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근경련

작성자:

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

최근 전체 검토/개정 2 2019| 최근 내용 수정일 2 2019
주제 참고 자료

경련이란 갑작스럽게 발생하는 짧고, 의도하지 않았으며(불수의), 보통 고통스러운 근육 또는 근육 덩어리의 수축을 말합니다. 근육 경련은 신경계 기능 장애의 증상일 수 있습니다.

원인들

근경련의 가장 일반적인 원인:

  • 주로 야간에 원인을 알 수 없게 발생하는 양성 다리 경련

  • 운동 관련 근경련(운동 중 또는 운동 직후 경련)

근경련(근육 경직)은 보통 중년 및 노년의 건강한 사람들에게서 발생하지만, 간혹 젊은 사람들에게서 발생하기도 합니다. 경련은 보통 격렬한 운동 중 또는 이후 발생하지만, 휴식을 취하는 동안 발생하기도 합니다. 일부 환자의 경우 수면 중에 고통스러운 다리 경련이 발생하기도 합니다. 수면 관련 다리 경련은 장딴지와 발 근육에 발생하며, 발과 발가락이 아래로 구부러지게 만듭니다. 경련은 고통스럽기는 하지만 심각하지는 않기 때문에 양성 다리 경련이라고도 합니다.

거의 모든 사람이 때때로 근육 경련을 일으키지만 특정 조건이 경련의 위험 및/또는 중증도를 높입니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 종아리 근육이 뭉친 경우, 이는 하지를 스트레치하지 않거나 움직이지 않거나 때로는 반복적으로 체액이 축적됨(부종이라고 함)에 따라 발생할 수 있습니다

  • 탈수 상태가 됨

  • 혈액 내 낮은 전해질(칼륨, 마그네슘 또는 칼슘 등) 수치

  • 신경 장애 또는 갑상선 기능 부전(갑상선기능저하증)

  • 일부 약물 복용

낮은 전해질 수치는 일부 이뇨제 사용, 알코올 중독증, 특정 호르몬(내분비) 장애, 비타민 D 결핍증 또는 체액(및 이로 인한 전해질) 감소를 불러오는 상황으로 인해 발생할 수도 있습니다. 전해질 수치는 임신 말기에 낮아질 수도 있습니다.

경련은 투석이 신체로부터 체액을 너무 많이 제거하거나, 체액을 너무 빨리 제거하거나 및/또는 전해질 수치를 낮출 가능성이 있기 때문에 투석 이후 짧은 시간 내에 발생할 수 있습니다.

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근경련 초래 또는 기여 상황

구분

약물

특정 약물 사용

앤지오텐신 II 수용체 차단제 및 일부 베타 차단제(고혈압 치료에 사용), 기관지확장제(천식 치료에 사용), 시스플라틴, 클로피브레이트, 이뇨제, 도네페질, 로바스타틴, 피임약(경구 피임제), 피라지나미드, 라록시펜, 합성 부갑상샘 호르몬(테리파라타이드), 톨카폰 또는 빈크리스틴

암페타민, 카페인, 코카인, 에페드린, 니코틴, 수도에페드린 등 자극제

갑작스러운 약물 중단

알코올, 바르비투르산염 또는 벤조다이아제핀 등 진정제

불면증 또는 불안 치료에 사용되는 약물

장애

전해질 및 호르몬(내분비) 장애

낮은 칼륨 수치(저칼륨혈증), 낮은 마그네슘 수치(저마그네슘혈증) 또는 낮은 칼슘 수치(저칼슘혈증)

갑상선기능저하증(갑상선 기능 부전)

근골격 장애

뻣뻣한 장딴지 근육

근병증(근육에 영향을 주는 장애)

평발 또는 전반슬(무릎이 뒤로 젖혀지는 무릎 관절 기형) 등과 같은 구조적 장애

신경 장애

운동 신경세포병(의식적 노력에 따라 제어되는 수의근에 영향을 주는 신경 장애)

말초 신경병증(뇌 및 척수 외부에 있는 신경 손상)

척추 신경 뿌리 압박

수분 균형 장애

소금 또는 칼륨 대체가 불충분하여 발생하는 과도한 땀흘림

투석의 영향—체내에서 체액이 과도하게 제거된 경우 또는 체액이 빠르게 제거된 경우

기타 조건

운동 및 생활방식

운동 중 또는 직후 경련

장시간 착석

비슷한 증상을 초래하는 장애

일부 장애는 근경련과 비슷한 증상을 초래합니다.

근긴장이상은 불수의근 수축으로, 경련보다 오래 지속되며 더 자주 발생합니다. 또한, 근긴장이상은 다른 근육에도 영향을 주며, 등, 목, 음성 관련, 사지 근육 등 다른 근육에도 영향을 끼칠 수 있습니다. 이와 달리 양성 다리 경련 및 운동 관련 근경련은 장딴지 근육에 발생하는 경향이 있습니다.

강직이란 몸 전체에 발생하는 지속적 또는 주기적 근육 연축을 말합니다. 이러한 연축은 대개 근경련보다 오래 지속되며, 더 널리 퍼집니다. 근육 수축도 발생할 수 있습니다.

일부 환자에서는 가상 근경련이 발생합니다. 이러한 환자에서는 경련이 느껴지지만, 근육 수축은 발생하지 않은 경우도 있습니다.

하지 동맥 경화(말초 동맥 질환)는 걷기 등과 같은 신체 활동 중에 장딴지 통증(파행)을 초래할 수 있습니다. 이 통증은 근경련처럼 근육 수축으로 인해 발생하는 것이 아니라 근육으로 향하는 혈류가 부족해 발생합니다.

평가

다음 정보는 의사의 평가가 필요한 경우는 언제인지, 그리고 그 평가는 어떻게 이루어지는지 이해하는 것을 돕기 위한 것입니다.

경고 징후

근경련 환자들에게서는 다음과 같이 특히 우려되는 증상 및 특징이 나타납니다.

  • 팔 또는 몸통 경련

  • 근육 수축

  • 알코올 중독

  • 쇠약

  • 체액 손실(탈수증) 또는 이뇨제 사용 이후 발생하는 경련

  • 경련과 동시에 발생하지 않는 통증 또는 감각 상실

환자가 팔이나 몸통에 경련 또는 근육 수축이 있는 경우, 그 원인은 양성 다리 경련 또는 운동 관련 근경련보다는 장애(전해질 또는 호르몬 장애)나 약물로 인해 발생할 가능성이 높습니다.

의사의 진찰이 필요한 경우

근경련이 발생한 환자에게 알코올 중독증, 갑작스러운 쇠약 또는 감각 상실, 심각한 증상이 있는 경우, 또는 체액 손실(예: 구토, 설사, 과도한 땀흘림)이 있는 경우에는 가능한 빨리 의사와 상의해야 합니다. 그렇지 않은 경우, 환자는 의사에게 연락하여 언제쯤 의사를 방문해야 하는지 상의해야 합니다.

의사가 하는 일

의사는 우선 환자의 증상 및 병력에 대해 질문한 뒤, 신체 검사를 합니다. 병력 및 신체 검사에서 찾아낸 사실은 흔히 원인과 필요한 검사를 암시합니다.

의사는 환자에게 다음을 포함하여 경련을 설명하도록 요청합니다.

  • 발생 시기

  • 지속 기간

  • 발생 빈도

  • 발생 부위

  • 경련을 촉발하는 것으로 생각되는 사건

  • 기타 증상의 존재 여부

의사는 발생 원인에 대한 단서를 나타낼 수 있는 증상에 대해 질문합니다.

  • 월경 기간 부족 또는 월경 불순—임신 관련 다리 경련을 나타내는 증상

  • 구토, 설사, 이뇨제 사용, 과도한 운동 및 땀흘림—체액 또는 전해질 손실을 나타내는 증상

  • 감당하기 어려운 감기, 체중 증가, 거칠고 두꺼운 피부—갑상선기능저하증을 나타내는 증상

  • 쇠약, 통증 또는 감각 상실—신경 장애를 나타내는 증상

환자에게 약물 및 알코올 사용, 최근 투석 치료, 과거 투석 치료와 근경련과의 관계 등에 대한 질문을 합니다.

신체 검사는 우선 근육 및 반사 평가 등 신경계(신경학적 검사)에 초점을 맞춥니다. 또한 의사는 피부에 다음과 같은 징후가 있는지 검사합니다.

  • 알코올 중독(예: 거미 정맥, 붉은 손바닥, 남성의 경우 생식기 모발의 양상 변화)

  • 갑상선기능저하증(예: 부은 얼굴, 눈썹 없어짐)

  • 탈수(예: 덜 탄력적인 피부)

검사

정기적으로 검사를 실시하지 않습니다.

경련이 일어난 부위가 광범위할 경우, 특히 반사가 과활동적인 경우, 의사는 혈당 및 전해질(칼슘 및 마그네슘 포함) 수치를 측정하고 혈액 검사를 하여 신장 기능 장애(칼슘 및 마그네슘 수치 이상을 유발할 수 있음)가 있는지 확인합니다.

또한 경련이 일어나는 근육이 쇠약한 경우, 근전도검사를 실시할 수 있습니다. 이 검사의 경우, 근육이 움직이지 않으면서 수축할 때 근육의 전기적 활동을 기록하기 위해 근육 내에 작은 바늘을 삽입합니다.

근육 쇠약이 전신에서 나타나고 의사가 신경계 문제와 관련이 있다고 생각하는 경우, 뇌 및 척수 자기공명영상(MRI)을 실시합니다.

예방

경련은 예방이 가장 좋습니다. 다음 조치들이 도움이 될 수 있습니다.

  • 식후 바로 운동하지 않음

  • 운동 또는 수면 전에 부드럽게 근육 스트레칭

  • 운동 후 충분한 양의 수분 섭취(특히 칼륨이 함유된 스포츠 음료)

  • 카페인 섭취 금지(예: 커피 또는 초콜릿)

  • 금연

  • 에페드린 또는 수도에페드린(처방전 없이 구입 가능한 대부분의 약물에 포함되어 있는 충혈 완화제) 등 자극제인 약물 금지

스트레칭은 근육과 힘줄의 유연성을 높여주며, 비자발적인 수축을 줄여줍니다. 달리기(비복근) 스트레칭은 장딴지 경련을 예방하는 최고의 스트레칭입니다. 한쪽 다리를 앞으로 내밀어 무릎을 구부리고, 뒤에 있는 다른 쪽 다리는 무릎을 편 채로 선 런지 자세를 합니다. 균형을 위해 손은 벽을 짚습니다. 양쪽 뒤꿈치는 바닥에 붙입니다. 뒤에 있는 다리 뒷부분이 당길 때까지 앞으로 뻗은 다리의 무릎을 구부려 줍니다. 두 다리 사이의 간격이 넓고, 앞쪽 다리의 무릎을 더 구부릴 수록 스트레칭 효과가 커집니다. 스트레칭은 30초간 지속하고, 4~5회 반복합니다. 그 뒤, 다리를 바꿔 반복합니다.

선 자세에서 장딴지근 스트레칭
선 자세에서 장딴지근 스트레칭
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알고 계십니까?

  • 스트레칭을 하면 본인의 의도가 없이 비자발적인 근육 수축이 일어날 확률이 줄어들기 때문에 경련을 예방하는 데 도움이 됩니다.

치료

근육 경련을 유발할 수 있는 장애가 확인되는 경우, 이를 치료합니다.

경련이 발생할 경우, 발생 근육에 스트레칭을 하면 경련이 완화되기도 합니다. 예를 들어 장딴지 경련의 경우, 손으로 발과 발가락을 위로 당기거나 달리기 스트레칭을 할 수 있습니다. 마사지는 일부 유형의 경련을 일시적으로 완화할 수 있습니다.

경련 재발을 방지하기 위한 약물(칼슘 보충제, 탄산마그네슘 보충제, 디아제팜과 같은 벤조다이아제핀 포함)의 대부분은 효과가 있는 것으로 밝혀지지 않았으며, 부작용이 있을 수 있습니다. 퀴닌은 구토, 시력 문제, 이명, 두통과 같은 부작용으로 인해 근경련에 대한 치료로 더 이상 권장되지 않습니다. (이상 심장 박동 치료에 사용되는) 멕실레틴은 간혹 도움이 되기도 하지만 메스꺼움, 구토, 떨림(신체 부위의 규칙적 흔들림) 및 발작과 같은 많은 부작용 또한 있습니다.

요점

  • 다리 경련은 흔하게 발생합니다.

  • 가장 흔한 이유는 양성 다리 경련 및 운동 관련 경련입니다.

  • 스트레칭 및 카페인 섭취 금지는 근경련 예방에 도움이 됩니다.

  • 근경련 예방에 약물 요법은 권장되지 않습니다.

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