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고령자 낙상

작성자:

Laurence Z. Rubenstein

, MD, MPH, University of Oklahoma College of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 4월 15일| 최근 내용 수정일 2019년 4월 15일
주제 참고 자료
  • 대부분의 낙상은 이동성이나 균형을 손상시키는 신체 상태를 가진 사람들이 환경적 위험에 직면하였을 때 발생합니다.

  • 많은 사람들은 낙상 전에 증상이 없지만, 일부 사람들에서는 어지러움이나 기타 증상이 있습니다.

  • 낙상 이후, 뼈가 부러지거나 타박상이 있을 수 있습니다.

  • 의사는 종종 기저 상태가 낙상에 기여하는지 여부를 평가하는 검사를 합니다.

  • 낙상은 집 주위에 예방 조치를 취함으로써 방지할 수 있습니다.

  • 부상이 치료된 후엔, 사람들은 차후 낙상 위험을 줄이는 것을 돕기 위해 물리 치료사와 협력합니다.

낙상은 고령자들에게 흔합니다. 가정에 거주하는 고령자 중 약 3분의 1은 적어도 1년에 한 번 낙상을 하고 요양원에 거주하는 사람들의 약 절반이 낙상을 경험합니다. 미국의 경우 낙상은 대표적인 사고사의 원인이며 65세 이상 고령자의 7번째 사망 원인에 해당합니다. 한 번 낙상했던 사람은 다시 낙상할 가능성이 더 큽니다.

낙상은 종종 부상을 초래합니다. 고관절 골절과 같은 일부 부상은 심각할 수 있습니다. 많은 고령자의 뼈는 다공성이며 약해서(골다공증) 낙상 시 뼈가 부러지기 쉽습니다. 낙상으로 인한 일부 손상은 치명적입니다.

많은 고령자들은 낙상을 두려워합니다. 낙상에 대한 공포는 문제를 야기할 수 있습니다. 많은 사람이 일상 생활에 대해 걱정할 수 있으며 그로 인하여 그들의 자신감과 독립심까지 잃을 수 있습니다. 고령자들이 공포를 극복하고 낙상의 위험을 줄이는 것을 돕기 위해 여러 것을 할 수 있습니다. 무엇이 낙상을 초래하는지 아는 것은 도움이 됩니다.

Did You Know...

  • 비록 많은 고령자가 낙상하여도, 낙상은 노화의 정상적인 일부분이 아닙니다.

원인들

낙상은 이동성이나 균형을 손상시키는 신체 상태, 환경적 위험, 또는 잠재적인 위험 상황으로 인해 발생합니다. 대부분의 낙상은 여러 가지 원인이 상호 작용할 때 발생합니다. 예를 들어, 파킨슨병이 있고 시력이 손상된 경우(신체 상태) 급히 전화를 받으러 가는 도중에(잠재적인 위험 상황) 연장 코드(환경적 위험)에 걸려 넘어질 수 있습니다.

사람의 신체 상태는 노화 자체, 체력, 현재 질병 및 사용 약물에 의한 변화의 영향을 받습니다. 이러한 신체 상태는 아마도 환경적 위험과 위험 상황보다 낙상의 위험에 더 큰 영향을 줍니다. 허약한 또는 손상된 신체 상태는 낙상의 위험을 증가시킬뿐만 아니라 사람들이 어떻게 위험과 위험 상황에 반응하는지에 영향을 줍니다.

낙상의 위험을 증가하는 신체 손상은 다음을 포함합니다.

  • 균형 또는 보행

  • 시력

  • 감각, 특히 발 부위

  • 근력

  • 인지 기능

  • 혈압 또는 심장박동

주의력에 영향을 미치는 약물(예: 아편계 진통제, 항불안제 및 일부 항우울제) 또는 혈압을 낮추는 약물(예: 항고혈압제, 이뇨제 및 일부 심장약)을 사용해도 낙상 위험이 커질 수 있습니다.

환경의 위험 요소는 많은 낙상과 관련되어 있습니다. 낙상은 사람들이 위험 요소를 알아차리지 못하거나 위험 요소를 알아차려도 충분히 재빨리 반응하지 않을 때 발생할 수 있습니다.

낙상의 위험을 높이는 환경적 위험 요소에는 다음이 포함됩니다.

  • 부적절한 조명

  • 작은 융단

  • 미끄러운 바닥

  • 전기나 연장 코드 또는 걷는 길에 있는 물건들

  • 고르지 못한 보도 및 깨진 연석

  • 주변에 익숙하지 않음

대부분의 낙상은 실내에서 발생합니다. 일부는 사람들이 가만히 서있는 동안 일어납니다. 그러나 대부분의 낙상은 침대나 의자로 들어가거나 일어나거나, 변기에 앉거나 변기에서 일어나거나, 걷거나 계단을 오르내리는 등, 움직일 때 발생합니다. 움직이는 동안 사람들은 발을 헛디디거나 걸리거나 또는 균형을 잃을 수 있습니다. 어떠한 움직임도 위험할 수 있습니다. 그러나 만일 사람들이 서두르거나 만일 그들의 주의력이 분산되면 움직임들은 더 위험해질 수 있습니다. 예를 들어 화장실로 급하게 가거나(특히 완전히 잠에서 깨지 않은 상태에서, 또는 조명이 침침한 야간에) 전화를 받으러 급하게 가거나 무선 전화기로 통화할 경우 보행이 더 위험해집니다.

증상

주로 낙상하기 이전에 사람들은 아무런 증상이 없습니다. 환경적 위험이나 위험 상황이 낙상을 유발하는 경우 거의 또는 전혀 경고가 없습니다. 그러나 만일 낙상이 일부 또는 온전히 사람의 신체 상태에 의한 것이라면, 낙상 이전에 증상이 발견될 수 있습니다. 다음과 같은 증상이 포함될 수 있습니다

  • 어지러움

  • 어찔어찔함

  • 불규칙적이거나 빠르고 세게 뛰는 심박동(두근거림)

낙상 이후, 부상은 흔하며 사람들이 노화함에 따라 더 심각해집니다. 모든 낙상의 반 이상이 타박상, 인대 염좌 또는 근육 좌상과 같은 최소한 가벼운 부상을 초래합니다. 더 심각한 부상은 부러진 뼈, 찢어진 인대, 깊은 자상, 신장 또는 간과 같은 기관의 손상을 포함합니다. 낙상의 약 2%가 고관절 골절을 유발합니다. 다른 뼈(위팔, 손목 및 골반)의 골절도 낙상의 약 5%에서 발생합니다. 낙상의 일부는 의식 상실 또는 두부 손상으로 인한 것입니다.

만일 사람들이 바로 일어나지 못하거나 도움을 부르지 못하면 낙상은 더 많은 문제를 초래합니다. 이와 같은 상황은 겁에 질리게 할 수 있으며 사람들을 무기력하게 만들 수 있습니다. 바닥에서 때로는 몇 시간 동안 일어나지 못하면 다음과 같은 문제가 발생할 수 있습니다.

낙상으로 인한 영향들은 오래 갈 수 있습니다. 넘어지기 이전에 걸을 수 있었으며 고관절이 골절된 약 절반 이상의 사람들이 치료와 재활을 받은 이후에도 이전처럼 잘 걷지 못합니다. 넘어진 적이 있는 사람들은 낙상에 대해 공포가 생겨 자신감을 빼앗길 수 있습니다. 그 결과, 그들은 집안에만 있고 쇼핑, 친지 방문 및 청소 같은 활동들을 포기할 수 있습니다. 사람들이 덜 활동적이 되면, 관절이 경직되고 근육이 약해질 수 있습니다. 경직된 관절과 약한 근육은 낙상의 위험을 더 증가시키고 활동적이고 독립적으로 남는 것을 더 어렵게 할 수 있습니다. 많은 사람들이 요양원이나 개호 생활 시설로 이주를 결정하는 데 낙상이 중요한 요인으로 보입니다. 이러한 이유들 때문에 낙상은 삶의 질을 상당히 저하시킵니다.

낙상은 심각할 수 있고 사망을 초래하기도 합니다. 즉시 사망이 발생할 수 있습니다(예: 단단한 표면에 머리를 세게 부딪혀 뇌 주변에서 조절되지 않는 출혈이 발생할 때). 더 일반적으로, 사망은 낙상으로 인한 심각한 부상의 합병증으로 인해 발생합니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 때때로 실험실 검사

의사가 묻지 않더라도, 낙상한 적이 있다면, 의사가 치료 가능한 낙상의 원인을 밝힐 수 있도록 담당 의사에게 알리는 것이 매우 중요합니다. 낙상했던 사람은 낙상이 노화의 과정일 뿐이라고 생각하여, 특히 낙상으로 다치지 않았다면 담당 의사에게 알리려 하지 않을 수 있습니다. 낙상으로 심각한 부상을 입고 응급실에서 치료받은 적이 있는 사람들도 자신이 넘어졌다는 것을 인정하지 않으려 할 수 있습니다. 다른 사람들이 자신을 무기력하고 이제 집을 떠나 요양원과 같이 더 감독을 받는 환경으로 이주해야 한다고 생각하기를 원치 않을 수 있습니다.

낙상의 원인을 확인하기 위해 의사들은 낙상 직전에 겪은 증상(흉통, 현기증 및 숨가쁨)과 낙상을 유발했을 만한 활동을 포함하여 낙상 시 상황에 대한 질문을 합니다. 낙상에 대해 설명할 수 있는 목격자가 있었는지 질문합니다. 의사들은 낙상에 영향을 미쳤을 만한 처방약과 비처방약의 사용에 대해서도 질문합니다. 그리고 의식을 잃었는지 여부와 도움을 받지 않고 일어날 수 있었는지에 대해서도 질문합니다.

의사들은 우선 부상을 확인하고 낙상의 가능한 원인들에 대한 정보를 얻기 위해 신체 검사를 시행합니다. 해당 검사의 일부는 다음을 포함합니다:

  • 혈압 측정: 자리에서 일어설 때 혈압이 감소하면, 기립성 저혈압 때문에 낙상했을 수 있습니다.

  • 심장 소리: 의사들은 청진기로 심장 소리를 듣고 느린 심박수, 비정상 박동, 심장 판막 문제, 심부전의 증거가 있는지 확인할 수 있습니다.

  • 근력 및 운동 범위 평가: 의사들은 등과 다리를 평가하고 발에서 문제를 확인합니다.

  • 시력과 신경계 평가: 의사들은 근력, 협동, 위치와 균형 감각과 같은 신경계 기능을 확인합니다.

의사는 의자에 앉은 후 일어서고 걷거나 발판에 발을 디디는 등 일상적인 활동을 해보라고 하기도 합니다. 이러한 활동들을 관찰하는 것은 의사들이 낙상에 기여한 조건을 식별하도록 도울 수 있습니다.

만일 낙상이 환경적 위험으로 인한 것이며 큰 부상이 발생하지 않았다면 아무런 검사도 실시하지 않을 수 있습니다. 그러나 사람들의 신체 상태가 낙상에 기여할 수 있었다면 검사가 요구될 수 있습니다. 예를 들어, 신체 검사가 심장 문제의 증거를 감지하면 심박수 및 박동을 심전도법 (Electrocardiography, ECG)을 사용하여 기록할 수 있습니다. 이 검사는 몇 분이 소요되며 의사 진료실에서 진행되거나, 1~2일간 휴대용 심전도 장치(홀터 모니터)를 착용해야 할 수도 있습니다. 전체 혈구 수 및 전해질 수치 측정과 같은 혈액 검사는 어지러움이나 어찔어찔함을 겪고 있던 사람들에게 도움이 될 수 있습니다. 신경계 기능부전으로 나타날 시 두부의 컴퓨터 단층촬영(computed tomography, CT) 또는 자기공명영상(magnetic resonance imaging, MRI)이 유용할 수 있습니다.

예방

고령자들은 낙상의 위험을 줄이기 위해 여러 가지 간단하고 실질적인 것을 할 수 있습니다.

  • 규칙적인 운동: 웨이트 트레이닝이나 저항 운동은 약한 다리를 강화시킬 수 있으므로 보행 중 안전성을 향상시킬 수 있습니다. 태극권 및 한 다리로 서있는 것과 같은 균형 운동은 균형의 개선을 도울 수 있습니다. 운동 프로그램은 개인의 필요에 따라 맞춤식으로 진행되어야 합니다. 많은 노인 복지관, YMCA 또는 기타 헬스클럽에서는 낮은 가격이나 무료로 노인 맞춤식 그룹 운동반을 운영하고 있습니다.

  • 적절한 신발을 신는 것: 단단하고, 밑창에 미끄럼 방지 처리가 되어 있고, 발목을 어느 정도 지지해 주며 굽이 낮은 신발이 가장 좋습니다.

  • 앉거나 누운 후 천천히 일어서는 것과 움직이기 이전에 시간을 갖는 것: 이런 전략은 신체에게 자세의 변화에 적응하는 시간을 주기 때문에 어지러움을 예방할 수 있습니다.

  • 간단한 두부 교정술의 학습: 위치 교정술이라 부르는 간단한 두부 교정술은 움직일 때 어지러움을 느끼는 일부 고령자들에게 도움이 될 수 있습니다. 이는 특정 방법으로 머리를 돌리는 것을 포함합니다. 의사들이 보통 최초로 이런 교정술을 시행하지만, 사람들은 어떻게 스스로 이를 수행하는지 학습하고 필요할 시 반복할 수 있습니다.

  • 복용하는 약물의 검토: 사람들은 의사나 다른 보건의료인에게 약물 중 낙상의 위험을 증가하는 것이 있는지 보기 위해 복용하는 모든 처방 및 비처방 약물을 검토하도록 요청할 수 있습니다. 만일 이런 약물이 사용되고 있다면, 의사들은 용량을 줄이거나 해당 환자에서 그 약물을 중단시킬 수 있습니다.

  • 정기적으로 시력 검사를 하는 것: 알맞은 안경을 구하고 착용하는 것은 낙상 예방에 도움이 될 수 있습니다. 시력을 제한하는 녹내장이나 백내장의 치료 또한 도움이 될 수 있습니다.

  • 물리 치료사와 낙상 위험을 줄이는 방법에 대해 상담하기: 일부 고령자들, 특히 보행기나 지팡이 등 보조기구를 사용해야 할 경우 보행 훈련을 위해 물리 치료사가 필요합니다(적합한 높이 그림 참조). 물리 치료사는 사람들이 다른 보조기구(휠체어에 장착되는 분리형 발판 등)를 이용할 수 있도록 치수를 재거나 맞추는데 도움을 주고 사용 방법을 알려줄 수 있습니다.

Just the Right Height

다리 부상이나 수술에서 회복하는 환자는 높이가 정확한 지팡이를 사용하는 것이 중요합니다. 지나치게 길거나 짧은 지팡이는 아래 허리 통증, 자세 불량, 불안정을 초래할 수 있습니다. 지팡이는 손상을 입은 다리 반대쪽으로 짚어야 합니다.

Just the Right Height

환경의 위험 요소는 경우에 따라 제거하거나 고칠 수 있습니다.

  • 조명은 전등의 수를 늘리거나 전등의 종류를 바꾸는 것으로 개선될 수 있습니다.

  • 전등 스위치는 그들이 쉽게 닿을 수 있는 곳에 놓을 수 있습니다. 동작을 감지하는 조명이나 닿으면 켜지는 조명을 사용할 수 있습니다.

  • (실내 및 실외) 계단과 외부 지역에서 야간에 사용되는 적절한 조명은 특히 중요합니다. 계단은 발을 디디는 곳에 미끄럼 방지가 되어 있어야 하고 튼튼하고 안전한 난간이 있어야 합니다. 밝은 색 접착 테이프를 붙여 계단이 확실하게 표시되도록 할 수 있습니다.

  • 걸어 다니는 곳에 있는 전기 코드나 연장 코드는 전기 콘센트를 더 많이 추가하여 제거하거나, 코드를 출입구 위나 바닥 깔개 아래에 압정으로 고정할 수 있습니다.

  • 바닥이나 계단의 어수선한 물건들은 걸어다니는 길에서 치워져 보관될 수 있습니다.

  • 일어설 때 무언가 잡을 것이 필요한 사람들을 위하여 변기, 욕조 또는 다른 곳들에 가로대를 설치할 수 있습니다. 가로대는 올바르게 설치되어 벽에서 떨어지지 않아야 합니다.

  • 변기 좌석을 높이면 도움이 될 수 있습니다.

  • 고정되어 있지 않은 작은 융단은 제거하거나 테이프나 압정으로 고정하거나 미끄럼 방지 처리 용품을 사용할 수 있습니다.

  • 미끄럼 방지 매트가 욕실과 주방에서 사용되어야 합니다.

  • 자주 사용되는 생활용품들은 허리와 눈높이의 수납장, 찬장 또는 다른 공간들에 저장되어 뻗거나 구부림 없이 손에 닿을 수 있어야 합니다.

잠재적인 위험 상황에서 어떻게 안전하게 대처하는지 학습하는 것은 환경적 위험 요소를 제거하는 것보다 더 중요할 수 있습니다. 때때로 사람들은 잠재적인 위험 상황에 더 주의를 기울이고 일상 작업을 더 안전하게 마칠 수 있는 방법들을 강구할 필요가 있습니다. 예를 들어, 집안에 무선 전화기들을 배치하면 전화를 받으려고 서두르지 않아도 될 것입니다.

항상 낙상을 예방할 수는 없습니다. 그러므로 골다공증과 같이 고관절 골절의 가능성이 높다면 적절한 칼슘과 비타민 D를 섭취하고 골 손실을 늦추기 위한 추가 처방약을 복용하여 뼈의 강도를 극대화해야 합니다. 요양원이나 노인 주거시설의 일부 사람들은 정기적으로 착용하면 고관절 골절을 예방할 수 있는 고관절 보호대(고관절 부위에 플라스틱과 폼 패드를 댄 속옷)를 착용하는 것을 고려할 수 있지만, 집에서 독립적으로 생활하는 사람에게는 효과적으로 확인되지 않았습니다.

만일 낙상이 발생하면 무엇을 할지 아는 것은 고령자들이 낙상에 대하여 덜 두려워하도록 도울 수 있습니다. 만일 그들이 넘어져서 일어서지 못하면, 그들은 배로 엎드려서 가구(또는 그들의 몸무게를 지탱할 수 있는 다른 구조) 쪽으로 기어간 후 자신을 일으킬 수 있습니다.

고령자들은 도움을 요청할 수 있는 좋은 방법 또한 있어야 합니다. 여러 번 낙상한 적이 있는 사람들은 바닥에서 손에 닿을 수 있는 곳에 전화기를 가지고 있을 수 있습니다. 또 다른 옵션은 누군가 그들을 확인하도록 신호를 보내는 개인 응급 대응 시스템 (의료 경보 장치)을 설치하는 것 입니다. 이러한 시스템의 대부분은 목걸이로 착용되는 있는 경보 버튼을 포함합니다. 그 버튼을 누름으로써 도움을 요청합니다.

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Checklist for Preventing Falls in the Home

모든 방들

손에 닿는 거리의 전등 스위치

보행 길에 전기 또는 연장 코드가 없는 것

작은 융단을 두지 않는 것

무선 전화

견고한 가구(다리나 바퀴 회전 고리가 헐겁지 않음)

통로에서 잡동사니 치우기

통로 치우기

주방

(구부림이나 뻗는 것이 불 필요할) 손에 닿는 거리의 캐비닛

미끄럼 방지 매트

침실

손에 닿는 거리의 침대 등

야간 전등

압정으로 고정하거나 미끄럼방지 처리된 작은 융단 또는 바닥 전체를 완전히 덮는 카펫

욕실

변기 좌석 높이기

가로대

미끄럼 방지 매트

야간 전등

샤워실이나 욕실의 미끄럼 방지 스티커 고무 매트

샤워 신발이나 욕실 의자(욕실 의자를 사용하면 균형 감각이 손상된 사람이 앉아서 샤워를 할 수 있음) 사용

잠금장치 제거 또는 문 양쪽에서 열 수 있는 잠금장치 사용

거실

압정으로 고정하거나 미끄럼방지 처리된 작은 융단 또는 바닥 전체를 완전히 덮는 카펫

의자 팔걸이

(실내 및 실외) 계단

적정 조명

튼튼한 난간

미끄럼 방지 디딤판

계단 높이 15센티미터(약 6인치) 미만

치료

  • 낙상에 의한 손상 치료

  • 질환 치료 및 낙상 예방법 알리기

두부 손상, 골절, 인대 염좌, 및 근육 긴장 등 부상을 치료하는 것이 최우선입니다.

다음 우선순위는 낙상에 영향을 미쳤을 만한 질환을 치료하여 차후 낙상을 예방하는 것입니다. 예를 들어, 어찔어찔함을 동반하는 매우 느린 심박수가 있는 사람들에게 심장을 위한 박동조율기가 이식될 수 있습니다. 가능하다면, 잠재적으로 유해한 약물을 중단하거나 용량을 줄이거나 또 다른 약물로 대체할 수 있습니다.

물리치료사작업치료사들이 낙상 이후 자신감뿐 아니라 보행과 균형을 개선하는 데에도 도움을 줄 수 있습니다. 그들은 낙상을 방지하는 방법에 대한 조언을 제공할 수 있습니다. 치료사들은 또한 사람들이 활동적으로 남도록 격려합니다. 물리 치료 및 감독하에 시행되는 평행 트레이닝 및 스트레칭은 낙상 위험 감소에 도움이 될 수 있습니다.

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