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간병인: 가족과 친지

작성자:

Debra Bakerjian

, PhD, APRN, Betty Irene Moore School of Nursing, UC Davis

최근 전체 검토/개정 2018년 4월 6일| 최근 내용 수정일 2018년 4월 10일
주제 참고 자료

어떤 고령자들은 도움과 보살핌을 주는 가족 구성원이나 친지 또는 이웃이 있습니다. 이러한 사람들을 간병인이라 부릅니다. 간혹, 종교 또는 다른 단체의 일원들이 낮은 비용이나 무료로 도와주거나 모두 함께 간병인의 역할을 맡기도 합니다. 간병인은 기초적인 활동(식사, 옷 입기, 목욕 등), 집안일(요리, 청소, 장보기, 요금 납부, 잔디 깎기 등) 및 기타 작업(처방 받은 대로 약물 복용하기 등)을 도와줄 수 있습니다.

2016년 미국에 거주하는 4천 9백만명의 65세 이상의 사람들 중 매일 간병인의 도움을 필요로 하는 노인은 많습니다. 미국에서는 2천 2백만 명을 초과하는 간병인들이 고령자들에게 지속적인 간병을 제공합니다. 그들은 일주일에 몇 시간 또는 온종일 간병할 수 있습니다.

대부분의 간병인들은 가족 간병인으로, 간병을 받는 사람의 배우자나 자녀이며, 주로 여성입니다. 간병인의 약 3분의 2는 간병을 하는 시간 외에도 전일제 업무나 시간제 아르바이트를 하고 있습니다.

고령자가 간병을 받아야 하는지 판단하는 것은 다소 어려울 수 있습니다. 고령자가 아래와 같은 일을 얼마나 잘 수행할 수 있는지 관찰하는 것은 걱정하는 가족 구성원들이 이와 같은 결정을 할 때 도움을 줄 수 있습니다:

  • 식사: 옷이 자주 음식물에 얼룩져 있습니까? 분명한 사유가 없이 몸무게가 줄고 있습니까?

  • 의자나 침대에 들거나 일어나기: 일어나기 전에 앞뒤로 여러 번 몸을 흔듭니까? 가까운 거리에 있는 가구나 물건을 몸을 지탱하기 위해 사용합니까? 의자에 앉을 때 몸이 뒤로 넘어가는 것 같이 보입니까? 침대나 의자에서 나오거나 일어날 때 자주 넘어집니까?

  • 화장실 사용: 옷이 더럽거나 젖어 있습니까?

  • 목욕: 피부와 머리카락이 더럽습니까?

  • 몸단장: 머리가 헝클어저 있거나 몸이 단정하지 않습니까?

  • 보행: 불안정해 보이거나 넘어지는 경우가 있습니까?

  • 처방약의 복용: 처방된 것보다 약들이 더 오래 남아 있습니까? 처방된 것보다 약들이 더 빨리 없어집니까? 한 약품 용기에 여러 알약들이 섞여 있습니까?

  • 전화기의 사용: 전화 대화 내용을 이해하는 것 같이 보입니까? 집에 있는 것으로 알고 있을 시 꾸준히 전화를 잘 받습니까?

  • 금전 관리: 요금이 미납되어 연체 통지서를 받습니까? 계좌의 초과인출을 여러 번 통지 받은 적이 있습니까?

  • 식료품 구입 및 음식 준비: 음식이 충분합니까? 음식이 유통기한을 지난 상태입니까? 냄비나 프라이팬이 여러 번 탄 것처럼 보입니까? 가스레인지가 켜진 채로 발견된 적이 있습니까?

  • 세탁: 옷들이 깨끗합니까?

보상과 어려움

가족을 간병하는 것은 고되고 스트레스를 받는 일이지만, 매우 보람될 수 있습니다. 많은 사람이 배우자, 파트너 또는 부모님을 사랑하고 존경하는 마음에서 간병하기를 결심합니다. 그들은 그들의 노력이 늘 인정받지 않더라도 다른 사람의 인생에 변화를 주는 것으로 자신 인생의 의미를 찾습니다. 그러나 그 누구도 간병의 어려움에 대비하여 완벽히 준비를 할 수는 없습니다.

간병은 아래와 같은 상황들처럼 신체적, 정신적, 금전적 그리고 감정적으로 고될 수 있습니다:

  • 간병인들은 모든 집안 업무를 도맡아 하거나 환자를 옷입히고 목욕시키거나, 환자가 처방된 약물 요법을 따르도록 하거나, 재정 관리를 해주거나, 이러한 일들을 복합적으로 해야할 수 있습니다.

  • 그들은 의존적인 부모님이나 배우자를 간병하면서 평생 모은 재산을 지출할 수 있으며 간병을 하기 위해 직업을 그만둘 수도 있습니다.

  • 그들은 환자의 감정적인 요구에 지속해서 관심을 두어야 할 수 있습니다.

  • 그들은 즐기는 활동들을 포기해야 할 수도 있습니다.

  • 가족 구성원들은 누가 간병을 맡을지 또는 간병에 대한 지불을 할지와 간병의 다른 측면에 관련하여 동의하지 않거나 다툴 수도 있습니다.

간병인이 허약하거나 예상치 않게 어쩔 수 없이 간병인 역할을 맡게 되었거나, 또는 비협조적이거나 호전적인 상대를 간병해야 하는 경우 부담은 더 클 수 있습니다.

고령자를 간병하는 것에서 오는 여러 임무와 갈등이 간병인을 고립시키며 관계를 손상시키고, 일자리의 기회를 위협할 수 있습니다. 이들은 쌓여가는 분노, 좌절, 죄책감, 불안, 스트레스, 우울증, 그리고 무력감과 피로를 초래할 수 있습니다. 이러한 감정들을 때때로 간병인의 소진이라고 부릅니다. 소진 상태는 어느 때나 누구에게든지 영향을 미치지만 간병을 받는 사람이 홀로 남겨져선 안 되거나 야간에 분열적인 행동을 보이는 경우 더 그러합니다. 최악의 경우, 간병인이 이를 인지하지 못하거나 도움을 받을 수 없을 때 지쳐서 고령자를 방임하고 심지어 학대하는 등 고령자 홀대로 이어질 수 있습니다.

고령자의 요구에 도움을 제공하고 간병인이 극도로 쇠약해지는 것을 막는 방법을 확인하기 위해, 간병인은 종종 사회 복지사, 치료 관리자(고령자들이 필요로 하는 모든 도움과 보살핌을 받도록 교육을 받은 전문가), 일차 진료 의료인, 간호사 및/또는 물리 치료사와 및 작업 치료사 등 다양한 의료인들과 상담해야 합니다. 간병인은 또한 간병에 앞서 자신을 준비하고 간병인 소진을 방지하기 위한 전략들을 사용할 수 있습니다.

간병인 소진의 방지

아래와 같은 방법들은 간병인 소진 방지에 도움이 됩니다:

  • 고령자의 상태의 원인, 증상, 장기적 영향에 관한 학습하는 것

  • 고령자의 상태 및 필요로 하는 간병 수위의 변화를 예상하는 것

  • 최대한 고령자가 결정하고 문제를 해결하도록 하는 것

  • 그들 자신의 한계를 아는 것

  • 고령자의 분노, 짜증 또는 어려운 행동들을 개인적으로 받아들이지 않는 것(이러한 행동들은 치매와 같은 질병의 증상일 수 있습니다)

  • 논쟁을 피하고 어려운 대화는 다른 방식으로 풀어 가는 방법을 배우는 것

  • 다른 가족 구성원 및 친지들과 역할을 논의한 후, 적절하고 가능할 때 도움을 요청하는 것

  • 친구, 비슷한 경험이 있는 사람들, 지원 단체에 있는 사람들과 감정이나 경험에 관하여 논의하는 것

  • 주기적으로 식사하고 운동하며 충분한 수면을 취하는 것

  • 느긋하고 즐거운 활동을 하는 정기적인 시간을 계획하는 것

  • 고령자들의 재정적 자원에 관하여 정보를 취득하는 것

  • 개인 자산의 고갈을 피하는 것

  • 간병인들에게 정보를 제공하고 전문가를 소개해주는 기관들에게 연락하는 것

  • 필요하면 일시적인 휴식을 가질 수 있도록 주간 보호 및 임시 간호를 이용하는 것

  • 필요할 시 도움을 얻기 위해 방문 요양사나 실무간호사(Licensed Practical Nurses, LPNs) 또는 간호조무사와 같은 보건의료인을 고용하는 것

  • 필요하면 상담사, 치료사, 성직자와 상의하는 것

  • 노인 생활보조 시설 또는 요양원이 최고의 옵션일 수 있다는 것을 기억하는 것

장거리 간병

현대 모바일 사회에서 가족 구성원들은 종종 몇백에서 몇천 킬로미터를 떨어져 살곤 합니다. 이러한 거리는 고령의 가족 구성원이 필요로 하는 간병을 받도록 하는 노력을 복잡하게 만들 수 있습니다. 장거리 간병인(주로 성인 자녀)은 많은 어려움을 겪습니다.

원활한 의사소통을 유지하기가 종종 어렵습니다. 가족 구성원들은 고령의 가족 구성원이 어떻게 생활하고 무엇이 필요한지 완전하고 명확한 그림을 절대로 보지 못할 것이라고 느낄 수 있습니다. 고령자들의 요구를 이해하더라도 가족 구성원들은 노인과 함께 있지 않는 이상 해줄 수 있는 게 많지 않다고 느낄 수 있습니다.

가족 구성원들은 먼 거리에서 간병을 하는 것이 덜 우려가 되게 하는 여러 가지 단계를 취할 수 있습니다:

  • 모두에게 안심이 될 수 있는 정기적인 전화 통화 시간을 계획하는 것

  • 이메일이나 화상회의를 통해 의사소통하는 것

  • 사랑하는 가족을 정기적으로 방문하여 질문이 있거나 우려되는 사항의 발생 시 즉시 연락을 줄 수 있는 사람을 찾는 것

  • 만일 장보기, 식사 준비 및 먹는 것이 걱정이 된다면 (식사 배달 서비스와 같은) 어떠한 유형의 식사 프로그램의 참여를 마련하는 것

  • 안전이 우려된다면 주택 보안 시스템을 설치하는 것

  • 낙상이 우려되면 개인 응급 대응 시스템(의료용 경고 장치)을 설치하는 것

또한 가족 구성원들은 그들의 사랑하는 가족이 응급 치료를 필요로 할 때 도울 수 있도록 사망 선택 유언이나 보건 서비스용 지속적 대리 위임장과 같은 사전 의료지시서 사본을 가지고 있어야 합니다. 가족들은 경우에 따라 의학적 연명 치료 지시(MOLST)라고도 부르는 의사의 연명 치료 지시(POLST)가 자신이 사랑하는 가족에게 있는지에 대해서도 알고 있어야 합니다. 이 문서들에는 사람들이 원하는 연명 치료와 원치 않는 연명 치료의 유형이 표시되며 실제 의사 지시로 간주됩니다.

가족 구성원들은 고령자들이 거주하는 지역사회의 자원들에 관하여 잘 알고 있는 사람들로부터 도움을 받을 수 있습니다. 고령자의 일차 진료의사는 지역 내 도움을 마련하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 또는 가족 구성원들은 간병 및 보건 관리를 감독하는 노인 치료 관리자를 정할 수 있습니다. 그러나, 가족 구성원들은 때때로 가서 직접 도와주는 것 이외에는 다른 선택권이 없다고 믿곤 합니다. 가족의료휴가법은 사람들이 의존적인 가족 구성원을 돌보기 위해 직업을 유지하면서 12 주까지의 무급휴가를 받을 수 있도록 허용합니다. 오직 대규모의 고용주만 이러한 보호를 제공하도록 요구되며 고용인의 적격성과 관련되는 것과 같이 기타 제한들이 있습니다.

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