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친밀감 및 고령자

작성자:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

최근 전체 검토/개정 2019년 5월 9일| 최근 내용 수정일 2019년 5월 10일

친밀감에 대한 갈망은 나이가 들면서 줄어들지 않으며, 신체적 친밀감을 포함한 친밀감이 부적절한 연령은 없습니다. 하지만, 나이가 들면서 생기는 장애 및 감정적 변화는 친밀한 관계를 발전시키고 유지하는데 방해가 될 수 있습니다. 나이가 드는 것은 또한 친밀감의 표현에 변화를 줄 수 있습니다. 연구에 의하면 나이가 들어서도 활동을 유지하고 다른 사람들과의 교류를 유지하는 사람들이 수명이 더 길고, 더 행복하며, 더 건강한 삶을 누린다고 합니다. 봉사활동, 수업 듣기, 사회 동호회 가입, 취미 활동, 및 정신적 혹은 종교적 활동에 참여하는 것 등이 모두 교류를 유지하는 방법입니다. 질병 때문에 집으로 활동이 제한된 사람들도 다른 사람들을 집으로 초대하거나 전화 및 이메일을 통해 소통하며 교류를 유지할 수 있습니다.

친밀감, 특히 신체적 친밀감은 다음과 같은 이유로 상실될 수 있습니다:

  • 배우자 상실: 노화와 관련된 친밀감의 장벽 중 가장 흔한 것이 배우자의 부재 또는 상실일 것입니다.

  • 장애: 나이가 들면서 더욱 흔해지는 여러 가지 장애는 신체적 친밀감에 방해가 될 수 있습니다. 혈관 장애 및 당뇨병은 발기 장애를 유발할 수 있습니다. 관절염으로 움직임이 제한되고 통증을 유발할 수 있습니다. 장애와 관련된 통증, 불편, 약물과 걱정은 친밀감에 대한 욕구를 저해할 수 있습니다. 인지 손상 및 치매로 친밀감에 대한 동의와 편안함의 문제가 복잡해질 수 있습니다. 환자의 배우자에 있어서 간병의 스트레스와 요구사항들은 친밀감을 방해할 수 있습니다.

  • 약물 사용: 고령자는 약물(고혈압을 치료하거나 뇌 기능에 영향을 줄 수 있는 약물 등)을 복용할 가능성이 더 높고 이것은 친밀함에 문제가 되는 영향(예를 들어 발기 장애 또는 성욕 감소)을 줄 수 있습니다.

  • 노화 관련 변화: 성호르몬이 감소하여 성교를 불편하거나 어렵게 만드는 변화들을 야기할 수 있습니다. 예를 들어 질 내막이 얇아지거나(위축증) 질 윤활이 감소할 수 있습니다. 성욕이 감소할 수 있습니다.

  • 노화의 영향에 대한 의논을 꺼림: 신체적 친밀함에 방해가 되는 문제가 생기거나 신체적 변화(예를 들어 주름 또는 피부 쳐짐)에 대해 부끄러움을 타는 고령자들은 배우자나 의사들과 이러한 변화에 대해 의논하기를 꺼려할 수 있습니다.

  • 배우자에 대한 기대 불일치: 한 배우자는 특정한 신체적 친밀함 표현을 원하는데 상대방은 그것을 원하지 않을 수 있습니다.

  • 사생활 결여: 가족 구성원과 함께 살거나 양로원에 거주하는 고령자들은 신체적 친밀감에 필수적인 사생활의 기회가 많지 않습니다.

  • 다른 형태의 친밀함으로의 전이: 수년간 함께 살다 보면 열정이 식을 수 있습니다. 성교 횟수가 줄어들거나 없어질 수 있습니다. 많은 부부들은(성관계에 그다지 관심이 없는 대부분의 부부) 친숙함, 배려 또는 관심을 다른 형태로 친밀하게 표현하는 것을 더 좋아하게 됩니다(신체적 접촉, 마사지, 입맞춤 또는 말로 하는 애정 표현).

그래도 아직 많은 고령자들이 건강한 성적 관계를 유지하고 있습니다. 친밀감, 특히 신체적 친밀감은 우울증을 예방해주고 자신감 및 신체적 건강을 향상시킬 수 있습니다. 새로운 성관계 상대를 만나는 고령자들은 안전한 성관계에 신경을 써야 합니다. 성병, 특히 AIDS에 걸리는 고령자들이 많아지고 있습니다. 이러한 감염은 나이와 상관없이 위험합니다.

많은 고령자들은 특히 혼자 사는 경우, 반려동물을 통해 만족감과 동지애를 느낍니다. 반려동물을 보살피면서 사람들은 목적의식과 유대감을 느낄 수 있습니다.

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