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고령자들의 자기 방치

작성자:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

최근 전체 검토/개정 2019년 5월 9일| 최근 내용 수정일 2019년 5월 10일

때때로 고령자들은 자기 관리를 잘 하지 않습니다. 본인이 필요한 음식, 약물, 또는 다른 필수 항목들을 제공하지 않을 수 있으며, 개인 위생에 신경을 안 쓸 수 있습니다. 이러한 문제를 자기 방치라고 합니다.

자기 방치는 고령자에서 다음과 같은 경우에 많이 발생합니다

  • 혼자 살거나 자기 자신을 고립시킬 경우

  • 기억력 또는 판단력이 손상되는 장애가 있을 경우(알츠하이머병 등)

  • 여러 만성 질환이 있을 경우

  • 약물 남용이 있을 경우

  • 심각한 우울증이 있을 경우

하지만 어떠한 사람들은 특별한 의료 문제가 없는 경우도 있습니다. 그런 사람들이 왜 본인을 방치하는지는 명확하지 않습니다.

사람들은 자신이나 자신의 옷을 깨끗하게 유지하지 않거나, 관리비를 제대로 내지 않고, 또 음식 섭취량이 너무 적어 탈수 또는 영양실조를 유발함으로써 본인을 방치할 수 있습니다. 사람들은 생명 위협의 가능성이 있는 건강 문제를 가지고도 의사를 찾아가지 않을 수 있습니다. 의사를 방문할 경우에도 치료를 거부하거나 처방된 약을 복용하지 않고, 후속 방문을 하지 않을 수 있습니다. 그들의 집은 지저분하거나 유해하게 황폐하거나 동물이나 해충으로 들끓을 수 있습니다. 때때로 자기 방치는 공중위생을 위협할 수 있으며, 예를 들어 어떠한 사람의 행동이 화재의 위험을 높일 경우가 이에 해당합니다.

개인의 자주권 및 사생활 보호 권리와 자기 방치 사이의 차이는 가족 구성원, 친지 및 보건의료인이 판단하기 어려울 수 있습니다. 고령자들은 제대로 된 정보를 바탕으로 결정을 내리고 있을 수도 있습니다. 단지 다른 사람들이 기피하는 방식의 삶을 살고 있는 것일 수도 있습니다. 종종, 사회 복지사가 이러한 결정을 객관적으로 내리는 데 최적의 위치에 있으며 가족 구성원이나 친지의 신고를 통해 개입할 수 있습니다. 개입이 필요하다고 판단될 경우, 전화 한 통으로 도움을 받을 수 있습니다. 환자의 일차 진료의사에 연락하는 것이 좋은 시작 지점이 될 수 있습니다. 또한 성인 보호 서비스(Adult Protective Services) 또는 주립 고령화 기관(미국 노인정보 서비스[Eldercare Locator]에 800-677-1116번에서 연락처를 확인할 수 있음)은 가정 내 안전성 평가를 조정하여 도움을 드릴 수 있고 고령자에게 상담 서비스, 응급 반응 시스템, 추가 지원 시스템 소개 및 필요한 경우 입원에 대한 도움을 제공할 수 있습니다.

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