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인체 면역결핍 바이러스(HIV) 감염

작성자:

Edward R. Cachay

, MD, MAS, University of California, San Diego

최근 전체 검토/개정 8 2019| 최근 내용 수정일 8 2019
주제 참고 자료

인체 면역결핍 바이러스(HIV) 감염은 점진적으로 특정 백혈구를 파괴하고 후천성 면역결핍 증후군(AIDS)을 일으킬 수 있는 바이러스성 감염입니다.

  • HIV는 바이러스 또는 바이러스에 감염된 세포가 있는 체액(혈액, 정맥 또는 질액 등)과의 밀접한 접촉을 통해 전파됩니다.

  • HIV는 감염 및 암에 대한 신체 방어체계가 약해지도록 특정 유형의 백혈구를 파괴합니다.

  • 사람들이 처음 감염되면, 발열, 발진, 림프절 부기 및 피로 등의 증상이 수일에서 수주간 지속될 수 있습니다.

  • 감염된 많은 사람들이 십 년 이상 건강한 상태를 유지합니다.

  • 치료를 받지 않은 환자의 약 절반은 약 10년 이내에 아프게 되고, 심각한 감염 및 암의 존재로 정의되는 AIDS가 발생합니다.

  • 결국, 대부분의 치료 받지 못한 사람들은 AIDS로 발전합니다.

  • HIV 항체 여부를 검사하고 HIV 바이러스 양을 측정하는 혈액 검사를 통해 진단을 확정할 수 있습니다.

  • 2가지, 3가지 또는 그 이상을 병합하여 사용하는 HIV 약물(항레트로바이러스 약물)은 HIV 복제를 막고, 면역체계를 강화하며, 따라서 감염에 덜 취약하게 만들 수 있지만, 약물은 비활동 형태로 지속되는 HIV를 없앨 수 없습니다.

(또한 소아의 HIV 감염 참조)

HIV 감염은 2개의 레트로바이러스, HIV-1 또는 HIV-2 중 하나에 의해 발생할 수 있습니다. HIV-1은 전 세계적으로 대부분의 HIV 감염을 야기하나, HIV-2는 서부 아프리카에서 다수의 HIV 감염을 야기합니다.

레트로바이러스는 무엇입니까?

인체 면역결핍 바이러스(HIV)는 다른 많은 바이러스들과 마찬가지로 DNA보다 RNA에 유전 정보를 저장하는 레트로바이러스입니다(대부분의 많은 다른 생명체들은 DNA를 사용함).

HIV가 인체 세포에 침투했을 때, HIV는 HIV의 RNA를 배출하고, 역전사효소라 불리는 효소가 HIV RNA의 DNA 복제본을 만듭니다. 위 결과로 발생되는 HIV DNA는 감염된 세포의 DNA로 통합됩니다. 이 과정은 DNA의 RNA 복제본을 만드는 인체 세포에 의해 사용되는 것과는 반대되는 과정입니다. 따라서, HIV는 반대된(거꾸로) 과정으로 언급되는 레트로바이러스라고 불립니다.

레트로바이러스들과 달리 다른 RNA 바이러스(소아마비, 인플루엔자 또는 홍역 등)는 세포에 침입한 후에 DNA 복제본을 만들지 않습니다. RNA 바이러스들은 원본 RNA의 RNA 복제본을 만듭니다.

HIV에 감염된 세포들이 분열할 때마다, 자신의 유전자뿐 아니라 통합된 HIV DNA의 새 복제본을 만듭니다. HIV DNA 복제본은 다음 중 하나입니다.

  • 비활동성(잠재성): 바이러스가 있지만 아무런 해가 없습니다.

  • 활동성: 바이러스는 많은 새 HIV 복제물을 생산하고 배출한 후 다른 세포들을 침투하도록 감염된 세포 기능을 장악합니다.

HIV는 점진적으로 CD4+ 림프구라는 특정 유형의 백혈구를 파괴합니다. 림프구는 이물 세포, 감염성 생물 및 암에 대하여 신체를 보호합니다. 따라서, HIV가 CD4 + 림프구를 파괴할 때, 사람들은 다른 많은 감염성 생물에 의한 공격에 감염되기가 쉽습니다. 사망을 포함한 HIV 감염으로 인한 많은 합병증은 대개 이러한 다른 많은 감염성 생물에 의한 감염들로 인해 기인하고 HIV 감염이 직접적으로 기인하는 것은 아닙니다.

HIV-1은 밀접하게 관련된 침팬지 바이러스에 처음 사람들이 감염되었던 20세기 전반 동안 중앙 아프리카에서 유래되었습니다. HIV-1의 세계적인 확산은 1970년대 후반에 시작되었고, 1981년에 AIDS가 처음으로 인식되었습니다.

2016년에 15세 미만의 210만 명의 아동을 포함한 약 3670만 명이 전 세계적으로 HIV 감염과 더불어 살아가고 있었습니다. 100만건의 AIDS 관련 사망이 있었고, 180만명이 새롭게 감염되었습니다.

대부분(95%)의 새로운 감염은 개발 도상국에서 발생합니다. 새로운 HIV 감염의 거의 70%는 사하라 이남 아프리카에서 발생하며, 절반 이상은 여자들이고 10명 중 1명 꼴로 15세 미만의 소아에게 발생합니다. 그러나 많은 사하라 이남 아프리카 국가들에서, 부분적으로는 치료 및 예방 전략을 제공하려는 국제적 노력으로 인해 새로운 HIV 감염 수가 크게 감소했습니다.

미국에서 2015년에 13세 이상의 110만 명 이상의 사람들이 HIV 감염을 앓고 있는 것으로 추정되었습니다. 이들 중 약 15%는 자신에게 HIV 감염이 있는 것을 알지 못합니다. 2016년에 미국에서 39,782건의 HIV 감염 사례들이 진단되었습니다. 이 감염의 2/3 이상은 동성애자와 양성애자 남성들에서 발생했습니다. 이 남성들 중 대부분의 감염은 흑인 남성(10,223)에서 발생했으며, 다음으로 히스패닉/라틴계 남성(7,425), 백인 남성(7,390) 순이었습니다.

후천성 면역결핍 증후군(AIDS)

AIDS는 HIV 감염의 가장 중증 형태입니다. HIV 감염은 최소한 한가지 이상의 심한 합병증으로 발전되거나 CD4+ 림프구 수(계수)가 상당히 많이 줄었을 때 AIDS가 될 것으로 여겨집니다.

HIV 감염자에게 특정 질환이 발생할 때, AIDS가 진단됩니다. AIDS를 정의하는 질병이라 부르는 이러한 질병들은 다음을 포함합니다.

HIV 감염 전파

HIV 전파는 바이러스 또는 바이러스에 감염된 세포가 있는 체액과의 접촉이 필요합니다. HIV는 거의 모든 체액에서든 나타날 수 있습니다. 하지만 전파는 혈액, 정액, 질 분비물 및 모유를 통해서 주로 발생합니다. 비록 눈물, 소변 및 타액에는 낮은 농도의 HIV가 담겨 있지만, 감염이 발생하였다면 이러한 체액들을 통한 전파는 극히 드물게 일어납니다.

HIV는 우연한 접촉(만지기, 붙들기, 또는 건조한 키스 등) 또는 직장, 학교 또는 가정에서 친밀하고 비성적인 접촉에 의해서는 전파되지 않습니다. 감염된 사람의 기침 또는 재채기 또는 모기에 물려서 HIV가 전파된 사례는 없습니다. 감염된 의사 또는 치과의사로부터 환자에게 전파된 경우도 극히 드문 경우입니다.

HIV는 보통 다음과 같은 방법으로 전파됩니다.

  • 무방비 상태의 성관계 중 발생하는 것처럼, 입, 질, 음경 또는 항문 점막이 HIV를 포함하는 정액 또는 질 분비물 등의 체액에 노출되었을 때, 감염된 사람과의 성적인 접촉

  • 바늘을 공유하거나 보건 관리 종사자가 우연히 HIV에 오염된 비늘에 찔렸을 때 발생하는 것처럼, 오염된 혈액의 주사

  • 출생 전, 출산 중 또는 출산 후 모유 수유를 통해 감염된 어머니로부터 아이에게 감염

  • HIV를 포함하는 혈액의 수혈, 적절하게 멸균되지 않은 기구를 이용한 시술, 또는 감염된 장기 또는 조직의 이식과 같이, 의학적 절차

HIV는 미미하다 하더라도 점막이 찢기거나 손상되어 있을 경우 전파될 가능성이 높습니다.

미국, 유럽 및 호주에서, HIV는 주로 남성 동성애 접촉 및 약물을 주사하는 사람들 사이에서의 바늘 공유를 통해 전파되었지만, 이성과의 접촉에 의한 감염도 사례 중 약 1/4을 차지합니다. 아프리카, 카리브해 및 아시아에서 HIV 전파는 주로 이성애자들 사이에서 발생하며, HIV 감염은 성 구분 없이 동일하게 발생합니다. 미국에서는 HIV에 감염된 성인의 25% 미만이 여성입니다. 1992년 전에, 대부분의 HIV에 감염된 미국 여성들은 오염된 주사바늘을 사용한 마약 주사로 인해 감염되었지만, 지금은 대부분 이성과의 접촉을 통해 감염됩니다.

성적 접촉이나 바늘 공유 등 가장 일반적인 HIV 감염 경로는 거의 완벽하게 예방 가능합니다.

알고 계십니까?

  • 기침, 재채기 또는 모기 물림 등을 통한 HIV 전파는 일어난 적이 없다고 입증되어 왔습니다.

성생활을 통해

HIV 전파 위험은 질 또는 항문 성교 시 콘돔을 사용하지 않거나 부정확하게 사용할 때 가장 높습니다. HIV 전파는 비록 질 또는 항문 성교 시보다는 전파 가능성이 낮지만 구강 성교 시에도 발생할 수 있습니다.

HIV 감염 위험은 정액 또는 질 분비물에 다량의 HIV가 포함되어 있을 때 및/또는 작은 것이더라도 피부나 생식기, 구강 또는 직장 내막에 열상이나 궤양이 있을 때 증가됩니다. 따라서, 다음과 같은 경우에 전파가 일어날 가능성이 훨씬 더 높습니다.

  • 감염된 후 최초 몇 주간(이러한 시기에는 혈액 및 체액에 매우 다량의 HIV가 포함되어 있으므로)

  • 피부나 생식기, 구강 또는 직장 내막을 손상시키는 격렬한 성생활

  • 파트너가 피부의 궤양 또는 열상이나 생식기의 염증을 유발할 수 있는 음부 포진 감염, 매독, 또는 다른 성병(STD)을 가지고 있을 시 성교

HIV(항레트로바이러스) 약물은 정액 및 질 분비물에서 HIV의 양을 감소시킬 수 있습니다. 따라서 이 약물로의 HIV 감염 치료는 전파 가능성을 크게 감소시킬 수 있습니다.

생식기, 구강 또는 직장을 에워싸고 있는 막을 손상시킬 수 있는 성적 활동에는 피스팅(직장 또는 질 내로 손의 대부분 또는 전부를 집어 넣는 행위), 성기구 사용 등이 있습니다.

이성과의 성교 동안 HIV에 감염될 위험은 젊은 사람들에서 보다 높으며, 이는 부분적으로 젊은 사람들이 충동을 제대로 조절하지 못해 여러 명의 성 파트너, 콘돔 미사용과 같은 위험한 성적 행동에 가담할 가능성이 높기 때문입니다.

최근 증거에 따르면, 항레트로바이러스 요법으로 바이러스 양을 현재 검출 가능 수준 미만으로 감소시킨(바이러스적으로 억제된) HIV 감염자들은 성관계를 통해 파트너에게 바이러스를 전파하지 않습니다.

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성행위 동안의 HIV 전파 위험은 무엇입니까?

위험

활동

없음(염증이 있지 않는 한)

건조한 키스

몸과 몸의 마찰 및 마사지

다른 사람과 공유하지 않은 삽입 성적 장치의 사용

정액 및 질 액체와 접촉 없이 파트너에 의한 성기 자극

함께 목욕 또는 샤워

피부가 온전한 경우, 대변 또는 소변과 접촉

이론상(염증이 있지 않는 한 극히 낮은 위험)

젖은 키스

사정하지 않고 콘돔을 사용한 남성 구강 성교(펠라티오)

보호장비를 사용한 여성 구강성교(쿤닐링구스)

구강-항문 접촉

장갑을 착용 또는 착용하지 않은 손의 질 또는 항문 삽입

공용되지만 소독한 삽입 성적 장치의 사용

낮음

콘돔을 사용하지 않았거나 부정확하게 사용된 경우 정액 섭취 또는 섭취 없이 감염된 남성에게 구강 성교(만일 구강 성교가 감염된 사람에 의해 감염되지 않은 남성에게 이루어진 경우 위험도는 더 낮음)

보호장비 없이 여성에게 구강성교

콘돔을 올바르게 사용한 질 또는 항문 성교(예, 수계 윤활제만 사용하고 정액이 유출되지 않은 경우)

공용되지만 소독하지 않은 삽입 성적 장치의 사용

높음

콘돔을 사용하지 않았거나 부정확하게 사용하며 사정 또는 사정하지 않은 질 또는 항문 성교

바늘 또는 기타 기구를 통해

우연히 HIV에 오염된 바늘에 찔리는 보건 관리 종사자가 노출 후 가능한 한 빨리 치료를 받지 않는다면 HIV에 감염될 가능성이 약 1/300입니다. 그러한 치료는 감염 가능성을 1/1,500 미만으로 줄여줍니다. 단순히 혈액이 묻은 경우(상처를 꿰맬 때 사용하는 바늘처럼)보다, 만일 주사바늘이 깊이 관통하거나 주사바늘의 속이 비어 있고 그 안에 HIV 오염 혈액을 포함하고(혈액을 채취하거나 마약을 주사하기 위해 사용하는 바늘처럼) 있다면 감염 위험성이 높아집니다.

감염된 체액이 입 또는 눈으로 튀어서 발생하는 감염은 1,000번 중에 1번 꼴보다 적게 발생합니다.

어머니로부터 아이에게

많은 수의 출산 적령기 여성의 HIV 감염은 소아의 HIV 감염 증가로 이어졌습니다.

HIV 감염은 다음과 같은 방식으로 감염된 어머니로부터 아이에게 전파될 수 있습니다.

  • 태반을 통해 태아에게

  • 산도를 통해 출산 동안 아이에게

  • 모유를 통해 출산 후 아이에게

감염된 어머니가 치료를 받지 않은 경우, 아이의 25~35%가 출생 시 감염될 가능성이 있고, 모유를 수유한다면 또 약 10~15%의 아이가 감염될 가능성이 있습니다.

HIV 약물로 감염된 어머니를 치료하는 것은 전파 위험을 극적으로 감소시킬 수 있습니다. 감염된 임산부는 임신 중기 및 후기 동안, 출산 동안, 그리고 모유를 수유하는 동안 치료를 받아야 합니다. 제왕절개를 하는 것과 출산 후 몇 주간 아이를 치료하는 것도 감염 가능성을 감소시킵니다.

분유가 안전하고 제공 가능한 국가의 감염된 산모들은 모유수유를 하면 안 됩니다. 하지만, 감염성 질환 및 영양결핍이 유아 사망의 흔한 원인이고 안전하고 저렴한 유아용 분유를 이용할 수 없는 나라들에서는 세계 보건 기구에서 모유수유를 추천하고 있습니다. 이러한 경우에는, 치명적 감염에 대해 모유수유를 통해 방어를 제공하는 것이 HIV 전파 위험을 상쇄시켜 줄지도 모릅니다.

HIV에 감염된 많은 임산부들이 치료받거나 HIV 감염을 예방하기 위한 약물을 복용하기에, AIDS에 걸리는 아동 수가 많은 국가들에서 감소하고 있습니다.

혈액 수혈 또는 장기 이식을 통해

현재 HIV 감염이 혈액 수혈 또는 장기 이식을 통해 전파되는 경우는 드뭅니다.

1985년 이후 대부분의 선진국들에서, 수혈을 위해 수집된 모든 혈액에 대해 HIV 검사를 수행하고, HIV 감염 위험을 없애기 위해 가능하면 일부 혈액 제제에 대해 열 처리를 수행하고 있습니다. 미국에서 (HIV 및 다른 혈행성 바이러스들에 대해 주의 깊게 선별검사하는) 단일 혈액 수혈로 인한 현재 HIV 감염 위험은 약 1/200만 미만으로 추정됩니다. 그러나 많은 개발 도상국에서는 혈액 및 혈액 제제에 대해 HIV 선별검사를 하지 않거나 엄격하게 선별하지 않습니다. 그러한 곳에서는 위험이 여전히 상당합니다.

감염된 공여자의 장기(신장, 간, 심장, 췌장, 뼈, 피부)를 알지 못한 채 이식물로 사용할 때 HIV가 전파되었습니다. HIV 전파는 각막 또는 특정한 특수 처치 조직(뼈 등)을 이식할 때는 발생할 가능성이 낮습니다.

인공 수정

HIV 전파는 감염된 공여자의 정액을 인공 수정을 위해 사용할 때에도 가능합니다. 미국에서는 이러한 위험을 낮추기 위한 조치를 취했습니다. 신선한 정액 검체는 더 이상 사용되지 않습니다. 공여자의 정액은 6개월 이상 동안 냉동합니다. 그리고 나서 정액을 사용하기 전에 HIV 감염에 대해 공여자를 재검사합니다.

정자 공여자가 HIV에 감염된 것으로 알려진 경우, 정자 세척은 정자에서 HIV를 제거하는 효과적인 방법입니다.

HIV 감염 메커니즘

일단 체내에서, HIV가 여러 유형의 백혈구 세포에 붙습니다. 이때 가장 중요한 것은 특정 도움 T 림프구(T 세포)입니다. 도움 T 림프구들은 면역체계의 다른 세포들을 활성화시키고 조정합니다. 백혈구 세포 표면상에, 이 도움 T 림프구들은 백혈구 세포로 HIV가 붙도록 하게 해주는 CD4라 불리는 수용체를 갖고 있습니다. 따라서, 이 도움 림프구들은 CD4+로 지정됩니다.

HIV는 레트로바이러스입니다. 즉, HIV는 리보핵산(RNA)에 유전 정보를 저장합니다. 일단 CD4+ 림프구 내에, 바이러스는 역전사효소라 불리는 효소를 사용하여 바이러스 RNA 복제본을 만들지만, 이 복제본은 디옥시리보핵산(DNA)으로 만들어집니다. HIV는 역전사효소가 HIV RNA가 DNA로 전환되는 동안 오류를 만드는 경향이 있기 때문에 이 시점에서 쉽게 변이됩니다. 많은 돌연변이로 인해 면역체계 및/또는 항레트로바이러스 약물에 의해 공격에 저항할 수 있는 HIV를 생성할 가능성이 높아지므로, 이러한 돌연변이는 HIV의 조절을 더 어렵게 만듭니다.

HIV DNA 복제물은 감염된 림프구의 DNA로 통합됩니다. 림프구의 자체 유전 기계장치는 이후 HIV를 재생(복제)합니다. 최종적으로 림프구는 파괴됩니다. 각 감염된 림프구는 수천 개의 새 바이러스를 생성하며, 이러한 바이러스는 다른 림프구를 감염시키고 또한 파괴합니다. 수일 또는 수주 내에, 혈액 및 생식기 체액 내에 매우 다량의 HIV가 존재하며, CD4+ 림프구 수는 상당히 줄어들게 될지도 모릅니다. 혈액 및 생식기 체액 내의 HIV 양이 HIV 감염 후에 너무도 빨리 늘어나기 때문에, 새로 감염된 사람들은 다른 사람들에게 매우 쉽게 HIV를 전파시킵니다.

인체 면역결핍 바이러스의 단순화된 수명 주기

모든 바이러스들 같이, 인체 면역결핍 바이러스(HIV)는 자신이 감염시키는 세포, 보통 CD4+ 림프구의 유전 기계장치를 사용하여 증식(복제)합니다.

  • 처음 HIV는 HIV의 표적 세포에 붙어 침투합니다.

  • HIV는 표적세포 내에 바이러스 유전자 코드인 RNA를 배출합니다. 바이러스 복제를 위해, 바이러스 RNA는 반드시 DNA로 전환되어야 합니다. RNA는 역전사효소(HIV에 의해 생성됨)라 불리는 효소에 의해 전환됩니다. HIV는 역전사효소가 바이러스성 RNA를 DNA로 전환하는 동안 오류를 만드는 경향이 있기 때문에 이 시점에서 쉽게 변이됩니다.

  • 바이러스성 DNA는 세포핵에 침투합니다.

  • 통합효소(또한 HIV에 의해 생성됨)라는 효소를 통해, 바이러스성 DNA는 세포의 DNA에 통합됩니다.

  • 감염된 세포의 DNA는 이제 새 HIV를 만들어내기 위해 필요한 단백질뿐 아니라 바이러스성 RNA를 생성합니다.

  • 새 바이러스는 RNA 및 단백질의 작은 조각들로 생성됩니다.

  • 바이러스는 세포막 조각 내로 스스로 둘러쌓아 감염된 세포로부터 떨어진 세포막을 통해 (싹을) 밀어 넣습니다.

  • 다른 세포들을 감염시킬 수 있도록, 발아된 바이러스는 반드시 성숙해야 합니다. 구조단백질을 재배열하게 하는 또 다른 HIV 효소(HIV 프로테아제)가 바이러스 내의 구조단백질을 자를 때 발아된 바이러스가 성숙됩니다.

HIV 감염을 치료하는 데 사용되는 약물은 HIV 수명 주기를 바탕으로 개발되었습니다. 이 약물들은 바이러스가 복제하거나 붙는 데 사용하거나 세포들에 침투하는 세 가지 효소들(역전사효소, 인테그라아제 및 프로테아제)을 억제시킵니다.

인체 면역결핍 바이러스의 단순화된 수명 주기

HIV 감염으로 CD4+ 림프구가 파괴될 때, 이로 인해 많은 감염 및 암들에 대하여 보호하는 신체 면역체계가 약화됩니다. 신체 면역체계의 약화는 일단 HIV 감염이 되면 신체가 HIV 감염을 제거하는 것이 불가능한 이유의 일부입니다. 하지만, 면역체계는 일부 면역 대응을 할 수 있습니다. 감염 이후 한 달 또는 두 달 이내에, 신체가 혈액 내 HIV 양을 줄이고 감염을 통제 하에 유지하는 데 도움을 주는 림프구 및 항체를 생성합니다. 이러한 이유로, 치료되지 않은 HIV 감염은 평균적으로 약 10년(2년에서 15년 이상의 범위) 동안 아무런 증상을 유발하지 않거나 아주 소수의 경미한 증상만 유발할 수도 있습니다.

HIV는 또한 피부, 뇌, 생식관, 심장, 신장 세포와 같은 다른 세포들을 감염시켜 이 기관들에서 질병을 야기합니다.

CD4 수치

혈액 내 CD4+ 림프구 수(CD4 수치)는 다음을 결정하는 데 도움을 줍니다.

  • 면역체계가 감염으로부터 얼마나 잘 신체를 보호할 수 있는지

  • HIV에 의한 손상이 얼마나 심할 수 있는지

대부분의 건강한 사람들은 혈액 내에 마이크로리터당 500~1,000세포의 CD4 수치를 갖고 있습니다. 일반적으로, CD4+ 림프구 수는 감염 첫 몇 달 동안 감소됩니다. 약 3~6개월 후에, CD4 수치가 안정화되지만, 치료를 받지 않았다면, 보통 천천히 또는 급속하게 비율이 계속 감소합니다.

만일 CD4 수치가 혈액 내 마이크로리터당 약 200세포 이하로 떨어지면, 면역체계가 특정 감염(사람폐포자충 폐렴 등)에 대해 싸울 수 없게 됩니다. 이러한 감염의 대부분은 건강한 사람에게서는 드뭅니다. 그러나 이러한 감염은 면역체계가 약화된 사람들에게서는 흔합니다. 그러한 감염들은 감염균들이 약해진 면역체계를 이용하기 때문에 기회 감염이라고 불립니다.

혈액 내 마이크로리터당 약 50세포 이하 수치는 심각한 체중 감소, 실명 또는 죽음을 급속하게 일으킬 수 있는 추가적인 기회 감염이 쉽게 일어날 수 있기 때문에 특히 위험합니다. 이러한 감염에는 다음이 포함됩니다.

바이러스 양

혈액 내 HIV 양(특히 HIV RNA 복제물 수)을 바이러스 양이라고 합니다.

바이러스 양은 HIV가 얼마나 빨리 복제하는지를 나타냅니다. 처음 사람들이 감염되었을 때, 바이러스 양이 급속하게 증가합니다. 이후에 약 3~6개월 후에는 별도의 치료 없이도, 기준점이라 불리는 일정하게 유지되는 낮은 수준으로 떨어집니다. 이러한 수준은 혈액 내 마이크로리터당 적게는 수백 개에서 수백만 개 이상의 복제물에 이르기까지 개인마다 상당한 차이가 있습니다.

바이러스 양은 또한 다음을 나타냅니다.

  • 감염의 전염력이 얼마나 높은지

  • CD4 수치가 얼마나 빨리 감소할 것 같은지

  • 증상이 얼마나 빨리 나타날 것 같은지

바이러스 양의 기준점이 높을수록 CD4 수치가 낮은 수준(200 미만)으로 더 빨리 감소하며, 이는 증상이 없는 사람들에서도 기회 감염 위험을 증가시킵니다.

성공적인 치료 동안에는 바이러스 양이 매우 낮거나 검출 불가능한 수준(혈액 내 마이크로리터당 약 20~40 복제물 미만)으로 감소합니다. 하지만, 비활성(잠복) HIV는 여전히 세포 내에 존재하며, 만일 치료가 중단되면 HIV가 복제를 시작하고 바이러스 양이 증가합니다.

치료받는 동안에 바이러스 양이 증가하는 것은 다음을 나타낼 수 있습니다.

  • HIV가 약물 치료에 내성이 발생했다는 것

  • 환자가 처방된 약물을 복용하고 있지 않다는 것

  • 두 가지 모두

알고 계십니까?

  • HIV 증상이 발현되기 전에 어떤 사람들은 수년 동안 HIV에 감염되어 있습니다.

증상

초기 감염

초기 감염되었을 때, 많은 사람들에게 눈에 띄는 증상이 있지 않지만, 일부 사람들에게는 1~4주 이내에 발열, 발진, 인후통, 림프절 부기, 피로 및 다양한 덜 흔한 증상들이 발현될 수 있습니다. 보통 3~14일까지 초기(1차) HIV 감염 증상이 지속됩니다.

경증 증상이거나 증상이 없는 간격

최초 증상이 사라진 후, 대부분의 사람들은 치료를 받지 않는다 하더라도 증상이 없거나 간혹 소수의 경미한 증상을 경험합니다. 이러한 증상이 거의 또는 전혀 없는 간격은 2년부터 15년까지 지속될 수 있습니다. 이 간격 동안 가장 흔히 발생하는 증상으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 목, 팔 아래, 또는 사타구니에 작은 무통성 덩어리로 느껴지는 림프절 부종

  • 칸디다증(효모 감염)으로 인한 구강 내 흰색 반점(아구창)

  • 설사

  • 피로

  • 때로 발한을 동반한 발열

  • 점진적인 체중 감소

  • 빈혈

일부 사람들은 점진적으로 체중 감소를 보이고 미열 또는 설사를 경험합니다.

이러한 증상은 HIV가 면역체계를 약화시켰기 때문에 발생하는 HIV 감염 또는 기회 감염으로 인해 초래될 수 있습니다.

보다 중증 증상

일부 사람들의 경우, 최초 증상이 AIDS의 증상입니다.

AIDS는 혈액 내 마이크로리터당 200세포 미만의 CD4 수치를 가진 사람들에게만 보통 발생하는 매우 심각한 기회 감염 또는 암의 발생으로 정의됩니다.

발생하는 특정한 기회 감염 및 암은 많은 증상을 유발합니다. 이러한 감염은 HIV 미감염자보다 감염자에게 보다 빈번하게 발생하거나 더 중증입니다. 예를 들어, 진균 칸디다 감염은 구강에 흰색 반점 및 때로는 삼킬 때 통증(아구창이라 부름)이나, 코티지 치즈와 비슷한 질의 짙은 흰색 분비물(질 효모 감염)을 유발할 수 있습니다. 띠헤르페스(대상 포진)는 통증 및 발진을 유발할 수 있습니다.

보다 심각한 기회 감염은 영향을 받은 기관에 따라 다양한 증상을 일으킬 수 있습니다.

  • 폐: 발열, 기침, 또는 숨가쁨

  • 뇌: 두통, 쇠약, 협응 소실, 또는 정신 기능 저하

  • 소화관: 통증, 설사, 또는 출혈

HIV는 또한 다음과 같은 기관을 직접 감염시키고 손상시킬 때 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 뇌: 쇠약, 떨림 또는 보행 장애뿐만 아니라, 기억 상실, 사고 및 집중력 장애 또는 둘 다를 동반하는 뇌 손상, HIV 감염을 치료하지 않는 경우 궁극적으로 치매가 나타남

  • 신장: 다리 및 얼굴 부기, 피로 및 배뇨 변화(백인보다 흑인에게 더욱 일반적임)를 동반하는 신부전, 하지만 종종 심하게 감염되기 전까지 나타나지 않음

  • 심장: 숨가쁨, 기침, 쌕쌕거림 및 피로(흔치 않음)를 동반하는 심부전

  • 생식기: 성호르몬 수치 감소, 피로 및 남성 성기능 장애를 유발할 수 있음

HIV는 아마도 직접적으로 일부 사람들에게는 상당한 체중 감소(AIDS 소모)에 대한 원인일 것입니다. AIDS 감염자에서 나타나는 AIDS 소모는 또한 일련의 감염들 또는 치료 받지 못한 지속적인 소화관 감염에 의해 일어날 수 있습니다.

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AIDS와 관련된 일반적 기회 감염들

감염

설명

증상

식도의 질균 감염

연하통 및 가슴 통증

사람폐포자충 균류로 인한 폐 감염

호흡 곤란, 기침 및 발열

보통 뇌에 있는 톡소플라스마증 기생충으로 인한 감염

두통, 착란, 기면, 근육 쇠약(팔, 다리나 얼굴) 및 발작

폐결핵 박테리아로 인한 폐 및 때때로 다른 기관의 감염

기침, 발열, 야간발한, 체중 감소 및 가슴 통증

폐결핵 박테리아와 유사한 박테리아로 인한 내장 또는 폐 감염

발열, 체중 감소, 설사 및 기침

기생충으로 인한 내장 감염

설사, 복통 및 체중 감소

크립토코쿠스 효모균으로 인한 뇌를 덮는 조직의 감염

두통, 발열 및 착란

거대세포 바이러스로 인한 눈 및 장관 감염

눈: 시야 흐림 또는 실명

장관: 설사 및 체중 감소

HIV 감염자에게 흔한 암

헤르페스바이러스의 성적 접촉을 통해 유발되는 암인 카포시 육종은 피부에 통증이 없고 적색 내지 자주색으로 돌출된 반점으로 나타납니다. 이는 주로 남성과 성생활을 하는 남성에게 발생합니다.

(AIDS 관련) 카포시 육종
(AIDS 관련) 카포시 육종
이미지: 미국 질병통제예방센터(CDC) 공중보건 이미지 라이브러리를 통해 솔 실버맨 주니어(Sol Silverman, Jr.)가 제공함.

면역체계 암(림프종, 특히 비호지킨 림프종)으로 진행될 수 있고, 때때로 처음에 뇌에 나타날 수 있습니다. 뇌에 영향을 미칠 때, 이 암들로 인해 팔 또는 다리 쇠약, 두통, 착란 또는 성격 변화를 일으킬 수 있습니다.

AIDS를 갖고 있으면 다른 암의 위험이 높아집니다. 여기에는 자궁경부암, 항문암, 고환암, 폐암과 더불어 흑색종 및 기타 피부암이 포함됩니다. 동성애 남성들은 여성들에게 자궁경부암을 발현시키는 동일한 인유두종 바이러스(HPV) 때문에 직장암이 발현되기 쉽습니다.

사망의 원인

일반적으로 기회 감염 또는 암들, 소모 및/또는 치매의 누적된 영향으로 인해 사망으로 이어집니다.

진단

  • 혈액 또는 타액 검체 내 HIV 바이러스에 대한 항체를 검출하는 검사

  • 혈액 검체 내 HIV RNA를 검출하는 검사

HIV 감염의 조기 진단은 조기 치료를 가능하게 하므로 중요합니다. 조기 진단은 감염된 사람들이 좀 더 오래 건강하게 살게 하고 다른 사람들에게 HIV를 전파시킬 가능성을 낮춥니다.

의사들은 일반적으로 HIV 감염에 대한 위험 요소(직장에서의 노출 가능성, 고위험 성적행위 및 불법 주사약 사용) 및 증상(예, 피로, 발진 및 체중 감소)에 대해 물어봅니다.

의사들은 또한 종창성 림프절, 입안 흰색 반점(아구창임을 나타냄)과 같은 기회 감염의 징후, 피부 또는 구강의 카포시 육종의 징후가 있는지 검사하기 위해 종합적인 신체검사를 실시합니다.

선별 및 진단검사

의사들이 HIV 감염에 대한 노출을 의심하는 경우, HIV 선별검사를 실시합니다. 또한 의사들은 모든 성인 및 청소년, 특히 임산부에게 위험 정도와 관계 없이 선별검사를 받도록 권장합니다. HIV 감염이 염려되는 누구나 검사를 요청할 수 있습니다. 이러한 검사는 기밀이고 종종 무료입니다.

현행(4세대) 병합 선별검사는 HIV 감염을 시사하는 두 가지를 검사합니다.

  • HIV에 대한 항체

  • HIV 항원(p24 항원)

항체는 HIV의 공격과 같은 특정 공격으로부터 신체를 방어하기 위해 면역체계가 생성하는 단백질입니다. 항원은 면역 반응을 촉발할 수 있는 이물질입니다.

신체가 검사로 검출할 수 있는 충분한 양의 항체를 생성하는 데 몇 주가 소요되므로, 바이러스가 신체에 침투한 후 처음 몇 주 동안 항체 검사 결과가 음성입니다. 그러나 최초 감염 후 빠르게는 2주 후에 p24 항원 검사 결과가 양성일 수 있습니다. 병합 검사는 실험실에서 빠르게 실시할 수 있습니다. 또한 의사 진료실 또는 병원에서 이 검사들의 버전을 실시할 수 있습니다(병상 검사라고 함). 결과가 양성인 경우, 의사들은 HIV-1과 HIV-2를 구별하는 검사를 실시하고, 혈중 HIV RNA 양(바이러스 양)을 측정하는 검사를 실시합니다.

보다 새로운 병합 선별검사는 이전 선별검사보다 빠르고 덜 복잡합니다. 이는 효소 결합 항체법(ELISA)을 사용하여 HIV 항체를 검출한 후, 특수 단백질 검출 검사와 같은 별도의 보다 정확하고 특이한 검사를 사용하여 양성 결과를 확인합니다.

다른 기존의 신속 병상 검사도 또한 이용 가능합니다. 이 검사들은 혈액 또는 타액 검체를 사용하여 실시할 수 있습니다. 이 신속 선별검사 결과가 양성인 경우, (특수 단백질 검출 검사와 함께 또는 없이) ELISA로 또는 하나 이상의 다른 신속 검사를 반복하여 확인합니다.

위험도가 낮은 사람의 검사 결과가 음성이라면, 위험 상태가 변하지 않는 한 선별검사를 반복하지 않습니다. 위험도가 가장 높은 사람들이 검사 결과 음성일 경우(특히 성생활을 하거나 성 파트너가 여러 명이거나 안전한 성생활을 하지 않는 사람), 6~12개월마다 검사를 반복해야 합니다.

HIV RNA 검사는 항체 검사의 양성 결과를 확인해 주거나 항체 검사 결과가 음성일 때 HIV 감염의 증거를 검출할 수 있습니다. HIV RNA 검사는 종종 유기물의 유전 물질의 많은 수를 생성하는 기법을 사용합니다(핵산 증폭이라 부름). 이러한 검사는 혈액 내 매우 소량의 HIV RNA를 검출할 수 있으며 매우 정확합니다.

모니터링

만일 HIV에 감염되었다고 진단되었다면, 다음을 측정하기 위해 정기적으로 혈액 검사를 수행해야 합니다.

  • CD4 수치

  • 바이러스 양

CD4 수가 낮을 경우, 심각한 감염과 특정 암 등의 기타 HIV 합병증이 발생할 가능성이 더 높습니다. 바이러스 양을 통해 다음 몇 년 동안 CD4 수치가 얼마나 빨리 감소할지 예측할 수 있습니다.

실험실 검사
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이 두 가지 측정법은 의사가 다음을 결정하는 데 도움을 줍니다.

  • 항레트로바이러스 약물을 얼마나 빨리 시작할지

  • 치료법이 어떤 영향을 줄지

  • 합병증을 예방하는 데 다른 약물이 필요할지

치료가 성공적이면 바이러스 양이 몇 주 내로 매우 낮은 수준으로 떨어지고, CD4 수치가 천천히 정상 수준으로 회복되기 시작합니다.

AIDS의 진단

AIDS는 CD4 수치가 혈액 마이크로리터당 200 세포 이하로 떨어질 때 또는 극한 소모 또는 심각한 기회 감염 또는 암이 진행될 때에 진단됩니다.

HIV 관련 상태 진단

HIV 감염과 함께 나타날 수 있는 상태를 확인하기 위해 다양한 검사를 실시할 수 있습니다. 다음과 같은 검사들이 포함됩니다.

  • 골수 흡인과 생검: 림프종, 암, 기회 감염 때문일 수 있는 낮은 혈구수(빈혈 포함)를 확인하기 위함

  • 조영제 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI): 뇌 또는 척수 손상을 확인하기 위함

예방

현재, HIV 감염을 예방하거나 이미 감염된 사람들의 HIV 진행을 늦추기 위한 효과적인 HIV 백신은 없습니다. 그러나, HIV 감염자를 치료하는 것은 감염이 다른 사람에게 전파될 위험을 감소시킵니다.

성적 접촉이나 바늘 공유 등 가장 일반적인 HIV 감염 경로는 거의 완벽하게 예방 가능합니다. 하지만, 금욕 또는 지속적인 콘돔 사용 및 깨끗한 주사바늘 사용 등 예방에 필요한 조치들은 종종 개인적으로 또는 사회적으로 인기가 없습니다. 많은 사람들이 그들의 중독성 또는 성적인 행동들을 바꾸는 데 어려움을 느끼고 있기 때문에, HIV 감염에 대한 위험에 계속해서 스스로를 노출시킵니다. 또한 안전한 성생활은 그리 간단하지 않습니다. 예를 들어, 콘돔이 새거나 찢어질 수 있습니다.

HIV 감염 방지를 위한 전략

  • 성적 활동을 절제합니다.

  • 감염된 또는 HIV 감염 여부를 모르는 파트너와 함께 성행위를 할 때마다 라텍스 콘돔을 사용합니다(질 살정제 및 피임 스폰지가 HIV 감염을 방지하지는 않습니다).

  • 만일 구강성교를 하는 남성의 경우, 사정 전에 뺍니다.

  • 남성의 경우, 포경 수술을 받습니다(포경 수술은 남성이 감염된 여성과 질 성교를 하는 동안 HIV에 감염될 위험을 낮춰줌).

  • 새 일부일처 부부는, 무방비 상태에서의 성행위를 하기 전에 HIV 감염 및 다른 성병(STD)에 대해 검사를 받습니다.

  • 주사바늘 또는 주사기를 절대 공유하지 않습니다.

  • HIV에 감염되었을 수 있는 사람의 체액을 만질 때에는 고무 장갑(가급적 라텍스 소재)을 착용합니다.

  • 만일 실수로 HIV가 담겨진 액체에 노출이 된 경우(예, 주사바늘에 실수로 찔린 경우), 감염을 막기 위해 항레트로바이러스 약물 치료를 받습니다.

라텍스로 만들어진 콘돔은 (다른 흔한 성병뿐 아니라) HIV에 대한 좋은 보호책을 제공하지만, 완벽하지는 않습니다. 유성 윤활제(바셀린 등)는 라텍스를 용해시켜 콘돔의 효과를 떨어뜨릴 수 있으므로 사용해서는 안 됩니다.

다른 대책들이 도움이 될 수 있습니다. 남성의 경우, 저렴하고 안전한 조치인 포경 수술은 감염된 여성과 질 성교를 하는 동안 감염될 위험을 반으로 낮춰줍니다. 포경 수술이 다른 상황에서 HIV 감염의 위험을 감소시키는지 여부는 명확하지 않습니다. 포경 수술은 HIV 감염에 대한 부분적 보호만을 제공하므로, HIV 감염을 막기 위한 다른 조치도 사용해야 합니다. 예를 들어, 파트너에게 성병 또는 HIV 감염이 있을 경우, 이를 치료해야 하며 콘돔을 정확하고 일관되게 사용해야 합니다.

보편적 예방조치

직장에서 혈액이나 다른 사람의 체액과 접촉 가능성이 높은 사람들은 라텍스 장갑, 마스크 및 보호 안경을 착용해야 합니다. 이러한 예방조치들은 HIV 감염자뿐 아니라 모든 사람들의 체액에 해당되며, 따라서 보편적 예방조치라 부릅니다. 다음의 2가지 이유 때문에 보편적 예방조치를 취합니다.

  • HIV 감염자가 자신이 감염되었다는 사실을 모를 수 있으므로.

  • 다른 심각한 질환(B형 및 C형 간염 등)을 유발하는 바이러스가 체액으로 전파될 수 있으므로.

HIV가 열 및 과산화 수소 및 알콜 등 일반 살균제에 의해 비활성화되기 때문에 HIV로 오염된 표면은 쉽게 청소하고 소독할 수 있습니다.

HIV는 공기를 통하거나(만지기, 잡기 또는 건조한 키스 등) 일반적 접촉에 의해서 전파되지 않기 때문에, 병원 또는 진료소에서는 환자들이 또 다른 전염병에 감염되어 있지 않은 경우 HIV 감염 환자들을 격리시키지 않습니다.

수혈 및 장기 이식에 의한 전파 예방하기

미국에서는 다음을 통해 장기 이식이나 혈액 수혈에 의한 HIV 감염 전파가 거의 사라졌습니다.

  • HIV 감염 위험 인자에 대해 장기 또는 혈액 공여자 선별검사

  • HIV에 대해 기증된 혈액 선별검사

위험은 HIV 검사 결과와 관계없이, HIV 감염에 대한 위험 인자가 있는 사람들에게 혈액이나 이식을 위해 장기를 기증하지 않도록 요청함으로써 추가적으로 감소됩니다.

그러나, 개발 도상국들은 민감한 HIV 선별검사를 일관되게 사용하지 않았으며 기증자를 제한하지 않았습니다. 그 결과, 이러한 경로에 의한 전파가 여전히 개발 도상국들에서 문제입니다.

모체에서 신생아로의 전파 예방

HIV에 감염된 임산부는 신생아에게 바이러스를 전파할 수 있습니다.

다음을 시행하면 모체에서 신생아로의 HIV 전파 예방에 도움이 될 수 있습니다.

  • 임산부가 HIV에 감염되었는지 검사합니다.

  • 감염되었다면, 임신 및 분만 중에 항레트로바이러스 약물로 임산부를 치료합니다(분만 중의 치료가 특히 중요함).

  • 질 분만보다는 제왕절개로 아기를 분만함

  • 출생 후, 신생아를 6주간 정맥 투여하는 지도부딘으로 치료함

  • 가능할 경우, 모유수유 대신 분유를 사용함(HIV가 모유로 전파될 수 있음)

노출 전의 예방적 치료

HIV에 노출되기 전에 항레트로바이러스 약물을 복용하는 것은 HIV 감염의 위험을 줄일 수 있습니다. 그러한 예방적 치료는 노출 전 예방(PrEP)이라 부릅니다. 그러나 노출 전 예방은 비용이 비싸며 매일 약물을 복용하는 경우에만 효과적입니다. 따라서, 노출 전 예방은 HIV에 감염된 파트너가 있는 사람 등, 감염 위험이 매우 높은 사람에게만 권장됩니다.

노출 전 예방은 또한 다음과 같이 고위험 성생활을 하는 사람들에게 권장될 수 있습니다.

  • 콘돔 사용 없이 남성과 항문 성교를 하는 남성

  • HIV 상태를 알 수 없고 HIV 감염 위험이 높은 파트너와 성교 중에 정기적으로 콘돔을 사용하지 않는 이성과 성생활을 하는 남녀

노출 전 예방을 사용하는 사람들은 여전히 지속적인 콘돔 사용 및 약물 주사용 바늘 공유하지 않기를 포함하여, HIV 감염을 예방하기 위한 다른 방법들을 사용해야 합니다.

노출 후의 예방적 치료

피 튐, 실수로 주사바늘 찔림 또는 성적 접촉으로부터 HIV에 노출된 사람들은 4주 동안 항레트로바이러스 약물을 복용하여 감염 가능성을 줄일 수도 있습니다. 이러한 약물은 노출 후 가능한 한 빨리 시작할 때에 보다 효과적입니다. 현재는 2개 이상의 약물을 복용하는 것이 권장됩니다.

일반적으로 의사와 노출된 사람이 함께 이러한 예방 약물의 사용 여부를 결정합니다. 추정된 감염 위험과 약물 부작용의 가능성을 토대로 결정을 내립니다. 노출원이 HIV에 감염되었는지 여부를 알지 못한다면, 노출원이 감염되었을 가능성이 얼마나 높은지 고려합니다. 그러나 노출원이 HIV에 감염된 것을 알게 되는 때에도, 노출 후 감염의 위험은 노출 유형에 따라 차이가 있습니다. 예를 들어, 피 튐으로 인한 위험은 주사바늘 찔림보다는 더 낮습니다.

HIV 감염에 노출된 직후, 무엇을 하는지는 노출 유형에 따라 다릅니다.

  • 피부가 노출된 경우, 비눗물로 씻습니다.

  • 자창은 소독제로 소독합니다.

  • 점막이 노출된 경우, 많은 양의 물로 씻어냅니다.

예방접종

HIV 감염자는 다음과 같은 백신 투여를 받아야 합니다(자세한 정보는 CDC 예방접종 권장사항 참조).

대상포진 백신이 유용할 수 있습니다. 그러나, 원래 약독화 대상포진 생백신은 면역체계가 약화된 사람들에서, 또한 CD4 수가 혈액 마이크로리터당 200개 세포 미만인 경우 투여하지 않습니다. 그러나, HIV 환자들에서 새로운 재조합 대상포진 백신 사용에 관한 권고사항은 아직 제공되지 않았습니다.

치료

  • 항레트로바이러스 약물 

  • 기회 감염을 예방하는 약물

  • 증상을 완화하는 약물 

(또한 HIV 감염의 약물 치료를 참조하십시오.)

치료를 하지 않을 경우 HIV 감염은 심각한 합병증을 초래할 수 있고 보다 새롭고 독성이 낮은 약물이 개발되었으므로 항레트로바이러스 약물 치료는 거의 모든 HIV 감염자에게 권장됩니다. 대부분의 사람들에게 있어, 조기 치료는 최상의 결과를 가져옵니다. 연구를 통해 항레트로바이러스 약물로 즉시 치료한 사람들은 AIDS 관련 합병증이 발생하고 그로 인해 사망할 가능성이 더 낮은 것으로 나타났습니다.

혈액, 기타 체액 또는 조직에서 검출될 수 없을 정도로 HIV 수준을 종종 낮출지는 몰라도 신체에서 바이러스를 없앨 수 있는 치료법은 없습니다. 치료의 목표는 다음과 같습니다.

  • HIV 수준을 검출 불가능 수준으로 감소

  • CD4 수치를 정상으로 회복

만일 치료가 중단되면, HIV 수준은 증가하고 CD4 수치는 떨어지기 시작합니다. 따라서 평생 동안 항레트로바이러스 약물을 복용해야 합니다.

치료 요법을 시작하기 전에, 환자들은 다음의 필요성에 대해 배웁니다.

  • 지시에 따라 약물 복용

  • 약물 복용을 빼먹지 말 것

  • 나머지 평생 동안 약물 복용

평생 동안 지시대로 약물을 복용하는 것이 필수적입니다. 어떤 사람들은 약물 복용을 건너뛰거나 잠시 동안 약물을 중단합니다(약물 휴지기라 부름). 이러한 관행은 HIV가 약물에 대해 내성을 가지게 만들기 때문에 위험합니다.

HIV 약물을 불규칙하게 복용하는 것은 종종 약물 내성을 가져오기 때문에, 보건의료인은 사람들이 치료 요법을 준수할 의향과 능력이 있는지 확인하려고 노력합니다. 투약 일정을 간소화하고 환자들이 지시대로 약물을 복용하도록 돕기 위해, 의사들은 종종 2가지 이상의 약물을 하나의 알약으로 병합하여 하루에 한 번만 복용할 수 있는 치료를 처방합니다.

예후

HIV에 노출되었다고 항상 감염되는 것은 아니며, 여러 해 동안 반복적으로 노출되어 온 사람 중 일부는 감염되지 않았습니다. 게다가, 많은 HIV 감염자들이 십 년 이상 건강한 상태를 유지합니다. 매우 소수의 HIV에 감염된 치료받지 않은 사람들 중에는 20년 이상 잘 산 경우도 있습니다. 다른 사람들보다 왜 일부 사람들이 그렇게 빨리 아프게 되는지 완벽히 이해되지 않지만, 유전적 요인의 수가 감염에 대한 취약성 및 감염 후 AIDS로의 진행에 대해 영향을 미치는지 나타내고 있습니다.

감염된 사람들이 치료받지 않는다면, 대부분의 경우 AIDS로 발전됩니다. CD4 세포 수치가 얼마나 빨리 감소하고 HIV 감염이 AIDS로 진행하는가는 사람마다 크게 차이가 있습니다. 일반적으로, 전문가들은 치료받지 않는 경우 다음과 같은 비율로 AIDS로 발전된다고 추정합니다.

  • 감염 후 첫 몇 해 동안: 매년 1 ~ 2%

  • 그 후 매년: 5 ~ 6%

  • 10~11년 내: 50%

  • 최종: 95% 이상, 만일 충분히 오래 산다면 거의 모두

그러나 효과적인 치료를 통해 HIV RNA 수준이 검출 불가능한 수준으로 감소되고, CD4 수치가 극적으로 증가하며, 사람들은 생산적이고 활동적인 삶을 계속 영위할 수 있습니다. 질병 및 사망의 위험이 감소하지만 비슷한 연령이고 HIV에 감염되지 않은 사람들보다는 여전히 더 높습니다. 그러나 약물을 견딜 수 없거나 지속적으로 복용할 수 없다면, HIV 감염 및 면역결핍이 진행되어 심각한 증상 및 합병증을 유발합니다.

보통, HIV 감염이 직접적으로 사망을 유발하지는 않습니다. 대신, HIV 감염은 상당한 체중 감소(소모), 기회 감염, 암 및 기타 질환을 유발하여, 나중에는 사망으로 이어집니다.

감염자들로부터 잠복 HIV를 모두 없애는 방법에 대한 집중적인 연구가 지속되고 있지만, 치유는 불가능한 것으로 여겨졌습니다.

임종 문제

AIDS 환자들에서 사망이 갑작스럽게 발생하는 경우는 드물기 때문에, 보통은 상태가 악화되는 경우 받고자 하는 보건 관리의 종류에 대해 계획을 세울 시간이 있습니다. 그렇긴 하지만, 사람들은 그러한 계획을 조기에 법적 문서로 기록해야 하며 받고자 하는 치료의 종류에 대한 명확한 지시를 포함시켜야 합니다(사전 의료지시서라 부름). 위임장 및 유언장을 비롯한 기타 법적 문서를 준비해야 합니다. 이러한 문서는 특히 동성애자 커플들에게 중요한데 파트너의 자산 및 권리(방문 및 의사 결정권 포함)를 보호하고자 할 수 있기 때문입니다.

임종에 가까워지면, 많은 사람들이 통증 및 다른 불편 증상(초조 등)을 경험하며 보통은 식욕이 감소합니다. 호스피스 프로그램은 특히 그러한 문제에 대처하도록 마련되었습니다. 이러한 프로그램은 증상을 관리하고 임종에 임박한 이들이 독립성을 유지하도록 도우며 간병인을 지원하는 데 중점을 두는 포괄적인 지원 및 진료를 제공할 수 있습니다.

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