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아메바성 뇌 감염: 원발아메바수막뇌염

작성자:

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2020년 12월 4일| 최근 내용 수정일 2020년 12월 6일

원발아메바수막뇌염은 드물게 발생하며, 보통 자유 생활 아메바의 일종인 파울러자유아메바에 의해 유발되는 중추신경계(뇌 및 척수)의 치명적인 감염입니다.

  • 아메바는 오염된 따뜻한 담수에서 수영할 때 코를 통해 뇌로 침입할 수 있습니다.

  • 원발아메바수막뇌염은 후각 또는 미각의 변화, 두통, 뻣뻣한 목, 메스꺼움, 구토로부터 혼돈, 사망으로 빠르게 진행될 수 있습니다.

  • 아메바를 확인하기 위해, 의사들은 척수 천자를 통해 뇌척수액 검체를 채취하고 때때로 뇌 조직의 작은 일부를 제거한 후(생검), 채취한 검체를 검사하고 분석합니다.

  • 최선의 치료를 결정하는 것이 어려우나, 의사들은 일반적으로 밀테포신을 포함하는 약물 조합을 사용합니다.

(또한 기생충 감염 개요 참조)

자유 생활 아메바는 토양이나 물에서 살며, 사람이나 동물의 체내에서 살 필요가 없는 원생동물입니다. 자유 생활 아메바는 사람을 감염시키는 경우가 매우 드물지만, 이 특정 형태의 아메바들은 생명을 위협하는 심각한 질병을 일으킬 수 있습니다.

“뇌를 파먹는 아메바”로도 알려진 파울러자유아메바는 전 세계적으로 존재합니다. 미국에서 대부분의 감염은 남부 주에서 여름에 호수와 강의 따뜻한 담수에 노출된 후 발생했습니다. 파울러자유아메바는 또한 온천 또는 산업 공장에서 방출된 따뜻한 물, 불소처리가 미미하거나 전혀 되지 않은 형편 없이 관리된 수영장, 토양에 서식합니다.   이는 심지어 최대 115°F(46°C) 온도의 온수기에서 번식하고 보다 높은 온도에서 단기간 생존할 수 있습니다. 자유아메바는 염수에서 서식하지 않습니다. 아메바는 보통 어린이 또는 청년들이 오염된 물에서 수영할 때 코를 통해 중추신경계에 침입할 수 있습니다. 뇌에 도달하면 염증과 조직 파괴를 유발하고 이는 보통 사망으로 급속도로 진행됩니다.

원발아메바수막뇌염은 육아종 아메바성 뇌염과 다르고, 이는 다른 자유 생활 아메바인 가시아메바 종 또는 발라무시아 만드릴라리스로 인해 발생하는 매우 드물고 보통 중추 신경계의 치명적인 감염입니다. 육아종 아메바성 뇌염은 보통 면역체계가 약하거나 일반적으로 건강이 좋지 않은 사람들에게 발생하고, 보통 원발아메바수막뇌염보다 느리게 진행합니다.

증상

원발아메바수막뇌염의 증상은 오염수에 대한 노출 후 1 ~ 2주 내에 시작됩니다. 종종 첫 번째로 나타나는 증상은 후각 및 미각의 변화입니다. 이후에 두통, 뻣뻣한 목, 빛에 대한 과민성, 메스꺼움 및 구토 등이 나타납니다. 감염된 사람들은 착란 및 졸음을 느낄 수 있고 발작이 일어날 수도 있습니다.

감염은 10일 이내에 사망을 일으킬 정도로 급속하게 진행될 수 있습니다.

진단

  • 척수 천자 및 뇌척수액 분석

  • 뇌 생검

의사들은 증상을 보이고 최근에 민물에서 수영한 적이 있는 사람들에서 원발아메바수막뇌염을 의심하나, 진단을 확진하는 것은 어렵습니다. 뇌 감염의 다른 가능한 원인을 배제하기 위해 컴퓨터 단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI)과 같은 영상 검사를 실시하나, 이들은 아메바가 원인임을 확인할 수 없습니다.

척수 천자(요추 천자)를 수행하여 뇌척수액(뇌와 척수를 둘러싼 액체) 검체를 채취합니다. 이 검사를 통해 뇌수막염 및 뇌 감염의 일부 다른 가능한 원인들을 배제할 수 있으나, 의사들이 항상 검체에서 아메바를 찾아낼 수는 없습니다.

특수 실험실에서는 다른 기술들을 이용할 수 있으며 아메바를 검출할 가능성이 더 높습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 배양(실험실에서 확인하기에 충분할 정도까지 미생물을 성장시키는 것)

  • 아베마의 유전 물질을 검사하는 중합효소 연쇄반응(PCR)

  • 염색하여 현미경으로 검사하거나 PCR로 분석하는 뇌 조직 생검

치료

  • 약물의 병용

이 감염의 생존자는 매우 소수이기에, 원발아메바수막뇌염의 최선의 치료책을 결정하는 것은 어렵습니다.

의사는 일반적으로 다음을 포함한 여러 약물 병용요법을 사용합니다.

  • 밀테포신

그리고 다음 중 하나 이상:

  • 암포테리신 B(일반적으로 진균 감염을 치료하는 데 사용—항진균제)

  • 리팜핀(항생제)

  • 플루코나졸 또는 관련 약물인 보리코나졸, 케토코나졸, 또는 이트라코나졸(항진균제)

  • 아지스로마이신(항생제)

밀테포신은 임산부에서 선천적 결함을 유발할 수 있을지라도, 원발아메바뇌염은 보통 치료 없이 치명적이고 요법의 잠재적 혜택이 위험을 능가하기에 의사들은 종종 이를 사용합니다. 이 약물을 복용하는 가임 여성은 효과적인 피임법을 사용해야 합니다.

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