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COVID-19: 코로나바이러스에 관해 알고 있는 사항

코로나-19(COVID-19) 참고 자료 홈 페이지 
By Matthew E. Levison, MD, Adjunct Professor of Medicine, Drexel University College of Medicine

2020 3 4

Matthew Levison, MD

바이러스 표면의 단백질 돌기가 태양의 광환(코로나) 모양과 유사하여 코로나 바이러스라고 불리게 된 이 바이러스는 사실 흔한 바이러스이다. 대부분의 경우 동물들에서 호흡기, 위장, 간, 신경학적 질병을 야기한다.

인간 코로나바이러스 감염(HCoV)

7개의 코로나바이러스만이 인간에게서 질병(HCoV)을 야기한다.

7개의 바이러스 중 4개는 감기와 같은 경증의 상기도 감염을 야기하며, 자체 치유가 가능하나, 영아, 노인, 면역체계가 손상된 사람들에게서는 폐렴을 포함한 중증의 하기도 감염을 야기할 수 있다. 이 인간 코로나바이러스 감염은 계절적 패턴을 보이고, 대부분의 사례는 온대 기후 국가들에서 겨울에 발생한다.

7개의 HCoV 중 3개(사스 코로나바이러스[SARS-CoV], 메르스 코로나바이러스[MERS-CoV], 사스 코로나바이러스 2[SARS-CoV2])가 21세기에 치명적인 폐렴의 대규모 발병을 야기했다.

사스 코로나바이러스(SARS-CoV)

이 발병들 중 첫 번째인 중증급성호흡기증후군(SARS, 사스)은 중국 남부 광동성에서 2002년 11월 처음 발생했으며, 수 개월 내에 6개 대륙 29개국으로 확산된 유행병을 야기했다. 전 세계적으로 8,000명이 넘게 감염되었고 약 800명이 사망했다. 대부분의 사례들은 중국과 홍콩에서 발생했다. 미국에서 8명만이 실험실에서 확진된 사스에 걸렸으며, 8명 모두 사스 코로나바이러스 전파가 발생한 지역을 여행했다.

메르스 코로나바이러스

치명적인 감염을 야기한 다음의 인간 코로나바이러스 감염은 중동호흡기증후군 코로나바이러스(MERS-CoV, 메르스-CoV)로, 이는 2012년 9월 아라비아 반도에서 발생했다. 메르스 코로나바이러스는 2,500명 넘게 감염시킨 재발성 발병을 야기했으며, 3명의 감염자 중 약 1명이 사망했다. 대부분의 감염자들은 아라비아 반도에 거주하거나 최근 반도에서 다른 곳으로 이주했다. 85%의 사례들은 사우디아라비아에서 보고되었다. 아라비아 반도 외에 최대 규모의 메르스가 발병한 지역은 2015년 한국이었으며, 아라비아 반도에 여행갔다가 귀국한 사람으로부터 전염이 시작되었다.

사스 코로나바이러스 2(COVID-19)

발견된 7번째 인간 코로나바이러스는 현재 전 세계적으로 확산되고 있는 COVID-19 발병의 원인인 사스 코로나바이러스 2(SARS-CoV2, 사스-CoV2)이다. 발병은 중국 중부 지역인 우한에서 시작되었다. (연구와 현재 발병 간의 연관성은 의심되고 있지 않을지라도, 우한에는 코로나바이러스 연구의 중심 센터인 중국과학원 우한 바이러스 연구소[Wuhan Institute of Virology]가 위치해 있다.) 감염은 박쥐에서 시작된 후, 우한의 수산물과 야생 동물 시장에서 보양 식품으로 판매된 감염된 동물을 통해 인간에게 전파된 것으로 생각된다. 후속 환자들은 다른 인간 감염자들로부터 감염되었을 가능성이 높았다. 잠복 기간은 14일 미만인 것으로 알려져 있어, 격리 기간을 14일로 권장하고 있다.

9주 간의 지속적인 바이러스 전염 후, 2월 25일자로 후베이성은 64,084건의 확진 사례와 2,346건의 사망을 보고했다. 검사 키트 부족으로 인해 가장 중증의 사례들만이 보고에 포함되었을 가능성이 있기에, 실제 감염 사례 수는 아마도 훨씬 더 많을 것이다. 지금까지 사망률은 사스와 메르스보다 낮지만, 유행성 인플루엔자보다 높은 것으로 보인다. 진단되지 않은 많은 경증 감염 사례가 아마도 이 감염의 추가 확산을 막으려는 노력에 장애가 되고 있는 듯하다.

중국 당국은 2020년 1월 23일 후베이성의 수백 만명의 주민들을 격리시키는 것으로 사태에 대응했다. 제한 조치는 수백 만명의 중국인들이 고향을 방문하는 중국의 가장 중요한 명절 중 하나인 춘절 전날 시행되었다. 실제로, 도시 봉쇄가 시작되기 전 500만 명이 우한을 떠난 것으로 추정되었고, 이에 부응하게 감염 사례 수가 주변 중국 성들에서 급증했으며, 우한으로 또는 우한으로부터의 여행력이 있는 감염 사례들이 홍콩, 싱가포르와 같은 중국 이외 지역에서 나타나기 시작했다.

한 영국 사업가는 2020년 1월 20~22일 싱가포르에서 109명이 참석한(참석자 중 최소 한 명이 후베이성에서 왔다) 국제 컨퍼런스에서 사스 코로나바이러스 2에 감염되었다. 그 후 그는 프랑스를 방문하여 프랑스 알프스의 스키 리조트에서 11명에게 질병을 옮겼다. 그 후 그는 스위스를 경유하여 영국으로 비행기를 통해 귀국했다. 여러 국가들을 경유한 여행 기간 동안, 그는 사스 코로나바이러스 2에 감염되었음을 발견하기 전 많은 사람들과 접촉했을 것이다.

사스 코로나바이러스 2 전파

사스 코로나바이러스 2는 주로 다음을 통해 전파되는 것으로 생각된다.

  • 감염자의 기침 또는 재채기를 통해 퍼진 호흡기 비말 흡입

오염된 표면을 만진 후 눈 또는 입을 만지면 바이러스를 전염시킬 수 있다.

코로나바이러스가 유행병이 될 수 있나?

유행병은 전 세계적인 규모로 많은 국가들에서 다수의 감염원들이 발생해 지속적으로 전염시킬 때 발생한다. 지금까지, 약 98%의 감염 사례들은 중국에서 발생했다. 중국 외부 지역에서의 감염은 주로 중국에서 감염된 여행자들과 관련이 있었다. 중국 외부에서 사스 코로나바이러스 2가 지속적으로 전염된 것은 소수의 국가들에서만 발생했으나, 그 패턴이 빠르게 변화하고 있음이 분명하다. 

1주 전, 미국에서 COVID-19 유행이 발생할 징조는 낮은 것처럼 보였다. 그러나 이도 또한 빠르게 변화하고 있다. 2월 21일부터 2월 23일까지 48시간 동안 미국에서 COVID-19 사례는 15건에서 35건으로 증가했다. 이에는 13건의 여행 관련 감염 사례, 일본에서 격리된 다이아몬드 프린세스 크루즈선 여행에서 귀국한 미국 시민들 중 18건, 우한에서 도시 봉쇄를 피해 돌아온 미국 시민들에서의 3건이 포함되었다. 사스 코로나바이러스 2 바이러스가 확산 중인 국가들로 여행하지 않았고 코로나바이러스에 감염된 알려진 감염자에게 노출된 적이 없는 캘리포니아 주민이 미국에서 “지역사회 전염”의 첫 사례일 수 있다고 미국 질병통제예방센터(Centers for Disease Control and Prevention)는 2020년 2월 26일 수요일 말했다. 이제 미국에서 감염 사례 수는 60건으로 증가했으며, 이에는 우한으로부터 귀국한 미국인들 중 3건, 다이아몬드 프린세스 크루즈선으로부터 42건, 미국에서 확진된 15건의 사례들이 포함되었다.

예방

사스 코로나바이러스 2의 추가 확산을 방지할 수 있는 백신은 아직 없고 이를 치료할 수 있는 특정 항바이러스제도 없다. 그러나 전 세계 연구자들은 빠르게 약물 시험을 준비 중이다. NIH, 중국 질병통제예방센터(Chinese Center for Disease Control and Prevention), 홍콩 대학(University of Hong Kong), 퀸즐랜드 대학(University of Queensland), 서스캐처원 대학(University of Saskatchewan), 제약회사들을 포함한 많은 조직들이 사스 코로나바이러스 2에 대한 가능한 백신을 개발하기 위해 협력하고 있다. 신속한 백신과 약물 개발이 COVID-19의 유행병으로의 발전을 완화시킬 수 있을 것으로 희망한다.

감염 예방의 가장 효과적인 방법은 주로 다른 감염에 사용되는 방법과 동일하다.

  • 감염자와의 접촉 피하기(다시 말해, 아픈 사람들은 집에 머물러야 한다)
  • 씻지 않은 손으로 눈, 코, 입 만지지 않기
  • 최소 20초 동안 비눗물로 또는 비눗물을 사용할 수 없는 경우 최소 60% 알코올을 함유하는 알코올 기반 손 세정제를 사용하여 손 자주 씻기.

많은 사람들이 만진 표면(예, 엘리베이터 버튼, 손잡이, 화장실 설비)은 일회용 물티슈로 정기적으로 닦아내야 한다.

얼굴 마스크는 아마도 대부분의 사람들에게 필요하지 않다. 그러나 의료진과 사스 코로나바이러스 2 감염자를 간호하는 사람들은 N-95라는 꽉 끼는 얼굴 마스크를 착용해야 한다. 느슨한 수술 마스크는 실제로 공기 중의 감염성 비말을 흡입하는 것을 막아주지 않는다. 그러나 COVID-19 감염자들이 감염자의 호흡 배출물에 노출된 다른 사람들의 주변에 있는 경우, (N-95가 아닌) 수술용 마스크를 착용해야 한다. N-95 마스크는 얼굴에 꽉 끼기에, 환자들이 이를 사용할 경우, 호흡하기가 더 어려울 수 있다.

중증의 환자들은 병원에 격리되어야 할 필요가 있으며, 덜 중증의 감염자들은 집에 격리되어 지낼 수 있다. 상태가 양호하나 COVID-19 감염자와 접촉한 사람들은 14일(잠복기) 동안 집에 머물러야 한다.

코로나-19(COVID-19) 참고 자료 홈 페이지