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해설: 아동의 당뇨병 전증 - 부모들이 알아야 할 5가지 사항

해설
2020-10-29 Andrew Calabria, MD, Associate Professor of Clinical Pediatrics at Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania, pediatric endocrinologist and Clinical Director of the Division of Endocrinology and Diabetes at Children's Hospital of Philadelphia

당뇨병이 성인들만의 문제가 아니라는 점은 오늘날의 사회에서 피할 수 없는 현실이다. 5명의 청소년들 중 약 1명은 당뇨병 전증을 안고 살아가고 있으며, 제2형 당뇨병에 걸릴 위험이 더 높다.

이는 모든 부모들이 주의를 기울여야 할 건강 위험이다.

당뇨병이란 무엇인가?

당뇨병은 신체가 인슐린을 충분히 생산하지 못하거나 신체가 생산한 인슐린에 정상적으로 반응하지 못하기에 혈당(포도당) 수치가 비정상적으로 높은 질환이다. 당뇨병은 눈, 신장, 신경을 침범하는 다양한 합병증을 야기할 수 있으며, 심지어 심장마비와 뇌졸중이 더욱 빨리 나타날 수 있는 위험이 더 높아질 수 있다.

당뇨병은 크게 두 가지 유형으로 나뉜다.

  • 제1형 당뇨병은 인슐린 생산 세포의 파괴로 인해 췌장이 인슐린을 거의 또는 전혀 생산하지 못할 때 발생하는 자가면역 질환이다. 제1형 당뇨병 증상은 종종 빠르게 시작되고, 갈증 증가, 배뇨 증가, 소아야뇨증, 의도하지 않은 체중 감소가 포함될 수 있다.
  • 제2형 당뇨병은 신체 내 세포가 인슐린에 적절히 반응하지 않고(인슐린 저항이라고 함) 인슐린 저항을 보충하기 위해 충분한 인슐린을 만들 수 없기에 발생한다. 제2형 당뇨병은 일반적으로 유전적 소인, 비만과 보다 관련이 있다. 제2형 당뇨병 발생은 보다 점진적이고 수 년에 걸쳐 발생할 수 있다. 제2형 당뇨병을 앓고 있는 아동은 증상을 보이지 않거나 제1형 당뇨병 환자들과 유사한 증상을 보일 수 있다.

지난 25년 동안 제2형 당뇨병이 아동들에서 훨씬 더 일반화되었다.

당뇨병 전증이란 무엇인가?

당뇨병 전증은 신체가 포도당을 처리하는 방법에 문제가 있고, 혈당치가 너무 높아 정상일 수 없지만 당뇨병 기준을 충족시킬 만큼 충분히 높지 않은 경우이다. 당뇨병 전증은 제2형 당뇨병에 걸릴 위험이 있는 아동에서 중요한 경고 징후이다.

당뇨병 전증으로부터 제2형 당뇨병으로 진행되는 것을 예방하려면 당뇨병 전증의 징후를 인지하여 혈당치를 낮추기 위한 적극적인 조치를 취해야 한다. 부모들이 아동에서 당뇨병 전증을 인지하고 이에 대처하기 위해 알아야 할 5가지 사항은 다음과 같다.

1. 당뇨병 전증은 가역적이다.

좋은 소식은 의사들이 일반적으로 약물을 처방하기 전에, 먼저 생활방식을 바꾸도록 권장하여 당뇨병 전증을 예방하고 가역시킬 수 있다는 것이다. 좋지 않은 소식은 이러한 생활방식 변화가 아동이 장기간 실천하기에는 어렵다는 것이다.

2. 당뇨병 전증의 경고 증후가 있다.

일반적으로, 의사들은 당뇨병에 걸릴 위험이 있는 아동이 사춘기에 가까워 무렵 또는 사춘기 동안 당뇨병에 대한 선별검사를 실시한다. 그러나 부모들은 아이에게 당뇨병이 발생할 위험을 증가시키는 요인들에 대해 주의를 기울이고 이에 대해 담당 의사와 조기에 상담을 받도록 해야 한다. 아동의 비만은 가장 큰 적신호 중 하나이다. 또한 라틴계, 아프리카계 미국인, 아메리칸 인디언, 아시아계 미국인 혈통의 아동들이 당뇨병에 걸릴 위험이 높아지고 있다. 또한 일부 아동들은 목, 겨드랑이 또는 서혜부 주변에 어두운 피부 반점이 나타날 수 있으며, 이는 흑색 극세포증이라 하고 인슐린 저항과 관련이 있다. 다른 위험 요인들에는 고혈압, 고콜레스테롤, 여아의 경우 다낭성 난소 증후군이 포함된다.

3. 가족력이 중요한 역할을 수행한다.

전술한 경고 징후 이외에, 가족력이 중요한 예측인자일 수 있다. 당뇨병 전증을 앓고 있는 아동들의 약 절반 가량은 당뇨병을 앓고 있는 직계 가족이 있으며, 조부모까지 포함시키면 이 수치가 90%까지 증가한다.

이는 아동이 당뇨병 전증 또는 당뇨병과 씨름해야 하는 동안, 종종 다른 가족 구성원도 마찬가지임을 의미한다. 이러한 도전은 건강한 식습관을 지키고 운동을 하는 등 가족 구성원들이 서로의 노력을 응원하고 지지하는 “가족 프로젝트”로 만들 수 있는 기회가 될 수도 있다. 그러나 특히나 아동이 나이가 들어감에 따라, 아동에게 보다 바람직한 생활방식을 선택하는 데 자율성을 제공하는 것도 중요하다. 아동은 가족력을 통제할 수 없으나, 자신의 건강을 유지하는 접근방식을 통제할 수 있다.

4. 건강한 식습관이 중요하다.

아동의 비만과 당뇨병 전증 위험을 줄이는 것을 돕기 위해 부모들이 장려할 수 있는 몇 가지 실천 가능한 방법들을 소개한다.

  • 열량이 높은 음료를 마시지 않는다 - 과일 주스, 탄산 음료, 다른 설탕 음료를 제한한다.
  • 가공 식품을 피한다 – 패스트 푸드와 포장된 스낵 대신 신선하고 건강에 좋은 식품을 선택한다.
  • 섭취량을 제한한다 – 보다 소량으로 식사하고 남은 음식을 보관한다. choosemyplate.gov에서 권고사항을 검토한다.
  • 식사와 식사 사이에 먹는 간식을 제한한다 하루 세 끼 주요 식사에 집중한다.
  • 레스토랑에서의 외식을 제한한다 – 고열량 또는 튀긴 음식의 유혹을 피한다.

5. 규칙적인 신체 활동이 그 어떤 때보다도 더 중요하다.

COVID-19는 너무나도 많은 방식으로 규칙적인 일상생활에 지장을 초래했다. 이전에는 아이들이 학교에서 쉬는 시간에, 체육 시간 동안, 심지어 수업들 간에 이동하는 동안, 등교와 하교 동안 운동할 수 있었다. 지금은 아이들이 집안에서, 그리고 화면 앞에서 보다 많은 시간을 보내고 있다.

당뇨병 전증을 예방하고 가역시키기 위해, 아동이 하루 동안 건강한 신체 활동 일정을 확립하도록 돕는 것이 중요하다. 아동들이 TV, 랩톱 또는 전화기를 내려 놓고 자리에서 일어나 움직이며 신체 활동을 하도록 만들어야 한다.

아동의 당뇨병 전증과 당뇨병에 관해 보다 자세히 배우려면, 아동의 당뇨병에 관한 매뉴얼 페이지와 이 주제에 관한 매뉴얼 기본 정보를 참조한다.