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Spotlight on Aging

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나이 든 여성이 성관계를 포기하는 주된 이유는 성적으로 기능하는 파트너의 부재에 있습니다. 그러나 노화 관련 변화, 특히 폐경으로 인한 변화는 여성이 성적 기능 장애를 경험하게 할 가능성을 높입니다. 또한 당뇨병, 죽상경화증, 요로 감염, 관절염과 같이 성기능을 방해할 수 있는 장애가 여성이 나이를 먹어감에 따라 보다 흔하게 나타나게 됩니다. 그러나 이러한 변화로 성행위와 즐거움을 없앨 필요는 없으며, 나이 든 여성에게서 모든 성적 기능 장애가 노화 관련 변화에 의한 것은 아닙니다.

젊은 여성과 마찬가지로 나이 든 여성에게서 가장 흔한 문제는 낮은 성적 욕망에 있습니다.

여성이 나이를 먹을수록 에스트로겐이 더 적게 생성됩니다.

  • 질구 주변 조직(음순)과 질 벽이 탄력을 잃게 되고 더욱 얇아집니다(위축성 질염이라는 장애임). 이러한 변화는 삽입이 수반되는 성행위 중 통증을 유발할 수 있습니다.

  • 질 분비물이 감소하여 성교 중 윤활이 부족해집니다.

  • 여성이 30대가 되면 테스토스테론이 점점 더 적게 생성되기 시작하고 약 70세가 되면 생성이 멈춥니다. 이러한 감소로 성적 관심이 적어지거나 반응이 불명확해지게 됩니다.

  • 질의 산도가 감소하여 생식기에 염증이 생기거나 감염될 가능성이 높아집니다.

  • 에스트로겐 부족은 노화와 관련한 근육 약화와 골반 내 다른 지지 조직으로 이어질 수 있고, 때로는 골반 기관(방광, 장, 자궁, 또는 직장)이 질로 돌출할 수도 있습니다. 그 결과 무의식적으로 소변이 새어 당혹스러운 상황이 연출될 수 있습니다.

  • 노화가 진행됨에 따라 질로 유입되는 혈류가 줄어들어 질이 더 짧고 좁아지고 건조하게 됩니다. 혈관 장애(예, 죽상경화증)는 혈류를 훨씬 더 축소시킬 수 있습니다.

다른 문제 역시 성기능을 방해할 수 있습니다. 예를 들어, 나이 든 여성은 장애, 수술 또는 노화 자체로 인한 신체 변화로 스트레스를 받을 수 있습니다. 노년기에는 성적 욕망과 판타지가 부적절하거나 수치스러운 것이라고 여길 수도 있습니다. 파트너의 일반적인 건강이나 성기능 또는 본인 스스로의 성적 수행에 대해 염려할 수도 있습니다. 나이 든 많은 여성들이 성적 욕망을 갖고 있지만 파트너가 더 이상 그러한 욕망에 반응하지 않을 경우, 여성이 가진 욕망도 서서히 사라지게 될 수 있습니다.

여성은 노년에 성적 기능 장애가 정상적인 것으로 간주해서는 안 됩니다. 성적 기능 장애가 여성들을 괴롭힐 수 있지만 반드시 의사의 상담을 받아야 합니다. 많은 경우에서 장애(우울증 포함)를 치료하고, 약물을 중단하거나 대체하고, 성기능에 대해 보다 많은 지식을 쌓고, 의료관리 전문가나 상담사와 상담하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

위축성 질염이 문제일 경우, 크림(플라스틱 애플리케이터 사용), 정제 또는 링 형태로 에스트로겐을 질 내에 삽입할 수 있습니다. 에스트로겐은 경구 투여하거나 패치나 젤을 팔/다리에 부착할 수 있으나, 최근에 폐경이 온 경우에만 가능합니다. 간혹 다른 모든 방법이 효과가 없을 경우 에스트로겐 요법과 함께 테스토스테론이 처방되나, 이 조합 처방은 권장되지 않습니다. 이 방법은 아직까지 실험 중이고 장기 안전성이 알려진 바가 없습니다.