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숨가쁨

(호흡곤란)

작성자:

Noah Lechtzin

, MD, MHS, Johns Hopkins University School of Medicine

최근 전체 검토/개정 5 2018| 최근 내용 수정일 5 2018
주제 참고 자료

숨가쁨(의학 용어로는 호흡곤란)은 호흡에 어려움을 겪는 불편한 느낌입니다. 숨가쁨은 원인에 따라 다양한 증상을 보이며, 관련 설명 내용도 각기 다릅니다.

호흡 속도와 깊이는 일반적으로 운동을 할 때 또는 높은 고도에서 증가하지만, 이러한 증가 현상이 불편함을 야기하는 경우는 드뭅니다. 호흡수 또한 신체의 폐 또는 다른 부위 등에 많은 장애가 있는 사람에서 휴식 시 증가합니다. 예를 들어, 열이 있는 사람은 일반적으로 더 빠르게 호흡합니다.

호흡곤란이 있는 경우에는 호흡 속도가 더 빨라지면 공기가 소진되는 느낌이 수반됩니다. 이 때 충분히 빠르게 또는 충분히 깊게 호흡할 수 없는 것처럼 느낍니다. 또한 호흡을 들이쉴 때 흉부를 확장하고 호흡을 내쉴 때 공기를 내보내는 과정에서 더 많은 노력이 필요한 점을 통해 인식할 수 있습니다. 더불어 숨을 내쉬는 동작(호기)이 완료되기 전에 긴급하게 들이쉬는 동작(흡기)을 취해야 한다는 불편한 느낌을 경험하며, 종종 흉부의 압박감으로 설명되기도 하는 다양한 느낌을 경험할 수 있습니다.

호흡곤란의 원인에 따라 기침이나 흉통과 같은 다른 증상이 존재할 수도 있습니다.

원인들

호흡곤란은 일반적으로 폐 또는 심장의 장애로 인해 발생합니다( 숨가쁨의 일부 원인과 특징).

전반적으로 가장 일반적인 원인에는 다음이 포함됩니다.

폐색전증(일반적으로 피떡에 의한 폐 동맥의 갑작스러운 폐색)은 덜 일반적이지만 심각한 원인입니다.

만성 폐나 심장 장애가 있는 사람의 경우 가장 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

  • 질병의 악화

하지만 이러한 사람에서는 다른 장애가 발전될 수도 있습니다. 예를 들어, 오래 지속되는 천식을 겪은 사람은 심장 마비를 겪을 수 있으며, 만성 심부전을 가진 사람은 폐렴이 발생할 수 있습니다.

폐장애

폐장애가 있는 사람은 신체적으로 활동할 때 호흡곤란을 경험하기도 합니다. 신체는 운동 중에 더 많은 이산화탄소를 만들고 더 많은 산소를 이용합니다. 산소의 혈액 수치가 낮거나 이산화탄소의 혈액 수치가 높은 경우, 뇌의 호흡 중추는 호흡을 가속화합니다. 심장이나 폐가 제대로 기능하지 않는 경우에는 약간의 과로만으로도 호흡 속도와 호흡곤란 위험이 상당히 높아질 수 있습니다. 호흡곤란은 상당한 불쾌감을 주기 때문에 이를 겪는 사람은 과로를 피하려고 합니다. 폐 장애가 더 심각해지면서 휴식 상태에서도 호흡곤란이 발생할 수 있습니다.

호흡곤란은 다음으로 인해 발생할 수 있습니다.

  • 제한성 폐장애

  • 폐색성 폐장애

제한성 폐 장애(예: 특발성 폐섬유증)의 경우에는 폐가 딱딱해지고 흡인 시 팽창 과정에서 더 많은 노력이 필요합니다. 심각한 척추 만곡(척추측만증)도 흉곽의 이동을 줄이기 때문에 호흡을 제한할 수 있습니다.

폐색성 장애(COPD천식 등)의 경우, 기도가 좁아지기 때문에 기류에 대한 저항이 증가됩니다. 흡입 시에는 기도가 확대되므로 대개 공기가 들어올 수 있습니다. 하지만, 숨을 내쉴 때는 기도가 협착되므로 공기가 평소와 같은 속도로 폐에서 배출되지 못하며, 이때 쌕쌕거림이 발생하고 호흡이 어려워집니다. 호흡곤란은 숨을 내쉰 후 폐에 너무 많은 공기가 남아 있는 경우 발생합니다.

천식이 있는 사람은 발작이 생기면 호흡곤란을 겪게 됩니다. 의사는 일반적으로 발작 시 사용할 수 있도록 흡입기를 소지하라고 조언합니다. 흡입기의 약물은 기도를 여는 데 도움을 줍니다.

심부전

심장은 폐를 통해 피를 내보냅니다. 심장이 부적절하게 펌핑하면(심부전이라고 함), 수액이 폐에 누적될 수 있습니다. 이 장애를 폐부종이라고 합니다. 이 장애는 숨막히는 느낌이나 가슴에 무거운 느낌을 수반하는 호흡곤란을 초래합니다. 폐에 체액이 누적되면 기도를 협착시키고 쌕쌕거리는 소리를 초래할 수도 있습니다. 이 장애를 심장 천식이라고 합니다.

심부전이 있는 사람들은 좌위호흡, 발작성 야간 호흡곤란 등을 겪습니다. 좌위호흡은 누운 자세에서 발생하고 일어나 앉으면 완화되는 숨가쁨 현상입니다. 발작성 야간 호흡곤란은 수면 시 갑작스럽게 발생하고 종종 공포스럽기까지 한 호흡곤란의 발작입니다. 이러한 사람은 숨을 헐떡이며 잠에서 깨고, 숨을 쉬기 위해 앉거나 서야 합니다. 이 장애는 좌위호흡의 극한 형태이며 심각한 심부전의 징후입니다.

빈혈

빈혈이 있거나 부상으로 인해 상당량의 출혈이 발생한 경우, 적혈구가 줄어듭니다. 이 경우 산소를 세포에 전달하는 적혈구는 산소의 양이 부족해질 수 있습니다. 빈혈이 있는 대부분의 사람은 가만히 앉아 있을 때 편하다고 느낍니다. 하지만 빈혈 환자는 신체 활동 중에 피가 신체에서 요구하는 증가된 산소량을 전달할 수 없어 호흡곤란을 느끼기도 합니다. 그러므로 이러한 사람은 혈액의 산소량을 증가시키기 위해 반사적으로 빠르고 깊게 숨을 들이쉽니다.

기타 원인

많은 양의 산이 혈액에 누적되면(대사성 산증이라 함), 사람은 숨이 가빠지고 금방 헐떡이게 됩니다. 중증의 신부전, 당뇨병의 갑작스러운 악화, 일부 약물 또는 독의 섭취 시 대사성 산증이 발생할 수 있습니다. 빈혈증 및 심부전은 신부전증이 있는 사람에게 발생하는 호흡곤란의 원인이 될 수 있습니다.

과다환기 증후군의 경우, 충분한 공기를 얻을 수 없다고 생각하여 무겁고 빠르게 숨을 쉽니다. 이 증후군은 일반적으로 신체적 문제보다는 불안감에 의해 초래됩니다. 이를 경험한 수 많은 사람이 겁에 질리거나 흉통을 느끼며, 심장마비가 온 것으로 생각할 수 있습니다. 이러한 사람은 의식의 변화를 겪을 수 있습니다. 이는 일반적으로 본인의 주변에 발생하는 사건이 먼 곳에서 일어나는 것처럼 느껴진다고 설명됩니다. 또한, 의식의 입 주위, 손과 발에 저림이 발생하기도 합니다.

평가

다음 정보는 의사의 평가가 필요한 경우는 언제인지, 그리고 그 평가는 어떻게 이루어지는지 이해하는 것을 돕기 위한 것입니다.

경고 징후

호흡곤란이 있는 사람의 경우, 다음 증상은 특히 주의할 사항입니다.

  • 휴식 상태에서의 숨가쁨

  • 감소된 의식 수준, 초조나 혼돈

  • 흉부 불편 또는 심장이 두근거리거나 요동치거나 울렁거리는 느낌(두근거림)

  • 체중 감소

  • 야간 발한

의사의 진찰이 필요한 경우

휴식 상태에서 숨가쁨, 흉통, 두근거림, 저하된 의식 수준, 초조나 혼돈을 느끼거나 폐로부터 공기가 나가고 들어오는 데 어려움이 있는 사람은 즉시 병원에 가야 합니다. 이러한 사람은 즉각적인 검사, 치료 및 때때로 병원 입원이 필요할 수 있습니다. 어떤 사람은 의사를 불러야 할 수도 있습니다. 의사는 징후의 심각도와 성격, 나이와 기본적인 의학적 조건에 기반하여 환자의 평가가 긴급한 정도를 판단할 수 있습니다. 이 경우 일반적으로 며칠 내에 평가받아야 합니다.

의사가 하는 일

의사들은 먼저 환자의 증상 및 병력에 대해 질문을 합니다. 그 후에 신체 검사를 합니다. 병력 및 신체 검사에서 찾아낸 사실은 흔히 원인과 필요한 검사를 암시합니다( 숨가쁨의 일부 원인과 특징).

의사는 질문을 통해 다음을 판단합니다.

  • 숨가쁨 시작 시기

  • 급작스럽게 또는 점진적으로 시작되었는지의 여부

  • 숨가쁨 지속 기간

  • 특정 조건(감기, 과로, 항원에 노출 또는 드러 눕기)이 증상을 초래하는지 또는 악화시키는지의 여부

환자는 과거 병력(폐나 심장 장애 포함), 흡연 병력, 고혈압 또는 콜레스테롤 수치가 높은 폐색전증에 대한 위험 요인(최근 입원, 수술 또는 장거리 여행) 등에 대한 질문을 받게 됩니다.

신체 검사는 주로 심장과 폐에 관련된 검사를 실시됩니다. 의사는 폐를 청진하여 울혈, 쌕쌕거림 및 비정상적인 수포음 여부를 파악합니다. 또한, 심장 청진을 통해 잡음 여부(심장 판막 장애 위험을 의미)를 확인합니다. 두 다리가 붓는 것은 심부전 가능성을 나타내지만, 한쪽 다리만 붓는 것은 다리의 피떡으로 인해 발생할 가능성이 더 높습니다. 다리의 피떡이 떨어져 나와 폐의 혈관으로 이동한 뒤 폐색전증을 초래할 수 있습니다.

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숨가쁨의 일부 원인과 특징

원인

일반적인 특징*

검사

급성(몇 분 또는 몇 시간 내에 발생)

불안감 장애 - 과다환기

초조와 손가락 또는 입 주위의 저림 또는 무감각을 수반하기도 하는 특정한 상황과 관련된 숨가쁨

심장과 폐 검사의 일반적인 결과

의사의 검진

천식

특정한 자극(예: 화분, 다른 항원 또는 상부 기도 감염, 차가운 공기나 운동 등)에 대한 노출 후 또는 자연적으로 발생한 쌕쌕거림

일반적으로 천식 병력

의사의 검진

때때로 다음 중 하나 이상의 검사:

  • 폐의 올바른 기능 수준을 평가하기 위한 검사(폐기능 검사) 또는 최고 공기 흐름의 측정(공기를 얼마나 빠르게 내보낼 수 있는지 여부)

  • 운동 또는 메타콜린(기도를 협착하는 약물)의 투여 전 및 후 폐기능의 측정

  • 증상이 사라졌는지 확인하기 위해, 때때로 기관지확장제(기도를 확장하는 약물)의 사용

흡입된 이물질

상부 기도 감염 또는 다른 질병의 증상 없이 일반적으로 유아나 소아에서 갑작스럽게 시작되는 기침이나 높은 음의 쌕쌕거림

흉부 x-레이 또는 CT

때때로 기관지경술

심장 마비 또는 급성 심근 허혈(부적절한 혈류와 심장으로의 산소 공급)

특히 관상동맥병의 위험 요인이 있는 사람의 경우, 팔이나 턱으로 방출되거나 되지 않는 깊은 흉부 압력

심전도법

심장이 손상된 경우 혈액으로 배출되는 심장 표지자라고 불리는 물질을 측정하기 위한 혈액 검사

종종 다리의 부기(부종)

엎드려 있을 때 악화되거나 잠든 뒤 1~2시간 후에 나타나는 숨가쁨(좌위호흡)(발작성 야간 호흡곤란)

청진기를 통해 들리는 폐 안의 체액 소리

때때로 혈액 줄무늬와 함께 거품과 출혈이 있는 가래

흉부 X-레이

때때로 가슴이 압박될 때 발생되는 물질인 뇌 나트륨 이뇨 팹티드(BNP)를 측정하기 위한 혈액 검사

때때로 심장초음파검사

기흉(폐허탈)

갑작스럽게 시작되는 날카로운 흉통과 빠른 호흡

특히 COPD가 있는 사람과 크고 마른 사람의 경우, 자연적으로 발생하거나 부상 후 발생 가능

흉부 x-레이

폐색전증(일반적으로 피떡에 의한 폐 동맥의 갑작스러운 폐색)

흡입 시 일반적으로 악화되는 갑작스러운 가슴 통증 출현

빠른 심박수와 빠른 호흡

암, 부동(침대에 누워 있는 생활로 인해 발생)과 같은 폐색전증, 다리의 피떡, 임신, 피임약(경구 피임약) 또는 에스트로겐을 포함한 다른 약물의 사용, 최근 수술 또는 입원, 장애의 가족력 등의 위험 요인

CT 혈관조영술, 인공 호흡/관류(V/Q) 스캔 또는 폐 동맥조영술과 같은 전문적인 폐 영상 검사

아급성(몇 시간 또는 며칠 내에 발생)

협심증 또는 관상동맥병

신체적 과로로 초래되기도 하고, 팔이나 턱에 방출되거나 되지 않는 깊은 흉부 압력

종종 관상동맥병에 대한 위험 요인이 있는 사람의 경우

심전도법

부하 검사

때때로 심장 도관술

만성 폐색성 폐질환(COPD)의 발적

젖은 가래나 마른 가래를 생성하거나 생성하지 않을 수 있는 기침

오므린 입술을 통한 쌕쌕거림과 호흡

이미 COPD가 있는 사람의 경우

의사의 검진

때때로 흉부 x-레이

열, 아픈 느낌과 젖은 기침

깊은 숨을 들이 쉴 때 날카로운 흉통의 갑작스러운 발생

청진기를 통해 들리는 일부 비정상적인 숨소리

흉부 x-레이

만성(수 주에서 수 년간 존재)

과로 시 숨가쁨, 휴식 상태에서 숨가쁨의 진행

일반적인 폐 검사 결과 및 혈액의 산소 수치

일반 혈액 검사

청진기를 통해 들을 수 있는 비정상적 폐 수포음

흉부의 고해상도 CT

폐색성 폐 질환

장기 흡연 병력, 술통 가슴, 폐에 공기가 드나드는데 어려움

보통 이미 COPD가 있는 사람의 경우

흉부 x-레이

폐기능 검사(숨가쁨이 진정된 후)

신체적 상태 악화

과로 시에만 숨가쁨

사무적 생활 양식을 따르는 노인

의사의 검진

흉막삼출액(흉강의 체액)

때때로 암, 심부전, 류마티스 관절염, 전신 홍반성 루푸스(루푸스), 급성 폐렴의 병력

흉부 x-레이

흉부의 CT와 가슴천자술

때때로 기침과 함께 나타나는 점차 악화하는 숨가쁨 및 피곤해지기 쉬운 상태

일반적인 폐 검사 결과

때때로 다리의 부기

심초음파

우심장 도관술

제한성 폐 질환

직장에서 들이마신 자극물에 노출되거나 신경계의 장애가 있는 것으로 확인된 사람에서의 진행성 호흡곤란(직업적 노출)

흉부 x-레이

폐기능 검사(숨가쁨이 진정된 후)

안정성 협심증 또는 관상동맥병

신체적 과로로 초래되기도 하고, 팔이나 턱에 방출되거나 되지 않는 깊은 흉부 압력

종종 관상동맥병에 대한 위험 요인이 있는 사람의 경우

심전도법

부하 검사

때때로 심장 도관술

*특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

의사는 거의 항상 혈액의 산소 수준을 측정하며, 증상이 이미 명확하게 진단된 만성 장애의 경증 발적이 아닌 경우 흉부 x-레이를 촬영합니다.

천식도 호흡곤란의 아급성 원인이 될 수 있습니다.

§심부전도 호흡곤란의 만성적인 원인이 될 수 있습니다.

COPD = 만성 폐색성 폐질환, CT = 컴퓨터 단층촬영.

검사

문제의 중증도를 판단하기 위한 방법으로 의사는 손가락에 부착한 센서(산소 측정)로 혈액의 산소 수치를 측정하는 것이 있습니다. 일반적으로 천식이나 심부전과 같이 이미 진단된 만성 장애 질병의 경증 발적을 가진 것으로 보이지 않는 경우 흉부 x-레이를 찍을 수 있습니다. 흉부 x-레이는 폐허탈, 폐렴과 많은 다른 폐와 심장 기형의 징후를 보일 수 있습니다. 대부분의 성인의 경우, 심전도법(ECG)은 심장으로의 부적절한 혈류를 확인하기 위해 실시합니다.

검사의 결과에 기반하여 다른 검사도 실시합니다( 숨가쁨의 일부 원인과 특징). 폐가 얼마나 잘 기능하고 있는지를 평가하는 검사(폐기능 검사)는 의사의 진찰 결과에서 폐장애 소견이 보이나 흉부 x-레이가 진단을 제공하지 못하는 경우 실시합니다. 폐기능 검사는 제약이나 폐색의 정도, 산소를 공기 중에서 혈액으로 이동하는 폐의 능력을 측정할 수 있습니다. 폐의 문제에는 비정상적인 산소 이동뿐만 아니라 제한성과 폐색성 이상이 포함될 수 있습니다.

폐색전증의 위험이 중간 또는 높은 사람의 경우, 컴퓨터 단층촬영 혈관조영술, 인공호흡/관류 스캔과 같은 전문적인 영상 검사가 수행됩니다. 폐색전증의 위험이 낮은 사람의 경우, D-이량체 검사가 수행됩니다. 이 혈액 검사는 피떡을 파악하거나 배제하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 빈혈, 심장 문제와 특정한 폐 문제를 진단하고 추가적으로 평가하기 위해서는 다른 검사가 필요할 수도 있습니다.

치료

호흡곤란 치료는 그 원인에 초점이 맞추어져 있습니다. 혈액 산소 수치가 낮은 사람의 경우, 플라스틱 코 줄(prongs)이나 얼굴에 쓰는 플라스틱 마스크를 사용하여 산소 보충을 받게 됩니다. 증상이 심각한 경우, 특히 충분히 깊게 또는 빠르게 숨 쉴 수 없는 경우, 기도 또는 몸에 알맞은 얼굴 마스크에 삽입된 호흡관을 이용하는 기계적 환기를 통해 호흡을 지원받을 수 있습니다.

심장마비, 폐색전증과 말기 질환과 같은 다양한 장애를 가진 사람의 경우, 호흡곤란의 불편과 불안을 줄이기 위해 정맥주사로 모르핀을 주사할 수 있습니다.

요점

  • 숨가쁨(호흡곤란)은 일반적으로 폐나 심장 장애로 인해 초래됩니다.

  • 만성 폐장애(예: 만성 폐색성 폐질환) 또는 심장 장애(예: 심부전)가 있는 사람의 경우, 호흡곤란의 가장 일반적인 원인은 만성 장애의 발적이지만 호흡곤란에 기여하거나 이를 야기하는 새로운 문제(예: 심장마비)가 또한 발생할 수 있습니다.

  • 휴식 중에 호흡곤란, 감소된 의식 수준 또는 혼란을 겪는 사람은 응급 평가를 위해 즉시 병원에 가야 합니다.

  • 의사는 문제의 중증도를 판단하기 위해 손가락에 부착한 센서(산소 측정)로 혈액의 산소 수치를 측정합니다.

  • 의사는 심장으로 산소와 혈액의 부적절한 전달(심근 허혈) 과정과 폐색전증에 대해 평가하지만 때때로 이러한 장애의 증상이 모호한 경우도 있습니다.

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