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천식

작성자:

Victor E. Ortega

, MD, PhD, Center for Genomics and Personalized Medicine Research, Wake Forest School of Medicine;


Frank Genese

, DO, Wake Forest School of Medicine

최근 전체 검토/개정 8 2019| 최근 내용 수정일 8 2019
주제 참고 자료

천식은 어떤 자극에 대한 반응으로 기도가 협착되는 상태이며, 대개 가역적입니다.

  • 특정한 유발인자에 대한 반응으로 발생되는 기침, 쌕쌕거림, 숨가쁨이 가장 일반적인 증상입니다.

  • 의사는 호흡(폐 기능) 검사를 수행하여 천식 진단을 확진합니다.

  • 발작을 피하려면 천식을 유발하는 물질을 피하고 기도를 연 상태로 유지하게 도와주는 약물을 복용해야 합니다.

  • 천식 발작 시에는 기도를 빠르게 열어주는 약물을 복용해야 합니다.

천식은 미국에서 2천 5백만명 이상의 사람에게 영향을 미치고, 점점 더 일반화되고 있습니다. 천식 증가의 원인은 알려져 있지 않습니다.

천식
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천식이 아동기에 가장 일반적인 만성 질환 중 하나이기는 하지만 성인, 심지어는 노년기에도 천식이 발생할 수 있습니다. 천식은 미국에서 6백만 명 이상의 소아에게 영향을 미치고(소아 천식 또한 참조), 사춘기 전의 소년과 사춘기 후 소녀에게서 보다 빈번히 발생합니다. 소아에서 천식이 궁극적으로 해결될 수 있습니다. 하지만 때로는 천식이 몇 년 후에 재발하는 것으로 보입니다.

또한 천식은 비-히스패닉계 흑인과 푸에르토리코인에서 보다 빈번히 발생합니다. 천식 환자의 수가 증가하기는 했지만, 사망자 수는 줄어들었습니다.

천식의 가장 중요한 특성은 가역적 기도 협착입니다. 폐의 기도(기관지)는 기본적으로 근육벽이 있는 관입니다. 기관지를 에워싸고 있는 세포가 수용체라는 미세한 구조를 가지고 있습니다. 이러한 수용체가 특정 물질의 존재를 감지하면, 기저 근육이 수축 또는 이완하도록 자극하여 공기의 흐름을 변경합니다. 수많은 종류의 수용체가 있으나, 천식에서는 두 가지 종류의 주요 수용체가 중요합니다.

  • 베타 아드레날린성 수용체는 에피네프린과 같은 화학물질에 대응하고 근육을 완화시켜서 기도를 확장(팽창)하고 기도를 증가시킵니다.

  • 콜린성 수용체는 아세틸콜린이라는 화학물질에 반응하여 근육을 수축시키기에, 기류를 감소시킵니다.

천식
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원인들

천식의 원인은 알려지지 않았지만, 천식은 많은 유전자, 환경 조건 및 영양 상태 사이의 복잡한 상호 작용으로 인해 발생할 가능성이 큽니다. 임신, 출생 및 유아기 당시의 환경 조건 및 상황은 유년기와 추후 성인기에 발병하는 천식과 관련이 있습니다. 환자의 어머니가 어린 나이에 임신했거나 임신 중에 영양 상태가 좋지 않았으면 위험은 더욱 커지는 것으로 보입니다. 또한 조산을 했거나 출생 시 체중이 적은 경우, 또는 모유 수유를 하지 않은 경우에도 위험이 더욱 커질 수 있습니다. 가정 내 알레르기 항원(진드기, 바퀴벌레, 애완동물 비듬 등) 및 기타 환경 알레르기 항원에 노출과 같은 환경 조건 또한 고학년 소아와 성인에서의 천식 발생과 관련이 있습니다. 비타민 C와 E, 오메가-3 지방산이 적은 식단은 비만과 마찬가지로 천식과도 관련이 있습니다. 그러나 이러한 물질을 함유한 식이 보조제가 천식 발생을 예방한다는 증거는 없습니다.

선진국에서는 소아의 수가 적은 소가족, 청결한 실내 환경 및 어릴 때의 백신 접종과 항생제 사용으로 인해 환경의 알레르기 항원에 대한 내성을 발달시키는 신체 능력이 저하될 수 있으며, 이는 이러한 국가에서의 천식 증가를 부분적으로 설명할 수 있습니다(위생 가설).

기도의 협착은 수축하지 않아야 할 때 기도의 근육이 수축하게 만드는 콜린성 수용체의 비정상적인 과민증으로 초래되기도 합니다. 기도의 특정 세포, 특히 비만 세포가 반응 개시를 책임지는 것으로 간주됩니다. 기관지 전체에서 비만 세포가 히스타민, 루코트리엔과 같은 물질을 분비하고, 이로 인해 다음이 발생합니다.

  • 평활 근육이 수축함

  • 점액 분비가 증가함

  • 특정 백혈구가 해당 부위로 이동함

천식이 있는 사람의 기도에서 발견되는 백혈구 세포의 일종인 호산구는 추가적인 물질을 배출하여 기도 협착에 기여합니다.

천식 발작(때때로 갑작스러운 발병 또는 악화라고도 불림) 시, 기관지의 평활 근육이 수축하여 기관지가 협착됩니다(기관지 수축). 기도를 에워싸고 있는 조직이 염증과 기도로의 점액 분비로 인해 부어 오릅니다. 기도 내막의 상부 층이 손상되고 세포가 떨어져 기도를 추가로 협착시킬 수 있습니다. 협착된 기도로 인해 호흡하는 데 더 많은 노력이 필요합니다. 천식에서 협착은 가역적이며, 이는 적절한 치료로 또는 저절로 기도의 근육 수축이 중단되고 감염이 해결되어 기도가 다시 넓어지고 폐로 들어가고 나가는 기류가 정상으로 회복될 수 있음을 의미합니다.

기도가 협착되는 방식

천식 발작 시 평활 근육 층은 연축으로 가서 기도를 좁게 할 수 있습니다. 염증으로 인해 중간 층이 부풀고 과다 점액이 생성됩니다. 기도의 어떤 부분에서는 점액이 기도를 완전히 또는 거의 막는 전을 형성합니다.

기도가 협착되는 방식
기도가 협착되는 방식
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천식 유발 요인

천식이 있는 사람에서, 기도가 보통 천식이 없는 사람의 기도에는 영향을 미치지 않는 자극(유발 요인)에 반응하여 협착됩니다. 그러한 유발 요인에는 다음이 포함됩니다.

  • 알레르기 항원

  • 감염

  • 자극원

  • 운동(운동 유도 천식이라 함)

  • 스트레스와 불안

  • 아스피린

화분, 먼지 진드기의 입자, 바퀴벌레의 분비물, 깃털의 입자, 동물 비듬을 포함한 많은 항원이 흡입되어 천식 발작을 유발할 수 있습니다. 비만 세포 표면의 면역글로불린 E(IgE, 항체의 한 유형)와 결합한 항원은 천식 유발 화학물질 배출을 유도할 수 있습니다. (이러한 유형의 천식은 알레르기 천식이라고 합니다.) 식품 알레르기는 거의 천식을 일으키지 않긴 하지만 일부 식품(예: 조개류와 땅콩)은 이러한 음식에 민감한 사람에게 심각한 발작을 초래할 수 있습니다.

감염 유발 요인으로는 대개 감기기관지염, 그리고 덜 일반적으로는 폐렴과 같은 바이러스성 기도 감염이 있습니다.

천식 발작을 초래할 수 있는 자극 물질에는 담배, 마리화나, 코카인 등의 연기, 연무(예: 향수, 세제 제품 또는 공기 오염으로부터 발생한 연무), 차가운 공기, 위식도 역류질환(GERD)으로 인해 기도 내로 역류한 위산이 포함될 수 있습니다. 대기 오염은 천식 발작과 관련이 있습니다.

일부 천식 환자는 운동 중 기도 협착을 경험할 수 있습니다. 이런 유형의 기도 협착은 운동 중에 더 건조하고 차가운 공기를 입으로 호흡하기 때문에 발생할 수 있습니다.

스트레스와 불안감은 비만 세포를 자극하여 히스타민과 루코트리엔을 배출할 수 있고 기관지를 수축시키고 협착하는 미주 신경(기도 평활 근육으로 연결되는)을 자극시킵니다.

일부 사람에서 울음 또는 따뜻한 웃음이 증상을 유발할 수 있습니다.

아스피린 및 비스테로이드성 항염증제(NSAID)가 중증의 천식 환자의 약 30%에서 유발 요인이지만, 천식 환자 전체로 봤을 때에는 10% 미만에서만 유발 요인입니다.

반응성 기도 기능이상 증후군

반응성 기도 기능이상 증후군(RADS)은 천식 이력이 없는 사람에게서 빠르게 발병하며 지속되는 천식같은 장애입니다. 이는 산화질소 또는 휘발성 유기 화합물(예: 일부 표백제, 세제 제품 내 화합물)에 한번에 많이 노출되어 발생하는 환경적 폐 질환의 한 형태입니다. 이 경우, 기침, 쌕쌕거림과 숨가쁨을 포함하여 천식과 비슷한 증상을 경험할 수 있습니다. 치료는 일반적인 천식 치료와 비슷합니다.

증상

천식 발작은 주기와 중증도가 다양합니다. 천식이 있는 일부 환자는 대부분의 시간 동안 증상이 없다가 가끔 짧은 시간 동안만 경증의 숨가쁨을 경험합니다. 어떤 환자는 대부분의 시간 동안 기침하고 씩씩거리고 바이러스성 감염, 운동 및 다른 유발 요인에 대한 노출 후 심각한 발작을 경험하게 됩니다.

쌕쌕거림은 숨을 내쉴 때 나는 선율이 있는 소리입니다. 일부 환자의 경우 기침이 유일한 증상일 수 있습니다(기침 변형 천식). 천식이 있는 어떤 사람의 경우 깨끗하고, 가끔은 끈적한(점액) 담(가래)이 발생됩니다.

일부 환자는 천식 발작을 야간에 주로 경험합니다(야간 천식). 야간에 발생하는 발작은 천식 조절이 제대로 이루어지지 않고 있음을 의미할 수 있습니다.

알고 계십니까?

  • 기침은 천식의 유일한 증상일 수 있습니다.

천식 발작의 증상

천식 발작은 보호용 약물 효과가 사라지고 신체가 기도 협착을 잘 예방할 수 없는 이른 아침 시간에 가장 자주 발생합니다.

천식 발작은 쌕쌕거림, 기침 및 숨가쁨과 함께 갑자기 시작될 수 있습니다. 다른 시점에 천식 발작은 점진적으로 악화되는 증상과 함께 서서히 발생할 수 있습니다. 다른 경우 천식이 있는 사람은 먼저 숨가쁨, 기침이나 흉부 조임을 경험하기도 합니다. 발작은 수 분 만에 끝날 수도 있지만, 몇 시간이나 며칠 동안 지속될 수도 있습니다. 흉부나 목의 가려움은 특히 소아의 경우 조기 증상일 수 있습니다. 운동할 때나 밤에 나타나는 건조한 기침이 유일한 증상일 수 있습니다.

천식 발작 중, 숨가쁨이 심각해져 심한 불안감을 느낄 수 있습니다. 호흡을 조금 더 쉽게 하기 위해 본능적으로 똑바로 앉아 앞으로 몸을 기울인 후 목과 흉부 근육을 이용하여 호흡을 하지만, 여전히 공기를 흡입하는 것이 어렵습니다. 땀흘림은 노력과 불안에 대한 일반적인 반응입니다. 일반적으로 심박수가 빨라지고 흉부에서 두근거림을 느낄 수 있습니다.

매우 심각한 천식 발작 시에는 숨을 쉬기 위해 멈추지 않고는 몇 마디 말할 수 없습니다. 하지만 공기가 거의 폐로 드나들지 않기 때문에 쌕쌕거림은 실질적으로 줄어들 것입니다. 혼돈, 무기력과 푸른 피부색(청색증)은 사람의 산소 공급이 심각하게 제한되고 비상 치료가 필요하다는 징후입니다. 일반적으로 적절한 치료를 받으면 심각한 천식 발작도 완전히 회복됩니다. 드물게 일부 사람은 발작이 빠르게 발생해서 효과적인 요법을 제공하기 전에 의식을 잃을 수 있습니다. 이들은 확인증(예: 의료용 경고 팔찌 또는 목걸이)을 착용하고 휴대폰을 휴대하여 비상 의료 지원을 요청해야 합니다.

분류

고혈압(혈압 수치 한 가지 요인이 질환의 중증도 및 치료 효과를 정의함)과는 다르게, 천식은 여러 가지 증상과 검사 이상을 유발합니다. 또한, 천식 증상은 일반적으로 시간이 지남에 따라 악화되고 호전됩니다. 의사는 천식의 중증도를 평가하고, 치료를 시작한 후 환자의 증상이 얼마나 잘 조절되는지 모니터링하는데, 이는 이러한 정보가 추가 약물이 필요한지 여부를 확인하는 데 도움이 되기 때문입니다.

천식 중증도

중증도는 질병의 상태가 얼마나 나쁜지 측정하는 단위입니다. 천식 중증도는 대개 치료가 시작되기 전에 평가되는데, 이는 치료에 대한 반응이 좋은 환자는 증상이 거의 없기 때문입니다. 천식 중증도는 다음과 같이 분류됩니다.

  • 간헐적: 환자의 증상이 일주일에 이틀 이하로 발생하며 일상 생활 활동을 방해하지 않음

  • 경미한 지속성: 환자의 증상이 일주일에 두 번 이상 발생하지만 일상 생활 활동을 약간만 제한함

  • 중등증 지속성: 환자의 증상이 매일 발생하며 일상 생활 활동을 어느 정도 제한함

  • 중증 지속성: 환자의 증상이 하루 종일 발생하며 일상 생활 활동을 과도하게 방해함

중증도 분류는 환자가 경험할 수 있는 발작의 심각한 정도를 예측하지 못한다는 점을 기억하는 것이 중요합니다. 장기간 증상이 없거나 경미한 증상만 나타났으며 정상적인 폐 기능을 가진 경증 천식 환자라도 생명을 위협하는 중증 천식 발작을 경험할 수 있습니다.

천식 지속상태

가장 심각한 형태의 천식은 천식 지속상태입니다. 이는 치료에 내성이 있는 심각하며 강렬하고 지속적인 기도 협착입니다. 천식 지속상태의 경우, 폐가 더 이상 신체에 적절한 산소를 제공하거나 이산화탄소를 적절하게 제거하지 못합니다.

산소가 없다면 많은 기관은 오작동하기 시작합니다. 이산화탄소 누적으로 거의 모든 장기 기능에 영향을 미치는 혈액의 산성 상태인 산증이 발생할 수 있습니다. 혈압은 위험하게 낮은 수준으로 떨어질 수 있습니다. 기도는 너무 좁아서 폐로 공기를 들여오고 내보내기 어렵습니다.

천식 지속상태로 인해 입과 인후를 통해 폐로 이어지는 주요 기도(기관)에 인공 기도를 삽입하고, 호흡을 돕기 위해 기계 호흡기를 사용해야 할 수 있습니다. 여러 가지 약물을 정상 수치보다 높은 용량으로 복용해야 할 수 있습니다.

천식 조절

조절이란 치료를 통해 증상, 일상 생활에 미치는 영향, 심각한 천식 발작의 위험을 최소화하는 정도를 말합니다. 천식 조절은 중증도와 비슷하지만, 치료가 시작된 후 평가한다는 점이 다릅니다. 천식 조절의 목표는 모든 환자가 질병의 중증도와 관계없이 천식을 잘 조절하는 것입니다. 조절은 다음과 같이 분류됩니다.

  • 잘 조절됨: 증상이 일주일에 두 번 이하로 발생함

  • 잘 조절되지 않음: 증상이 일주일에 두 번 이상 발생하지만 매일 발생하지는 않음

  • 조절이 거의 이루어지지 않음: 증상이 매일 발생함

장애

장애란 증상으로 인해 일상 생활이 제한되는 것을 말합니다. 천식으로 인한 장애는 다음과 같은 질문을 하여 확인합니다.

  • 증상이 얼마나 자주 발생하는지

  • 밤에 얼마나 자주 깨어나는지

  • 증상 완화를 위해 속효성 작용 베타-2 작용제를 얼마나 자주 사용하는지

  • 천식이 정상 활동을 얼마나 자주 방해하는지

폐 기능 측정 결과, 야간에 잠에서 깨는 빈도, 표준화된 설문지에 대한 응답, 천식 치료에 사용 중인 약물 등 기타 인자 또한 천식의 중증도, 조절 및 장애를 확인하는 데 사용됩니다.

위험

위험이란 향후 천식 발작 발생 가능성, 폐 기능 감소 및 천식을 조절하기 위해 복용하는 약물과 관련된 부작용을 말합니다. 의사는 시간 경과에 따른 폐활량 측정 결과(폐 기능을 측정)와 특정 경구 코르티코스테로이드를 투여 빈도 및 천식 증상을 조절하기 위한 입원 횟수 등의 인자를 통해 위험을 모니터링합니다.

진단

  • 의사의 증상 평가

  • 폐활량 측정을 포함한 호흡 검사

의사는 대개 특징적인 증상에 대한 개인의 보고에 기반하여 천식을 의심합니다. 의사는 호흡 검사(폐 기능 검사)를 수행하여 확진을 합니다. 이러한 검사 중 가장 중요한 검사는 환자가 1초 동안 불어낼 수 있는 공기의 양을 측정한 결과입니다. 기도 협착을 가역시키는 베타 아드레날린성 약물(또는 베타 아드레날린성 작용제)이라는 흡입 약물을 투여하기 전과 후에, 이 검사를 실시합니다. 시험 결과가 약물을 주입받은 후 유의미하게 좋아지는 경우에는 천식이 존재한다고 간주됩니다.

검사 시작 시 기도가 협착되지 않는 경우, 유발 검사는 진단을 확진하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 유발 검사에서 폐기능은 환자가 기도를 협착시킬 수 있는 화학물질(일반적으로, 메타콜린을 사용하지만 히스타민, 아데노신이나 브레디키닌도 사용할 수 있음)을 흡입하기 전, 후에 측정합니다. 용량이 너무 낮아서 건강한 폐를 가진 사람에 영향을 미칠 수 없지만 천식 있는 환자의 경우 기도가 협착되게 만들기에는 충분한 용량의 화학물질이 제공됩니다.

장시간에 걸친 반복적인 폐 기능 측정에 기반하여 의사는 기도 폐색의 중증도와 치료 효과를 평가할 수 있습니다.

운동 유도 천식을 검사하기 위해 검사자가 폐 기능 검사를 사용하여 트레드밀 또는 실내용 자전거 운동 기구에서 운동하기 전과 후에 1초 동안 얼마나 많은 공기를 내쉴 수 있는지 측정합니다. 공기 양이 15% 이상 감소하는 경우, 천식이 운동으로 인해 유도될 수 있습니다.

폐 기능 검사는 천식을 진단하기에 명확하지 않고 쌕쌕거림과 숨가쁨이 간질성 폐질환, 만성 폐색성 폐질환, 상기도 폐색과 같은 다른 질환으로 인한 경우에 유용할 수 있습니다.

흉부 x-레이는 일반적으로 천식을 진단하는 데 도움이 되지 않습니다. 의사는 다른 진단을 고려할 때 흉부 x-레이를 이용합니다. 그러나 흉부 x-레이는 종종 천식이 있는 사람이 중증의 발작으로 인해 입원해야 하는 경우 촬영합니다.

알레르기 검사로 천식 유발 요인 확인

무엇이 개인의 천식을 유발하는지 판단하는 것이 어려운 경우도 있습니다.

피할 수 있는 일부 물질(예: 고양이 비듬에 대한 노출)이 발작을 자극한다고 의심되는 경우, 알레르기 검사가 적절합니다. 피부 검사는 천식 증상을 초래할 수 있는 항원을 파악하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 하지만 피부 검사에 대한 알레르기 반응이 반드시 검사한 항원이 천식을 유발한다는 의미인 것은 아닙니다. 환자 개인은 발작이 이 항원에 노출된 후 발생하는지의 여부를 확인해야 합니다. 의사가 특정 항원을 의심하는 경우, 항원에 대한 과민성 정도를 파악하기 위해 항원에 반응하여 생산하는 항체 수치를 측정하는 혈액 검사(방사알레르기항원흡착 검사[RAST])를 실시할 수 있습니다.

천식 발작 평가

중증의 천식 발작을 경험하는 사람은 일반적으로 혈중 산소 수치가 낮기 때문에, 의사는 손가락이나 귀에 감지 모니터를 사용하여 산소 수치를 확인할 수 있습니다(산소측정). 또한, 중증의 발작 시, 의사는 혈중 이산화탄소 수치를 측정해야 하고, 이 검사를 위해 일반적으로 동맥 또는 가끔 정맥에서 혈액 검체를 채취해야 합니다. 하지만 코나 입에 센서를 댄 후 사람이 내쉬는 숨을 모니터하여 이산화탄소 수치를 측정할 수도 있습니다.

의사는 보통 폐활량계(폐 내 공기 흐름을 측정하는 데 사용하는 기록 장치에 연결된 마우스피스와 관) 또는 최대 유량계로 폐 기능을 확인할 수도 있습니다. 보통 흉부 x-레이는 다른 심각한 상태(예: 폐 허탈)를 배제하기 위해 천식 발작이 중증인 경우에만 필요합니다.

노인에게 발생한 천식 진단

노인의 경우 숨가쁨을 일으키는 다른 폐 질환(예: 만성 폐색성 폐질환)을 앓게 될 가능성이 더 크기 때문에, 의사는 숨가쁨이 천식과 얼마나 관련되어 있는지와 적절한 천식 치료를 통해 상태를 되돌릴 수 있는지 확인해야 합니다. 종종 이러한 환자를 진단하는 데 있어 천식 치료에 사용되는 약물을 단기간 투여하여 환자의 상태가 개선되는지 확인하는 과정이 포함되기도 합니다.

치료

  • 염증을 줄여주는 약물

  • 기도를 넓혀주는 약물

성인 또는 소아에서 천식을 예방하고 치료하기 위해 일련의 약물을 사용할 수 있습니다(소아 천식 치료 또한 참조). 의사는 급성 발작 치료를 기술하는 데 "구조 치료", 발작 예방을 목표로 한 치료를 기술하는 데 "유지 치료"라는 용어를 사용할 수 있습니다. 천식 발작을 예방하기 위해 사용되는 대부분의 약물은 더 높은 복용량 또는 다른 형태로 천식 발작을 치료하는 데에 사용되기도 합니다. 어떤 사람은 증상을 예방하고 치료하는 데 하나 이상의 약물을 이용해야 합니다. 천식 예방 또는 치료를 위한 약물은 다른 부분에서 더 자세히 다뤄집니다.

요법은 다음과 같은 두 가지 종류의 약물에 기반합니다.

  • 항염증제

  • 기관지확장제

항염증제는 기도를 협착하는 염증을 억제합니다. 항염증제에는 코르티코스테로이드(흡입하거나, 경구 또는 정맥으로 제공 가능), 루코트리엔 조절제와 비만 세포 안정제가 포함됩니다.

기관지확장제는 기도를 이완하고 확장(팽창)하는 데 도움을 줍니다. 기관지확장제에는 베타 아드레날린성 약물(증상의 빠른 완화 및 장기적인 관리용), 항콜린제와 메틸산틴계가 포함됩니다.

면역체계를 직접적으로 변화시키는 약물인 면역조절제는 심각한 천식 환자를 위해 사용하기도 하지만, 대부분의 경우 면역조절제가 필요하지는 않습니다. 이러한 약물은 인체에서 염증을 일으키는 물질을 차단합니다.

기관지확장제
기관지확장제
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최대 유량계
최대 유량계

천식 발작을 어떻게 예방하고 치료하는지에 대한 교육은 천식이 있는 사람, 그리고 그들의 가족 구성원에게 유익합니다. 적절한 흡입기 사용은 효과적인 치료에 필수적입니다. 다음을 알고 있어야 합니다.

  • 발작을 유발할 수 있는 것

  • 발작을 예방하는 데 도움이 되는 것

  • 약물을 적절히 사용하는 방법

  • 치료를 받아야 할 경우

가정에서의 천식 모니터링

일부 사람은 호흡을 평가하고 증상이 중증이 되기 전에 개입해야 할 때를 결정하기 위해 휴대용 최대 유량계를 사용합니다. 심각한 천식 발작을 자주 경험하는 사람은 빠르게 도움을 받을 수 있는 방법을 알아야 합니다.

최대 유량계라는 소형의 휴대용 기기를 사용하여 최대 호기 유량(폐로부터 공기를 밀어낼 수 있는 가장 빠른 속도)을 측정할 수 있습니다. 이 검사는 천식의 중증도를 모니터링하기 위해 가정에서 사용할 수 있습니다. 일반적으로 최대 유속은 새벽 4시와 새벽 6시 사이에 가장 느리고 오후 4시에 가장 빠릅니다. 하지만 이러한 시간에 나타나는 30% 이상의 유속 차이는 중등도에서 중증 천식의 증거로 간주됩니다. 중등도나 중증의 천식을 앓고 있는 환자, 특히 증상 조절을 위해 매일 치료받아야 하는 환자는 천식 악화의 징후나 천식 발작의 발병을 확인할 수 있도록 최대 유량계를 사용하여 측정한 결과를 개인 최고 측정결과와 종종 비교하기도 합니다.

모든 천식 환자는 의사와 협의하여 작성한 치료 행위 계획서를 준비해 두어야 합니다. 그러한 계획은 이들이 자신의 치료를 통제할 수 있게 해주고 응급실에서 천식에 대한 치료를 받아야 하는 횟수를 줄이는 것으로 밝혀졌습니다.

천식 발작 치료

천식 발작은 발작을 경험하는 사람뿐만 아니라 그 주변의 사람에게도 공포스러울 수 있습니다. 상대적으로 약하긴 하더라도 증상은 불안과 경각심을 유발합니다. 심각한 천식 발작은 생명을 위협하는 비상사태이며, 즉각적이고, 숙련되고, 전문적인 치료가 필요합니다. 제대로 신속하게 치료하지 않는다면 심각한 천식 발작이 사망을 초래할 수도 있습니다.

약물에 의해 천식이 조절된 환자에게 나타난 급성 발작을 악화 또는 갑작스러운 발병이라고 합니다.

경증의 발작

중등도의 천식 발작이 있는 사람의 경우, 일반적으로 보건의료인의 지원 없이도 치료할 수 있습니다. 일반적으로, 이들은 흡입기를 사용하여 알부테롤과 같은 단기 작용 베타 아드레날린성 약물 용량을 전달하고, 담배 연기 또는 다른 자극물질에서 멀리 떨어져 신선한 공기가 있는 곳으로 이동하며, 앉아서 휴식을 취합니다. 이들은 필요한 경우 흡입기를 20분 간격으로 3번 사용할 수 있습니다. 발작은 일반적으로 5~10분 후에는 잦아듭니다. 흡입기를 3번 이용한 후에도 잦아들지 않거나 심해지는 발작은 의사가 주관하는 추가적인 치료가 필요할 것 같습니다.

중증의 발작

증상이 심각한 사람은 일반적으로 응급실에 가야 합니다. 심각한 발작의 경우, 의사는 흡입형 베타-아드레날린 기관지확장제를 분무기라고 하는 장치를 통해 투여하여 자주(가끔은 연속적으로[멈추지 않고]) 치료합니다. 때때로 의사는 기관지확장제를 항콜린제와 함께 투여하기도 합니다. 프레드니손과 같은 코르티코스테로이드도 경구나 정맥으로(정맥 내) 투여 받을 수 있습니다. 산소 보충은 발작 시 제공될 수 있습니다.

일반적으로 천식 발작이 심각한 사람은 베타 아드레날린성 약물 및 코르티코스테로이드를 경구나 정맥으로 주입받은 후에도 폐 기능이 개선되지 않으면 병원에 입원하게 됩니다. 혈액 산소 수치가 심각하게 낮거나 혈액 이산화탄소 수치가 높은 경우에도 입원합니다.

의사가 세균성 폐 감염을 의심하는 경우, 항생제가 필요할 수 있습니다. 하지만 대부분의 해당 감염은 바이러스로 인한 것이고, 이 경우(몇 가지만 예외)에는 치료법이 존재하지 않습니다.

매우 심각한 천식 발작을 경험하는 사람은 입과 후두(삽관)를 통과하는 인공 기도가 필요할 수 있으며 기계 호흡기를 사용해야 할 수 있습니다.

천식 발작 예방

천식은 완치를 할 수는 없지만 개별적인 발작은 예방할 수 있는 만성적 상태입니다. 예방 노력은 발작 빈도와 발작을 유발하는 자극물질에 따라 결정됩니다.

천식 발작을 유발하는 자극물질을 파악하여 제거하거나 피하는 것이 일반적으로 이를 예방할 수 있습니다.

  • 자극성 연무: 천식이 있는 사람은 담배 연기와 다른 자극성 연무를 피하고 상기도 감염이 있는 사람과 접촉하지 말아야 합니다.

  • 집먼지 진드기: 먼지와 항원이 유발 요인인 경우, 공기 필터 및 차단형 제품(공기 중에 있는 먼지 진드기로부터 나오는 입자의 양을 줄여주는 매트리스 커버 등)이 상당히 도움이 될 수 있습니다. 집먼지 진드기에 대한 노출은 바닥 전체에 깔린 카페트와 커튼을 없애고 에어컨을 이용하여 여름에 상대 습도를 낮게(50% 이하가 좋음) 유지하여 줄일 수 있습니다.

  • 동물 비듬: 털이 있는 동물, 가장 일반적으로 고양이와 개는 동물 비듬에 대한 전반적인 노출을 줄이기 위해 없어야 합니다. 도움이 될 수 있는 다른 조치로는 애완동물을 주택 내 특정 방으로만 제한하거나 가능한 경우 집 밖에서 기르는 방법 등이 있습니다. 애완동물을 매주 씻겨도 도움이 됩니다.

  • 약물: 아스피린 및 NSAID에 의해 천식이 유발되는 사람의 경우, 이러한 약물을 피하는 것이 발작을 예방하는 데 도움이 됩니다. 베타 아드레날린성 약물(베타-차단제라는)의 유익한 효과를 차단하는 약물은 천식을 악화시킬 수 있습니다. 일부 정제약과 음식에 사용되는 황색 착색제인 타르트라진도 발작에 이용할 수 있습니다.

  • 운동: 종종 운동으로 인해 유발되는 발작은 천식약을 미리 복용하여 차단할 수 있습니다.

  • 감기: 추운 날씨에 야외 활동을 위해, 천식이 있는 사람은 흡인되는 공기가 따뜻하고 축축하게 유지되도록 도움을 주기 위해 코와 입을 막는 스카프나 스키 마스크를 착용할 수 있습니다.

  • 아황산염: 보존제로서 식품에 가장 일반적으로 첨가되는 황산염은 민감한 사람이 어떤 음식을 먹거나 맥주나 레드 와인을 마신 후 발작을 초래할 수 있습니다. 식단 선택에 주의를 기울여 아황산염 섭취를 피할 수 있습니다.

알레르기 주사 사용을 통한 알레르기 탈감작화가 알레르기로 인해 천식이 유발되는 환자의 발작을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 아스피린이나 NSAID에 의해 천식이 유발되는 사람의 경우, 의사가 감독하는 탈감작화 프로그램을 이용할 수 있습니다.

대부분의 천식 환자는 발작을 예방하기 위해 흡입 또는 경구용 코르티코스테로이드, 루코트리엔 조절제, 지속성 메타 아드레날린성 약물, 메틸산틴계, 항히스타민제 또는 비만 세포 안정제와 같은 약물을 사용합니다. 소수의 천식 환자는 조절되지 않는 심각한 질병에 걸려 조합 치료에도 불구하고 발작이 반복적으로 발생합니다. 이러한 환자는 알레르기 염증을 일으키는 물질을 차단하는 면역조절제로 치료하는 경우 효과를 볼 수 있습니다.

예후

많은 소아가 천식을 이겨내지만, 쌕쌕거림이 성인기까지 지속되거나 천식이 나중에 재발할 수 있습니다. 성별(여성), 흡연 상태, 발병 시기(어린 나이), 집먼지 진드기에 대한 알레르기는 천식 지속이나 재발 위험을 증가시킵니다.

심각한 천식 발작으로 인해 환자가 사망할 수 있지만, 대부분의 사망은 치료를 통해 예방할 수 있습니다. 따라서 치료에 대한 적절한 접근 및 준수가 함께 하는 경우 예후가 좋습니다.

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