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성 주체성 불쾌증과 성전환증

작성자:

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

최근 전체 검토/개정 2019년 8월 16일| 최근 내용 수정일 2019년 8월 19일

성 주체성 불쾌증은 개인의 해부학적 성별과 남성, 여성, 혼성, 중성 또는 기타로서의 내적 자아감(성 정체성)이 일치하지 않는다는 강렬하고 지속적인 느낌이 있는 경우에 해당됩니다. 이러한 불일치감으로 인해 당사자는 크게 괴로워하거나 당사자의 기능 능력이 크게 손상됩니다. 성전환증은 가장 극단적인 형태의 성 주체성 불쾌증에 해당됩니다.

  • 아동이 일반적으로 타성과 연관된 활동에 관심을 보이며 자신의 생식기를 부정적으로 바라보는 경우입니다.

  • 의사는 타성에 대한 강한 선호의 징후를 시사하는 증상에 근거하여 진단을 내립니다.

  • 타성으로서 살고자 하는 강한 욕구를 느끼는 사람 대부분은 본인의 신체적 외모를 본인이 느끼는 성별로 바꿀 수 있는 호르몬 요법, 때때로 복구 불가한 생식기 수술과 같은 치료법을 찾아봅니다.

  • 일부 본인의 해부학적 성별이 성 정체성과 일치하지 않는다고 생각하는 사람은 사회에서 타성의 일원으로서 일하고 살아가고 의상을 입어 만족감을 느끼지만, 이러한 사람 대다수는 성 주체성 불쾌증 기준에 해당하는 증상은 없습니다.

성 주체성 불쾌증이 있을 경우 본인이 생물학적 사고의 피해자이며 남성, 여성 또는 기타 존재로서의 내적 자아감(성 정체성)과 맞지 않는 신체에 잔인하게 갇혀있다고 믿습니다. 예를 들어, 출생 시 남성으로 태어난 사람 중 일부는 자신이 여성이지만 남성의 몸에 갇혀있다고 느끼며, 반대의 경우도 마찬가지입니다. 이러한 불일치감(성별 부조화 또는 성별 비순응이라 함)이 당사자에게 큰 괴로움을 유발하거나 당사자의 기능 능력을 방해하지 않는 한, 장애로 여기지 않습니다. 괴로움은 일반적으로 불안, 우울증 및 과민성의 조합으로 나타납니다.

자신이 남성스럽지도 여성스럽지도 않다고 생각하거나, 중간 정도에 해당되거나, 두 성별이 복합적으로 있다거나, 자신의 정체성이 변한다고 느끼는 사람도 있습니다. 양성탈피자(genderqueer)는 이러한 성 정체성의 일부를 나타내는 포괄적인 용어입니다. 이 외에 사용할 수 있는 용어로는 제3의 성(nonbinary)과 무성(agender)이 있습니다.

얼마나 많은 사람에게 성 주체성 불쾌증이 있는지는 알 수 없지만, 출생 시 성별이 남자인 아기 1,000명 중 5~14명, 출생 시 성별이 여자인 아기 1,000명 중 2~3명에게 발생하는 것으로 추정됩니다. 점점 더 많은 이들이 자신들을 성 정체성 불쾌증에 해당된다고 생각하기 보다 스스로를 성전환자로 간주합니다.

의상 도착증(복장 도착증)이 있는 사람은(거의 대부분 남성) 반대 성별의 옷을 입으면 성적으로 흥분하게 되나, 내적으로는 그 성별에 속한다는 감각은 없습니다.

성전환증

성전환자의 경우, 해부학적인 성별과 성 정체성간에 느끼는 부적합성은 완전하고, 심각하며, 심란하고, 오래 지속됩니다.

대부분의 성전환자는 자신을 여성으로 인식하는 생물학적 남성이며(종종 어린 시절부터), 자신의 생식기 및 남성적 특징에 혐오감을 느낍니다. 그러나, 성 정체성 문제를 갖고 있는 아동의 대부분은 성인이 되어 성전환자가 되지 않습니다.

남성이나 여성에 확실하게 해당되지 않는 생식기(모호 생식기)를 가지고 태어났거나 터너 증후군이나 클라인펠터 증후군과 같은 유전자 이상이 있는 성전환자도 드물지만 있습니다. 그러나 아동이 뚜렷하고 일관되게 남자 또는 여자아이로 여겨져 양육된 경우, 생식기가 모호한 경우에도 대개는 자신의 성 정체성을 뚜렷이 인지합니다.

증상

소아의 성 주체성 불쾌증은 대체로 2~3세까지 발생합니다.

소아의 성 주체성 불쾌증 증상

성 주체성 불쾌증이 있는 소아는 다음과 같을 수 있습니다.

  • 타성의 옷을 입는 것을 선호함

  • 자신이 타성이라고 주장함

  • 자신이 잠에서 깰 때 다른 성별이기를 바람

  • 다른 성별과 관련된 놀이와 활동에 참여하는 것을 더 좋아함

  • 자신의 생식기를 부정적으로 바라봄

예를 들어, 여자아이가 자신에게 남자 성기가 자라서 남자아이가 될 것이라고 주장하고, 서서 소변을 볼 수 있습니다. 남자아이가 여자가 되는 것에 대한 환상을 갖고 거칠게 뒹구는 놀이와 경쟁하는 게임을 피할 수 있습니다. 앉아서 소변을 보고 성기와 고환을 없애고 싶어 할 수 있습니다. 성 주체성 불쾌증이 있는 남자아이는 사춘기의 신체적 변화에 의한 괴로움 때문에 자신의 신체를 더 여성스럽게 바꾸는 치료를 요청하기도 합니다.

그러나 자신과 반대의 성별에 더 어울린다고 여겨지는 활동을 선호하는(성별 부적합 행동이라 함) 대부분의 아동에게 성 주체성 불쾌증이 있지는 않습니다. 그리고 실제로 성 주체성 불쾌증이 진단된 소아 중 극소수만이 성인이 된 후에도 성 주체성 불쾌증을 가지고 삽니다. 그 결과, 소아의 사회적 및/또는 의학적 성전환 지지 여부 또는 시기에 대해 의견이 엇갈리고 있습니다.

성인의 성 주체성 불쾌증 증상

대부분의 성전환자들은 초기 아동기에 성 주체성 불쾌증 증상이 나타나기 시작하거나 자신이 다르다고 느끼기 시작하지만, 성인기까지 이런 느낌을 인정하지 않는 사람도 있습니다.

이들(주로 남성)은 처음에 타성의 옷을 입기 시작하지만 나이가 들기 전까지는 타성으로 자신을 인식하지 않기도 합니다. 이러한 남성들 중 일부는 타성이 되고자 하는 느낌으로부터 벗어나거나 이를 거부하기 위해 여성과 결혼을 하거나 전형적인 남성 직업을 선택하기도 합니다. 일단 이러한 느낌을 받아들이게 되면, 상당수의 사람들이 호르몬 요법이나 성전환 수술을 받는 것과 관계없이 만족스럽고 확고한 여성적 성 역할을 공개적으로 수용합니다. 불안감이나 우울증자살 행동 등의 문제를 경험하는 사람들도 있습니다. 이런 문제가 발생하는 근본적인 원인이나 부분적인 원인은 사회와/또는 가족의 인정을 받지 못한다는 스트레스입니다.

Did You Know...

  • 성 주체성 불쾌증이 있는 아동은 자신이 이성이라고 주장할 수 있습니다.

진단

  • 특정 기준에 따른 의사의 평가

성 주체성 불쾌증이 있는 대부분의 아동은 6세에서 9세가 될 때까지 이와 관련된 평가를 받지 못합니다.

의사가 성 주체성 불쾌증 진단을 내리는 경우는 다음과 같습니다(소아 또는 성인).

  • 자신의 해부학적인 성별이 자신의 성 정체성과 일치하지 않는다고 생각하고 이렇게 생각한 기간이 6개월 이상임

  • 이러한 생각 때문에 심하게 고통스러워하거나 정상적인 기능을 할 수 없음

  • 기타 특정 증상(연령군에 따라 다른)이 있음

의사가 성 주체성 불쾌증 진단을 내리기 위해 필요한 다른 증상은 그 대상이 소아인지, 청소년이나 성인인지에 따라 약간 차이가 있습니다.

소아일 경우 다음 증상 중 최소한 여섯 개가 있어야 합니다.

  • 자신이 다른 성별(또는 기타 성별)에 해당된다는 주장이나 욕구가 강하고 지속적임

  • 이성의 옷을 입는 것을 더 많이 좋아하며, 여자아이일 경우 전형적으로 여성스러운 옷을 입지 않으려고 함

  • 놀 때 이성인 척하는 것을 더 많이 좋아함

  • 일반적으로 이성의 장난감, 게임 및 활동을 더 많이 좋아함

  • 이성의 놀이 친구를 더 많이 좋아함

  • 자신의 해부학적 성에 맞는 성별용 장난감, 게임 및 활동을 심하게 거부함(예를 들어, 남자아이는 트럭을 가지고 놀거나 축구 놀이를 하지 않으려고 함)

  • 자신의 신체 부위를 매우 싫어함

  • 자신의 성 정체성에 맞는 성별 특성에 대한 강한 욕구

청소년과 성인도 다음과 같은 증상이 하나 이상 있어야 합니다.

  • 자신의 성적 특성을 제거하고 싶어하는 강한 욕구 및 어린 청소년일 경우 이차 성징(청소년기에 발생하는 성징들)이 나타나지 않았으면 하는 강한 욕구

  • 자신의 성 정체성에 맞는 성별 특성에 대한 강한 욕구

  • 이성(또는 다른 성별)이 되고픈 강한 욕구

  • 다른 성별로 살고 싶거나 대우받고 싶은 강한 욕구

  • 자신이 다른 성별처럼 느껴지거나 반응한다는 강한 믿음

치료

  • 심리치료

  • 경우에 따라 호르몬 요법

  • 경우에 따라 성전환 수술 및 기타 성별 관련 수술

자신의 해부학적 성별이 성 정체성과 일치하지 않는다고 생각하는 성인에게 심리적 스트레스가 없거나 사회적 기능에 문제가 없다면 치료를 받지 않아도 됩니다. 일부 사람들은 사회에서 이성의 구성원으로 일하고, 살아가고, 이성의 옷을 입어 자신의 성 역할을 바꾼 것에 만족스러워합니다. 이러한 접근 방식에는 이성으로써 사회에서 일하고 살아가는데 도움이 되는 신분증 획득(운전면허증 등)이 포함될 수 있습니다. 이들은 어떠한 형태로도 자신의 몸을 바꾸려 하지 않을 수 있습니다. 때때로 성전환자라고 부르는 이들 중 상당수는 정신 건강 장애의 기준을 충족하는 증상이 없습니다.

대부분의 서양 문화에서 치료를 요청하는 성전환자 대부분은 해부학적 성별이 남성이지만 본인을 여성으로 인식하며, 본인의 성기와 남성적인 특성에 혐오감을 느끼는 사람들입니다.

대부분의 성전환자가 치료를 받을 때 심리 치료를 받는 것은 원하지 않습니다. 이들은 본인의 신체적 외모를 본인이 느끼는 성별과 닮도록 바꿀 수 있는 호르몬 요법 및/또는 수술을 원합니다.

상당 수의 성전환자가 다음과 같은 방법을 병용하여 도움을 받습니다.

  • 호르몬 치료

  • 전기 분해

  • 원하는 경우, 비가역적 수술인 생식기(성전환 또는 성별 확정) 수술

이제는 호르몬 요법 및/또는 성전환 수술을 받기 전에 심리치료를 받을 필요가 없습니다. 하지만, 보건의료인은 다음을 통해 도움을 줄 수 있습니다.

  • 정신 건강 장애(우울증 또는 물질 사용 장애 등)가 존재하는지 확인

  • 이들의 상태가 일으킬 수 있는 문제(반감 또는 차별 등)에 대처할 수 있도록 도움

  • 이들이 편안한 방식으로 본인이 느끼는 성별을 표현할 수 있는 방법을 찾을 수 있도록 도움

  • 해당되는 경우, 성 역할을 변경하고, 동성애자임을 밝히고, 다른 성별로 전환하는 것을 도움

호르몬 치료

이성의 행동, 의상, 버릇을 받아들이는 것 외에도, 자신의 2차 성징을 바꾸기 위해 호르몬 치료를 받는 성전환자도 일부 있습니다.

  • 생물학적 남성에게 여성 호르몬인 에스트로겐을 사용하면 가슴이 커지고, 얼굴과 몸의 털 감소, 생식기 퇴화(생식기 위축증) 및 발기 유지 불능 등 다른 신체적 변화가 나타납니다.

  • 생물학적 여성에게 남성 호르몬인 테스토스테론을 사용하면 수염이 자라고, 목소리가 저음으로 되며, 체취와 체지방 및 근육 분포가 달라지는 등의 변화가 나타납니다.

신체적인 효과 이외에도, 호르몬 요법에는 심리상태에 큰 도움을 주는 효과가 있어서 더욱 편하게 느끼고, 불안감을 줄이며, 선호하는 성별로 타인과 소통하도록 할 수 있습니다.

성전환 수술

성전환 수술을 요청하는 성전환 희망자들이 있습니다. 이 수술은 비가역적입니다(돌이킬 수 없음).

어느 성별이든 수술 전에 다음이 선행됩니다.

  • 적절한 성호르몬 사용(남성을 여성으로 성전환 시 에스트로겐 및 여성을 남성으로 성전환 시 테스토스테론)

  • 1년 이상 완전히 이성으로 생활함

생물학적 남성의 수술 시 성기와 고환이 부분 제거되고 인공질이 생성됩니다. 제거되지 않은 성기 일부는 음핵 역할을 하며, 이렇게 남은 부분은 대개 성적으로 민감하여 오르가즘을 느낄 수 있도록 합니다. 남성에서 여성으로의 전환은 여성적인 특징을 만들거나 향상시키기 위한 생식기와 무관한 성형 수술(예: 유방 확대, 코 성형, 눈썹 들어 올리기, 기관 깎기[목젖 제거] 및/또는 턱 윤곽 성형)도 포함될 수 있습니다. 목소리의 질을 바꾸기 위해 성대 수술을 받는 사람도 있습니다.

생물학적 여성의 수술 시 유방(유방 절제술)과 체내 생식 기관(자궁 및 난소)을 절제하고, 질을 폐쇄하며, 인공 남근과 음낭을 생성합니다. 외모와 기능 면에서 여성에서 남성으로 전환하는 수술의 결과는 남성에서 여성으로 전환되는 수술에 비해 만족감이 더 적고, 이러한 이유로 성전환 수술을 요청하는 여성 성전환 희망자의 수가 더 적을 수 있습니다. 또한, 합병증이 흔하며, 주로 비뇨기 문제가 발생합니다. 하지만, 여성에서 남성으로 전환하는 수술과 관련된 기술은 계속 개선되고 있으며, 수술을 요청하는 생물학적 여성이 늘고 있습니다.

성확정 수술을 받은 성전환자는 아이를 낳을 수 없으나, 상당 수가 만족스러운 성관계를 가질 수 있습니다. 수술 후에도 오르가즘을 느끼는 능력은 보통 유지되며, 일부는 처음으로 성적인 편안감을 느낀다고 알립니다. 그러나, 이성으로서 성적 기능을 할 목적만으로 성전환 절차를 감내하는 성전환자는 소수입니다. 성 정체성에 대한 내적 인식의 확립이 일반적인 동기입니다.

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