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공황 발작과 공황 장애

작성자:

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

최근 전체 검토/개정 2018년 10월 3일| 최근 내용 수정일 2018년 10월 3일
주제 참고 자료

공황 발작은 갑자기 시작되는 단기간의 극도의 고통, 불안, 또는 공포로, 신체 증상 및/또는 감정적 증상이 동반됩니다. 공황 장애의 경우 공황 발작이 재발하며, 향후 발작에 대한 과도한 걱정 및/또는 발작을 유발할 수 있는 상황을 피하기 위한 행동 변화로 이어집니다.

  • 공황 발작은 흉부 통증, 질식되는 느낌, 어지러움, 구역, 숨가쁨과 같은 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 의사는 발작 및 향후의 발작에 대한 두려움에 대한 환자의 설명에 따라 진단을 내립니다.

  • 치료에는 항우울제, 항불안성 약물, 노출 요법, 심리치료 등이 포함됩니다.

공황 발작불안 장애의 일부로 발생할 수 있습니다. 기타 정신 장애(우울증 등)가 있는 사람에서도 공황 발작이 발생할 수 있습니다. 일부 공황 발작은 특정 상황에 반응하여 발생하기도 합니다. 예를 들면, 뱀에 대한 공포가 있는 사람은 뱀을 볼 때 공황 상태를 겪을 수 있습니다. 이외의 발작은 뚜렷한 자극 없이 발생합니다.

공황 발작은 일반적이며, 매년 최소 11%의 성인에게 나타납니다. 대부분의 사람들은 치료 없이 공황 발작으로부터 회복되지만, 이들 중 소수는 공황 장애로 발전합니다.

공황 장애는 공황 발작이 더 심해지거나 발작을 피하기 위해 행동을 바꾸겠다고 걱정하는 경우를 말합니다. 공황 장애는 시기와 무관하게 12개월의 기간 동안 인구의 2~3%에게 나타납니다. 공황 장애가 발생할 가능성은 여성이 남성에 비해 약 2배 더 높습니다. 공황 장애는 보통 청소년기 후반이나 청년기 초기에 시작됩니다(소아와 청소년의 공항 장애 참조).

증상

공황 발작에는 강렬한 공포나 불편과 함께 다음의 신체적, 감정적 증상 중 최소 4개의 증상이 갑자기 나타납니다.

  • 흉부 통증 또는 불편감

  • 질식되는 느낌

  • 어지럼증, 불안정함, 또는 현기증

  • 죽음에 대한 두려움

  • 미칠 것 같은 두려움이나 통제력 상실의 두려움

  • 비현실감, 기묘한 기분 또는 환경과의 분리

  • 상기됨 또는 오한

  • 구역, 복통 또는 설사

  • 무감각 또는 저린 느낌

  • 심계항진 또는 심박수 증가

  • 숨이 차거나 질식할 것 같은 느낌

  • 발한

  • 미진 또는 떨림

알고 계십니까?

  • 공황 발작은 심장 및 기타 중요 기관과 관련된 증상을 야기하지만, 위험하지는 않습니다.

공황 장애를 겪는 사람들은 대부분 우울증 증상도 경험합니다.

증상은 대개 10분 이내에 최고조에 이른 후 대개 몇 분 이내에 사라지기 때문에, 이 장애가 있는 사람의 다른 공포스러운 발작에 대한 불안을 제외하고는 의사가 증상을 관찰할 여지는 거의 없습니다. 공황 발작은 정확한 이유 없이 나타날 수 있으므로, 발병인은 또 다른 발작을 빈번히 예상하거나 걱정하며(예기 불안이라 함), 이전의 공황 발작과 관련된 상황을 피하려고 합니다.

공황 발작 증상은 여러 주요 신체 기관과 관련이 있기 때문에, 환자는 종종 심장, 폐 또는 뇌 등에 위험이 되는 의학적 문제가 있는지 걱정합니다. 예를 들어, 공황 발작은 심장마비처럼 느껴질 수 있습니다. 따라서, 반복적으로 가족 주치의를 만나거나 병원 응급실에 갑니다. 공황 발작에 대한 정확한 진단이 내려지지 않은 경우, 심각한 의학적 문제가 간과되었다는 또 다른 염려를 할 수 있습니다. 공황 발작은 불편감을 유발하나(종종 극도로 불편감을 느낌) 위험하지는 않습니다.

발작의 빈도는 매우 상이합니다. 어떤 이들에게는 주별 또는 일별 발작이 수개월 간 일어나는데 비해, 다른 이들에게는 수주 또는 수개월 간 전혀 발작이 일어나지 않은 후 하루 몇 번에 걸친 발작이 나타나기도 합니다.

진단

  • 특정 기준에 따른 의사의 평가

심각한 신체 장애는 종종 공황 발작과 동일한 신체 및 정신적 증상을 야기하므로, 의사는 먼저 신체적 장애가 없는지를 확인해야 합니다.

이유 없이 예상치 못한 공황 발작이 반복되며 최소 1개월간 다음 중 하나 이상이 해당되는 경우 공황 장애를 진단합니다.

  • 추가 공황 발작이 있을 것이라는 지속적인 걱정 또는 발작의 결과에 대한 걱정(예: 자제력을 잃거나 미칠 것이라는)

  • 공황 발작에 의한 행동의 변화(예: 발작을 일으킬 수 있는 상황을 회피함)

일단 의사가 증상이 공황 장애에 의한 것으로 확신하면, 향후의 공황 발작이 발병인의 증상 또는 신체 검사가 새로운 문제를 시사하지 않는 이상 광범위한 검사를 시행하는 것을 피하려고 합니다.

치료

  • 항우울제 및/또는 항불안제

  • 노출 요법을 포함한 심리치료

정식 치료 없이도 회복하는 사람이 있는데, 발작이 발생한 상황을 계속 맞닥뜨리는 경우 특히 그러합니다. 그 외에는 증상이 수년에 걸쳐 증가하거나 약화됩니다.

그러나, 발작이 자주 있었고 향후의 발작을 피하기 위해 행동이 달라졌다면, 대개 약물 및/또는 심리치료에 의한 치료가 필요합니다. 공황 장애가 있을 경우 장애에 신체와 정신적 과정이 모두 수반되며 치료를 통해 일반적으로 증상을 관리할 수 있음을 이해하면 치료를 더 잘 받아들입니다.

약물

공황 장애 치료에 사용되는 약물에는 다음이 포함됩니다.

  • 항우울제

  • 벤조디아제핀과 같은 항불안제

대부분의 항우울제[삼환계 항우울제, 모노아민 옥시다아제 억제제(MONOAMINE OXIDASE INHIBITORS, MAOI), 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(Selective Serotonin Reuptake Inhibitors, SSRI), 세로토닌 조절제, 세로토닌- 노르에피네프린 재흡수 억제제(SNRI)]가 효과적입니다(우울증 치료에 사용되는 약물 표 참조).

벤조디아제핀은 항우울제보다 효과가 빠르지만 약물 의존성을 유발할 수 있고 졸림, 협응력 장애, 기억력 문제, 느린 반응 시간을 유발할 가능성이 더 높습니다.

SSRI나 SNRI는 다른 약물과 마찬가지로 효과가 있지만 일반적으로 부작용은 더 적어서 선호되는 약물입니다. 예를 들어, 대부분의 SSRI와 SNRI를 갑자기 중단하면 불편한 금단 증상이 발생할 수 있지만, 졸릴 가능성은 훨씬 낮고, 약물 의존성을 유발하지 않습니다.

처음에는 벤조디아제핀 및 항우울제를 복용합니다. 항우울제가 효과를 나타내기 시작하면, 일반적으로 벤조디아제핀의 용량을 줄이고 이내 중단합니다. 그러나 일부 사람에게는 벤조디아제핀이 유일하게 효과적인 장기 치료제입니다.

약물치료는 공황 발작을 막거나 발생 빈도를 현저히 줄일 수 있습니다. 하지만 심리치료를 하지 않으면 환자가 향후 발작에 대해 덜 걱정하고 공황 발작을 유발하는 상황을 피하지 않도록 하는 데 있어 약물이 도움 되지 않을 수 있습니다.

약물을 중단하면 공황 발작이 재발할 수 있기 때문에 약물을 장기간 복용해야 할 수 있습니다.

심리치료

여러 형태의 심리치료가 효과적입니다.

심리치료의 한 유형인 노출 요법은 대개 도움이 됩니다. 노출 요법은 상상 및/또는 현실 속에서 공황 발작을 촉발한 원인에 환자를 점진적, 반복적으로 노출시키는 것을 수반합니다. 노출 요법은 환자가 불안을 유발하는 상황을 매우 편하게 느낄 때까지 반복합니다. 노출 시 편안하게 느낄 가능성을 높이기 위해, 불안을 유발하는 상황을 맞닥뜨리기 전에 이완 기법을 사용하도록 배웁니다. 예를 들어, 안정적이며 천천히 호흡하는 것은 공황 발작을 일으킬 수 있는 불안을 줄이기 위한 믿을 만한 방법입니다.

노출 요법 시 사람들은 두려워하는 상황이나 대상에 그대로 또는 상상을 통해 반복적으로 노출됩니다. 두려움을 자극하는 요인의 영향이 마침내 사라질 때까지 반복적으로 불안을 경험합니다. 이 절차를 습관화라고 합니다.

일반적으로 의사들은 사람들이 쉽게 견딜 수 있는 최저 노출 수준부터 시작합니다. 예를 들어, 두려워하는 대상을 멀리서 바라보라고 말할 수 있습니다. 이후 의사들은 멀리 있는 대상이 해를 입힐 수 없을 것이라고 스스로 안심하도록 지시합니다. 심장이 거세게 뛰기 시작하거나 숨가쁨이 느껴지면, 천천히 심호흡을 하면서 대응하거나 다른 이완 운동(평화로운 풍경을 마음속으로 그리는 등)을 하라고 설명합니다.

한 단계의 노출을 편안하게 느끼면, 점점 그 상황이나 대상에 더 가깝게 접촉하도록 노출하되 증상이 불편해지는 지점까지만 노출합니다. 이후, 해를 당하지 않을 것이라고 다시 안심시키고 이완 운동을 반복하라고 지시합니다. 사람들은 그 상황이나 대상에 대한 정상적으로 상호작용을 견딜 수 있을 때까지 더 가까이 접촉하도록 노출됩니다.

노출 세션이 단 몇 번만 필요한 경우도 있습니다.

노출 요법의 두 가지 이형은 범람법 및 점진적 노출입니다.

  • 범람법은 환자를 1~2시간 동안 불안을 야기하는 자극 요인에 노출시킵니다. 이 기법은 불쾌함을 느끼게 하는 경향이 있으며 대개 잘 견디지 못합니다.

  • 점진적 노출은 노출의 기간 및 빈도를 환자가 더 많이 통제할 수 있습니다.

인지 행동 치료도 도움이 될 수 있습니다. 환자는 다음의 행동을 습득합니다.

  • 공황 발작을 일으키는 상황을 피하지 않기

  • 어느 경우에 자신의 두려움이 근거 없는 두려움인지 알게 됨

  • 불안 대신 천천히, 잘 제어된 호흡을 하거나 휴식을 촉진하는 기타 기법으로 대응함

교육 및 상담이 포함되는 지지적 심리치료은 치료사가 장애와 치료에 대한 일반적인 정보, 호전에 대한 현실적인 희망, 의사와의 신뢰 관계에서 비롯된 지원을 제공할 수 있으므로 유익합니다.

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