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영양결핍

작성자:

John E. Morley

, MB, BCh, Saint Louis University School of Medicine

최근 전체 검토/개정 9 2018| 최근 내용 수정일 9 2018
주제 참고 자료

영양결핍은 하나 이상의 필수 영양소 또는 칼로리가 결핍된 상태를 말합니다.

  • 영양결핍은 사람들이 음식물을 구할 수 없거나 준비할 수 없는 경우, 음식물 섭취나 흡수를 어렵게 하는 장애가 있는 경우 또는 칼로리에 대한 필요량이 크게 증가한 경우에 발생할 수 있습니다.

  • 대체로 다음의 경우 영양결핍이 분명합니다. 체중 미달이며, 흔히 뼈가 돌출되어 있고, 피부가 건조하며 탄력성이 없고, 머리카락이 건조하며 잘 빠집니다.

  • 의사는 일반적으로 환자의 외모, 신장 및 체중, 그리고 상황(식단과 체중 감량에 대한 정보 포함)에 따라 영양결핍을 진단할 수 있습니다.

  • 가능할 경우 입을 통해 간혹 목을 통과하여 위로 또는 정맥(정맥 주입 방식)으로 삽입된 튜브를 통해 점차적으로 양을 늘려가며 환자에게 음식물을 제공합니다.

대개 영양결핍은 기본적으로 칼로리(즉, 전체 음식물 섭취량)나 단백질의 결핍으로 생각됩니다. 비타민 결핍무기질 결핍은 일반적으로 별도의 장애로 간주됩니다. 하지만 칼로리 결핍인 경우 비타민 및 무기질도 결핍되었을 가능성이 높습니다. 흔히 영양실조라는 용어로도 사용되는 영양결핍은 사실상 영양실조의 일종입니다.

영양실조는 신체에 필요한 영양소와 신체에서 얻는 영양소 간의 불균형을 의미합니다. 따라서 영양실조에는 영양과다(칼로리나 단백질, 지방, 비타민, 무기질 또는 다른 식이 보조제의 섭취량이 너무 많은 상태)는 물론, 영양결핍도 포함됩니다.

국제연합 식량농업기구 보고에 따르면, 전 세계적으로 영양결핍인 사람의 수가 2015년 7억 7700만 명에서 2016년 8억 1500만 명으로 늘어났습니다. 대부분은 개발도상국에 거주하는 사람들입니다.

선진국의 경우 영양과다에 비해 영양결핍이 훨씬 적습니다. 그러나 특정 조건은 영양결핍 위험을 높입니다. 이러한 조건들은 다음과 같습니다.

  • 매우 가난함

  • 노숙자

  • 정신과 장애가 있음

  • 병이 매우 극심한 사람(병은 식욕 감퇴나 영양소에 대한 신체의 필요량이 크게 증가하는 것으로 인해 충분한 음식물을 섭취하지 못하게 만들 수 있음)

  • 어린 연령(영아, 소아 및 청소년은 성장기에 있어 다량의 칼로리와 영양분이 필요하므로 영양결핍의 위험이 있음)

  • 노령

지역 사회에 거주하는 고령자의 7명 중 대략 1명 정도는 적정 영양 상태에는 충분하지 않은 일일 1,000칼로리 미만을 섭취합니다. 병원과 장기 치료 시설에 있는 고령자 중 절반은 충분한 칼로리를 섭취하지 못하고 있습니다.

알고 계십니까?

  • 지역 사회에 거주하는 고령자의 7명 중 1명 정도 그리고 장기 치료 시설에 있는 고령자 중 많게는 절반 정도가 영양결핍 상태입니다.

  • 과음은 영양결핍을 초래할 수 있습니다.

충분한 칼로리를 섭취하지 않을 경우 신체에서는 체내 저장되어 있던 지방을 분해하여 칼로리로 시용합니다. 마치 집안을 따뜻하게 하기 위해 가구를 땔감으로 사용하는 것과 같은 이치입니다. 지방이 저장되었다가 소모된 후에는 신체에서 내부 장기의 근육과 조직 같은 다른 조직을 분해할 수도 있는데, 이는 사망과 같은 심각한 문제로 이어질 수 있습니다.

단백질-에너지 영양결핍

단백질-에너지 영양결핍(단백질-에너지 영양실조라고도 함)은 충분한 단백질과 칼로리를 장기간 섭취하지 않을 경우 초래되는 심각한 수준의 단백질 및 칼로리 결핍입니다.

개발도상국에서는 단백질-에너지 영양결핍이 흔히 소아에게서 발생합니다. 이러한 영양결핍은 소아 사망 사례 중 절반 이상으로 이어집니다. 예를 들면 생명을 위협하는 감염 발생 위험이 증가하거나 감염이 발생한 경우 중증도가 높아지는 것이 이에 해당합니다. 하지만 이 장애는 음식물 공급이 부족한 경우 나이와 관계 없이 모든 사람에게 영향을 미칠 수 있습니다.

단백질-에너지 영양결핍에는 주로 두 가지 형태가 있습니다.

  • 소모증

  • 콰시오르코르

소모증

소모증은 칼로리와 단백질의 중증 결핍 상태를 말합니다. 이 장애는 영아와 매우 어린 나이의 소아에게서 발생하는 경향이 있습니다. 일반적으로 체중 감소, 근육 및 지방 소실, 탈수를 초래합니다. 일반적으로 모유수유는 자녀를 소모증으로부터 보호합니다.

콰시오르코르

콰시오르코르는 칼로리보다는 단백질의 중증 결핍 상태를 말합니다. 콰시오르코르는 소모증보다는 발생 빈도가 적습니다. 이 용어는 "첫째 아이-둘째 아이"라는 아프리카어에서 유래된 말입니다. 흔히 둘째 아이가 태어나 수유 대상이 첫째 아이에서 둘째 아이로 바뀔 때 첫째 아이에게서 콰시오르코르가 발생하기 때문입니다. 쇠약해진 소아에게서 콰시오르코르가 발생하는 경향이 있으므로 일반적으로 이들 소아는 소모증이 있는 아이보다는 나이가 더 많습니다.

콰시오르코르 발생은 세계의 특정 지역으로 국한되는 경향이 있는데, 그 이유는 해당 지역에서 주식과 이유식이 탄수화물로 충분한 칼로리를 제공하기는 하나 단백질이 부족하기 때문입니다. 이러한 식품으로는 얌, 카사바, 쌀, 고구마 및 그린 바나나 등이 있습니다. 하지만 식단이 주로 탄수화물로만 이루어진 경우에는 누구라도 콰시오르코르에 걸릴 수 있습니다. 콰시오르코르 상태의 사람은 수분을 보존하므로 몸이 부어 보입니다. 콰시오르코르가 심할 경우 복부가 돌출될 수 있습니다.

기아

기아는 가장 극단적인 형태의 단백질 에너지 영양결핍을 말합니다. 이 상태는 장기간 필수 영양소가 부분적으로 또는 전체적으로 부족하여 발생합니다. 이는 일반적으로 음식을 이용할 수 없기 때문에 발생하지만(예를 들어, 기근 중에), 간혹 음식을 이용할 수 있을 때 발생하기도 합니다(예를 들어, 금식하거나 신경성 식욕부진이 있을 때).

원인들

영양결핍의 주요 원인은 다음과 같습니다.

  • 음식물에 대한 접근 기회 부족

  • 영양소 섭취, 처리(대사) 또는 흡수를 방해하는 장애나 약물

  • 칼로리 필요량의 급격한 증가

사람들은 음식을 살 여유가 없거나 가게에 갈 방법이 없거나 신체적 문제로 인해 쇼핑할 수 없기 때문에 음식에 대한 접근 기회가 부족할 수 있습니다. 세계의 일부 지역에서는, 전쟁, 가뭄, 홍수나 다른 요인으로 인해 음식 공급이 충분하지 않습니다.

흡수장애 질환 등의 일부 장애는 비타민 및 미네랄 흡수를 방해합니다. 소화관의 일부를 제거하는 것과 관련되는 수술은 동일한 영향을 미칠 수 있습니다. AIDS, 이나 우울증과 같은 일부 장애는 사람들이 식욕을 상실하게 만들고 음식물 섭취를 감소시켜, 영양결핍을 초래합니다.

특정 약물의 복용으로 영양결핍이 초래되기도 합니다. 약물은 다음과 같은 작용이 있을 수 있습니다.

  • 식욕 감퇴: 예로는 고혈압(예: 이뇨제), 심부전(예: 디곡신) 또는 암(예: 시스플라틴)을 치료하는 데 사용되는 약물 등이 있습니다.

  • 설사를 유발하는데, 이로 인해 식욕이 감소합니다.

  • 대사를 증가시켜(예: 티록신과 테오필린) 칼로리와 영양소의 요구량을 증가시킵니다.

  • 장내 특정 영양소의 흡수를 방해합니다.

또한, 특정 약물(예: 항불안제와 항정신병 약물)을 중단하거나 음주를 중단하는 것이 체중 감소를 초래할 수 있습니다.

칼로리를 포함하기는 하지만 영양학적으로 가치가 거의 없는 알코올을 너무 많이 섭취하면 식욕이 감소됩니다. 알코올은 간을 손상시키므로 영양소의 사용과 흡수를 방해할 수도 있습니다. 알코올 중독은 마그네슘, 아연과 티아민을 비롯한 특정 비타민의 결핍을 유발할 수 있습니다.

흡연은 미각과 후각을 둔화시켜 식욕을 저하시킵니다. 흡연은 신체의 다른 변화를 유발하여 약간의 체중 감소가 이어지기도 합니다. 예를 들면 흡연은 교감신경계를 자극하여 신체의 에너지 사용을 증가시킵니다.

일부 상태는 요구되는 칼로리 양을 크게 증가시킵니다. 여기에는 감염, 손상, 과다활동성 갑상선(갑상선기능항진증), 광범위한 화상, 오래 지속되는 열이 포함됩니다.

고령자의 경우에는 나이에 따른 신체적 변화 등 여러 가지 요인이 결합되어 영양결핍( 노화에 관한 중점 검토: 영양결핍)을 유발합니다.

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영양결핍의 원인

원인

음식물에 대한 접근 기회 부족

기근

음식물을 구할 수 없음(예: 운송 수단이 없거나 신체적 손상 등으로 인해)

빈곤

섭취한 음식물의 유형이나 양을 제한하는 상태

유행 식이요법

일부 채식 또는 채식주의자 식이요법

자발적 칼로리 제한(강도 높은 체중 감량 식단 또는 금식의 경우)

영양소의 섭취, 대사 또는 흡수를 방해하는 상태

약물 남용

정신 기능 손상(예: 치매)

염증성 장질환(예: 크론병 및 궤양성 결장염)

경우에 따라 체중 감량을 촉진시키는 수술(비만 수술)

영양소의 섭취, 대사 또는 흡수를 방해하는 약물

불안, 고혈압, 심부전, 갑상선 기능 부전(갑상선기능저하증), 천식 또는 암을 치료하는 데 사용되는 일부 약물

칼로리 필요량을 크게 증가시키는 상태

운동 경기를 위한 훈련이나 재활 등 강도 높은 운동

손상(예: 화상)

고열

광범위한 감염 또는 중증 감염

영아, 소아 및 청소년기의 성장과 발달

과다활동성 갑상선(갑상선기능항진증)

임신과 모유수유

수술

증상

칼로리 결핍의 가장 확실한 징후는 체지방(지방 조직) 감소입니다.

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기아가 신체에 미치는 영향

영향을 받는 신체 영역

영향

소화기관

위산 생성 감소

위 수축

잦은 치명적 설사

심혈관계(심장과 혈관)

심장 크기 축소, 펌핑되는 혈액량 감소, 느린 심박수 및 저혈압

궁극적으로, 심부전

호흡계통

느린 호흡과 폐용량 감소

궁극적으로, 호흡 부전

생식계

난소 및 고환 크기 축소

성욕 감퇴

월경 중단

신경계

무관심과 과민성

소아의 경우 간혹 지적 장애

정신 기능 손상(특히 고령자의 경우)

무감각 또는 저림(특히 손과 발)

근육

근육 크기 및 강도 축소로 운동 및 작업 능력 손상

혈액

빈혈

대사(신체에서 음식물을 에너지로 변환하거나 필요한 물질을 합성하는 데 사용되는 과정)

낮은 체온(저체온)

팔, 다리 및 복부의 체액 축적

지방 소실

피부와 모발

얇고 건조하며 탄력성이 없는 피부

쉽게 빠지는 건조하고 성긴 머리카락

타박성을 입기가 쉬움

면역 체계

감염 대항력 및 상처 회복력 손상

약 1개월 가량 굶게 되면 체중의 대략 1/4이 손실됩니다. 그 이상 기아 상태가 계속되면 성인은 체중의 절반이 손실되고 소아의 경우에는 더 많은 체중이 손실될 수 있습니다. 뼈가 돌출될 뿐만 아니라, 피부는 얇고 건조하며 탄력성이 없고 창백하며 차가워집니다. 결국, 얼굴의 지방도 손실되어 뺨이 움푹 들어가고 눈이 함몰된 것처럼 보입니다. 머리카락이 건조하고 성겨서 쉽게 빠집니다.

근육과 지방 조직이 심하게 손실되는 것을 악액질(cachexia)이라고 합니다. 악액질은 사이토카인이라고 하는 물질의 과잉 생성으로 인해 발생한다고 추측되는데, 이 물질은 면역 체계에서 감염, 암 또는 AIDS 같은 질환에 대한 반응으로 생성합니다.

다른 증상으로는 피로, 온기 유지 능력 상실, 설사, 식욕 저하, 과민성 및 무관심 등이 있습니다. 더 심한 경우에는 무반응 상태(혼미라고 함)가 될 수 있습니다. 쇠약감을 느끼게 되고 정상 활동을 수행할 수 없게 됩니다. 여성의 경우 월경 기간이 불규칙해지거나 중단됩니다. 중증 영양결핍의 경우 팔, 다리 및 복부에 체액이 축적될 수 있습니다.

AIDS 환자에게서 나타나는 것과 유사하게 일부 유형의 백혈구 수가 감소하기도 합니다. 따라서 면역 체계가 취약해져서 감염 위험이 증가하게 됩니다.

칼로리 결핍이 오랜 시간 동안 계속되면 간, 심장 및/또는 호흡 부전이 발생할 수 있습니다. 완전 기아(음식물이 전혀 섭취되지 않는 경우)가 8주~12주 동안 계속되면 사망에 이를 수 있습니다.

심한 영양결핍을 겪는 소아는 정상적으로 성장할 수 없습니다. 행동 발달이 크게 늦어질 수 있으며 경증 지적 장애가 발생하여 취학 연령에 이를 때까지 지속될 수 있습니다. 소아의 경우 영양결핍은 치료되더라도 장기간 영향을 미칠 수 있습니다. 지적 능력 손상과 소화 관련 문제가 간혹 전 생애에 걸쳐 지속되기도 합니다.

대부분의 성인은 치료 시 완전히 회복됩니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 때로는 혈액 검사

의사는 일반적으로 식단과 체중 감소에 대한 질문과 신체 검사를 통해 영양결핍을 진단합니다(또한 영양 상태 평가 참조). 장기간의 중증 영양결핍은 일반적으로 환자의 외모와 병력에 따라 진단될 수 있습니다.

또한 의사는 음식을 구매하고 준비하는 능력, 다른 장애의 유무, 약물 사용, 기분 및 정신 기능에 대해서도 질문할 수 있습니다. 의사는 관련 정보를 획득하기 위해 표준화된 설문지를 사용할 수 있습니다. 이러한 질문에 대한 답변은 특히 영양결핍이 확실하지 않을 때 진단을 확정하는 데 도움이 되며, 원인을 식별하는 데 도움이 될 수 있습니다. 원인 식별은 소아의 경우 특히 중요합니다.

신체 검사 동안 의사는 다음을 수행합니다.

  • 신장 및 체중을 측정합니다.

  • 체질량 지수(BMI)를 결정합니다.

  • 윗팔의 둘레와 왼쪽 위팔 뒤쪽에 있는 피부 주름(삼두근 피부주름)의 두께를 측정하여 윗팔 중간부에 있는 근육 및 지방의 양을 추정합니다.

  • 피부와 머리카락의 변화와 사지나 복부의 체액 축적 등 영양결핍을 나타낼 수 있는 다른 증상이 있는지도 확인합니다.

발견되는 증상은 진단을 확인하고 영양결핍의 심각도를 판단하는 데 도움이 됩니다.

임상 계산기:
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검사

검사 실시 여부는 상황에 따라 달라집니다. 예를 들어, 원인이 분명하고 해결할 수 있는 경우에는 일반적으로 검사가 필요하지 않습니다.

가장 흔히 실시하는 검사는 알부민 수치(충분한 단백질을 섭취하지 않을 경우 감소함)를 측정하기 위한 혈액 검사입니다. 또한 의사는 특정 유형의 백혈구 수(영양결핍이 악화됨에 따라 감소함)를 측정할 수 있습니다.

면역 체계가 얼마나 잘 기능하는지 알아보기 위해 피부 검사를 실시할 수도 있습니다. 항원(일반적으로 면역 반응을 일으킴)을 포함하는 물질이 피부 아래에 주입됩니다. 특정 시간 내에 반응이 일어나면 면역 체계가 정상적으로 기능하고 있는 것입니다. 반응이 늦거나 반응이 없으면 면역 체계에 문제가 있는 것이며, 이는 영양결핍에서 비롯되었을 수 있습니다.

비타민이나 무기질 결핍이 의심되는 경우에는 보통 이러한 영양소의 수치를 측정하기 위한 혈액 검사가 실시됩니다.

원인이 다른 장애라고 의심되는 경우에는 원인을 식별하는 데 도움이 되는 다른 검사를 실시하기도 합니다. 예를 들어, 심한 설사가 있거나 치료에도 불구하고 계속되는 경우에는 대변 검사를 통해 감염을 유발할 수 있는 미생물이 있는지 알아봅니다. 감염을 찾아내기 위해 소변 검사와 흉부 X-선 같은 검사도 실시할 수 있습니다.

노화에 관한 중점 검토: 영양결핍

고령자의 영양결핍은 골절, 수술 후 문제, 압박 궤양 및 감염의 위험을 증가시키므로 심각합니다. 이러한 문제 중 하나라도 발생할 경우 영양이 결핍된 사람은 상태가 더욱 심해질 가능성이 높습니다.

고령자는 여러 가지 이유로 영양결핍의 위험이 있습니다.

신체의 연령 관련 변화: 나이가 들어감에 따라 체내 호르몬 생성 및 민감도(예: 성장 호르몬, 인슐린 및 안드로겐)에 변화가 생깁니다. 따라서 고령자에서는 근육 조직이 손실됩니다(근육감소증). 영양결핍 및 신체 활동 감소는 이러한 손실을 악화시킵니다. 또한 노화와 관련된 근육 조직 손실은 고령자에서 감염 위험 증가와 같은 영양결핍에 따른 여러 합병증의 이유가 되기도 합니다.

고령자는 포만감을 더 빨리 느끼고 식욕이 더 적은 경향이 있습니다. 따라서 먹는 양이 감소할 수 있습니다. 또한 나이가 들수록 미각 및 후각 능력이 감소되어 먹는 즐거움도 그만큼 감소하기 때문에 먹는 양이 줄기도 합니다. 영양소 흡수 능력도 감소합니다.

일부 고령자의 경우 침이 적게 분비되어 치아 문제와 삼키는 데 어려움을 겪기도 합니다.

장애: 고령자에서는 여러 장애로 인해 영양결핍이 발생하는 경우가 많습니다.

  • 우울증은 식욕 부진을 일으킬 수 있습니다.

  • 뇌졸중이나 떨림은 음식물을 씹거나 삼키거나 준비하기 어렵게 만들 수 있습니다.

  • 관절염이나 기타 신체적 손상은 거동을 불편하게 하여 음식물을 구매하거나 준비하기 더욱 어렵게 만들기도 합니다.

  • 흡수장애 질환은 영양소 흡수를 방해합니다.

  • 은 식욕을 감소시키고 신체의 칼로리 필요량을 증가시킵니다.

  • 치매가 있는 경우에는 먹는 것을 잊거나 음식을 준비할 수 없게 되어서 체중이 감소될 수 있습니다. 진행성 치매 환자는 스스로 먹을 수 없으며 다른 사람이 음식을 먹여 주려 할 때 저항할 수 있습니다.

  • 치아 문제(예: 안 맞는 틀니나 잇몸 질환)로 음식물을 씹어서 소화하기가 더 어려울 수 있습니다.

  • 장기간 지속되어온 신경성 식욕부진이 반려자의 죽음이나 노화의 두려움 등 만년에 발생하는 사건으로 악화되었을 수 있습니다.

약물: 고령자에서 흔히 발생하는 장애를 치료하는 데 사용되는 여러 약물(예: 우울증, 심부전 및 고혈압)은 영양결핍을 유발할 수 있습니다. 약물은 신체의 영양 필요량을 늘리거나 신체에서 영양분을 사용하는 방식을 변경하거나 식욕을 감소시킬 수 있습니다. 일부 약물의 경우 메스꺼움 및 변비 같은 섭취를 방해하는 부작용이나 설사가 있습니다.

생활 환경: 혼자 사는 고령자는 음식 준비 및 섭취에 대한 의욕이 부족할 수 있습니다. 이들은 생활 자금이 제한적이므로 저렴하고 영양가가 적은 식품이나 총 칼로리가 적은 식품을 구매하게 될 수도 있습니다. 이들은 신체적으로 식품을 구매하러 나갈 수 없거나 나가기를 꺼려할 수 있으며 식료품점까지 갈 운송 수단이 없을 수도 있습니다.

기관에서 생활하는 고령자의 경우에는 적정 영양에 대한 장애가 더 큰 편입니다.

  • 이들은 배가 고프거나 먹고 싶을 때 말할 수 없거나 정신 착란증이 있을 수도 있습니다.

  • 원하는 식품을 선택하지 못할 수도 있습니다.

  • 스스로 먹지 못할 수도 있습니다.

  • 식사 속도가 느린 경우, 특히 간병인이 먹여줘야 하는 경우에는 간병인이 적당히 먹일 수 있을 만큼 충분한 시간을 가지지 못하거나 그러한 시간을 허용하지 않을 수도 있습니다.

경우에 따라 입원한 고령자도 동일한 문제를 겪을 수 있습니다.

예방과 치료: 고령자에게 더 많이 먹도록 독려하고 보다 더 식욕을 끄는 음식을 만들 수 있습니다. 예를 들어, 저염 또는 저지방 식품보다는 강한 향이나 맛을 가진 식품을 제공할 수 있습니다.

고령자 장애(예: 신부전이나 심부전)가 있으므로 특별식(예: 저염식)을 따를 수도 있습니다. 하지만 간혹 이러한 식단은 식욕을 떨어뜨리며 맛이 없기도 합니다. 따라서 음식을 충분히 먹지 않게 될 수도 있습니다. 이 경우 환자나 환자의 가족 구성원들은 영양 요건에 맞는 맛 좋은 음식을 만드는 방법에 대해 의사나 영양사와 상의해야 합니다.

식료품점에 가거나 스스로 먹는 데 도움이 필요한 고령자에게 더 많은 도움을 제공해야 합니다. 예를 들면 음식이 이들의 집으로 배달되도록 해야 합니다.

때로는 이들에게 식욕을 자극하는 약물(예: 드로나비놀)이나 근육 조직의 양을 증가시키는 약물(예: 난드롤론 또는 테스토스테론)을 제공하기도 합니다.

우울증과 기타 장애가 있는 경우, 이러한 장애를 치료해야 합니다. 이러한 장애를 치료하면 섭식 장애 중 일부가 사라질 수 있습니다.

기관에서 생활하는 고령자에게는 식당을 더 멋지게 꾸미고 식사하는 데 더 많은 시간을 배정하면 이들의 식사량이 늘 수 있습니다.

치료

  • 일반적으로 경구 섭취

  • 원인의 치료

  • 때로는 튜브 또는 정맥 영양법

  • 중증 영양결핍의 경우, 때로는 약물

대부분 사람의 경우 영양결핍의 치료를 받게 되면 섭취되는 칼로리 양이 점차적으로 증가됩니다. 매일 영양이 풍부한 음식을 여러 번에 걸쳐 먹는 것이 가장 좋습니다. 예를 들면 대체로 기아가 있던 사람에게는 먼저 소량의 음식(하루에 6번~12번)을 공급합니다. 그런 다음 식품의 양을 점차적으로 늘려 나갑니다. 설사가 있는 소아의 경우에는 설사가 악화될 수 있으므로 하루나 이틀 정도 영양 공급을 연기할 수 있습니다. 이 간격 중에는 이들에게 액체가 제공됩니다.

단단한 음식을 소화하는 데 어려움이 있는 사람에게는 액체 보충제나 유동식이 필요할 수 있습니다. 흔히 많은 사람들이 젖당(유제품의 당)을 소화하는 데 문제가 있으며 영양결핍이 이 문제를 악화시킬 수 있으므로 이들에게는 무젖당 보충제(예: 요구르트 기반 보충제)가 사용됩니다. 이러한 사람들이 젖당이 함유된 음식을 섭취할 경우 일반적으로 설사가 발생합니다.

필요한 영양소가 모두 섭취되도록 하기 위해 종합비타민 보충제도 제공됩니다.

영양결핍을 초래할 수 있는 장애(예: 감염)도 치료합니다. 일부 전문가들은 감염이 존재하지 않더라도 모든 중증 영양실조 소아에게 항생제 투여를 권장합니다.

영양결핍이 중증이면 입원해야 할 수도 있습니다.

중증 영양결핍 후에 이들에게 너무 빠른 속도로 영양 공급을 진행하면 설사와 체내 수분, 포도당(당) 및 기타 영양소의 불균형 같은 합병증을 초래할 수 있습니다. 이러한 합병증은 일반적으로 영양 공급이 서서히 진행되면 해결됩니다.

영양소는 가능하면 입으로 제공됩니다. 입으로 제공할 수 없는 경우 다음 중 한 가지 방법을 이용해 영양소를 제공할 수 있습니다.

  • 소화관에 삽입되는 튜브(튜브 영양법)

  • 정맥에 삽입되는 튜브(카테터) (정맥 영양법)

튜브 영양법

튜브 영양법(장관 영양법)을 사용하면 일반적으로 소화관은 정상적으로 기능하나 영양 필요량이 충족될 만큼 충분히 먹을 수 없는 환자(예: 심각한 화상 환자) 또는 삼킬 수 없는 환자(예: 뇌졸중을 겪은 일부 환자)에게 영양을 공급할 수 있습니다.

코위 삽관
코위 삽관

튜브 영양법의 경우 얇은 플라스틱 튜브(비위관)를 코로 통과시켜 목을 따라 위 또는 소장까지 내려갑니다(코위 삽관이라 부름). 장기간 튜브 영양법이 필요할 경우 복부를 조금 절개하여 공급관을 위나 소장으로 직접 삽입합니다.

영양관
영양관

튜브를 통해 제공되는 음식에는 개인에게 필요한 영양소가 모두 들어 있어야 합니다. 특정 요건(예: 액체 섭취량 제한)을 가진 사람을 위한 영양액을 비롯하여 특별 영양액을 이용할 수 있습니다. 또는 고형 식품을 처리하여 코위관을 통해 제공할 수도 있습니다. 튜브 영양법은 천천히 지속적으로 제공하거나 몇 시간마다 다량(볼루스라고 함)으로 제공할 수 있습니다.

튜브 영양법은 다음과 같은 여러 문제를 유발하며 이러한 문제로 인해 생명을 위협할 수도 있습니다.

  • 음식물을 폐로 흡입(흡인): 고령자의 경우 흡인은 튜브 영양법으로 인해 발생하는 가장 큰 문제입니다. 음식물의 흡인은 폐렴으로 이어질 수 있습니다. 튜브 영양법 시행 후 1~2시간 가량 침대 머리를 높여서 음식물을 토할(역류) 위험을 낮춘 경우, 그리고 용액을 서서히 주입하는 경우에는 음식물이 흡인될 가능성이 적습니다.

  • 설사와 복부 불쾌감: 용액을 바꾸거나 매우 천천히 주입하면 이러한 문제를 줄일 수 있습니다.

  • 조직 자극: 튜브는 코, 목 또는 식도의 조직을 자극하고 약화시킬 수 있습니다. 조직이 자극된 경우에는 일반적으로 영양 공급 튜브를 제거한 후 다른 종류의 튜브를 사용하여 영양 공급을 계속 진행할 수 있습니다.

정맥 영양법

정맥 영양법(비경구 영양법)은 소화관에서 영양분을 제대로 흡수할 수 없는 경우에 사용됩니다(예: 흡수장애 질환이 있는 환자들에서). 또한 일시적으로 소화관에서 음식물을 비워야 하는 경우(예를 들면 중증 궤양성 결장염이나 중증 췌장염)에도 사용됩니다.

정맥으로 제공되는 음식물은 해당 환자에게 필요한 영양분 중 일부만 공급하거나(부분 비경구 영양법) 전체(완전 비경구 영양법)를 공급할 수 있습니다. 완전 비경구 영양법에는 대형 정맥 튜브(카테터)가 필요하므로 튜브가 빗장뼈 아래에 있는 쇄골하 정맥 같은 대정맥으로 삽입됩니다.

정맥 영양법도 다음과 같은 문제를 유발할 수 있습니다.

  • 감염: 카테터가 일반적으로 장기간 같은 위치에서 유지되고 카테터를 통과하는 용액에 세균 성장을 촉진시키는 다량의 포도당(당)이 들어 있으므로 감염 위험은 항상 수반됩니다. 완전 비경구 영양법으로 영양을 공급받는 사람에 대해 감염의 징후가 있는지 면밀하게 모니터링해야 합니다.

  • 과다 수분(용적 과부하): 너무 많은 수분이 제공되면 체액이 폐에 축적되어 호흡이 어려워질 수 있습니다. 따라서 의사는 정기적으로 환자의 체중과 배출되는 소변의 양을 모니터링합니다. 간혹 영양 공급을 시작하기 전에 필요한 물의 양을 계산하여 이 위험을 줄일 수도 있습니다.

  • 영양 불균형과 결핍: 극히 드물지만, 특정 비타민과 무기질의 결핍이 발생하기도 합니다. 의사는 혈액에 용해된 무기질(전해질), 포도당 및 요소(신장 기능 측정 기준) 수치를 정기적으로 측정하여 특정 영양 불균형 상태를 식별합니다. 그 다음에는 그에 맞게 용액을 조정할 수 있습니다.

  • 골밀도 감소: 일부 사람들의 경우 완전 비경구 영양법이 3개월 이상 제공된 경우 골밀도가 감소하기도 합니다. 원인은 알려져 있지 않으며 이에 대한 최선의 치료 방법은 이러한 영양 공급 유형을 일시적으로 또는 영구적으로 중지하는 것입니다.

  • 간 문제: 완전 비경구 영양법은 간 부전을 유발할 수 있으며, 특히 미숙 신생아의 경우에 가장 흔하게 나타납니다. 간 기능을 모니터링하기 위해 혈액 검사를 실시합니다. 나트륨을 조절하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

  • 담낭 문제: 담석이 생길 수 있습니다. 이에 대한 치료로, 용액을 조정하고, 가능할 경우 입이나 영양관을 통해 음식물을 제공할 수 있습니다.

약물

영양이 매우 부족한 사람에게는 간혹 드로나비놀이나 메게스트롤 같은 식욕을 증가시키는 약물이나 성장 호르몬이나 합성대사 스테로이드(예: 난드롤론 또는 테스토스테론) 같은 근육량을 늘리는 약물이 제공되기도 합니다.

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