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엽산 결핍

(Folic Acid Deficiency)

작성자:

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 23일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 25일

엽산 결핍은 흔합니다. 신체에서는 소량의 엽산만 저장하므로 엽산 부족 식단이 몇 개월 동안 지속될 때 결핍으로 이어질 수 있습니다.

  • 생 잎 채소와 감귤류 과일을 충분히 먹지 않으면 엽산이 결핍될 수 있습니다.

  • 빈혈이 발생하여 피로, 창백해짐, 과민성, 숨가쁨 및 현기증 같은 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 중증 결핍은 붉고 쓰린 혀, 설사, 미각 감소, 우울증, 혼돈 및 치매를 초래할 수 있습니다.

  • 임신부에게 엽산 결핍이 발생할 경우 영아에게 선천성 척수 또는 뇌 장애가 있을 위험이 증가합니다.

  • 혈액검사를 토대로 진단합니다.

  • 일반적으로 경구 투여되는 엽산 보충제로 이 결핍을 해결할 수 있습니다.

엽산은 비타민 B입니다. 비타민 B12와 함께 엽산(폴산)은 세포의 유전 물질인 DNA(데옥시리보핵산)를 합성하고 정상 적혈구를 형성하는 데 필요합니다. 엽산은 태아 신경계의 정상 발달에도 필요합니다.

엽산의 좋은 공급원은 익히지 않은 녹색 잎 채소, 아스파라거스, 브로콜리, 과일(특히 감귤류), 간, 기타 내장류, 건조 효모 및 영양 강화된 빵, 파스타 및 시리얼 등입니다. 대부분의 조리 과정에서 식품에 들어 있는 엽산 중 50~95%가 파괴됩니다.

미국과 캐나다에서는 밀로 만든 식품에 엽산을 첨가하여 강화합니다. 보충제나 영양 강화된 식품 내 엽산은 식품에서 자연적으로 발생하는 엽산보다 흡수하기가 더 쉽습니다.

임신부나 임신이 예상되는 여성에게는 선천성 장애(주로 신경관 결손)가 있는 영아가 태어날 위험을 줄이기 위해 엽산 보충제를 투여해야 합니다. 신경관 결손 아기를 가졌던 여성에게는 대체로 고용량의 엽산이 처방됩니다.

경구 피임약과 항발작제를 둘 다 복용하고 있는 여성은 엽산 보충제를 복용해야 할 수 있습니다. 항발작제는 경구 피임약의 효과를 낮출 수 있습니다. 엽산 보충제는 경구 피임약의 효과를 유지하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

엽산 보충제가 관상동맥병이나 뇌졸중으로부터 보호하지는 않습니다. 엽산 보충제가 다양한 암의 위험을 감소시키거나 증가시킨다는 증거는 없습니다. 엽산 보충제는 고령자의 인지 기능을 향상시키는 것 같지 않습니다.

엽산은 일반적으로 독성이 없습니다.

원인들

다음과 같은 원인으로 인해 엽산 결핍이 발생할 수 있습니다.

  • 불충분한 엽산 섭취(일반적으로 지나친 음주를 하거나 영양결핍 상태인 사람에게서)

  • 흡수 저하(복강병과 같은 흡수장애 질환이나 특정 약물)

  • 엽산 필요량 증가(예를 들어 임신이나 모유수유로 인해)

술을 많이 마시는 사람은 식품 대신에 주로 알코올을 섭취하므로 엽산을 충분히 섭취하지 않습니다. 대개 이러한 사람들은 일반적으로 영양이 부족한 상태입니다. 다량으로 섭취되는 알코올이 엽산의 흡수와 처리(대사)를 방해하기도 합니다.

흡수장애 질환(예: 복강병)은 엽산 흡수를 방해합니다.

임신부나 모유수유 중인 여성과 투석을 받고 있는 사람은 엽산 필요량이 증가되므로 이 결핍이 발생할 수 있습니다.

일부 약물은 이 비타민의 흡수를 감소시킵니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

다른 약물은 엽산 대사를 방해합니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 메토트렉세이트(암과 류마티스 관절염 치료용)

  • 트리암테렌(고혈압 치료용)

  • 메트포르민(당뇨병 치료용)

  • 트리메토프림-설파메톡사졸(항생제)

증상

엽산 결핍은 빈혈을 초래하는데 이는 점차적으로 발전하며 증상이 암시하는 것보다 더 심각한 상태일 수 있습니다. 피로는 빈혈을 나타내는 첫 번째 증상일 수 있습니다.

엽산 결핍이 심할 경우 빈혈증(창백해짐, 과민성, 숨가쁨 및 현기증)의 일반적인 증상 외에도 적설 및 혈통, 설사, 미감 감소, 체중 감소 및 우울증이 나타날 수 있습니다.

임산부에게 엽산 결핍이 발생할 경우 영아에게 선천성 척수 또는 뇌 장애(신경관 결손)가 있을 위험이 증가합니다.

Did You Know...

  • 임신부에게 엽산 결핍이 발생할 경우 영아에게 선천성 뇌 또는 척수 장애가 있을 위험이 증가합니다.

진단

  • 혈액 검사

혈액 검사에서 빈혈이 있거나 영양이 부족한 상태의 사람으로부터 대형 적혈구가 발견될 경우 혈액 검체 내 엽산 수치를 측정합니다. 낮은 수치는 엽산 결핍을 나타냅니다.

의사는 비타민 B12 결핍을 배제하기 위해 비타민 B12 수치도 측정하는데, 이 결핍으로 인해 빈혈과 대형 적혈구가 발생할 수도 있기 때문입니다. 의사는 빈혈이 있는 사람들에서 엽산 결핍을 치료하기 전에 비타민 B12 결핍을 배제해야 합니다. 비타민 B12 결핍이 있는 사람을 엽산으로 치료할 경우, 빈혈이 감소될 수 있습니다. 그러나 엽산을 보충한다고 해서 비타민 B12 결핍으로 인한 신경 손상을 완화하지는 못하며 심지어는 신경 손상을 악화시킬 수도 있습니다.

예방 및 치료

  • 엽산 보충제

엽산 결핍 예방에 도움을 주기 위해, 엽산의 흡수나 대사를 방해하는 약물을 복용 중인 사람에게 엽산 보충제를 투여해야 합니다.

매일 엽산 보충제를 경구 투여 방식으로 매일 복용할 경우 이 결핍이 효과적으로 치료됩니다.

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