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비타민 B12

(코발라민)

작성자:

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

최근 전체 검토/개정 9 2018| 최근 내용 수정일 9 2018

비타민 B12(코발라민)는 엽산과 함께 적혈구를 형성하고 성숙하게 하며 세포의 유전 물질인 DNA(데옥시리보핵산)를 합성하는 데 필요합니다. 비타민 B12는 정상적인 신경 기능에도 반드시 필요합니다.

(또한 비타민 개요 참조)

비타민 B12의 좋은 공급원은 육류(특히, 소고기, 돼지고기, 간 및 기타 내장류), 달걀, 강화 시리얼, 우유, 조개, 굴, 연어 및 참치 등입니다.

다른 대부분의 비타민과는 달리, B12는 신체에서 필요로 할 때까지 상당량이 주로 간에 저장됩니다. 비타민 섭취를 중지할 경우 체내에 저장된 이 비타민이 모두 소진되는 데는 일반적으로 약 3~5년이 걸립니다.

비타민 B12의 고용량을 만병통치약으로 복용해도 안 되지만, 그렇다고 해도 독성이 있을 것으로 여겨지지는 않습니다.

비타민 B12 결핍

  • 빈혈이 발생하고 창백해짐, 쇠약, 피로를 가져오며 심할 경우 숨가쁨과 현기증도 나타날 수 있습니다.

  • 중증 비타민 B12 결핍은 신경을 손상시켜 손과 발의 저림이나 감각 상실, 근육 쇠약, 반사감 상실, 보행 곤란, 착란 및 치매를 초래할 수 있습니다.

  • 비타민 B12 결핍의 진단은 혈액 검사를 토대로 이루어집니다.

  • 고용량의 비타민 B12 보충제를 투여할 경우 빈혈로 인한 증상이 해결되는 편입니다.

  • 고령자에서의 치매와 같이 신경 손상으로 인한 증상은 지속될 수 있습니다.

비타민 B12는 동물성 식품에 들어 있습니다. 일반적으로 비타민 B12는 소장의 마지막 부분(회장)에서 쉽게 흡수되어 대장으로 이어집니다. 하지만 이 비타민이 흡수되려면 이 비타민이 위에서 생성되는 단백질인 내인 인자와 결합되어야 합니다. 내인 인자가 없으면 비타민 B12가 장을 그대로 통과하여 대변으로 배출됩니다.

비타민 B12는 성숙한 적혈구를 형성하는 데 필요하므로 이 비타민의 결핍은 빈혈을 초래할 수 있습니다. 빈혈은 비정상적으로 큰 적혈구(대적혈구)와 이상 백혈구가 특징입니다. 빈혈은 대량의 비타민 B12가 간에 저장되므로 이 결핍이 시작되고 나서도 후 3~5년까지는 발병하지 않을 수 있습니다.

빈혈이 발생하지 않아도 비타민 B12 결핍은 신경 손상(신경병증)을 유발할 수 있습니다.

원인들

다음과 같은 원인으로 인해 비타민 B12 결핍이 발생할 수 있습니다.

  • 사람들이 충분한 비타민 B12를 섭취하지 않는 경우.

  • 신체는 충분한 비타민을 흡수하거나 저장하지 못합니다.

불충분한 섭취량

비타민 B12 결핍은 동물성 제품을 섭취하지 않는 사람(채식주의자)이 보충제를 복용하지 않을 경우 발생할 수 있습니다. 채식주의자인 엄마가 영아에게 모유를 수유하는 경우 영아는 비타민 B12 결핍이 될 위험이 있습니다. 다른 사람들에서는 불충분한 섭취로 인한 결핍의 가능성이 낮습니다.

부적절한 흡수

비타민 B12 결핍의 가장 일반적인 원인은 부적절한 흡수입니다. 다음 상태는 부적절한 흡수를 유발할 수 있습니다.

과활성 면역 체계로 인해 생성된 이상 항체가 내인 인자를 생성하는 위 세포를 공격하고 파괴하여(자가면역 화생 위축성 위염) 내인 인자가 부족해질 수 있습니다. 내인 인자가 생성되는 위의 부분이 수술을 통해 제거되어 내인 인자가 부족해질 수 있습니다. 내인 인자 부족으로 인한 비타민 B12 결핍은 악성 빈혈이라고 하는 빈혈 유형을 유발합니다.

고령자에서는 위산도가 감소하여 흡수가 제대로 이루어지지 않을 수 있습니다. 위산도가 감소되면 육류의 단백질에서 비타민 B12를 제거할 수 있는 신체 능력이 감소됩니다. 하지만 위산도가 감소된 사람이라도 비타민 보충제에 들어 있는 비타민 B12는 지속적으로 잘 흡수될 수 있습니다.

불충분한 저장

인체의 비타민 B12 중 대부분은 간에 저장되므로 간 질환은 비타민 B12 저장을 방해할 수 있습니다.

증상

비타민 B12 결핍으로 인한 빈혈은 신체가 다소 적응할 수 있도록 점차적으로 발전합니다. 따라서 빈혈이 심해도 증상은 경증일 수 있습니다.

빈혈의 증상은 다음과 같습니다.

  • 창백해짐

  • 쇠약

  • 피로

심할 경우 빈혈은 숨가쁨, 현기증 및 빠른 심박수를 유발합니다. 때로는 비장과 간이 비대해지기도 합니다.

악성 빈혈(내인 인자 부족이 원인)이 있는 젊은 성인은 위와 기타 위장관계 암이 발병할 가능성이 높습니다.

신경 손상이 있는 사람의 경우 팔보다 다리가 더 일찍 더 보편적으로 영향을 받게 됩니다. 팔과 다리가 저리거나 다리와 손/발의 감각을 잃게 됩니다. 팔과 다리의 쇠약함을 느낄 수 있습니다. 제대로 팔과 다리의 위치를 말하지 못하고(위치 감지) 진동을 느끼지 못하게 됩니다. 경증에서 중등도 수준의 근육 쇠약이 발생하며 반사감을 상실할 수 있습니다. 걷기가 힘들어집니다.

몇몇 사람의 경우 혼동, 과민 및 경증의 우울 증세가 발생할 수 있습니다. 진행성 비타민 B12 결핍은 섬망, 편집증(사람들이 자신을 해치려 한다는 생각) 및 정신 기능 손상(치매 포함)으로 이어질 수 있습니다.

진단

  • 혈액 검사

  • 때로는 젊은 성인의 경우 실링 검사

  • 내시경검사를 하는 경우도 있음

일반적으로 정기적인 혈액 검사에서 대형 적혈구가 발견될 때 비타민 B12 결핍이 의심됩니다. 의사는 간혹 저림이나 감각 상실 등 일반적인 신경 손상 증상이 있는 경우에도 이 결핍을 의심합니다. 결핍이 의심되는 경우에는 혈액 내 비타민 B12의 수치를 측정합니다.

일반적으로 의사는 엽산 결핍을 제외시키기 위해 혈액의 엽산 수치를 측정합니다. 그 이유는 엽산 결핍으로도 적혈구가 커질 수 있기 때문입니다.

고령자에게서 비타민 B12 결핍이 확정되는 경우 대체로 저위산도 같은 원인은 심각하지 않으므로 다른 검사가 실시되지 않습니다. 젊은 사람의 경우에는 기타 혈액 검사를 비롯한 다른 검사를 실시하여 원인을 파악할 수 있습니다. 이러한 검사(실링 검사)에서는 내인 인자에 중점을 둡니다.

실링 검사

실링 검사의 경우 두 가지 용량의 비타민 B12가 제공됩니다. 첫 번째 용량은 소량이 방사성 물질로 표식되어 있으며 경구 투여됩니다. 두 번째 용량은 방사성 물질로 표식되지 않은 대량의 비타민 B12로, 정맥으로 주입됩니다. 주입된 후에는 소변 내 표식된 비타민 B12의 양을 측정하여 체내에서 정상 비타민의 양이 흡수되는지 여부를 알아봅니다. 비타민의 정상 양이 흡수되지 않을 경우 결핍이 확정되며 원인을 알아보기 위해 검사가 반복됩니다. 이 시간 동안 환자에게는 경구 투여된 비타민 B12와 내인 인자가 제공됩니다. 내인 인자가 체내에서 더 많은 비타민이 흡수될 수 있도록 하는 경우 이 결핍은 내인 인자 부족이 원인이며, 악성 빈혈의 진단이 확인됩니다.

내시경 검사

내시경검사법(유연한 관찰 튜브를 사용하여 내부 조직을 직접 검사)을 실시하여 내부 인자를 생성하는 위 세포의 파괴 여부를 확인할 수 있습니다.

예방

엄마가 채식주의자인 영아의 경우 태어나자마자 비타민 B12 보충을 시작하는 것이 비타민 B12 결핍을 예방하는 데 도움이 됩니다.

치료

  • 비타민 B12 보충제

  • 신경 손상이 있는 사람의 경우, 주사로 비타민 B12 투여

비타민 B12 결핍이 있는 고령자의 경우에는 육류로부터 이 비타민을 흡수하는 것이 어려워서 이 결핍이 발생한 것이므로 B12 보충제를 복용하면 상태가 호전됩니다. 이들은 육류보다는 보충제에서 보다 쉽게 이 비타민을 흡수할 수 있습니다.

비타민 B12 결핍이나 악성 빈혈의 치료는 고용량의 B12 보충제로 구성됩니다. 증상이 없는 결핍 환자의 경우 비타민을 경구 투여할 수 있습니다. 비타민 B12 수치가 정상으로 돌아오고 정상 상태로 유지되는지 확인하기 위해 혈액 검사를 정기적으로 실시합니다.

신경 손상으로 인한 증상이 있는 환자의 경우에는 일반적으로 근육 주입 방식으로 비타민 B12를 투여합니다. 비타민 B12 수치가 정상으로 돌아갈 때까지 수주 동안 매일 또는 매주 자가 투여할 수 있는 주사 약물이 제공됩니다. 그 후에는 결핍 원인이 되는 장애를 해결할 수 없는 경우 한 달에 한 번씩 계속 주사 약물이 제공됩니다.

빈혈은 일반적으로 대략 6주 안에 해결됩니다. 그러나 신경 손상으로 인한 중증 증상이 수개월 또는 수년간 지속될 경우 영구적이 될 수도 있습니다. 비타민 B12 결핍 및 치매가 있는 대부분의 고령자에서는, 치료 후 정신 기능이 호전되지 않습니다.

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