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철분

작성자:

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

최근 전체 검토/개정 2018년 11월 5일| 최근 내용 수정일 2018년 11월 6일

체내에 있는 철분 중 상당량이 헤모글로빈에 들어 있습니다. 헤모글로빈은 적혈구의 성분 중 하나로, 적혈구가 산소를 운반하고 산소를 신체 조직으로 전달할 수 있도록 해 줍니다. 철분은 근육 세포의 중요 성분이기도 하며 체내에서 여러 효소를 형성하는 데 필요합니다.

신체는 철분을 재활용합니다. 적혈구가 소멸하면 적혈구 안에 있던 철분이 골수로 회수되었다가 새로 생성되는 적혈구에서 다시 사용됩니다. 소량의 철분이 주로 장 내막으로부터 떨어져 나가는 세포에서 매일 손실됩니다. 이 양은 일반적으로 매일 먹는 식사에서 흡수되는 철분의 1~2밀리그램 정도로 대체됩니다. 여성은 월경 출혈로 더 많은 양의 철분을 잃게 되며, 때로는 손실된 양이 음식물에서 흡수되는 철분으로 완전히 대체되지 못하는 경우도 있습니다.

음식물에는 두 가지 유형의 철분이 들어 있습니다.

  • 헴철(heme iron): 동물성 제품에는 헴철이 들어 있습니다. 헴철은 비헴철보다 훨씬 더 잘 흡수됩니다.

  • 비헴철(nonheme iron): 대부분의 식품과 철분 보충제에는 비헴철이 들어 있습니다. 비헴철은 평균 식단에서 철분 중 85% 이상을 차지합니다. 하지만 섭취되는 비헴철의 20% 미만만 체내로 흡수됩니다. 비헴철은 동물 단백질 및 비타민 C와 함께 섭취할 때 더 잘 흡수됩니다.

(또한 무기질 개요 참조)

철분 결핍

  • 철분 결핍은 일반적으로 성인의 경우 혈액 손실(월경 기간 동안의 출혈 포함)로 인해 발생하지만, 소아와 임신한 여성의 경우에는 부적절한 식단으로 인해 발생하기도 합니다.

  • 빈혈이 발생하여 창백해지고 쇠약감과 피로감을 느끼게 됩니다.

  • 의사는 증상과 혈액 검사를 토대로 진단을 합니다.

  • 의사는 출혈의 원인을 찾고, 원인을 찾은 경우에는 해당 원인을 치료합니다.

  • 대개는 일반적으로 경구 투여되는 철분 보충제가 필요합니다.

철분 결핍은 세계에서 가장 많이 발생하는 무기질 결핍 중 하나입니다. 철분 결핍은 남성, 여성 및 소아에게서 빈혈을 유발합니다.

원인들

성인의 경우 철분 결핍은 다음으로 인해 가장 많이 발생합니다.

  • 혈액 상실

폐경 전 여성의 경우에는 매월 있는 월경 출혈이 철분 결핍을 유발할 수 있습니다. 남성과 폐경 후 여성의 경우 철분 결핍은 일반적으로 출혈을 나타내며, 그 중에서도 소화관 출혈(예: 출혈성 궤양이나 대장 폴립)이 가장 많습니다. 결장암으로 인한 만성 출혈은 중장년층 및 고령자에서 심각한 원인 중 하나입니다.

복강병 같이 장으로부터의 흡수를 방해하는 장애(흡수장애 질환)도 철분 결핍을 유발할 수 있습니다.

성장기여서 더 많은 철분이 필요한 영아와 소아에게는 기본적으로 철분 결핍이 부적절한 식단에서 초래될 수 있습니다. 육류를 섭취하지 않는 청소년기 여자 아이는 성장기이면서 월경이 시작되는 시기이므로 철분 결핍이 발생할 위험이 있습니다.

임신한 여성은 자라는 태아에게 많은 양의 철분을 필요하므로 철분 결핍의 위험이 있습니다.

철분 결핍 및 철결핍 빈혈은 엘리트 달리기선수나 철인 3종 선수들에게 흔합니다.

증상

체내에 비축되어 있던 철분이 모두 소진되면 철결핍 빈혈이 발생합니다. 빈혈은 창백해짐, 쇠약, 피로를 유발합니다. 일반적으로는 증상이 점차적으로 발생하므로 얼마나 창백한지 잘 알아차리지 못합니다. 집중력과 학습 능력이 손상될 수 있습니다. 심할 경우 빈혈은 숨가쁨, 현기증 및 빠른 심박수를 유발할 수 있습니다. 때로는 중증 빈혈이 흉통과 심부전을 일으키기도 합니다. 월경 주기가 중단될 수 있습니다.

철분 결핍은 빈혈증 외에도이식증(얼음, 흙 또는 순수 녹말 같은 비식품에 섭취하고자 하는 욕구),숟가락모양 손발톱(얇고 오목하게 들어간 손톱), 하지 불안 증후군(앉아 있거나 누워 있을 때 다리를 움직이고 싶은 참을 수 없는 욕구)을 유발할 수 있습니다.

극히 드문 경우지만, 철분 결핍은 식도의 일부를 가로지를 만큼 박막을 성장하게 하여 삼키기 어렵게 만들기도 합니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 혈액 검사

  • 가끔은 골수 검사

철분 결핍은 증상과 혈액 검사 결과를 토대로 진단됩니다. 결과에는 낮은 헤모글로빈(철분 포함) 수치, 낮은 적혈구용적률(혈액 용적에서 적혈구가 차지하는 백분율) 및 낮은 적혈구 수가 포함됩니다. 이러한 결과는 빈혈을 나타냅니다. 하지만 매우 다른 방식으로 치료되는 빈혈의 다른 원인으로부터 철분 결핍 빈혈을 구분하기 위해서는 더 많은 정보가 필요합니다. 철분 결핍 빈혈의 경우 적혈구가 비정상적으로 작습니다.

혈액 검사에는 다음에 대한 측정도 포함됩니다.

  • 트랜스페린: 트랜스페린은 철분이 적혈구 내부에 없을 때 혈액에서 철분을 운반하는 단백질입니다. 트랜스페린의 철분율이 10% 미만이면 철분 결핍일 가능성이 높습니다.

  • 페리틴: 페리틴은 철분을 저장하는 단백질입니다. 페리틴 수치가 낮을 경우에는 철분 결핍이 확진됩니다.

하지만 염증, 감염, 암 또는 간 손상이 있는 경우에는 페리틴 수치가 정상 이상이더라도 철분 결핍일 수 있습니다.

때로는 진단하기 위해 골수 검사를 실시해야 합니다. 바늘을 통해 일반적으로 엉덩이뼈에서 골수 세포 검체를 채취하여 현미경으로 검사하여 철분 함유량을 판단합니다.

치료

  • 출혈 관리

  • 철분 보충제

  • 드물게는 주사로 철분 투여

성인에게는 철분 결핍의 가장 일반적인 원인이 과다 출혈이므로 의사는 먼저 출혈의 원인을 살펴봅니다. 원인이 과다 월경 출혈일 경우 경구 피임제(피임약) 같은 약물을 통해 월경 출혈을 관리해야 할 수도 있습니다. 출혈성 궤양을 치료하거나 대장 폴립을 제거하려면 수술을 해야 할 수도 있습니다. 빈혈이 심할 경우 수혈이 필요할 수도 있습니다.

(정상적인 식사에서는 철분 중 20% 미만만 체내로 흡수되므로) 식사를 통한 표준 철분 섭취량은 손실된 철분을 보충하기에 충분하지 않을 수 있습니다. 따라서, 철분 결핍인 대부분의 사람들은 일반적으로 경구 투여되는 철분 보충제를 하루에 한 번 또는 두 번 복용해야 합니다. 보충제의 철분은 위가 빈 상태, 식사 30분 전, 식사 2시간 후에 복용하는 것이 가장 잘 흡수되며, 이는 식사에 철분 흡수를 감소시키는 식품, 가령 야채 섬유질, 피틴산(통밀빵, 브랜, 콩류, 대두류 및 견과류 등에서 나옴)가 들어 있는 식품, 커피 및 차가 포함된 경우가 특히 그렇습니다. 하지만 위가 빈 상태에서 철분 보충제를 복용하면 소화불량 및 변비가 발생할 수 있습니다. 따라서 일부 사람들의 경우에는 철분 보충제를 식사와 함께 복용해야 합니다. 제산제와 칼슘 보충제도 철분 흡수를 줄일 수 있습니다. 비타민 C 주스 또는 보충제를 복용하면 소량의 육류를 섭취할 때처럼 철분 흡수율이 향상됩니다. 이러한 주스나 보충제에는 보다 쉽게 흡수된 철분 형태(헴철)가 들어 있기 때문입니다. 철분 보충제를 복용하면 대체로는 검은색 대변을 보게 되지만, 인체에는 무해합니다.

극히 드물지만, 철분이 주사로 투여되기도 합니다. 정제형을 잘 삼킬 수 없거나 소화관으로부터 충분한 철분을 흡수할 수 없는 일부 사람에게는 주사로 주입해야 합니다.

일반적으로 철분 결핍 빈혈을 치료하는 데는 출혈이 멈춘 후라도 보통 몇 주에서 최장 2개월 가량이 걸립니다. 빈혈이 해결된 후에도 체내 철분 저장량을 보충하기 위해 6개월 동안 철분 보충제를 복용해야 합니다. 일반적으로 혈액 검사를 정기적으로 실시하여 충분한 철분을 섭취하고 있는지 그리고 계속 출혈이 발생하는지 여부를 확인합니다.

남성과 월경을 하지 않는 여성은 특별히 의사의 지시가 있는 경우가 아니면 철분 보충제나 철분이 함유된 종합비타민을 복용하면 안 됩니다. 이러한 보충제를 복용할 경우 장으로부터 출혈을 진단하기가 어려워질 수 있습니다. 이러한 출혈은 대장암 등 심각한 장애로 인해 발생할 수 있습니다.

태아 발달을 위해서도 철분이 필요하므로 대부분의 임신부에게는 철분 보충제가 권장됩니다. 대부분의 아기, 특히 미숙 신생아나 저체중인 아기에게는 철분 보충제가 필요합니다. 철분이 강화된 조제 분유로, 또는 모유수유를 받는 아기의 경우 별도 보충액으로 투여됩니다.

철분 과다

과다 철분은 체내에 축적될 수 있습니다.

원인은 다음과 같습니다:

  • 반복된 혈액 수혈

  • 과다한 양이 투여되거나 지나치게 오래 투여된 철분 요법

  • 만성 알코올중독

  • 철분 과다복용

  • 혈색소증이라고 하는 유전성 장애

철분을 한 번에 과다하게 섭취하면 구토, 설사 및 장과 기타 기관 손상이 발생할 수 있습니다. 일정 기간 동안 과다 섭취되는 철분은 심장 및 간을 손상시킬 수 있습니다.

흔히 데페록사민이 정맥을 통해 제공됩니다. 이 약물은 철분과 결합하여 철분을 소변을 통해 체내에서 배출합니다. 혈색소증은 사혈(정맥절개)로 치료합니다.

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