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화학요법

작성자:

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

최근 전체 검토/개정 2018년 7월 31일| 최근 내용 수정일 2018년 8월 6일
주제 참고 자료

화학요법에서는 암세포를 파괴하는 약물을 사용합니다. 정상 세포는 손상시키지 않고 암세포만 파괴하는 것이 이상적인 약물이나, 대부분의 약물은 그만큼 선택적으로 작용하지 않습니다. 따라서 세포의 성장 능력에 영향을 주는 약물을 주로 사용함으로써, 정상 세포보다는 암세포에 보다 큰 손상을 가하도록 약물을 고안합니다. 암세포는 통제 불가능하게 급속히 성장하는 것이 특징입니다. 하지만 정상 세포도 성장해야 하고 일부 세포(예: 골수 세포 및 구강과 장 내막 세포)는 상당히 빨리 성장하기 때문에 모든 화학요법 약물이 정상 세포에 영향을 주고 부작용을 야기합니다.

화학요법은 암을 치유하기 위해 이용하는 방법입니다. 암이 재발할 확률을 줄이거나, 암의 증식을 늦추거나, 통증이나 다른 문제를 일으키는 종양의 크기를 줄일 수 있습니다.

일부 암에는 단일 화학요법 약물이 효과적이지만, 의사는 동시에 몇 가지 약물을 함께 사용하기도 합니다(병용 화학요법).

부작용을 줄이고 효능을 향상시키는 새로운 접근법으로서 다양한 "분자 표적" 약물을 사용하고 있습니다. 이들 약물은 암세포의 생존 및 성장에 필수적인 특정 경로와 과정을 공격하여 암세포를 없앱니다. 예를 들어 암세포는 영양분과 산소를 제공하는 혈관을 필요로 합니다. 일부 약물은 암세포로 이어지는 혈관 형성을 차단하고 세포 성장을 제어하는 주 신호 전달 경로를 차단할 수 있습니다. 이러한 기능을 하는 최초의 약물인 이매티닙은 만성 골수성 백혈병과 특정 소화관 암에 대한 효과가 매우 우수합니다. 엘로티닙과 게피티닙은 비소세포폐암의 세포 표면에 있는 수용체를 표적으로 합니다. 분자 표적 약물은 유방암, 신장암 등 여러 가지 다른 암 치료에 유용한 것으로 검증되었습니다.

암 치료에 사용되는 약물의 수가 급속히 증가하고 있으며, 특히 연구를 통해 암 치료를 위한 면역 요법이 개발되면서 더욱 그러합니다. 국립 암 연구소(National Cancer Institute)는 암 치료에 사용되는 약물의 최신 목록을 보유하고 있습니다. 이 목록은 각 약물의 사용에 대한 간략한 개요와 추가 정보를 얻을 수 있는 링크를 제공합니다.

모든 암들이 화학요법에 반응하지는 않습니다. 암의 종류에 따라 어떤 약물을 어떻게 조합하여 어느 정도의 용량을 사용할 것인지를 결정합니다. 화학요법은 단일 치료법으로 또는 방사선 요법, 수술 등과 함께 병용하여 사용할 수도 있습니다(암 치료 원칙 또한 참조.)

고용량 화학요법

항암 약물의 종양 파괴 효과를 향상시키기 위해, 그 용량을 증가하고 치료 사이의 주기를 단축할 수도 있습니다(집중 화학요법). 휴식 기간이 단축된 집중 화학요법은 일반적으로 유방암 치료에 사용합니다.

집중 화학요법은 표준 화학요법 적용 후에 암이 재발한 사람, 특히 골수종, 림프종, 백혈병 환자에게 주로 사용합니다. 하지만 집중 화학요법은 골수에 치명적인 손상을 야기할 수도 있습니다. 그러므로 집중 화학요법은 보통 골수 보호 방안(구조)과 함께 사용합니다. 골수 구조에서는, 화학요법을 시작하기 전에 골수 세포를 채취하여 치료를 마친 후 본인에게 다시 주입합니다. 경우에 따라, 골수가 아닌 혈류에서 줄기 세포를 분리하여 화학요법을 실시한 후 본인에게 재주입하여 골수 기능을 복원할 수도 있습니다.

화학요법의 부작용

화학요법은 일반적으로 메스꺼움, 구토, 식욕 감퇴, 체중 감소, 피로, 혈액 세포 수 감소에 의한 빈혈, 감염 위험의 증가 등을 야기할 수 있습니다. 어떤 사람들은 머리가 빠지기도 하지만 부작용은 약물 유형에 따라 달라집니다.

메스꺼움 및 구토

이 증상은 일반적으로 약물(항구토제)을 사용하여 예방 또는 완화할 수 있습니다. 또한 메스꺼움은 소량의 식사를 하고, 섬유질이 많아 가스를 발생시키거나 매우 뜨거운/차가운 음식을 피함으로써 줄일 수도 있습니다. 미국의 일부 주에서는 화학요법으로 발생하는 메스꺼움과 구토를 완화하기 위해 마리화나를 처방할 수도 있습니다.

혈액 세포 수 감소

화학요법 약물이 골수(혈액 세포를 만드는 곳)에 주는 독성 때문에 하나 또는 여러 종류의 혈액 세포가 결핍되는 혈구 감소증이 발생할 수 있습니다. 예를 들어, 다음과 같은 세포의 수가 비정상적으로 낮아질 수 있습니다.

빈혈이 있는 사람은 창백하거나 피로를 느끼거나 허약해질 수 있습니다. 빈혈이 심각한 사람은 현기증, 갈증, 발한을 경험하거나, 심지어 호흡이 가빠지거나 흉통이 나타날 수도 있습니다. 빈혈이 심각하면 농축 적혈구를 주입할 수 있습니다. 적혈구 성장 인자인 에리스로포이에틴을 투여할 수도 있지만 혈전이 생길 위험이 더 적은 수혈이 선호됩니다.

호중구 감소증이 있는 사람은 감염 발생 위험성이 높아집니다. 호중구 감소증으로 열이 100.4°F 이상으로 높아지면 응급 치료를 해야 합니다. 이러한 환자에 대해서는 감염 여부를 확인해야 하며, 항생제를 투여하거나 심하면 입원해야 할 수도 있습니다. 백혈구를 수혈하는 경우는 드문데, 그 이유는 백혈구가 몇 시간 밖에 생존하지 못하며 부작용이 많기 때문입니다. 그 대신 백혈구 생산을 자극하기 위하여 특정 물질(예: 과립구 집락 자극인자)을 투여할 수 있습니다.

혈소판 감소증이 있는 사람은 쉽게 멍이 들거나 출혈이 발생합니다. 혈소판 감소증이 심각하면 출혈 위험을 낮추기 위해 혈소판을 주입할 수도 있습니다.

기타 흔한 부작용

많은 사람들에게서 염증, 심지어는 구강 내막과 같은 점막에 궤양이 발생합니다. 구강 궤양은 통증을 동반하며 식사를 어렵게 만들 수 있습니다. 다양한 경구 액제(일반적으로 제산제, 항히스타민제, 국소 마취제가 포함되어 있음)를 이용하여 불편함을 줄일 수 있습니다. 드물긴 하나 환자에게 위나 소장 또는 정맥에 직접 연결된 영양 공급관을 통하여 영양분을 공급해야 할 수도 있습니다.

화학요법은 식욕감퇴를 유발할 수 있으며 영양 보충제가 필요할 수 있습니다.

일부 화학요법 약물의 부작용으로 설사가 발생할 수 있습니다. 필요 시 지사제를 사용할 수 있습니다.

우울증

우울증은 암 자체로 인한 것일 수도 있지만 암 치료로 인한 것일 수 있습니다.

장기 손상 및 다른 암 발생

때로는 화학요법 약물이 다른 폐, 심장, 간 등 장기를 손상시키는 경우도 있습니다. 예를 들어 일종의 국소이성화효소 억제제인 안트라사이클린(예: 독소루비신)은 총 용량을 높게 사용할 경우 심장을 손상시킬 수 있습니다.

특히 알킬화제로 화학요법 치료를 받는 환자는 치료 뒤 몇 년 후에 백혈병이 발생할 위험이 증가할 수 있습니다. 일부 약물, 특히 알킬화제는 이 치료를 받는 일부 여성과 대부분의 남성에게 불임을 야기합니다.

종양 용해 증후군 및 사이토카인 방출 증후군

암세포를 죽일 때 암세포가 혈류에 내용물을 방출할 수 있기 때문에 화학요법 후에 종양 용해 증후군이 발생할 수 있습니다. 이러한 내용물은 신장이나 심장을 손상시킬 수 있습니다. 종양 용해 증후군은 주로 급성 백혈병비호지킨 림프종에서 나타나지만 다른 암을 치료한 후에도 발생할 수 있습니다. 화학요법 전, 또는 그 진행 중에 알로푸리놀을 투여하여 종양 용해 증후군을 예방할 수도 있습니다. 또한 의사가 정맥에 수액을 주입하여 신장에서 이 독성 물질을 신속히 배출하도록 할 수도 있습니다.

사이토카인 방출 증후군은 종양 용해 증후군과 관련이 있기는 하지만 완전히 별개의 증후군입니다. 사이토카인 방출 증후군은 백혈구가 많이 활성화되어 사이토카인이라는 염증성 물질을 방출하여 발생합니다. 이는 CAR-T 세포 및 일부 단클론 항체를 이용하는 요법들과 같은 세포 기반 요법에서 빈번히 발생하는 합병증입니다. 증상으로는 발열, 피로, 식욕감퇴, 근육통 및 관절통, 메스꺼움, 구토, 설사, 발진, 빠른 호흡, 두통, 혼란, 환각 등이 있습니다. 일반적으로 경증 사이토카인 방출 증후군은 지지 요법을 통해 치료하며 열, 근육통 또는 피로와 같은 증상을 완화시키는 것을 포함합니다. 더 심각한 사이토카인 방출 증후군을 앓는 환자에게는 산소 요법, 수분 보충 및 혈압을 높이기 위한 약물, 그리고 염증을 감소시키는 약물이 필요할 수 있습니다.

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