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소아 방치 및 학대의 개요

작성자:

Alicia R. Pekarsky

, MD, State University of New York Upstate Medical University, Upstate Golisano Children's Hospital

최근 전체 검토/개정 2018년 2월 2일| 최근 내용 수정일 2018년 2월 10일
주제 참고 자료

아동 방치는 아동에게 기본적인 것을 제공하지 않는 것입니다. 아동 학대는 아동에게 해로운 짓을 하는 것입니다.

  • 아동 방치와 학대 위험을 증가시키는 일부 요인들은 빈곤, 약물과 알코올 남용, 정신 질환, 편부모 가정입니다.

  • 방치되거나 학대당한 아동은 지치거나 배고프거나 지저분해 보이거나, 신체적 부상이나 정서적 또는 정신적 문제들을 가지고 있거나, 완전히 정상처럼 보일 수 있습니다.

  • 손상 패턴이 부주의로 인한 부상이 아님을 시사할 때, 부상이 양육자의 설명과 일치하지 않을 때, 아동이 발달 단계 상 부상을 초래할 수 있는 행동을 할 수 없을 때(예, 영아의 가스레인지 켜기) 또는 부주의로 인한 것처럼 보이지 않는 치유된/새로운 부상이 아동에게 있는 경우, 학대를 의심해야 합니다.

  • 아동 보호 서비스 및/또는 법률 집행 기관 개입, 입원, 부모와 아동 상담, 안전하고 적절한 양육을 위한 가족 지원 등의 방법으로 추가 해로부터 아동을 보호해야 합니다.

방치는 아동의 기본적인 욕구인 신체적, 의료적, 교육적 및 정서적 욕구들을 충족시켜주지 않는 것과 관련이 있습니다.

학대는 신체적이거나, 성적, 또는 정서적일 수 있습니다. 이는 또한 의학적 상황에서의 아동 학대와 관련될 수 있습니다.

아동 방치와 학대는 보통 함께, 친밀한 파트너 학대와 같은 가정 폭력의 다른 형태와 함께 나타납니다. 방치와 학대는 즉각적인 피해 외에도, 정신 건강 문제, 물질 남용과 같은 장기적인 문제의 위험을 증가시킵니다. 아동 학대는 또한 비만, 심장 질환, 만성 폐색성 폐질환 (COPD)과 같은 성인기 문제와 관련이 있습니다.

2015년 미국 아동 보호 서비스(CPS)에 440만 건의 가능한 아동 학대 사건이 신고되었으며, 이와 관련된 아동은 720만 명에 이르렀습니다. 이 신고들 중 약 210만 건에 관한 추가 수사가 이루어져, 약 683,000명의 학대 또는 방치된 아동이 발견되었습니다. 남아와 여아에서 똑같이 영향을 받습니다. 영아와 유아는 학대받을 위험이 더 높습니다.

2015년에 확인된 아동들 중 75.3%는 방치되었고(의학적 방치 포함), 17.2%는 신체적으로 학대받았으며, 8.4%는 성적으로 학대받고, 6.9%는 정서적으로 또는 다른 방법으로 학대받았습니다. 많은 아동들이 다양한 형태의 학대를 받은 피해자였습니다.

2015년 약 1,670명의 미국 아동들이 방치 또는 학대로 인해 사망했으며, 이중 약 3/4은 3세 미만이었습니다. 이 아동들 중 70% 이상은 방치 피해자였고, 44%는 다른 형태의 학대와 함께 또는 없이 발생한 신체적 학대 피해자였습니다. 가해자의 75% 이상이 단독으로 또는 다른 사람과 함께 행동한 부모였습니다. 그리고 사망의 약 25%는 편모 양육으로 인해 발생했습니다.

아동 방치의 및 학대의 위험인자

방치 및 학대는 개인, 가족, 그리고 사회 요인들의 복잡한 조합의 결과입니다. 편부모이거나, 가난하다거나, 약물이나 알코올 남용의 문제들을 겪고 있거나, 또한/또는 정신 건강 문제들(인격 장애나 낮은 자존감과 같은)이 있다거나 하는 요인들은 부모가 더 쉽게 자식을 방치하거나 학대하도록 만들 수 있습니다. 또한, 어렸을 때 신체적 또는 성적으로 학대를 받은 성인의 경우 본인의 자식에게 학대를 가할 가능성이 큽니다. 방치는 가난하지 않은 아동들보다 가난한 아동들에서 12배나 더 빈번하게 발견되었습니다.

경험이 없는 부모, 청소년 부모, 5세 미만의 여러 아이가 있는 부모는 또한 아동 학대의 위험이 높습니다. 산전 관리를 받지 않거나 흡연하거나 약물을 남용하거나 임신 중에 가정 폭력의 이력이 있는 여성은 아이를 학대할 위험이 높을 수 있습니다.

때때로 부모와 자녀 간에 강력한 감정적 유대감이 형성되지 않습니다. 이 유대감 결여는 영아기 초기에 부모로부터 떨어진 조산 영아 또는 아픈 영아, 또는 비혈연 아동(예, 의붓자식)과의 사이에 보다 일반적으로 발생하고, 학대의 위험을 증가시킵니다.

신체적 학대, 정서적 학대, 방치가 빈곤, 낮은 사회 경제적 지위와 관련이 있을지라도, 모든 유형의 학대(성적 학대 포함)는 모든 사회 경제적 그룹 내에서 발생합니다.

유형

소아 방치와 학대에는 여러 유형이 있습니다. 유형들은 종종 동시에 발생합니다.

방치

방치는 아동의 기본적인 신체적, 정서적, 교육적, 의학적 필요를 제공하지 않거나 충족시켜 주지 않는 것입니다. 난폭하다고 알려진 사람에게 아동을 맡기거나 어린 아이를 혼자 내버려 두는 부모 또는 양육자도 있습니다. 많은 형태의 방치가 있습니다.

신체적 방치에서 부모 또는 양육자는 적절한 음식, 의복, 거주지, 감독, 잠재적 해로부터의 보호를 제공하지 않을 수 있습니다.

정서적 방치에서 부모 또는 양육자는 애정, 사랑 또는 다른 유형의 정서적 지원을 제공하지 않을 수 있습니다. 아동은 다른 아동 또는 성인과의 상호작용으로부터 무시, 거부 또는 배제될 수 있습니다.

의학적 방치에서, 부모 또는 양육자는 부상, 신체적 또는 정신적 건강 장애에 필요한 치료와 같은 적절한 치료를 아동에게 제공하지 않을 수 있습니다. 소아가 아플 때 진료의 제공을 늦추어 소아를 더욱 심각한 질병 및 심지어 사망의 위험에 놓이기도 합니다.

교육적 방치에서, 부모 또는 양육자는 아동을 학교에 입학시키지 않거나, 아동이 공립이나 사립 학교 또는 자택과 같은 편안한 환경에서 학교에 다닐 수 있도록 보장해 주지 않을 수 있습니다.

방치는 보통 부모와 양육자가 양육 중인 아동에게 의도적으로 해를 끼치려 하지 않는다는 점에서 학대와 다릅니다.

방치는 보통 부적절한 양육, 부적절한 스트레스 해소 기술, 지원 결여 가족 체계, 힘든 생활 환경과 같은 요인들의 조합에서 기인합니다. 방치는 종종 재정적, 환경적 스트레스를 경험하는 빈곤한 가정에서 발생하고, 특히 부모가 정신 건강 장애(일반적으로 우울증, 양극 장애, 또는 정신분열병)을 앓고 있거나 약물 또는 알코올을 남용하거나, 제한적인 지적 능력을 가진 가정에서 발생합니다. 편부모 가정의 아동은 낮은 소득과 이용 가능한 자원 부족으로 인해 방치될 위험이 있을 수 있습니다.

신체적 학대

과도한 신체적 체벌을 가하는 것을 포함하여 소아를 신체적으로 혹사시키거나 해하는 행위는 신체적 학대입니다. 구체적인 예에는 흔들기, 떨어뜨리기, 때리기, 물기, 화상(예를 들어, 담배로 지지거나 살짝 스치기) 등이 있습니다. 모든 연령의 소아들이 신체적 학대의 대상이 되지만, 영아와 유아는 특히 취약합니다. 영아와 유아는 자신을 위해 항변할 수 없기에, 특히나 반복적인 학대의 위험이 있습니다. 또한 이 기간 동안 아동은 보통 양육자들이 좌절감을 느끼고 자제력을 잃게 만들 가능성이 높은 일들을 겪게 됩니다. 이러한 좌절스러운 일에는 발끈 화내기, 배변 훈련, 일관적이지 않은 수면 패턴, 급통증 등이 있습니다.

신체적 학대는 영아에게서 볼 수 있는 심각한 두부 손상의 가장 흔한 원인입니다. 신체적 학대에서 기인하는 복부 부상은 영아보다 유아에서 보다 일반적입니다. 신체적 학대(살해 포함)는 소아 사망의 10가지 주 원인 중 하나입니다. 일반적으로, 소아의 신체 학대에 대한 위험은 학창시절 초기에 줄어듭니다.

젊은 편부모 아래서 가난하게 태어난 아동이 신체적 학대의 가장 큰 위험에 노출되어 있습니다. 가족 스트레스도 신체적 학대에 기여합니다. 스트레스는 실직, 잦은 이사, 친구들이나 가족들로부터의 사회적 고립, 또는 지속적인 가정 폭력으로부터 비롯될 수 있습니다. 다루기 힘들거나(짜증을 잘 내거나, 요구가 많거나, 과도하게 활동적인) 특별한 도움이 필요한(발달 또는 신체 장애) 아동의 경우 신체적인 학대를 받을 가능성이 더 높습니다.

신체적 학대는 대개 다른 스트레스 상의 위기 속에서 벌어지곤 합니다. 이런 위기는 실직이나 가족의 죽음, 또는 훈육 문제일 수 있습니다. 약물 또는 알코올을 사용하는 부모는 아동에게 충동적이고 제어할 수 없는 방식으로 행동할 수 있습니다. 또한 부모에게 정신 질환이 있는 아동의 경우, 학대받을 위험이 증가합니다.

아동이었을 때 방치 또는 학대당한 부모는 정서적으로 성숙되지 못하거나 자존감이 낮을 수 있습니다. 학대적인 부모는 자녀를 무제한의 무조건적인 애정의 근원으로 간주하고, 자신이 결코 받아본 적이 없는 지원을 자녀에게 기대할 수 있습니다. 그 결과 이들은 자녀가 자신에게 제공할 수 있는 것에 대한 비현실적인 기대치를 가지고 있고, 쉽게 좌절감을 느끼고 충동에 대한 자제력을 잃게 되며, 자신이 결코 받아본 적이 없는 지원을 자녀에게 제공할 수 없습니다.

성적 학대

아동을 상대로 성적 만족감을 위해 성인 또는 나이가 훨씬 더 많은 다른 아동에 의해 행해지는 모든 행동은 성적 학대로 간주됩니다({blank} 소아성애증). 이는 다음을 포함합니다.

  • 아동의 질, 항문 또는 입에 삽입

  • 삽입 없이 성적인 의도로 아동 만지기(학대)

  • 학대자의 생식기를 노출하거나 소아에게 음란물 보여주기

  • 다른 아동과의 성적 행위에 참여하도록 강요

  • 음란물 제작에 아동 이용

성적 학대는 성적 놀이를 포함하지 않습니다. 성적 놀이에서, 연령이 비슷한 아동들은 강요 또는 협박 없이 서로의 생식기 부분을 관찰하거나 만집니다. 아동들 간의 특정 상황이 성적 학대로 간주되어야 하는지를 결정할 때, 아동의 연령, 힘, 크기, 인기 상태와 같은 파워에서의 차이를 고려하는 것이 중요합니다. 어떠한 연령 차이가 학대와 놀이 간을 구별해 주는지에 관한 명확한 지침이 없을지라도, 예를 들어 두 아동이 동의하는 경우에도 12세 아동이 8세 아동과 성관계를 맺는 것은 부적절합니다. 연령 차이가 클수록, 나이든 아동과 어린 아동 간의 정서적/지적 성숙도, 사회적 상태에서의 차이가 더 큽니다. 한 시점에서 이 차이가 너무나 커져 어린 아동이 나이든 아동과의 활동에 “동의”한다고 합법적으로 말할 수 없습니다.

18세가 되면, 약 12%에서 25%의 여아들과 약 8%에서 10%의 남아들이 성적 학대를 경험한 적이 있습니다. 대부분의 성적 학대 가해자들은 흔히 소아가 이미 알고 있는 새 아버지, 삼촌, 또는 엄마의 남자친구와 같은 사람들입니다. 여성 가해자들은 덜 흔하게 찾아볼 수 있습니다.

특정한 상황들은 성적 학대의 위험을 높일 수 있습니다. 예를 들어, 여러 명의 보호자나 여러 성 파트너가 있는 보호자를 가진 소아의 경우 더 높은 위험에 놓여져 있습니다. 사회적으로 고립되거나, 자존감이 낮거나, 성적 학대를 경험한 가족 구성원이 있거나, 갱단과 관련되어 있는 경우에도 위험이 증가합니다.

정서적 학대

말이나 행동으로 아동을 심리적으로 혹사시키는 것은 정서적 학대입니다. 정서적 학대는 소아들이 스스로가 쓸모 없고, 결함이 있으며, 사랑받지 못하고, 환영받지 못하며, 위험에 처해 있다고 느끼거나, 또는 다른 사람의 욕구를 만족시킬 때만 가치가 있는 사람이라고 느끼도록 만듭니다.

정서적 학대에는 다음이 포함됩니다.

  • 고함치거나 소리를 질러 심하게 야단치기

  • 아동의 능력과 업적을 하찮게 만들기

  • 죄를 짓거나 알코올 또는 약물 남용과 같은 일탈 또는 범죄 행위 조장하기

  • 아동을 괴롭히거나 협박 또는 겁주기

정서적 학대는 장기간에 걸쳐 나타나는 경향이 있습니다.

의학적 상황에서의 아동 학대

이 덜 일반적인 유형의 아동 학대(이전 대리인의 뮌하우젠 증후군이라 했으나, 이제 다른 개인에 부과된 인위성 장애라고 함)에서, 양육자는 의도적으로 의사가 건강한 아동이 아픈 것으로 생각하게 만들려 합니다. 양육자는 일반적으로 아동의 증상에 관한 거짓 정보를 제공합니다. 예를 들어, 아동이 구토를 했거나 복통을 호소했다고 말합니다. 그러나 양육자는 또한 때때로 예를 들어 아동에게 약물을 복용시켜 증상을 유도하려 시도합니다. 때때로 양육자는 실험실 검사에 사용되는 표본에 혈액 또는 다른 물질을 첨가하여 아동이 아픈 것처럼 보이게 만듭니다.

문화적 요인

문화에 따라 아동을 훈육하는 방법이 다릅니다. 일부 문화는 신체적이고 통증을 야기하는 일체의 처벌인 체벌을 사용합니다. 채찍질, 화상, 지지기와 같은 심각한 체벌은 신체적 학대입니다. 그러나 엉덩이 때리기와 같은 강도가 약한 체벌의 경우, 사회적으로 인정받는 행동과 학대 사이에서 그 구분이 문화에 따라 각기 다릅니다. 일부 전문가들은 분노로 인한 체벌 또는 아동을 다치게 하거나 눈에 보이는 부상을 결과하는 체벌은 어떠한 문화에서건 불법이라고 주장합니다.

또한 의료 관행이 문화마다 다릅니다. 일부 문화적 관행(예, 여성 생식 불구)은 너무나 가혹하여 학대에 해당됩니다. 그러나 일부 민간 요법(예, 압인과 부황)은 종종 심각한 체벌의 결과인 것처럼 보일 수 있는 멍 또는 미미한 화상을 야기하나, 실제로 체벌이 아닙니다.

일부 종교 집단과 문화 집단 구성원들은 때때로 생명 위협적인 질환(예, 당뇨병 케톤산증 또는 수막염)을 앓는 아동에 치료를 받게 하지 않아 아동의 사망을 결과합니다. 이러한 실패는 일반적으로 부모 또는 양육자의 의도와 상관 없이 방치로 간주됩니다. 아동이 아프고 건강하지 않을 때 의학적 치료를 거부하는 경우, 이는 종종 추가 조사와 때때로 법적 개입을 요구합니다. 또한 미국에서 일부 사람들과 문화 집단은 안전에 대한 우려로 인해 또는 종교적 이유로 아동에 대한 예방접종을 거부해왔습니다. 이 백신접종 거부가 법적으로 진정한 의학적 방치로 간주될 수 있는지 여부는 명확하지 않습니다.

증상

방치와 학대의 증상들은 부분적으로 방치와 학대의 유형이나 지속기간, 소아 및 특정한 상황들에 따라 달라집니다. 명백한 신체적 부상 이외에도 증상들에는 감정적 문제들과 정신 건강 문제들이 포함됩니다. 이러한 문제들은 즉각적으로 또는 이후에 나타날 수 있으며 또한 계속 지속될 수 있습니다.

때로는 학대된 아동이 주의력 결핍/과잉행동 장애(ADHD) 증상을 가지는 것처럼 보여서 이러한 장애로 잘못 진단되기도 합니다.

신체적 방치

신체적으로 방치된 아동은 영양 결핍, 피곤 또는 지저분해 보이거나, 적절한 의복이 없는 것처럼 보일 수 있으며, 성장 부진일 수 있습니다. 이들은 자주 학교에 결석합니다. 극단적인 경우, 아이들은 성인의 통제 없이 혼자 또는 형제 자매와 살다가 발견되기도 합니다. 감독받지 않는 아동은 아프거나 부상을 당할 수 있습니다. 신체와 정서적 발달이 지체될 수 있습니다. 방치된 아이들 중 일부는 굶주림이나 노출로 인해 사망합니다.

신체적 학대

타박상, 화상, 부은 자국, 물린 자국 또는 찰과상은 신체적 학대의 일부 징후입니다. 이런 흔적들은 아동을 가격하는 데 사용한 벨트, 전등, 연장 코드와 같은 물건의 형태를 띨 수 있습니다. 아동의 피부에 때리기, 붙잡기, 흔들기로 인한 손자국 또는 둥근 손가락 끝 자국이 남아 있을 수 있습니다. 팔이나 다리, 또는 신체 다른 부위에서 담배나 열탕 화상을 볼 수 있습니다. 물건으로 입을 틀어 막힌 아동은 입가의 피부가 비후해졌거나 상처가 남아 있을 수 있습니다. 머리를 뜯긴 아동의 경우, 모발의 일부분이 없거나 두피가 부어 있을 수 있습니다. 입, 눈, 뇌 또는 다른 내부 장기에 가해진 심각한 손상이 있을 수 있으나 눈에 보이지는 않습니다. 그러나 신체적 학대의 징후는 종종 인지하기 어렵습니다. 예를 들어, 작은 멍 또는 붉은 자색 반점이 얼굴, 목 또는 둘 다에 나타날 수 있습니다. 소아는 부러진 뼈와 같은 예전에 입었지만 지금은 치유가 시작된 부상의 징후를 보일 수도 있습니다. 몇몇 상해들은 손상을 초래합니다.

뜨거운 물(예, 욕조 안)에 의도적으로 내던져진 유아들은 열탕상을 가지고 있을 수 있습니다. 이런 화상은 엉덩이에 위치하며 도넛 모양입니다. 물에 들어가지 않거나 미지근한 욕조 바닥에 눌려진 피부에서는 화상이 보이지 않습니다. 뜨거운 물이 튀어서 생긴 작은 화상들이 신체의 다른 부분들에 남아 있을 수 있습니다.

영아는 학대성 두부 손상(AHT)에서 기인하는 뇌 손상을 경험할 수 있습니다. AHT는 아동의 머리를 난폭하게 흔들고 또한/또는 단단한 물체에 부딪힐 때 발생합니다. 학대성 두부 손상이란 용어가 “흔들린 아이 증후군”이라는 용어를 대체했으며, 이는 두부 손상이 흔들기 이상의 행동과 관련이 있기 때문입니다. AHT를 입은 유아는 칭얼거리거나 구토하거나, 육안상의 부상의 징후가 없으나 매우 깊은 잠이 든 것처럼 보일 수 있습니다. 이 졸림은 뇌와 두개골 사이의 출혈(경막하 출혈) 때문에 생기는 뇌 손상과 부기가 원인입니다. 또한 영아는 눈 뒤쪽 망막 내에서의 출혈(망막 출혈)을 가질 수 있습니다. 갈비뼈 및 다른 뼈들이 골절되었을 수 있습니다.

오랫동안 학대를 당한 아동들은 겁에 질리고 성마른 것처럼 보일 수 있습니다. 이들은 제대로 된 수면을 취하지 못합니다. 이들은 우울하고 불안해하며, 외상후 스트레스 증상을 보일 수 있습니다. 이들은 폭력적 또는 자멸적인 방식으로 행동할 가능성이 높습니다.

성적 학대

성적 학대의 일반적인 징후는 행동 변화입니다. 이런 변화들은 불쑥 나타나며 극단적일 수 있습니다. 소아는 공격적이거나 내성적으로 변하게 되고 공포증이나 수면장애가 나타나기도 합니다. 성적 학대를 받는 아동은 지나치게 자기 만지기 또는 부적절한 방식으로 다른 사람 만지기와 같은 성적 행동을 보일 수 있습니다. 부모나 다른 가족 구성원에게 성적 학대를 당한 소아들은 갈등적인 기분을 갖습니다. 이들은 가해자를 감정적으로 가깝게 느끼면서도 또한 배신당했다고 느낍니다.

성적 학대도 또한 신체적 부상을 초래할 수 있습니다. 아동은 생식기, 항문 또는 입 주변에 멍, 파열 또는 출혈을 보일 수 있습니다. 생식기와 직장 부위의 부상은 처음에 보행과 앉기에 어려움을 초래할 수 있습니다. 여아는 질 분비물, 출혈 또는 가려움을 경험할 수 있습니다. 임질, 클라미디아, 인체 면역결핍 바이러스(HIV) 감염 또는 다른 감염과 같은 성병도 나타날 수 있습니다. 임신이 발생할 수 있습니다.

정서적 학대와 방치

일반적으로 정서적인 학대를 받은 소아들은 지속적으로 또는 예상한대로 필요한 것들을 가질 수 없었기 때문에 타인과의 애착에 대해 자신감이 없고 불안해하는 경향이 있습니다. 다른 소견은 아동이 정서적으로 학대받은 구체적인 방법에 따라 다릅니다. 아동은 낮은 자존감을 가질 수 있습니다. 협박 또는 위협당하는 아동은 겁을 먹고 소심해 보일 수 있습니다. 이들은 불안하고 의심이 많고 내성적이며 성인을 기쁘게 하기 위해 부단히 노력할 수 있습니다. 낯선 사람에게 부적절하게 관심을 보일 수 있습니다. 다른 사람들과의 접촉이 허용되지 않는 아동은 사회적 상황에서 불편함을 느끼고 정상적인 관계를 맺는데 어려움을 느낄 수 있습니다. 다른 아동들은 범죄를 저지르거나 알코올이나 약물, 또는 둘 다를 남용할 수 있습니다. 나이든 아동은 정기적으로 결석하거나, 등교하는 경우에도 제대로 행동하지 않거나, 선생님, 또래 친구들과 관계를 형성하는 데 어려움을 경험할 수 있습니다.

정서적으로 방치된 영아들은 일반적으로 성장 부진을 보이고, 주변에 대해 감정이 없거나 무관심한 것처럼 보일 수 있습니다. 이들의 행동은 지적 장애나 신체 장애로 오인될 수도 있습니다. 정서적으로 방치된 소아들의 경우 사회성 기술이 부족하거나 말하기 및 언어 능력의 발달이 더딜 수 있습니다.

Did You Know...

  • 대부분의 성적 학대 피해자는 가해자를 알고 있습니다.

진단

  • 의사의 검진

  • 부상 사진

  • 신체적 학대의 경우, 때로는 실험실 검사나 X-레이 및 컴퓨터 단층촬영(CT) 스캔과 같은 영상검사

  • 성적 학대의 경우, 감염 검사, 때때로 체액 검체, 모발, 기타 증거 물질 수집

방치 및 학대는 소아가 심각하게 영양 결핍으로 보이거나 명백히 부상을 입었거나 또는 방치나 학대 행동이 다른 사람에 의해 목격되지 않는 한 알아보기 힘들 수 있습니다. 수 년 동안 방치와 학대를 알아차리지 못하기도 합니다. 방치와 학대가 간과되는 많은 이유가 있습니다. 학대받은 소아는 학대가 삶의 일상적인 부분이라고 생각하여 말을 하지 않을 수 있습니다. 신체적으로나 성적으로 학대를 받은 소아는 흔히 수치심이나 관계의 위협 또는 심지어 자신이 학대를 받을만하다는 느낌 때문에 학대에 대한 정보에 대해 말하기를 꺼려합니다. 말을 잘 할 수 있는 신체적으로 학대받은 아동은 종종 가해자를 밝히고 직접 질문하는 경우 어떠한 일이 있었는지 설명합니다. 그러나 성적 학대를 받은 아동은 비밀을 지키겠다고 맹세를 했거나 너무 충격을 받아 학대에 대해 이야기하지 못할 수 있고, 구체적으로 질문하는 경우 심지어 학대를 부인할 수 있습니다.

의사는 방치나 그 어떤 유형의 학대가 의심될 시에는 다른 유형의 학대에 대한 증후가 있는지 확인합니다. 또한 소아에게 필요한 신체적, 환경적, 정서적 및 사회적 도움에 대해 충분히 평가합니다. 의사들은 가능한 경우 아동과 양육자 간의 상호작용을 관찰합니다. 의사들은 정확한 인용구를 기록하고 부상 사진을 촬영하여 아동의 이력을 문서화합니다.

방치와 정서적 학대

방치된 아동은 보통 보건 의료인이 부상, 질병, 또는 행동 문제와 같이 관련이 없는 사안을 평가하는 동안 발견될 수 있습니다. 의사는 소아의 신체적 또는 정서적인 발달이 정상적인 속도로 이루어지지 않거나 여러 백신접종들이나 진료를 놓쳤다는 것을 알아차릴 수 있습니다. 선생님과 사회복지사는 종종 처음으로 방치를 인지하게 됩니다. 선생님은 이유 없이 잦은 결석을 통해 방치된 소아를 찾기도 합니다.

정서적 학대는 보통 저조한 학교 생활이나 행동 문제들과 같은 다른 문제들을 평가할 때 발견됩니다. 정서적으로 학대를 당한 소아는 신체 및 성적 학대의 증후를 찾기 위한 검사를 받아야 합니다.

신체적 학대

아직 잡고 이동하지(가구를 잡고 걷지) 못하는 영아가 타박상, 얼굴 및/또는 목의 심각한 또는 겉보기에 경미한 부상을 갖고 있을 경우 신체적 학대가 의심될 수 있습니다. 특징 없이 졸려하거나 무기력한 영아는 뇌손상 여부를 평가합니다. 영아 또는 유아가 다리 및 엉덩이 뒤쪽과 같은 일반적이지 않은 위치에 타박상을 갖고 있을 경우에도 학대가 의심될 수 있습니다. 아동이 걸음마를 배울 때 타박상을 흔히 찾아볼 수 있지만, 이런 타박상은 대개 무릎, 정강이, 이마와 같은 몸 앞쪽의 두드러지는 뼈 부분들에 나타납니다.

부모가 자식의 건강에 대해 잘 알지 못하거나 명백한 부상에 대해 걱정하지 않거나 지나치게 걱정하는 것처럼 보이는 경우에도 학대가 의심될 수 있습니다. 소아를 학대하는 부모는 의사나 친구들에게 부상이 어떻게 생겨났는지 설명하기를 꺼려할 수 있습니다. 부상의 시기나 성질이 설명과 다르거나 설명이 이야기할 때마다 매번 달라지기도 합니다. 학대적인 부모는 즉시 아동의 부상에 대한 치료를 추구하지 않을 수 있습니다.

신체적 학대가 의심이 될 경우 의사는 보통 부상 사진을 촬영합니다. 의사들은 뇌의 영상 촬영(컴퓨터 단층촬영[CT] 또는 자기공명영상[MRI])을 실시할 수 있습니다. 가끔은 X-레이를 통해 예전 부상의 흔적을 찾습니다. 아동이 3세 미만인 경우, 종종 골절 확인을 위해 모든 뼈의 X-레이를 촬영합니다.

성적 학대

성적 학대는 흔히 사건에 대한 소아 또는 목격자의 이야기를 토대로 진단이 내려집니다. 그러나 많은 소아들이 성적 학대에 대해 이야기하기를 꺼리기 때문에 소아의 행동이 비정상적이 될 때에만 의심을 할 수 있게 됩니다. 의사들은 어린 아동이 성병에 걸리는 경우 성적 학대를 의심해야 합니다.

의료 시설을 방문했을 때 아동이 성적 학대를 당한지 96시간 내인 경우, 의사는 체액과 피부 표면의 면봉 검체와 같은 가능한 성적 접촉의 법적 증거를 수집하기 위해 아동을 진찰합니다. 이러한 증거가 모이면 흔히 강간 키트로 알려진 것을 사용합니다. 눈에 보이는 모든 상처들의 사진을 찍습니다. 일부 지역사회에서는, 아동의 성적 학대를 평가하는데 특별한 훈련을 받은 보건 의료인이 이 진찰을 실시합니다. 의사들은 또한 일반적으로 성병 검사를 실시하고, 적절한 경우 임신 검사를 실시합니다.

예방

아동 학대와 방치를 예방하는 최선의 방법은 시작되기 전 이를 중단시키는 것입니다. 부모와 선생님에게 긍정적인 양육 기술 지원을 제공하는 프로그램은 매우 중요하고 필요합니다. 부모는 긍정적으로 의사소통하고 적절히 훈육하며 아동의 신체적, 정서적 필요에 대응하는 방법을 배울 수 있습니다. 아동 학대와 방치를 예방하는 프로그램은 또한 부모-자녀 관계를 개선시키고 부모에게 사회적 지원을 제공하는 데 도움이 됩니다.

부모에 대한 이러한 지원 프로그램은 부모의 집, 학교, 의료 또는 정신 건강 클리닉 또는 다른 지역사회 기반 환경에서 실시할 수 있습니다. 프로그램은 일대일 또는 그룹 세션을 포함할 수 있습니다.

치료

  • 부상 치료

  • 아동의 안전을 보장해 주는 조치, 때때로 가정에서 다른 곳으로 아동의 이주 포함

모든 신체적 부상이나 장애가 치료되어야 합니다. 몇몇 소아들은 부상이나 심각한 영양결핍, 또는 그 외의 장애들의 치료를 위해 입원을 합니다. 심각한 부상의 경우 수술이 필요할 수 있습니다. 학대성 두부 손상이 있을 수 있는 영아는 보통 병원에 입원시킵니다. 추가적인 학대로부터 소아를 보호하기 위해서 가끔은 건강한 소아들도 안전한 장소가 확보될 때까지 병원에 입원할 수 있습니다. 신체적 학대, 특히 두부 손상은 발달에 장기적인 영향을 미칠 수 있습니다. 두부 손상이 있는 아동은 언어 치료, 작업 요법과 같은 초기 개입 서비스를 필요로 할 수 있기에, 이러한 손상을 입은 모든 아동을 평가해야 합니다.

성적으로 학대를 받은 소아의 경우, 때때로 HIV 감염을 포함하는 성병을 예방하기 위해 약물이 투여됩니다. 학대받는 것으로 의심되는 아동은 즉각적인 지원을 필요로 합니다. 오래 지속되는 문제들이 흔하므로 성적 학대를 받은 소아들은, 당장은 영향을 받지 않는 것처럼 보이는 소아들도, 정신건강 의료인에게 보내져야 합니다. 흔히 장기적인 심리상담이 필요합니다. 만약 행동적 또는 감정적인 문제들이 나타나면, 의사는 소아가 다른 유형의 학대와 관련하여 상담을 받을 수 있도록 합니다.

아동의 즉각적인 안전

아동과 접촉하는 의사 및 기타 보건 의료인은 법률에 의해 지체 없이 아동 방치 또는 학대 의심 사례를 아동 보호 서비스에 신고해야 합니다. 보건 의료인들은 부모에게 보고에 대해 알리고, 이후 그들에게 연락이 가고 인터뷰가 행해지며 아마 집으로의 방문이 있을 수 있다는 사실을 전해야 하지만 이는 법에 따르면 의무적인 것은 아닙니다. 상황에 따라서 지역 법집행기관에 통지될 수도 있습니다. 또한 18세 이하의 소아가 있는 장소에서 일하는 사람들에게도 신속한 보고가 요구됩니다. 이런 사람들은 선생님, 보육교사, 위탁 보호 제공자, 경찰 및 법률서비스 담당자를 포함합니다. 방치나 학대를 알고 있거나 의심이 가는 경우에는 그 누구든 보고할 것이 권장되지만 법률에 의해 의무적이지는 않습니다. 합리적인 원인과 선의에 기반하여 학대를 보고하는 개인은 이러한 행동을 이유로 체포당하거나 고소당할 수 없습니다. 1-800-4-A-CHILD(1-800-422-4453)로 전국 아동 학대 핫라인에 연락하여 학대를 신고하거나 도움을 받을 수 있습니다.

신고된 아동 학대 사례는 추가 조사가 필요한지 스크리닝합니다. 지역 아동 보호 서비스 기관 직원이 추가 조사를 필요로 하는 신고된 사례를 조사하여 사실을 파악하고 권고사항을 제시합니다. 기관 직원은 (아동과 가족 구성원의) 사회 서비스, 보호를 위한 일시적 입원, 친척 집에서의 일시적인 아동 보호 또는 일시적인 위탁 보호를 권고할 수 있습니다. 의사와 사회 복지사는 아동의 즉각적인 의학적 필요, 부상의 심각도, 추가 방치나 학대의 가능성을 토대로 해야 할 일이 무엇인지 결정할 수 있도록 아동 보호 서비스 기관 직원을 돕습니다.

사후 관리

의사들과 다른 보건 의료인들, 그리고 사회복지사들은 팀을 구성하여 방치 및 학대의 원인과 결과를 파악하기 위해 노력합니다. 이 팀은 법률 시스템과 협력하여 아동의 케어를 조율합니다. 이 팀은 가족 구성원들이 소아가 필요로 하는 것을 이해하도록 돕고 그들이 지역 자원에 접근할 수 있도록 돕습니다. 예를 들어, 의료비를 감당할 수 없는 부모를 가진 아이의 경우 국가의 의료 지원에 대한 자격을 얻을 수 있습니다. 다른 공동체 및 정부 프로그램들도 음식과 주거지와 관련된 지원을 제공할 수 있습니다. 물질 남용이나 정신 건강 문제들을 갖고 있는 부모들의 경우 적절한 치료 프로그램들을 안내받을 수 있습니다. 일부 지역에서 양육 프로그램과 지원 그룹이 이용 가능합니다. 가족을 위해서는 사회복지사, 피해자의 옹호자, 또는 그 둘 다의 주기적이거나 지속적인 접촉이 필요할 수 있습니다.

가정에서 다른 곳으로 이주

아동 보호 서비스의 궁극적인 목표는 아동을 안전하고 건강한 가족 환경으로 돌려보내는 것입니다. 학대 성격과 다른 요인들에 따라, 아동은 가족 구성원과 함께 집으로 돌아가거나 집으로부터 나와 양육자들이 추가 학대로부터 아동을 보호해 줄 수 있는 친척 또는 위탁 보호 시설에 맡겨질 수 있습니다. 이런 이동은 대개 부모가 집 또는 직장을 구하게 되거나 사회 복지사의 정기적인 가정방문이 이루어질 때까지 일시적입니다. 유감스럽게도, 방치 및/학대는 일반적으로 재발합니다. 심각한 방치나 학대의 경우, 가정으로부터 장기간의 이주를 고려하거나 부모의 권리가 영구적으로 박탈될 수 있습니다. 이 경우 아동은 입양이 되거나 성인이 될 때까지 위탁 보호를 받게 됩니다.

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