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죽상경화증

작성자:

George Thanassoulis

, MD, MSc, McGill University;


Mehdi Afshar

, MD, University of Toronto

최근 전체 검토/개정 7 2019| 최근 내용 수정일 7 2019
주제 참고 자료

죽상경화증은 지방물질의 침전물 조각(죽종 또는 죽상 경화성판)이 중간 크기 또는 큰 동맥의 벽에 생겨서 혈액의 흐름을 감소시키거나 막는 상태입니다.

  • 죽상경화증은 동맥 벽에 반복된 손상에 의해서 발생합니다.

  • 이러한 손상은 높은 혈압, 흡연, 당뇨병, 혈액 내 높은 콜레스테롤 수준 등을 포함하여 여러 가지 요인들이 기여합니다.

  • 죽상경화증으로 인한 혈관 폐색은 심장마비 및 뇌졸중의 흔한 원인입니다.

  • 종종, 첫 증상으로 산소를 필요로 하는 조직에 혈류가 공급되지 못할 때 통증 혹은 경련이 나타납니다.

  • 죽상경화증을 예방하기 위하여, 금연, 식단의 개선, 규칙적인 운동, 혈압과 콜레스테롤 수준과 당뇨병의 조절이 필요합니다.

  • 죽상경화증이 심장마비나 뇌졸중과 같은 생명을 위협하는 합병증으로 진행하면 응급 치료를 필요로 하게 됩니다.

미국과 선진국 대부분에서는 죽상경화증은 질병과 사망을 야기하는 주요 원인입니다. 2016년에는 관상동맥 질환(심장에 혈액을 공급하는 동맥에 영향을 미치는 죽상경화증) 및 뇌졸중(뇌로의 동맥에 영향을 미치는 죽상경화증 —그림 뇌의 혈액 공급 참조)을 주로 하는 심혈관계 질환이 전세계에서 약 1800만 건의 사망을 유발하여, 죽상경화증이 전세계의 주요 사망 원인이 되었습니다.

정상 혈관 및 부분적으로 막힌 혈관
정상 혈관 및 부분적으로 막힌 혈관

죽상경화증은 뇌, 심장, 신장, 다른 활력 기관과 다리의 중간 크기와 큰 동맥에 영향을 미칩니다. 이는 가장 중요하고 가장 일반적인 유형의 동맥경화증입니다.

동맥경화

동맥경화증은, 동맥(arterio-)이 단단해진다(sclerosis)는 의미로, 동맥이 두꺼워지고 탄력성이 떨어지는 여러 가지 장애에 대한 일반적인 용어입니다. 세 가지 유형이 있습니다:

  • 죽상경화증

  • 동맥경화증

  • 묀케베르그 동맥경화증

죽상경화증은 가장 일반적인 유형으로 지방물질의 침전물인 판에 의해 단단해지는 것을 의미합니다. 중간 크기와 큰 동맥이 영향을 받습니다.

동맥경화증은 작은 동맥인 세동맥이 단단해지는 것을 의미합니다. 세동맥벽의 내층과 중간층이 주요하게 영향을 받습니다. 세동맥벽이 두꺼워지고, 좁아지게 됩니다. 결과적으로, 기관은 영향 받은 세동맥으로 인해 충분한 혈액공급을 받지 못하게 됩니다. 신장도 종종 영향을 받습니다. 이러한 장애는 주로 혈압이 높거나 당뇨병을 가진 사람들의 경우에 나타납니다. 이런 질환들로 인해 세동맥 벽은 스트레스를 받고 결과적으로 두꺼워지게 됩니다.

묀케베르그 동맥경화증은 작은 크기부터 중간 크기의 동맥에 영향을 줍니다. 동맥벽의 안쪽에 칼슘이 축적되면, 좁아지지는 않지만 동맥은 경직됩니다. 이는 기본적으로 무해한 장애이며 50세 이상의 남성과 여성에게 일반적입니다.

원인들

죽상경화증의 발생은 복잡하지만, 일차적인 사건은 다양한 기전을 통해, 동맥의 안쪽 내막(내피)이 반복적으로, 미묘한 상처가 생기는 것으로 보입니다. 이러한 기전에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 격렬한 혈류(예: 동맥이 갈라져 나가는 곳에서 발생, 특히 고혈압 환자)로 인한 물리적 스트레스

  • 면역계와 관련된 염증성 스트레스(예: 사람들이 담배를 피우는 경우)

  • 혈류의 화학적 이상(예: 고콜레스테롤 또는 당뇨병에서 발생하는 고혈당)

일부 박테리아 또는 바이러스(예: 폐렴클라미디아 또는 거대세포바이러스) 감염 또한 동맥 내막(내피)의 염증을 증가시켜 죽상경화증을 유발할 수 있습니다.

관상동맥 내 지방 침전물
관상동맥 내 지방 침전물
VIDEO

판 형성

죽상경화판
죽상경화판
BSIP VEM/SCIENCE PHOTO LIBRARY

죽상경화증은 상처받은 동맥벽이 백혈구의 특정 유형(단핵구와 T세포)이 동맥벽에 부착하도록 하는 화학적 신호를 생성할 때 시작됩니다. 이들 세포가 동맥벽으로 이동합니다. 거기서 이 세포들이 콜레스테롤과 다른 지방물질과 합쳐져서 거품 세포로 전환되며, 동맥벽의 평활근 섬유의 성장을 촉진하게 됩니다. 결국, 지방을 많이 포함한 거품 세포가 축적되게 됩니다. 혈관벽의 내층에 섬유 피막으로 덮인 침전물 조각(판[plaque]이라 불리는 죽종)을 형성하게 됩니다. 시간이 지남에 따라, 판에는 칼슘이 축적됩니다. 판은 중간 크기와 큰 동맥을 통해 산발적으로 흩어져 있지만, 일반적으로 시작 부위는 동맥 분지 부분입니다.

죽상경화증의 발생

동맥벽은 여러 층으로 구성됩니다. 내벽 혹은 내층(내막)은 일반적으로 부드럽고 찢어지지 않습니다. 내벽이 상처를 입거나 질환이 생기면 죽상경화증이 시작됩니다. 단핵구와 T세포라는 특정 백혈구들은 활성화되어 혈류를 따라 동맥벽의 내벽을 통해 이동합니다. 내벽의 안쪽에서, 이들은 콜레스테롤이 추가된 지방 물질과 결합되어 거품 세포로 전환됩니다.

곧 동맥벽의 중간층으로부터 내벽으로 평활근 세포가 이동하게 되고 그곳에서 증식하게 됩니다. 결합조직과 탄성 조직 물질이 여기에 또 축적되고 세포파편, 콜레스테롤, 칼슘도 축적될 수 있습니다. 지방을 많이 포함한 세포, 평활근 세포와 다른 물질들의 이러한 축적은 죽종 혹은 죽상경화판이라 불리는 침전물 조각을 형성하게 됩니다. 이들이 자라서 일부 판은 동맥벽을 두껍게 만들고 동맥 통로로 팽창합니다. 이러 판들은 동맥을 좁게 만들고, 폐쇄시키거나 혈액의 흐름을 감소시키거나 막게 됩니다. 동맥을 폐쇄시키지 않은 다른 판들도 많은데, 이들은 떨어져 나와서 갑작스럽게 혈관을 폐쇄시키는 혈전을 촉발시키기도 합니다.

죽상경화증의 발생
죽상경화증의 발생

판 파열

판은 동맥의 내강에서 성장할 수 있으며, 이로 인해 동맥 내부가 좁아지게 됩니다. 죽상경화증이 동맥을 좁게 만들면, 조직은 동맥을 통해 충분한 혈액과 산소를 받을 수 없게 됩니다. 또한 혈액의 흐름을 차단하지 않은 부위에서는 판이 동맥의 벽에서 안쪽으로 성장할 수 있습니다. 판의 두 종류는 개방(파열)되어, 혈류 내에서 물질을 노출시킵니다. 이 물질이 혈전 형성을 촉진합니다. 혈전은 갑자기 동맥의 혈류를 막을 수 있어서 심장마비뇌졸중을 야기시킵니다. 종종 이러한 혈전이 떨어져서 혈류를 타고 다니다가 몸의 어느 곳에서든 동맥을 막게 됩니다. 유사하게, 판의 조각들도 떨어져 나와 혈류를 타고 다니다가 몸의 어느 곳에서든 동맥을 막게 됩니다.

플라크 파열
플라크 파열
VIDEO

죽상경화증의 위험 인자

죽상경화증의 일부 위험 인자는 조정할 수 있습니다(또한 관상동맥병의 예방 참조).

조정 가능한 위험 인자는 다음과 같습니다.

  • 흡연

  • 혈중 고콜레스테롤

  • 고혈압

  • 당뇨병

  • 비만

  • 신체활동 부족

  • 과일 및 채소의 일일 섭취량이 낮음

조정할 수 없는 위험 인자에는 다음이 포함됩니다.

  • 조기 죽상경화증의 가족력이 있는 경우(즉, 55세 이전에 죽상경화증이 발병한 가까운 남성 친척 또는 65세 이전에 죽상경화증이 발병한 가까운 여성 친척이 있는 경우)

  • 먹어가는 나이

  • 남성

혈중 높은 수준의 C-반응성 단백질(염증성 단백질), 높은 수준의 일부 콜레스테롤 성분(예: 아포지질단백질 B 또는 지질단백질(a)), 심리적 요인(불안 및 낮은 사회경제적 지위)과 같은 많은 위험 인자에 대해서도 여전히 연구가 진행되고 있습니다.

흡연 및 죽상경화증

가장 중요한 조절 가능한 인자 중 하나가 흡연입니다. (코담배 및 씹는 담배와 같은 다른 형태의 담배를 사용해도 위험이 증가합니다.) 흡연자에 있어서 관상동맥 질환과 같은 일부 유형의 죽상경화증이 발생할 위험은 하루 흡연량에 관련이 있습니다. 비흡연자에 비해 하루 20개비 이상을 피우는 흡연자는 심장마비의 위험이 남성의 경우 3배, 여성의 경우 6배 증가합니다. 이미 심장 질환에 많은 위험인자를 가진 사람의 경우, 흡연은 특히 위험합니다.

담배는 고밀도 지단백(HDL) 콜레스테롤-"좋은" 콜레스테롤-을 감소시키고, 저밀도 지단백(LDL) 콜레스테롤-"나쁜" 콜레스테롤-은 증가시킵니다. 흡연은 혈액 내에서 이산화탄소의 농도를 증가시키고, 이로 인해 동맥벽의 내벽에 상처 위험이 증가할 수 있습니다. 담배는 죽상경화증으로 이미 좁아진 혈관을 수축시켜서 조직에 도달하는 혈액을 양을 더욱 감소시킵니다. 추가로, 담배는 혈액의 응고(혈소판이 더 잘 엉기게 함으로써) 경향을 더 증가시켜 말초 동맥 질환(심장과 뇌에 혈액을 공급하는 동맥 외의 동맥에 영향을 미치는 죽상경화증), 관상동맥 질환, 뇌졸중, 관상동맥 우회로 조정술 또는 그 외 신체 부위의 막힌 동맥을 우회하는 수술 동안에 동맥 이식 부위의 폐쇄 위험을 증가시킵니다.

금연을 한 사람의 경우, 금연 전에 얼마나 오랜 기간 흡연을 하였는지에 관계없이 흡연자에 비해 위험이 절반으로 감소합니다. 금연은 관상동맥 우회로 조성술 후의 사망 혹은 심장마비의 위험 그리고 말초동맥 질환을 가진 사람들의 질환과 사망의 위험을 감소시킵니다. 금연의 혜택은 즉시 시작되며 시간이 지남에 따라 더 증가됩니다.

간접흡연(타인의 흡연으로 인해 담배 연기를 들이마심)도 위험을 증가시킵니다. 반드시 피해야 합니다.

알고 계십니까?

  • 흡연은 죽상경화증의 중요한 위험 인자 중 하나입니다.

콜레스테롤 수치

LDL 콜레스테롤 수치가 높은 것은 또 다른 조절 가능한 중요 위험 인자입니다. 민감한 사람들의 경우 포화 지방(지방의 유형 참조)이 많이 포함된 식이는 LDL 콜레스테롤 수치를 증가시킵니다. 콜레스테롤 수치는 노인의 경우 증가하며 폐경 후 여성에서 수치가 증가하기는 하지만 정상적으로 여성보다는 남성이 높습니다. 여러 가지 유전 질환이 콜레스테롤이나 다른 지방 수준을 높이는 결과를 가져옵니다. 유전질환을 가진 사람들은 아주 높은 콜레스테롤 수치를 나타낼 수 있으며 (치료를 받지 않으면) 어린 시절에 관상동맥 질환으로 사망하게 됩니다.

약물을 사용하여 높은 LDL 콜레스테롤 수치를 낮출 수 있으며, 이를 통해 심장마비, 뇌졸중, 그리고 사망의 위험을 상당히 줄일 수 있습니다. 많은 유형의 지질강하제를 이용할 수 있습니다(표 지질강하제 참조). 스타틴이 가장 일반적인 종류입니다.

높은 콜레스테롤 수치가 모두 죽상경화증의 위험을 증가시키는 것은 아닙니다. HDL(좋은) 콜레스테롤 수치가 높으면 죽상경화증의 위험이 낮아집니다.

총 콜레스테롤의 적정 수준은 LDL 콜레스테롤과 HDL 콜레스테롤 그리고 중성지방을 포함하여 140~200 mg/dL(3.6~5.2 mmol/L)입니다. 총 콜레스테롤 수준이 300mg/dL(7.8mmol/L)에 가까워지면 심장마비의 위험이 2배 이상 증가합니다. LDL 콜레스테롤 수치를 130mg/dL(3.4mmol/L)이하, HDL 콜레스테롤 수치를 40mg/dL(1mmol/L)이상 유지하면 위험이 감소합니다.

당뇨병이나 죽상경화성 심장 질환이 있거나 심장마비, 뇌졸중 또는 우회로 조성술을 받았던 사람들과 같은 고위험군은 고용량 스타틴으로 LDL 콜레스테롤 수치를 가능한 한 낮추는 것이 도움이 됩니다. 그러나, 총 콜레스테롤에 대한 HDL 콜레스테롤의 비율은 총 또는 LDL 콜레스테롤 수준보다 위험을 측정하는데 있어서 보다 신뢰성 있는 척도입니다. HDL 콜레스테롤은 총 콜레스테롤의 25% 이상으로 유지되어야 합니다. 높은 중성지방 수치는 종종 낮은 HDL 콜레스테롤 수치와 관련이 있습니다. 그러나 높은 중성지방 수치 단독으로도, 약간의 죽상경화증의 위험을 증가시킬 수 있다는 근거가 있습니다.

고혈압

조절되지 않는 고혈압은 심장마비와 뇌졸중의 위험 인자로, 죽상경화증에 의해 야기됩니다. 관상동맥 질환의 위험은 혈압이 110/75 mm Hg 이상 증가하면 시작됩니다. 혈압을 떨어뜨리는 것은 명확하게 위험을 낮추는 것입니다. 의사들은 일반적으로 혈압을 140/90 mm Hg 이하로 낮추려고 노력하며, 당뇨나 신장 질환 환자와 같이 심혈관계 질환의 위험이 있는 경우에는 130/80 mm Hg 이하로 낮추려고 합니다.

당뇨병

당뇨병 환자들은 눈, 신경, 신장과 같은 작은 동맥에 영향을 미치는 질환으로 발전됨으로써 시력을 잃거나 신경이 손상되거나 만성 신질환을 겪게 됩니다. 또한 당뇨병 환자는 대동맥에서 죽상경화증이 발생하는 경향이 있으며, 당뇨병이 없는 사람들에 비해 더 젊은 나이에 죽상경화증이 더 심하게 발생하는 경향이 있습니다. 당뇨병을 가진 여성의 경우, 죽상경화증으로 발전하는 위험이 2에서 6배까지 높습니다. 당뇨병을 가진 여성의 경우, 그렇지 않은 여성과 다르게, 폐경 전에 죽상경화증으로부터 보호되지 않습니다. 당뇨병을 가진 사람들은 이전에 심장마비를 겪은 사람들과 동일한 수준의 사망위험을 가지며, 의사는 이러한 사항들이 항상 여러 가지 위험요인(높은 콜레스테롤 수준과 높은 혈압과 같은)을 세심한 조절하에 둘 수 있도록 돕고자 합니다.

비만

비만, 특히 복부(몸통) 비만은 관상동맥 질환(심장에 혈액을 공급하는 동맥의 죽상경화증)의 위험을 증가시킵니다. 복부 비만은 죽상경화증의 다른 위험 인자(높은 혈압, 제 2형 당뇨병, 높은 콜레스테롤 수치)의 위험을 증가시킵니다. 체중 감소는 여러 가지 장애의 위험을 감소시킵니다.

신체활동 부족

신체활동 부족은 관상동맥 질환 발생의 위험을 증가시키는 것으로 나타나며, 규칙적인 운동이 이러한 위험을 중등도로 낮추며 사망률도 낮춘다는 많은 근거들이 제시되어 있습니다. 운동은 혈압과 콜레스테롤 수준을 낮추고 체중을 줄이고 인슐린 저항성을 감소시키는데 도움을 주어 죽상경화증으로 인한 다른 위험 인자를 조절하는데 도움을 줍니다.

식이요법

규칙적인 채소와 과일 섭취가 관상동맥 질환 위험을 낮춘다는 강력한 근거가 있습니다. 과일과 채소는 포함된 성분(식물화학물질)에 의해서 유익한지 혹은 과일과 채소를 많이 섭취하는 사람이 포화지방산을 덜 섭취하고 더 많은 섬유소와 비타민을 섭취해서 유익한지는 명확하지 않습니다. 그러나, 플라보노이드(빨간/보라색 포도, 적포도주, 홍차, 흑맥주에 포함된)라는 식물화학물질이 특히 보호하는 것으로 보입니다. 프랑스인이 미국인에 비해 더 많이 흡연을 하고 더 많은 지방을 섭취함에도 불구하고, 관상동맥 질환의 유병율이 더 낮은 이유가 적포도주를 많이 섭취하는 것이 도움이 되었다고 설명할 수 있습니다. 그러나 죽상경화증을 예방하는 음식 대신에 플라보노이드가 풍부한 음식이나 보충제를 먹는 것에 대해 입증된 연구는 없습니다.

특정 채소에 포함된 많은 섬유소는 총콜레스테롤을 감소시키거나 혈당이나 인슐린 수치를 감소시킵니다. 그러나, 과도한 섬유소는 특정 미네랄과 비타민의 흡수를 방해합니다. 일반적으로, 식물화학물질과 비타민이 풍부한 음식은 섬유소도 풍부합니다.

지방은 식이요법에서 필수적인 부분입니다. 지방의 종류도 중요하기 때문에 단순히 지방을 적게 섭취하는 것이 건강한 식이요법에 중요하다는 것은 부분적으로만 맞습니다. 주요 지방 유형은 다음과 같습니다

  • 포화 지방 및 트랜스 지방

  • 불포화지방(다가불포화와 단가불포화 - 지방의 유형 참조)

지방은 상온에서 부드럽거나(혹은 액체) 단단합니다. 부드러운 지방은 기름과 일부 마가린과 같은 것으로, 다가불포화지방과 단가불포화지방이 더 높은 경향이 있습니다. 단단한 지방은 버터와 쇼트닝 같은 것으로, 포화지방과 트랜스 지방이 더 높은 경향이 있습니다. 포화지방과 트랜스 지방은 죽상경화증을 더 많이 유발시킵니다. 따라서, 가능하다면 식이에서 포화지방과 트랜스 지방의 양을 제한하여야 하며 단가불포화 지방과 다가불포화 지방이 포함된 음식을 선택해야 합니다. 포화지방과 트랜스 지방은 붉은 고기, 패스트푸드나 정크푸드, 치즈, 버터, 크림과 같은 고지방 유제품(full-fat dairy products), 그리고 고형(막대형) 마가린에 많이 있습니다. 그러나, 자연 트랜스 지방의 위험성에 관한 증거는 불분명합니다. 단가불포화지방은 카놀라와 올리브 기름, 트랜스 지방이 없는 부드러운 마가린과 올리브에 들어 있습니다. 다가불포화지방은 견과류, 씨앗, 기름, 마요네즈에 들어 있습니다.

다가불포화 지방의 두 유형인 오메가-3와 오메가-6는 건강한 식이요법에 필수적입니다. 오메가-3 지방은 연어와 같은 지방이 많은 생선, 오메가-3 계란, 카놀라유, 호두에 들어 있습니다. 오메가-6는 일부 견과류와 씨앗 그리고 홍화, 해바라기 그리고 옥수수유에 들어 있습니다.

건강한 식이요법은 죽상경화증의 위험을 감소하는데 도움을 줍니다. 그러나, 비타민, 식물화학물질, 미량 미네랄 혹은 코엔자임 Q10이 포함된 보충제가 위험을 감소하는데 도움을 주는지에 대해서는 명확하지 않습니다.

알코올 섭취

중등도 수준으로 알코올을 섭취하는 사람들이 너무 많이 섭취하거나 섭취하지 않는 사람에 비해 관상동맥 질환의 위험이 더 낮습니다. 알코올은 HDL 콜레스테롤(좋은 콜레스테롤) 수치를 높이고 혈전과 염증의 위험은 감소하며 세포의 활동에 의한 생산물로부터 몸을 보호해 줍니다. 그러나 중등도 이상의 알코올 섭취(남자의 경우 일주일에 음주 14잔 이상, 여성은 음주 9잔 이상)는 사망의 위험을 높이고 중요한 건강 문제를 일으킵니다. 알코올 섭취량이 이보다 더 많은 사람은 섭취량을 줄어야 합니다. 알코올을 섭취하지 않은 사람은 시작을 해서는 안됩니다.

혈중 높은 호모시스테인 수치(고호모시스테인혈증)

유전 장애로, 혈중에 호모시스테인(아미노산) 수치가 높은 사람의 경우 젊은 시절부터 항상 관상동맥 질환의 위험이 증가된 상태입니다. 그러나 높은 호모시스테인 수치가 죽상경화증과 어떻게 연관되어 있는지는 분명하지 않습니다. 호모시스테인 수치가 낮은 사람들이 사망 위험이 더 낮은 것은 아닙니다.

증상

증상은 다음에 따라 다릅니다.

  • 병발된 동맥의 위치

  • 병발된 동맥이 점차적으로 좁아지는지 또는 갑자기 막히는지 여부

점차적으로 좁아지는 경우의 증상

점차적으로 좁아지는 경우, 죽상경화증은 일반적으로 동맥의 70% 이상까지 좁아지기 전까지는 증상을 유발하지 않습니다.

좁아진 동맥의 첫 번째 증상은 산소를 필요로 하는 조직에 혈류가 공급되지 못하는 경우의 통증과 경련입니다. 예를 들어, 운동을 하는 동안 산소가 불충분하게 심장에 전달되므로 흉통이나 불편감을 느낄 수 있습니다. 이러한 흉통(협심증)은 하던 일을 멈추면 수 분 내로 사라집니다. 걷는 동안에, 산소가 다리 근육에 불충분하게 공급되어 다리에 경련(간헐적 파행)을 느낄 수 있습니다. 신장에 공급되는 동맥이 하나 혹은 양쪽이 좁아지면, 신부전 혹은 극도로 혈압이 상승되게 됩니다.

갑자기 막히는 경우의 증상

심장에 공급하는 동맥(관상동맥)이 갑자기 폐쇄되면, 심장마비가 발생합니다. 뇌에 공급하는 동맥이 폐쇄되면 뇌졸중이 발생합니다. 다리에서 동맥이 폐쇄되면, 발가락, 발, 또는 다리에서 괴저가 유발될 수 있습니다.

진단

  • 죽상경화증의 위험 인자를 찾기 위한 혈액 검사

  • 위험한 판을 찾기 위한 영상 검사

죽상경화증의 진단 방법은 증상의 유무에 따라 달라집니다.

증상이 있는 사람

폐쇄된 동맥으로 인해 나타나는 증상을 통해 폐쇄된 위치와 범위를 찾는 검사를 수행합니다. 검사는 관련된 기관에 따라 달라집니다. 예를 들어, 의사가 심장의 동맥 폐쇄를 의심할 경우, 그들은 일반적으로 심전도 검사(ECG)와 심장 손상을 나타내는 물질(심장표지자) 확인을 위한 혈액 검사, 그리고 때때로 부하 검사 혹은 심장 도관술을 시행합니다.

한 기관에 죽상경화성 동맥을 가진 사람은 종종 다른 동맥에도 죽상경화증을 가지고 있습니다. 따라서, 의사는 하나의 동맥에서 죽상경화증 폐쇄를 발견하면 예를 들어 다리에서 발견했다면 심장 동맥에서 다른 동맥 폐쇄가 없는지 검사를 실시합니다.

의사는 죽상경화증을 가진 사람의 명확한 위험 인자를 확인하기 위하여 검사를 시행합니다. 예를 들어, 혈중 포도당, 콜레스테롤, 중성지방의 수치를 측정합니다. 의사는 일반적으로 성인의 경우 이런 검사를 주기적으로 매년 시행합니다.

동맥의 일부 판은 더 깨지기 쉽고 다른 기관에 응고를 유발할 가능성이 크므로 의사는 종종 그러한 위험한 판을 찾기 위한 검사를 시행합니다. 검사가 정의 내려지지는 않았지만, 의사는 심장 도관술과 관상 혈관조영술 동안에 CT를 이용한 혈관조영술, 혈관내 초음파촬영(동맥 내부에 위치한 도관 말단에 있는 초음파촬영 프로브를 이용함)과 다른 영상검사와 혈액검사를 시행합니다.

실험실 검사
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증상이 없는 사람(선별검사)

죽상경화증에 대한 일부 위험 인자가 있지만 증상이 없는 사람의 경우, 의사들은 일반적으로 혈중 포도당, 콜레스테롤 및 중성 지방의 수치를 측정하기 위해 혈액 검사를 실시합니다. 의사는 일반적으로 성인의 경우 이런 검사를 주기적으로 매년 시행합니다.

의사들은 종종 예방적인 방법으로 증상은 없지만 위험 인자를 가진 사람의 죽상경화성 폐쇄에 대하여 영상 검사를 권고합니다. 그런 검사에는 심장의 전기 빔 CT 및 목의 동맥(경동맥)에 대한 초음파촬영이 포함됩니다. CT는 관상 동맥의 경화된 판을 탐지하는 데에도 사용될 수 있습니다. 이 검사 결과를 때때로 칼슘 점수라고 합니다. 경동맥에 대한 초음파촬영은 죽상경화증이 의심되는 동맥벽이 두꺼워진 것으로 탐지할 수 있습니다. 그러나 많은 의사들은 이러한 검사들이 환자의 더 쉽게 인지되는 기타 위험 인자에 근거하여 주게 되는 조언을 거의 변화시키지 않는다고 생각합니다.

예방 및 치료

  • 합병증 위험을 낮추기 위한 생활양식 변화

  • 때때로 약물

죽상경화증을 예방하기 위해서는 다음과 같은 일을 해야 합니다.

건강한 식이요법은 죽상경화증의 위험을 감소하는데 도움을 줍니다. 포화 지방, 정제 탄수화물, 알코올이 적고 과일, 야채 및 섬유질이 풍부한 식단은 심혈관 질환의 위험을 낮춥니다. 과체중이거나 비만인 경우 건강한 식단과 운동은 체중 감소를 촉진할 수 있습니다.

흡연하는 사람은 금연해야 합니다. 금연을 한 사람의 경우, 금연 전에 얼마나 오랜 기간 흡연을 하였는지에 관계없이 흡연자에 비해 위험이 절반으로 감소합니다.

고혈압이 있는 사람은 생활방식 변화와 약물로 혈압을 낮추어야 합니다. 당뇨병이 있는 사람의 경우 반드시 엄격하게 혈당 수치를 조절해야 합니다.

죽상경화증의 위험이 높은 사람들은 특정한 약물을 섭취해야 합니다. 도움이 되는 약물에는 콜레스테롤을 낮추는 스타틴(콜레스테롤 수치가 정상이거나 약간 높은 경우에도)과 일부 경우에는 아스피린 또는 기타 항혈소판제(혈소판이 서로 들러붙어 혈관이 막히는 것을 방지하는 약물)가 포함됩니다. 아스피린 및 기타 항혈소판제는 출혈을 유발할 수 있으므로, 환자가 죽상경화증의 위험이 매우 높은 경우에만 이러한 약물을 복용해야 합니다. 고혈압과 당뇨병을 치료하는 일부 약제는 죽상경화증의 위험을 감소시키는데 도움이 됩니다.

죽상경화증 합병증의 치료

죽상경화증이 합병증을 유발하는 경우에는, 반드시 치료를 받아야 합니다. 합병증에는 다음이 포함됩니다.

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