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노화의 개요

작성자:

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

최근 전체 검토/개정 2019년 7월 24일| 최근 내용 수정일 2019년 7월 26일
주제 참고 자료

노화는 초기 성인기부터 시작되는 점차적이고 지속적인 자연적 변화입니다. 중년의 초기부터 많은 신체적 기능들이 서서히 저하하기 시작합니다.

사람들은 특정 연령에 늙거나 고령자가 되지 않습니다. 전통적으로 65세가 노년의 시작으로 지정되어 왔습니다. 그러나 그 사유는 생물학적이 아닌 역사적인 것에 근거를 둔 것입니다. 여러 해 전, 퇴직 프로그램이 처음 제정된 독일에서 65세의 연령은 퇴직 연령으로 선정되었으며 이는 비록 전통이 변화하고 있어도 선진 사회에서 대다수의 퇴직 연령으로 지속되어 왔습니다.

사람이 언제 늙는지는 여러 가지 방면으로 답변될 수 있습니다.

  • 생일기준 연령: 생일기준 연령은 전적으로 시간의 경과에 기준을 둡니다. 이는 사람의 연령을 해 단위로 보는 것입니다. 생일기준 연령은 건강적인 측면에서 중요성이 제한되어 있습니다. 그럼에도 불구하고, 건강 문제가 발생할 가능성은 노화가 진행됨에 따라 증가하고, 노년 동안 기능 상실의 주요 원인은 정상적인 노화가 아닌 건강 문제입니다. 생일기준 연령이 많은 건강 문제를 예측하는데 도움이 되기 때문에 이는 어느 정도 법적 및 재정적 측면에서 사용됩니다.

  • 생물학적 연령: 생물학적 연령은 사람이 노화함에 따라 일반적으로 발생하는 신체의 변화를 일컫습니다. 이러한 변화의 영향이 더 빨리 나타나는 사람들이 있기 때문에, 어떤 사람은 65세에 생물학적으로 노화하고, 어떤 사람들은 그보다 10년 이상 지나서 노화합니다. 그러나, 유사한 생일기준 연령대의 사람들 중 분명한 연령의 가장 명백한 차이는 실제 노화의 차이점들로 인한 것보다는 생활방식, 습관, 질병의 미묘한 영향으로 인한 것입니다.

  • 심리학적 연령: 심리학적 연령은 사람들이 어떻게 행동하고 느끼는지를 기준으로 합니다. 예를 들어, 일하고 계획하고 미래의 일을 기대하며 여러 활동에 참여하는 80세의 사람은 심리적으로 젊다고 고려됩니다.

대부분의 사람들은 70세나 75세가 될 때까지, 또는 80세까지도 노인병 전문의(노인 치료를 전문으로 하는 의사)를 필요로 하지 않습니다.

정상적 노화

사람들은 종종 그들이 나이가 들면서 겪는 것들이 정상 또는 비정상인지 궁금합니다. 사람들은 다소 다르게 나이가 들지만, 몇몇 변화는 내부 진행 과정들, 즉 노화 그 자체로 인한 결과입니다. 따라서 이러한 변화들은 비록 원하지 않지만 정상으로 간주되며 간혹 순수 노화로 불려집니다. 이러한 변화들은 충분히 오래 산 모두에게 발생하며 이런 보편성은 순수 노화의 정의의 일부입니다. 이들은 예상되어야 하며, 일반적으로 피할 수 없습니다. 예를 들어, 사람들이 노화함에 따라 눈의 수정체는 두꺼워지고 경직되며, 읽을 거리와 같은 가까운 사물들에 초점을 맞추기 어려워집니다(노안으로 불리는 질환). 이러한 변화는 사실상 모든 고령자에게 발생합니다. 따라서 노안은 정상적 노화로 고려됩니다. 이러한 변화들을 기술하는 다른 용어로는 보통의 노화 및 노쇠가 있습니다.

알고 계십니까?

  • 평균 기대 수명이 많이 증가하였으나 최대 수명은 증가분이 있다 하더라도 아주 적게 증가하였습니다.

정확히 무엇이 정상적 노화를 이루는지는 늘 명확하지 않습니다. 정상적 노화와 함께 발생하는 변화들은 사람들이 특정 병에 걸릴 가능성을 더 크게 만듭니다. 그러나, 사람들은 때때로 이러한 변화를 보완하기 위해 조치를 취할 수 있습니다. 예를 들어, 고령자들은 치아를 잃을 가능성이 더 높습니다. 그러나 치과 의사를 정기적으로 방문하는 것, 간식을 덜 먹는 것, 그리고 규칙적으로 이를 닦고 치실을 사용하는 것은 치아 상실의 확률을 감소시킬 수 있습니다. 따라서, 치아 상실은 노화와 함께 흔하지만 피할 수 있는 노화의 일부입니다.

또한, 노화의 일부인 기능적 저하는 장애의 일부인 기능적 저하와 유사하게 보입니다. 예를 들어, 노년의 경증 정신 기능 저하는 거의 보편적이고 정상적 노화로 간주됩니다. 이러한 저하에는 새로운 언어 학습의 어려움 증가, 집중 지속 시간 감소, 건망증 증가가 있습니다. 반면에, 치매에서의 이러한 저하는 훨씬 더 심각합니다. 예를 들어, 정상적으로 노화하는 사람들은 물건을 잘 못 두거나 세부사항을 잊거나 하지만, 치매가 있는 사람들은 전체 사건을 잊습니다. 치매 환자는 또한 (운전, 요리, 재정을 관리하는 것과 같은) 보통의 일상 업무를 하는 것과 현재 몇 년도인지 어디에 있는지 인지하는 것을 포함하여 그 상황을 이해하는데 어려움을 겪습니다. 따라서 치매는 노년에 흔하게 나타나지만, 질환으로 간주됩니다. 알츠하이머병과 같은 특정한 종류의 치매는 다른 방면으로도 정상적 노화와 차이가 있습니다. 예를 들어, 알츠하이머병 환자들의 뇌 조직(부검 시 채취)은 해당 질병이 없는 고령자에서의 것과 닮아있지 않습니다. 따라서 정상적 노화와 치매의 구별은 분명합니다.

때로는 노화의 일부인 기능적 저하와 질병의 일부인 기능적 저하 사이의 구별이 임의적으로 보입니다. 예를 들어, 사람이 노화함에 따라 젊은 사람들과 비교하여 탄수화물 섭취 후 혈당 수치가 더 많이 증가합니다. 이러한 증가는 정상적 노화로 고려됩니다. 그러나 일정 수치를 넘어 증가하면 당뇨병 진단을 받습니다. 이 경우, 차이점은 정도의 차이만 있습니다.

건강한(성공적인) 노화

건강한 노화는 원하지 않는 노화의 효과 지연이나 감소를 의미합니다. 건강한 노화의 목표는 신체적, 정신적 건강을 유지하고 질병을 방지하며, 활동적이고 독립적으로 남는 것입니다. 대부분의 사람들에게 있어 전반적으로 좋은 건강을 유지하는 것은 그들이 노화함에 따라 더 많은 노력을 요합니다. 다음과 같은 일부 건강 습관을 개발하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

  • 영양가 있는 식단 따르기

  • 규칙적인 운동

  • 활발한 정신 활동 유지

이러한 습관을 빨리 개발할수록 더 좋습니다. 그러나 언제든 이를 시작하기에 늦지 않습니다. 이러한 방법으로 사람들은 노화함에 따라 그들에게 생기는 일을 어느 정도 통제할 수 있습니다.

몇 가지 증거가 미국에서 건강한 노화가 증가하고 있음을 시사합니다:

  • (65세 이상인 사람들의 비율 및 85세 이상 사람들의 비율이 전체 인구에서 증가함에도 불구하고) 요양원에 거주하는 고령자의 비율 감소

  • 손상을 보고하는 75세~84세의 사람들의 비율 감소

  • 쇠약하게 하는 질환을 가진 65세 이상 사람들의 비율 감소

노화에 대한 고찰

노인학은 신체적, 정신적 그리고 사회적 변화를 포함한 노화의 과정에 대한 학문입니다. 그 정보는 고령자들의 삶을 향상시키기 위한 전략 및 프로그램을 개발하는데 사용됩니다. 일부 노인학자는 의학 학위가 있는 노인병 전문의입니다.

고령자 의학은 고령자 치료를 전문으로 하는 의학의 한 분야로 종종 여러 질병과 문제를 동시에 관리하는 것을 포함합니다. 노인병 전문의는 어떠한 변화가 노화 그 자체로 인한 것이며 어떠한 것이 질환을 나타내는지 더 잘 구별할 수 있도록 노화 과정을 공부해 왔습니다.

기대 수명

미국인들의 평균 기대 수명은 지난 세기 동안 극적으로 증가해 왔습니다. 1900년에 태어난 남자 아이는 46세까지만, 여자 아이는 48세까지 산다고 예측할 수 있었습니다. 그러나 오늘날 남자 아이는 76세 이상, 여자 아이는 81세 이상까지 살 것이라고 예측할 수 있습니다. 이러한 이득의 대부분은 아동 사망률의 현저한 감소에 기인할 수 있지만, 40세 이상의 모든 연령에서도 기대 수명이 크게 증가하였습니다. 예를 들어, 65세 남성은 현재로서는 약 83세까지 살 것으로 예상되고 65세의 여성은 약 85세까지 살 것으로 예상할 수 있습니다. 전반적으로, 여성은 남성보다 5년 이상 더 삽니다. 더 많은 흡연과 더 많은 스트레스를 포함하여 20세기 말과 21세기 초 여성의 생활방식의 변화에도 불구하고 이러한 기대 수명의 차이에는 거의 변화가 없었습니다.

평균 기대 수명의 증가에도 불구하고 사람이 생존할 수 있는 최고의 연령인 최대 수명은 기록이 시작된 후부터 거의 변하지 않았습니다. 최고의 유전적 구성과 건강한 생활방식에도 불구하고 120세까지 살 확률은 매우 적습니다. 잔 칼망 여사(Madame Jeanne Calment)는 122세(1875~1997년)까지 생존하여, 최장수 기록 보유자입니다.

기대 수명에 영향을 주는 여러 요인들:

  • 유전: 유전은 사람이 질병에 걸릴지 여부에 영향을 줍니다. 예를 들어, 고콜레스테롤 수치 발생 위험을 증가시키는 유전자를 물려받은 사람은 수명이 짧을 확률이 높습니다. 관상동맥 질환 및 암으로부터 보호해주는 유전자를 물려받은 사람은 수명이 길 확률이 높습니다. 매우 고령(100세이상)이 될 때까지 사는 것은 유전적임을 뒷받침하는 좋은 근거가 있습니다.

  • 생활방식: 흡연을 피하고 약물과 알코올을 남용하지 않으며, 건강한 체중과 식단을 유지하고운동을 하는 것은 사람들이 제대로 기능하고 질병을 피하는데 도움이 됩니다.

  • 환경 독소에의 노출: 이러한 노출은 최고의 유전적 구성을 가진 사람들에서도 기대 수명을 단축시킬 수 있습니다.

  • 보건 관리: 질병을 예방하거나 병에 걸린 후 이를 치료하는 것은 특히 그 질병이 (감염 그리고 때때로 암과 같이) 완치될 수 있는 경우 기대 수명을 증가시키는데 도움이 됩니다.

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