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노인의 질병

작성자:

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

최근 전체 검토/개정 7 2019| 최근 내용 수정일 7 2019
주제 참고 자료

어떠한 질병들은 거의 고령자들에게서만 발생합니다. (노화의 개요도 참고). 이러한 질병은 간혹 노인증후군이라고 부릅니다(노인학은 고령자들의 의료 관리에 대한 분야입니다).

다른 질병들은 모든 연령대의 사람들에게 영향을 미치지만 고령자들에게만 다른 증상이나 합병증을 유발할 수 있습니다. 다음은 몇 가지 예제입니다.

  • 갑상선 기능 부전(갑상선 기능저하증): 보통 젊은 사람들은 체중이 늘거나 몸에 힘이 없는 것처럼 느껴집니다. 고령자들에게 최초 또는 주 증상은 혼돈일 수 있습니다.

  • 과다활동성 갑상선 (갑상선기능항진증): 보통 젊은 사람들은 초조해지거나 체중이 줄게 됩니다. 반면에 고령자들은 졸리고 무기력하고 우울하며, 혼란이 올 수 있습니다.

  • 우울증: 보통 젊은 사람들은 울적하고 무기력하며, 확연히 슬퍼합니다. 때때로 고령자들은 슬퍼 보이지 않습니다. 대신에, 그들은 혼란스럽고 건망증이 있으며, 의욕적이지 않고 평소 활동에 흥미를 잃거나 외로워 보입니다.

  • 심장마비: 보통 젊은 사람들은 흉통을 느낍니다. 고령자들에게 흉통이 없을 수 있지만 호흡 곤란이나 복통을 겪을 수 있습니다. 그들은 땀을 다량으로 흘리거나 갑자기 피곤하게 느끼고, 기절하거나 혼돈을 느낄 수 있습니다.

  • 복부 천공: 위나 장과 같은 소화관의 기관은 종종 찢어져서(천공되어) 복강에 심각한 감염을 넓게 퍼뜨릴 수 있습니다. 보통 젊은 사람들에겐 심각한 복통과 열을 동반하며, 복부가 땡기는 느낌이 듭니다. 반면에, 고령자들은 이러한 증상이 전혀 없을 수 있습니다. 그 대신, 그들은 혼돈이 오거나 매우 쇠약하게 느껴질 수 있습니다.

이러한 질병들로 인한 고령자들에서의 혼돈은 종종 치매로 오해됩니다.

고령자들은 자주 한 번에 한 가지 이상의 질병을 갖고 있습니다. 각 질병은 서로에게 영향을 줄 수 있습니다. 예를 들어, 우울증은 치매를 악화시킬 수 있고, 감염은 당뇨병을 악화시킬 수 있습니다.

그러나 질병은 더 이상 고령자들에게 한때 그랬던 것과 같이 처참하고 무기력하게 하는 효과가 있지 않습니다. 고령자들에게 사망을 초래할 가능성이 높았던 심장마비, 고관절 골절폐렴과 같은 질병들은 종종 치료되고 관리될 수 있습니다. 치료를 받으면 당뇨병, 신장 질환 및 관상동맥병과 같은 만성 질환이 있는 많은 사람들은 기능을 유지하고, 활동적이며, 독립적으로 생활할 수 있습니다.

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주로 고령자에게 영향을 미치는 일부 질환

질환

설명

기억 및 다른 정신적 기능이 점차 상실됩니다.

대동맥 벽이 팽창합니다. 만일 치료되지 않으면, 동맥류가 파열되고 사망에 이를 수 있습니다.

위축성 요도염 및 질염

요도의 조직이 얇아져서 때로는 배뇨 동안의 작열감의 원인이 됩니다. 질 조직이 얇아져서, 때로는 성교통의 원인이 됩니다.

전립선이 커져서 방광으로부터의 소변 흐름을 막습니다.

눈의 수정체가 혼탁해져서 시력에 손상을 입힙니다.

신체가 자신이 생성하는 인슐린에 반응하지 않습니다. 이 질환은 중년에 시작될 수 있습니다. 인슐린의 치료가 요구되지 않을 수 있습니다.

눈 부분의 압력이 상승하여 시신경이 손상됩니다. 시력이 점차 감소하고, 실명될 수 있습니다. 녹내장은 주로 중년에 시작됩니다.

관절들을 연결하는 연골이 퇴화하여 통증을 유발합니다. 골관절염은 주로 중년에 시작됩니다.

뼈의 밀도가 낮아지고 더 약해집니다. 그 결과 골절의 확률이 높습니다.

뇌의 신경 세포가 천천히 점차적으로 퇴화되어 떨림, 뻣뻣한(굳어진) 근육, 그리고 운동과 균형 유지의 어려움을 유발합니다.

지속되는 압력이 환부로의 혈류를 감소시켜 피부가 손상됩니다.

전립선에 암이 생기고 결국 소변의 흐름을 방해합니다.

이전에 감염된 수두 바이러스가 재활성화되어 수포와 때로는 오래가는 극심한 통증을 일으킵니다.

뇌의 혈관이 막히거나 파열됩니다. 뇌졸중은 쇠약 또는 신체 한쪽의 감각 상실, 한쪽 눈에서의 시력 문제, 말하기 또는 이해의 어려움, 균형이나 조화된 운동의 상실, 또는 심각한 급성 두통과 같은 증상을 유발합니다.

소변의 흐름이 조절되지 않아 누출됩니다.

젊음의 샘을 찾는 것

누구나 젊음을 유지하고 오래 사는 방법을 알고 싶어합니다. 연구자들은 무엇이 노화하게 만드는지 그리고 어떻게 그것을 방지하거나 느리게 만드는지에 관련된 단서를 찾기 위해 유전자, 세포, 호르몬, 식습관 및 다른 요인들을 연구하고 있습니다. 연구는 사람들이 오래 사는 데 도움이 될 수 있는 세 가지 전략을 확인했습니다:

  • 특정 유형의 식이요법을 따르는 것

  • 적은 열량을 섭취하는 것

운동을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 건강합니다. 운동에는 일상 활동 수행 능력을 개선하고 유지하며, 건강한 체중을 유지하고, 관상동맥병, 암, 당뇨병, 인지 저하 및 조기 사망과 같은 문제를 예방하거나 연기하는데 도움이 되는 등, 이미 잘 알려진 많은 건강의 유익이 있습니다. 모든 유형의 운동 중 노인에게 건강면에서 유익한 것으로 가장 잘 알려진 운동은 지구력 운동(예: 걷기, 자전거 타기, 댄스, 수영, 저충격 에어로빅)입니다. 걷기보다 힘이 드는 운동 프로그램에는 지구력, 근력 강화, 균형 운동(예, 태극권), 유연성의 4가지 유형의 운동의 조합이 포함될 수 있습니다. 개인의 의학적 상태와 건강 수준에 따라, 즐기는 활동을 선택할 수 있어야 하나, 4가지 유형의 모든 운동을 포함하도록 장려해야 합니다.

과일과 채소가 많이 포함된 저지방 식사를 하는 사람들은 더 많은 지방과 전분을 먹는 사람보다 건강합니다. 또한, 지중해 국가에 살고있는 소위 지중해 식이요법을 하는 사람들은 더 오래 사는 것으로 보입니다. 이러한 식사는 일반적으로 더 많은 곡물, 과일, 채소, 콩과 식물, 견과류, 그리고 생선과 적은 양의 붉은 고기로 구성되어 있기 때문에 북유럽과 미국의 식단보다 건강한 것으로 생각됩니다. 추가적으로, 주요 지방 섭취는 올리브 오일입니다. 올리브 오일은 많은 비타민을 포함하고 포화되어 있기보다는 단일불포화 상태입니다. 단일불포화 지방은 포화 지방처럼 콜레스테롤을 증가시키지 않습니다. 현재 지중해 식이요법이 심장마비, 뇌졸중, 심혈관 사망, 당뇨병 발생을 낮춘다는 무작위 배정 임상시험 증거가 있습니다. 따라서 대부분의 전문가들은 이 식이요법 준수를 권장합니다.

평생 동안 저열량 식단을 따르면 신체의 신진 대사를 늦출 수 있으며 신체에서 특정 손상을 주는 물질의 수를 감소시키고, 또는 둘 다의 경우로 인해 긴 수명으로 이어질 수 있습니다. 이와 같은 활성 산소라고 부르는 손상을 주는 물질은 세포의 정상 활동에 따른 부산물입니다. 활성 산소로 인한 세포의 손상은 노화와 관상동맥 질환 및 암과 같은 질환에 기여한다고 생각됩니다. 그러나 저열량 식단이 삶을 연장하는지의 여부를 시험하는 사람을 대상으로 한 연구는 없었습니다.

이러한 세 가지 전략은 대부분의 사람들에게 큰 생활방식의 변화를 요할 것입니다. 결과적으로, 많은 사람들이 덜 까다롭게 노화를 예방하거나 또는 느리게 하는 방법을 찾습니다. 예를 들어, 그들은 활성 산소를 조절하는 다른 방법들을 찾을 수 있습니다. 항산화제라는 물질은 활성 산소를 중화하고, 이론적으로는 세포 손상 예방에 도움이 됩니다. 비타민 C와 E는 항산화제입니다. 그래서 어떤 사람들은 노화 과정을 늦추는 것을 희망하며 이러한 비타민들을 보충제로 대량 복용합니다. (비타민 A의 한 종류인) 베타-카로틴과 같은 다른 항산화제가 때때로 보충제로 복용됩니다. 이론적으로, 노화를 방지하기 위해 항산화제를 사용하는 것은 의미가 있습니다. 그러나, 이제 의사들은 신체가, 예를 들어 면역성 방어 시스템의 일부로, 활성 산소를 때때로 유익하게 사용한다는 것을 깨닫게 되었습니다. 따라서 많은 양의 항산화제를 복용하는 것이 도움이 되지 않을 수 있다고 생각하는 이유가 있으며, 고용량의 비타민 E가 해로울 수 있다는 일부 증거도 있습니다. 어떤 경우에도 항산화제를 보충제로 복용하였을 시 노화를 방지하거나 늦추는 것을 보여준 연구는 없었습니다. 그리고 보충제로 복용한 항산화제는 심장마비, 뇌졸중 또는 암과 같은 질환을 예방하지 않고 수명도 연장하지 않는다는 직접적인 증거도 있습니다. 또한, 이러한 보충제는 무해한 것으로 밝혀지지 않았습니다.

일부 호르몬 수치는 사람들이 노화함에 따라 감소합니다. 따라서, 사람들은 이러한 호르몬들의 보충제를 복용하여 노화를 연기하거나 늦추려는 노력을 할 수 있습니다. 예를 들면 테스토스테론, 에스트로겐, DHEA(디히드로에피안드로스테론), 인간 성장 호르몬, 그리고 멜라토닌이 있습니다. 그러나 호르몬 보충제들이 노화에 어떤 영향을 준다는 증거가 없으며, 일부는 위험하다고 알려져 있습니다. 또한, 어떤 전문가들은 특정 호르몬 수치의 감소는 사실 신체의 대사를 느리게 함으로 삶을 연장할 수 있다고 믿습니다.

몇몇의 사람들은 요가, 태극권 및 기공과 같은 동양의 수련이 삶을 연장한다고 믿습니다. 이러한 수련들은 건강은 (신체적, 감정적, 정신적 그리고 영적) 전인과 신체 내부의 균형을 수반한다는 원칙을 기반으로 합니다. 이 수련은 이완, 호흡 기법, 식이요법 및 명상뿐만 아니라 운동을 포함할 수 있습니다. 이들은 고령자들에게 안전하고 아마도 그들의 기분을 더 좋게 할 수 있습니다. 그러나 이러한 수련들이 삶을 연장하는지의 여부는 증명하기 어렵습니다.

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