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고령자의 종교 및 영성

작성자:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

최근 전체 검토/개정 5 2019| 최근 내용 수정일 5 2019

종교와 영성은 비슷하지만 다른 개념입니다. 종교는 일반적으로 더욱 제도적인 것에 기반을 두고, 보다 조직적이며 전통적인 의식과 행위가 수반되는 것으로 여겨집니다. 영성은 무형의 그리고 비물질적인 것에 대한 것이라 조금 더 일반적인 용어일 수 있고, 특정한 집단이나 모임과 무관합니다. 영성은 영혼이나 성스러운 것을 추구하는 것과 관련된 감정, 생각, 경험 및 태도를 나타냅니다.

전통적인 종교는 책임과 의무를 수반합니다. 영성은 필요로 하는 것이 더 적습니다. 사람들은 전통적인 종교는 거부하더라도 본인을 영적이라고 간주할 수 있습니다. 미국에서 90%가 넘는 고령자들은 자신을 종교적이거나 영적이라고 생각합니다. 약 6~10%는 무신론자이며 종교적 또는 영적인 기준이나 전통에 의존하여 의미를 부여하지 않습니다.

고령자의 종교활동 참여도는 다른 어떠한 연령대보다 높습니다. 고령자의 약 절반은 주 1회 이상 종교 예배에 나갑니다. 고령자에게 종교단체는 가족 외에 가장 큰 사회적 지원이며, 종교단체에 참가하는 것이 가장 흔한 자발적 사회 활동으로 다른 어떠한 자발적 사회 활동을 합한 것보다 더 흔합니다.

장점

종교적인 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 신체와 정신적인 건강이 더 나은 경향이 있고 종교를 믿는 사람들은 이러한 유익을 누리는 이유가 하나님의 개입 때문이라고 말할 수 있습니다. 하지만 전문가들은 조직화된 종교에 참여하는 것이 건강에 기여하는지, 또는 정신적이나 신체적으로 더 건강한 사람들이 종교집단에 끌리는지 판단하지 못합니다. 종교가 도움이 된다면 그 이유(종교적 믿음 자체가 도움이 되는 건지 아니면 다른 요인들이 있는 건지)는 명백하지 않습니다. 많은 그러한 요인(예를 들어 정신 건강의 이익, 건강한 생활 실천의 격려 및 사회적 지원)들이 제안되어 왔습니다.

정신 건강 이익

종교는 다음과 같은 정신 건강 이익을 제공할 수 있습니다:

  • 더 나은 건강 결과를 초래하는 삶과 질병에 대한 긍정적이고 희망찬 태도

  • 건강한 행동과 사회적 및 가족 관계에 영향을 줄 수 있는 삶의 의미와 목적에 대한 의식

  • 질병 및 장애에 대응할 수 있는 더 큰 능력

많은 고령자들이 신체적 건강 문제와 삶에 대한 스트레스(재력 감소 또는 배우자 상실 등)에 대처하는데 종교를 가장 중요한 요인으로 뽑습니다. 예를 들어, 미래에 대해 희망적이고 긍정적인 태도는 신체적 문제를 갖고 있는 사람들이 회복에 대한 의욕을 유지하는데 도움이 됩니다.

일부 연구에서는 종교적 해소방법을 사용하는 고령자들이 그러지 않는 사람들에 비해 우울증 및 불안감에 걸릴 확률이 더 낮은 것으로 나왔습니다. 장애에 대한 인식마저도 독실함의 정도에 따라 달라지는 것으로 보입니다. 고관절 골절 여성을 상대로 한 연구에서는 가장 독실한 환자들이 우울증 비율이 제일 낮았고, 퇴원 시 독실하지 않은 환자에 비해 더 멀리 걸을 수 있었습니다.

건강 증진 관례

종교 단체에의 적극적 참여는 더 나은 신체적 기능 및 건강의 유지와 연관됩니다. (모르몬교도와 제7일 안식일 예수재림교와 같은) 일부 종교 단체는 담배 및 알코올 사용의 회피 등 건강을 증진시키는 행위를 지지합니다. 이러한 단체의 구성원들은 물질 관련 장애의 위험이 적고, 일반 인구보다 수명이 깁니다.

사회적 이익

종교적 믿음과 관례는 일반적으로 공동체 및 폭넓은 사회적 지원 네트워크 발전을 조성합니다. 고령자에게 사회적 접촉의 증가는 질환이 초기에 발견될 가능성을 높여주며, 공동체 구성원과의 교류에서 건강과 의료 관리에 대한 질의를 통해 치료 요법을 따를 가능성이 높아집니다. 이러한 공동체 네트워크가 있는 고령자는 자기 방치의 가능성이 적습니다.

간병인

종교적 믿음은 간병인에게도 도움이 됩니다. 알츠하이머병이나 말기 환자의 간병인에 대한 한 연구에 의하면 강한 종교적 믿음과 사회적 교류가 많은 간병인은 간병의 스트레스를 더 잘 대처하는 것으로 나타났습니다.

해로운 영향

종교가 항상 유익한 것은 아닙니다. 종교적 헌신은 과다 죄책감, 편협성, 불요성 및 불안감 등을 야기할 수 있습니다. 강박 장애, 양극성 장애, 조현병 또는 정신병을 가진 사람들에게 종교적 집착과 망상이 나타날 수 있습니다. 종교 공동체에서 성 정체성 등과 같은 이유로 받아들여지지 않으면 극심한 거절감과 존재 위기를 경험하는 사람들이 있습니다.

특정한 종교단체들은, 목숨을 살릴 수 있는 치료(예를 들어 혈액 수혈, 생명을 위협하는 감염 치료, 및 인슐린 치료 등)를 포함한 필요한 정신적 및 신체적 보건 관리를 못하게 하거나 (기도, 염, 또는 촛불 의식과 같은) 종교적 의식으로 대체하기도 합니다. 보다 엄격한 일부 종교 집단은 고령자를 가족들이나 더 넓은 사회 공동체로부터 멀어지게 하여 격리할 수 있습니다.

보건의료인의 역할

종교적 믿음은 그 사람의 정신적 및 신체적 건강에 영향을 줄 수 있기 때문에 보건의료인은 고령자의 종교적 믿음에 대해서 논의할 수 있습니다. 환자의 종교적 믿음에 대해 아는 것은 다음과 같은 일부 경우에는 의사가 더 나은 치료를 제공할 수 있게 도와줍니다:

  • 환자가 심각한 병을 앓고 있거나 상당한 스트레스를 받거나, 죽음에 가까울 때 의료인에게 종교문제에 대해 의논할 경우

  • 환자가 의료인에게 본인은 종교적이라고 밝히며 자신의 종교적 믿음이 질병을 대응하는데 도움이 된다고 의논할 경우

  • 종교적 요구가 분명하고 환자의 건강 또는 건강 행위에 분명한 영향을 줄 경우

의사나 다른 보건의료인이 환자의 영적 요구를 이해할 때, 환자가 필요한 도움을 받을 수 있도록 도와줄 수 있습니다(예를 들어, 영적 상담, 지원 모임 연결, 종교적 활동 참여, 또는 종교단체 구성원과의 사회적 교류 등). 의사들은 환자에게 영적 믿음이 삶의 중요한 부분인지를 물어보고, 그 믿음이 환자가 자신을 돌보는데 어떠한 영향을 끼치는지 알아볼 수 있습니다. 아니면 의사들이 환자에게 가장 중요한 대응 방법이 무엇인지 물어볼 수 있습니다. 환자가 종교적 또는 영적 자원에 대한 관심을 표시할 경우, 그러한 자원에 접근하는데 어떠한 장벽이 있는지를 물어보고, 또 대안을 제시할 수도 있습니다. 예를 들어 종교모임에 참석하지 못하는 환자를 위해 의사는 고령자를 위한 교통 서비스를 소개해 줄 수 있습니다.

때로 환자들은 정신 건강 전문가보다 성직자와의 상담을 더 편하게 받아들일 수 있습니다. 성직자가 상담 및 전문 정신 건강 치료가 필요한 시점을 판단하는 것에 관련된 교육을 받았다면, 그러한 종교적 상담가는 상당한 도움이 될 수 있습니다. 성직자는 또한 환자가 필요로 하는 사회적 지원을 얻도록 도움을 줄 수 있으며 예를 들어, 퇴원한 환자를 방문하거나 식사 또는 교통편을 제공하는 것 등이 있습니다.

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