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요약 정보

폐경

작성자:

The Manual's Editorial Staff

최근 전체 검토/개정 2019년 8월 1일

폐경이란 무엇입니까?

폐경은 여성이 월경 주기를 중단하여 더 이상 임신할 수 없는 경우입니다.

폐경은 보통 40세 이후에 발생합니다. 미국에서 평균 폐경 연령은 약 52세입니다.

  • 불규칙한 월경, 홍조와 같은 일부 증상들이 폐경 몇 년 전에 나타날 수 있습니다.

  • 폐경 후 뼈가 약해질 수 있습니다.

  • 일부 의사들은 증상을 돕기 위해 약물을 제공할 수 있습니다.

폐경은 한 번에 발생하지 않습니다. 장기간에 걸쳐, 월경이 덜 빈번하게 발생합니다. 폐경은 1년 동안 월경이 없었을 때 완료됩니다. 그 이전의 경우 임신하는 것이 가능합니다. 임신을 원하지 않는 경우, 일체의 월경 없이 1년이 지날 때까지 피임을 사용해야 합니다.

폐경의 원인은 무엇입니까?

폐경은 정상이고 신체가 노화함에 따라 발생합니다.

폐경 전 몇 년 동안, 신체는 점차적으로 에스트로겐과 프로게스테론을 적게 생산합니다. 이는 월경과 임신에 필요한 성호르몬입니다. 이 호르몬이 적어짐에 따라, 난소가 난자 분비를 중단하고 월경이 중단됩니다.

40세 이전에 발생하는 폐경은 조기 폐경이라 합니다. 조기 폐경은 드물고 많은 다른 의학적 문제로 인해 발생할 수 있습니다.

폐경의 증상은 무엇입니까?

폐경은 갑자기 발생하지 않습니다. 먼저 다음 증상을 인지할 수 있습니다.

  • 불규칙한 월경

  • 홍조(날씨가 덥지 않음에도 갑자기 덥고 땀이 나는 경우)—홍조는 30초에서 약 5분 동안 지속됩니다.

  • 땀에 젖어 잠에서 깸(밤에 발생하는 홍조인 야간 발한)

동시에 많은 여성들이 다음과 같은 증상을 경험합니다.

  • 기분의 변화

  • 우울증

  • 과민성

  • 걱정

  • 수면 문제

  • 집중력 상실

  • 두통

  • 피로

이 증상들은 종종 1년 이상 동안 지속됩니다. 궁극적으로 월경이 완전히 중단되고 보통 증상이 호전됩니다. 때때로 홍조는 보다 오래 동안 지속됩니다.

폐경 후 증상들은 낮은 성호르몬 수치 때문입니다. 다음을 경험할 수 있습니다.

  • 건조한 질

  • 성교에 대한 관심 저하

  • 보다 건조하고 얇은 질로 인한 고통스러운 성교

  • 성극치감 도달의 어려움

  • 보다 많은 요로 감염(UTI)

  • 보다 긴박한 요의 또는 실금(의도하지 않은 배뇨)

  • 보다 얇고 건조하며 약한 피부

  • 보다 약한 뼈

  • 높은 나쁜 콜레스테롤(LDL) 수치

  • 심장 질환에 걸릴 가능성 증가

의사들은 폐경이 있는지 어떻게 알 수 있습니까?

보통 폐경은 검사를 필요로 하지 않습니다. 폐경이 너무 일찍 시작되는 경우, 의사들은 월경을 중단시킬 수 있는 다른 질환이 있는지 확인할 수 있습니다.

의사들은 폐경을 어떻게 치료합니까?

폐경을 이해하는 것이 증상에 대처하는 데 도움이 될 수 있습니다. 폐경을 겪은 다른 여성들 또는 담당 의사와 이야기하는 것이 또한 어떠한 치료가 효과가 있을 수 있는지 결정하는 데 도움이 될 수 있습니다.

낮은 호르몬 수치로 인해 증상이 발생하기에, 호르몬 복용(호르몬 대체 요법)이 증상을 완화시키는 가장 효과적인 방법입니다. 그러나 호르몬 대체에는 위험이 따르기에, 의사들은 보통 다른 요법을 먼저 시도합니다.

홍조 치료에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 벗을 수 있도록 여러 겹으로 옷 입기

  • 면, 스포츠 의류와 같은 통기성이 있고 수분을 빨아들이는 옷 입기

  • 더운 환경과 밝은 조명 피하기

  • 호르몬이 아닌 일부 약물

실금 치료에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 배뇨를 중단하고 시작하는 근육 강화 운동

건조한 질 치료에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 질 윤활제 또는 보습제

  • 지속적인 성교—이는 질로의 혈류를 증가시킵니다.

증상을 완화하기 위해 의약용 약초와 기타 보조제를 섭취하는 여성들도 있습니다. 많은 다른 유형의 보조제들이 있습니다. 이들 대부분은 효과가 없고 어떠한 보조제도 처방약과 동일한 방식으로 안전성 검토를 받지 않았습니다. 또한 일부 약초와 보조제는 복용하는 다른 약물을 방해할 수 있습니다. 보조제 복용을 고려 중인 경우, 담당 의사와 논의하십시오.

호르몬 치료

다른 치료들이 효과가 없는 경우, 호르몬 치료가 도움이 될 수 있습니다. 그러나 호르몬 치료에는 혜택과 위험이 있습니다. 이 치료가 자신에게 적합한지에 관해 담당 의사와 논의하십시오.

호르몬 치료에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 에스트로겐

  • 프로게스틴(예, 프로게스테론)

  • 둘 다(병용 요법)

호르몬 치료는 다음의 형태일 수 있습니다.

  • 알약

  • 크림, 정제 또는 질에 삽입하는 고리

  • 피부에 바르는 로션 또는 스프레이

  • 피부 패치

호르몬 치료의 혜택은 다음과 같습니다.

  • 홍조, 질 건조증과 같은 폐경 증상 완화

  • 골다공증(약화된 뼈)에 걸릴 가능성 감소

  • 자궁내막암(자궁 내막의 암)에 걸릴 가능성 감소

  • 결장직장암(대장 하부의 암)에 걸릴 가능성 감소

호르몬 치료의 위험은 다음과 같습니다.

  • (프로게스틴 단일요법 투여 시) 폐 또는 다리 혈전

  • 뇌졸중

  • (에스트로겐 단일요법 투여 시) 자궁내막암에 걸릴 가능성 증가

  • 유방암에 걸릴 가능성 증가(3 ~ 5년의 병용 요법 후 또는 10년 이상의 에스트로겐 복용 후)

  • (에스트로겐 단일요법 투여 시) 요실금

  • (프로게스틴 단일요법 투여 시) 낮은 “좋은”(HDL) 콜레스테롤 수치

저용량 복용은 이 위험들을 낮출 수 있습니다.

일반적으로 유방암, 관상동맥질환, 다리에 혈전이 있거나 뇌졸중을 경험했거나 이 질환들의 위험 요인이 있는 여성의 경우 에스트로겐 치료를 사용하지 말아야 합니다.

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