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만성 간염 개요

작성자:

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 30일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 31일

만성 간염은 최소 6개월 이상 지속되는 간 염증입니다.

  • 일반적인 감염 원인은 B형 및 C형 간염 바이러스 및 특정 약물들입니다.

  • 대부분의 사람들에게 증상이 나타나지 않지만, 일부에게 일반적인 병의 느낌, 식욕 부진 및 피로 같은 모호한 증상들이 나타납니다.

  • 만성 간염은 간경변증으로 진행되어 결국에는 간암 및/또는 간부전으로 진행될 수 있습니다.

  • 때때로 진단을 확인하기 위해 생검을 실시하나, 만성 간염은 보통 혈액 검사 결과에 기반하여 진단합니다.

  • 진행성 질병 치료를 위해 항바이러스제 또는 코르티코스테로이드 같은 약물이 사용될 수 있고, 간 이식이 필요할 수도 있습니다.

비록 급성 바이러스 간염보다 덜 흔하지만, 만성 간염은 수 년에서 수십 년까지 지속될 수 있습니다. 많은 사람들에게 만성 간염은 아주 경미하고 주요한 간 손상을 일으키지 않습니다. 하지만 일부 어떤 사람들에게는 천천히 염증이 계속되면서 간에 손상이 나고 최종적으로 간경변증(간의 심한 흉터), 간부전 및 때때로 간암으로 발전됩니다.

원인들

만성 간염의 가장 일반적인 원인은 다음과 같습니다.

C형 간염 바이러스는 60~70%의 감염을 일으키고, 급성 C형 간염의 최소 75% 사례들이 만성 간염이 됩니다.

성인 B형 간염 사례의 약 5~10%가 때때로 D형 간염과 동시감염되어 만성 간염이 됩니다. (D형 간염은 혼자서 발생하지 않습니다. 이는 B형 간염과의 동시감염으로만 발생합니다.) 급성 B형 간염은 감염된 신생아의 최대 90% 및 어린 소아의 25~50%에서 만성이 됩니다.

드물게, E형 간염 바이러스가 장기 이식 후 면역체계를 억제하는 약물을 복용 중이거나, 암 치료제를 복용 중이거나, HIV에 감염된 사람들과 같은 면역체계가 약화된 사람들에서 만성 간염을 야기합니다.

A형 간염 바이러스는 만성 간염을 야기하지 않습니다.

비알코올성 지방간염은 대개 과도한 체중(비만), 당뇨병 및/또는 혈액 내 비정상적인 콜레스테롤 및 다른 지방(지질) 수치가 있는 사람들에게 발생합니다. 이와 같은 상태는 모두 신체가 더 많은 지방을 합성하거나 지방을 더욱 천천히 처리(대사)하고 분비하게 합니다. 그 결과 지방이 간 세포 내부에 축적되고 저장됩니다(지방간이라고 함). 지방간은 만성 염증 및 간경변증으로 이어질 수 있습니다.

알코올은 대개 소화관에 흡수된 후 간에서 처리(대사)됩니다. 알코올이 처리되면 간을 손상시킬 수 있는 물질이 생산됩니다. 알코올 관련 간질환은 일반적으로 수개월 또는 수년간 음주를 심하게 하는 사람들에게 발생합니다. 알코올 관련 간질환은 지방간 및 널리 퍼진 간 염증을 특징으로 하며 간세포의 사망을 초래할 수 있습니다. 계속 음주를 할 경우, 흉터 조직이 간에 생성될 수 있으며 결국에는 다량의 정상 간 조직을 대체하여 간경변증을 초래할 수 있습니다.

자가면역 간염에서는, 만성 염증이 신체가 자신의 조직을 공격하여 발생하는 염증과 유사합니다(자가면역 반응). 자가면역 간염은 남성보다 여성에서 더 흔합니다.

특정 약물은 만성 간염을 유발할 수 있으며, 특히 장기간 복용할 때 발생할 수 있습니다. 이 약물들에는 이소니아지드, 메틸도파 및 니트로푸란토인 등이 해당됩니다.

덜 빈번한 것으로, 만성 간염은 다음으로 인해 초래됩니다.

일부 사람들에 있어 특정 바이러스 또는 약물이 만성 감염을 일으키지만 다른 사람들은 그렇지 않은지, 또는 간염의 심각성의 정도가 왜 다른지 아무도 정확한 이유를 알지 못합니다.

알고 계십니까?

  • 만성 간염은 간경변증이 진행된 후까지 감염되었는지 모를 수도 있습니다.

증상

약 2/3의 사람들에게는 만성 간염이 점진적으로 나타나고, 간경변증이 발생하기 전까지 보통 간질환에 관련된 증상들이 나타나지 않습니다. 나머지 1/3의 사람들에게 만성 간염은 지속되거나 재발하는 한 차례의 급성 바이러스 간염 후에 나타납니다(보통 몇 주 후).

만성 간염 증상에는 흔히 막연한 병에 대한 느낌(불쾌함), 식욕 부진 및 피로 등이 있습니다. 때때로 감염된 사람들에게 또한 낮은 수준의 발열 및 일부 상복부 불편함 증상이 있습니다. 황달(과잉 빌리루빈 침착으로 인한 피부 및 눈 흰자위의 황색 변색)은 간부전이 발생하지 않는 한 드물게 나타납니다.

간질환이 진행되어 간경변증의 증거가 있는 경우, 종종 첫 번째 구체적인 증상이 나타납니다. 다음과 같은 증상이 포함될 수 있습니다.

  • 비장 비대

  • 피부에서 보이는 작은 거미 같은 혈관(거미혈관종이라고 함)

  • 손바닥의 붉어짐

  • 복부 내에 체액 축적(복수)

  • 출혈 경향(응고장애)

  • 뇌 기능의 악화(간성 뇌병증)

심하게 손상된 간은 정상적으로 수행했을 때만큼 혈액으로부터 독성 물질을 제거할 수 없어서 뇌 기능이 악화됩니다. 그 후 이 물질이 혈액에 축적되며 뇌에 도달합니다. 간은 보통 이들을 혈액에서 제거하여 분해한 후, 무해한 부산물로 담즙(소화를 돕는 황녹색 체액) 또는 혈액으로 배설합니다(간의 기능 참조). 간성 뇌병증의 치료는 뇌 기능의 악화가 영구적이 되는 것을 방지할 수 있습니다.

손상된 간은 더 이상 혈액 응고에 도움이 되는 단백질을 충분하게 합성할 수 없으므로 혈액이 정상적으로 응고될 수 없습니다.

어떤 사람들은 황달, 가려움, 옅은 색의 대변이 발생합니다. 황달 및 가려움은 손상된 간이 정상적으로 수행했을 때만큼 혈액으로부터 빌리루빈을 제거할 수 없기 때문에 발생합니다. 그런 다음 빌리루빈은 혈액에 축적되고 피부에 침착됩니다. 빌리루빈은 적혈구의 정상적인 분해 시 노폐물로 생성되는 황색 색소입니다. 간에서 나오는 담즙의 흐름이 차단되어 대변에서 더 적은 빌리루빈이 제거되기 때문에 대변이 옅은 색입니다. 빌리루빈은 대변에 그 전형적인 갈색을 부여하는 물질입니다.

자가면역 간염은 다른 신체 계통과 관련된 다른 증상을 유발할 수 있습니다. 증상은 월경 기간 중단, 관절 통증 및 부종, 식욕 부진, 메스꺼움을 포함할 수 있습니다. 자가면역 간염이 있는 사람들은 또한 1형 당뇨병, 궤양성 대장염, 복강 스프루, 또는 빈혈이나 갑상선 또는 신장의 염증을 유발하는 자가면역 장애와 같은 다른 자가면역 장애가 있을 수 있습니다.

많은 사람들에게, 만성 간염은 수년간 진행되지 않습니다. 다른 사람들에게는 만성 간염이 점진적으로 악화됩니다. 만성 간염의 전망은 부분적으로 어떤 바이러스가 원인이지에 따라 다릅니다.

  • 치료하지 않을 경우, 만성 C형 간염은 약 20~30%의 사람들에서 간경변증을 야기합니다. 그러나 간경변증이 나타나는 데 수십 년이 걸릴 수 있습니다. 대개 간경변증이 발병하였을 때만 간암의 위험이 증가됩니다.

  • 만성 B형 간염은 때때로 급속히 악화되는 경향이 있지만, 때때로 수십 년에 걸쳐 간경변증으로 이어질 수 있습니다. 만성 B형 간염은 또한 간경변증의 발생 여부와 관계없이 간암 위험을 증가시킵니다. (다른 조건으로 인한 간질환이 있는 경우, 간암은 보통 간경변증이 발생하는 경우에만 위험합니다.) 드물게 만성 B형 간염은 치료 없이 저절로 해결됩니다.

  • 치료하지 않을 경우, B형 및 D형 간염에 동시 감염된 만성 동시감염은 최대 70%까지 간경변증을 유발할 수 있습니다.

  • 대부분의 사람들을 자가면역 간염을 효과적으로 치료할 수 있지만, 일부가 간경변증으로 발전됩니다.

  • 약물로 인한 만성 간염은 약물 복용을 중지하면, 완전하게 해결될 수도 있습니다.

진단

  • 혈액 검사

  • 생검

의사는 다음과 같을 때 만성 간염을 의심할 수 있습니다.

  • 일반적인 증상이 있는 경우.

  • 혈액 검사(다른 이유로 인해 실시한)에서 간 효소 상승이 발견되는 경우.

  • 전에 급성 간염을 앓았던 경우.

또한 1945년에서 1965년 사이에 태어난 모든 사람들은 증상과 상관없이 한 번은 C형 간염에 대해 검사 받아야 합니다. 이러한 검사는 C형 간염이 이 연령군 사이에 흔하고 종종 인식되지 않기 때문에 권고됩니다.

만성 간염에 대한 검사는 간효소 및 간에서 생성되는 다른 물질의 수치를 측정하는 혈액 검사로 시작됩니다(간 검사). 이러한 검사는 간염의 진단을 규명하거나 배제하는 데 도움이 될 수 있고, 발생 원인을 확인할 수 있으며 간 손상의 정도를 확인할 수 있습니다.

간염 바이러스가 감염을 야기하고 있는지 의사들이 확인할 수 있도록 또한 혈액 검사를 실시합니다. 바이러스가 확인되지 않는 경우, 자가면역 간염과 같은 다른 원인을 확인하기 위해 다른 혈액 검사가 필요합니다.

간혹 진단을 확정하기 위해 간 생검을 실시합니다. 간 생검을 통해 의사는 또한 다음을 할 수 있습니다.

  • 염증이 얼마나 중증인지 결정

  • 흉터(섬유증)나 간경변증이 발생했는지 결정

  • 아마도 간염의 원인을 확인하는 데 도움이 됨

간이 얼마나 심하게 손상되었는지 판별하고 다른 간 문제를 확인하기 위해 다른 검사를 실시할 수도 있습니다. 검사에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 초음파 탄성측정법 및 자기공명 탄성측정법과 같은 특수 영상 검사

  • 섬유증이 존재하는지 여부와 그 정도를 나타내는 물질(표지자라고 함)을 측정하기 위한 혈액 검사

간암 선별검사

만성 B형 간염(또는 간질환으로 인한 간경변증)이 있는 경우, 6개월마다 간암 선별검사를 실시합니다. 다음과 같은 두 가지 검사를 사용합니다.

  • 초음파촬영

  • 때로는 혈액 내 알파-태아단백 수치 측정

태아에 있는 미성숙 간세포에 의해 일반적으로 생성되는 단백질인 알파-태아단백 수치는 간암이 발병하면 증가할 수 있습니다.

치료

  • 원인의 치료(B형 또는 C형 간염에 대한 항바이러스제와 같은)

  • 합병증 치료

만성 간염의 치료는 원인의 치료 및 간경변증이 있는 사람들에서 복수간성 뇌병증과 같은 합병증의 관리에 중점을 둡니다.

약물이 원인인 경우에는, 약물 복용을 중단합니다. 다른 질환이 원인인 경우에는 이에 대해 치료합니다.

B형 및 C형 간염

만성 B형 간염이 악화되거나 간 효소 수치가 높을 경우, 사람들은 일반적으로 항바이러스 약물들을 복용합니다.

어떤 사람들에게는 B형 간염은 일단 약물 치료가 중단되면 재발하는 경향이 있고 심지어 더 심각해질 수 있습니다. 따라서 이 사람들에게는 무기한적인 항바이러스제 복용이 필요할지도 모릅니다.

만성 C형 간염의 경우, 항바이러스제 치료는 기대 수명이 매우 짧지 않은 한 모든 사람들에게 권장됩니다. 치료는 8~24주 동안 지속될 수 있습니다. C형 간염 치료가 신체에서 바이러스를 제거하므로, 염증을 중단시키고 흉터와 간경변증으로의 진행을 예방할 수 있습니다.

비알코올성 지방간염

비알코올성 지방간염의 치료는 이 질환에 기여한 상태의 관리에 중점을 둡니다. 예를 들어, 치료에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 체중 감량

  • 건강한 식단(체중, 당뇨병, 아마도 지질 수치 조절에 도움이 될 수 있는) 섭취

  • 이 질환에 기여할 수 있는 약물(타목시펜, 코르티코스테로이드, 합성 에스트로겐 등)을 복용하지 않음

  • 살충제와 같은 독소를 피함

자가면역 간염

보통, 자가면역 간염의 치료에는 면역체계를 억제하는 데 사용되는 아자티오프린과 함께 코르티코스테로이드(예: 프레드니손 또는 부데소니드)가 사용됩니다. 이 약물들은 염증을 억제하고, 증상을 완화하고 장기간 생존할 수 있도록 합니다. 그럼에도 불구하고 간에 있는 상처는 점차적으로 악화될 수도 있습니다.

이 약물 복용을 멈추면 보통 염증이 재발되고, 이에 따라서 대부분의 사람들은 무기한으로 약물을 복용해야만 합니다. 그러나, 장기간 동안 코르티코스테로이드를 복용하면 심각한 부작용이 있을 수 있습니다. 따라서 의사는 대개 코르티코스테로이드 용량을 점차적으로 줄여서 이를 중단할 수 있게 합니다. 그런 다음에는 아자티오프린 또는 미코페놀산(면역체계를 억제하는 다른 약물)을 무기한으로 복용합니다.

합병증 치료

만성 간염의 원인이나 유형과 관계없이, 간경변증, 간부전 및 그 합병증에 대해 치료가 필요합니다.

복수 치료에는 소금 섭취를 줄이고, 신장이 더 많은 나트륨과 물을 소변으로 배출할 수 있도록 도와주는 약물을 복용하는 것이 포함됩니다(이뇨제).

간성 뇌병증 치료는 뇌 기능이 악화되도록 만들 수 있는 독성 물질을 신체가 제거하는 데 도움을 주는 약물을 복용하는 것이 포함됩니다.

간 이식

중증의 간부전이 있는 사람에서 간 이식을 고려할 수 있습니다.

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