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加齢に関連する注意点:睡眠

加齢に関連する注意点:睡眠

高齢者のうち、多くて約半数が、自分で寝たいと思っているほど寝られないと言います。原因は若い人と同じ場合もありますが、加齢に伴う変化が関与している場合もあります。

加齢に伴う変化:歳をとるとともに、参加する活動が少なくなり、身体的な活動量が減少すると、寝入りが悪くなったり、途中で目が覚めやすくなったりします。

親戚の家や介護施設に移った高齢者は、室温や周囲の雑音などを自分で調節できない場合があります。その結果生じる不快感により、睡眠がさらに難しくなる可能性があります。

外出が減って、屋外で過ごす時間が短くなると、日光にあたる時間が減少します。眼に十分な日光が入らないと、体内(生物)時計が地球の明暗サイクルからずれてしまうことがあります。すると、眠らなければならないとき(夜)に、なかなか眠れなくなります。

また高齢になると、体内で作られるメラトニンと、成長ホルモンの量が減少します。これらのホルモンには深い睡眠を促す働きがあるため、これらのホルモンが減ると睡眠が妨げられます。

高齢者は、若い人や小児と比べて、就寝時刻と起床時刻が早くなります。若い人と比べて、高齢者では深い眠り(日中の活動から体を回復させる効果があります)についている時間も短くなります。いったん眠りについても、簡単に目が覚めてしまいます。その結果、床についている時間が長くても、目覚めたときにあまりすっきり感じられないようになります。通常、高齢者にこのような変化がみられるだけでは、睡眠障害があるということにはなりませんが、このような変化のために日中の生活に支障をきたす場合は、睡眠障害があるかもしれません。

高齢者は、睡眠習慣の変化に弱い傾向があります。例えば、時差ぼけや交代勤務に伴う問題の影響を受けやすくなります。

病気:高齢になると、睡眠の妨げとなる心身の病気も増える傾向があります。

病気は以下のように様々な形で睡眠を妨げます。

  • 痛みを発生させる(関節炎など)

  • 呼吸を困難にする(心臓や肺の病気など)

  • 排尿の回数が増えて、夜に頻繁に起きなければならなくなる(前立腺肥大症、糖尿病、心不全など)

高齢者に多くみられるうつ病も、睡眠を妨げます。

薬剤:多くの高齢者は、睡眠に影響を及ぼす薬剤を服用しています。一部の薬剤(心不全に対する利尿薬など)は排尿を促し、その結果睡眠を中断させます。日中に眠気をもたらす薬剤や、刺激を与える薬剤もあり、そのいずれも夜間の睡眠を妨げる可能性があります。

仮眠:高齢者は夜に十分眠れないために、日中に仮眠をとる(昼寝をする)傾向があります。日中に仮眠をとると、夜に眠れなかった分を取り戻せる場合もありますが、その結果、夜間に眠ることがさらに難しくなります。必要に応じて血圧を調節する体の能力が加齢とともに低下することも、仮眠が増える一因かもしれません。例えば、たくさん食べた後は血圧が低下するため、より多くの血液を頭に送る必要があります。この調節能力は加齢に伴って低下するため、高齢者は横になることが増え、ときにそのまま仮眠に入ることがあります(うたた寝)。

睡眠を改善する方法:一般的に、高齢者であっても若いときと同じぐらい睡眠が必要であり、よく眠れないことを老化現象の一部として受け入れてしまうのは良くありません。睡眠を改善する方法には、以下のように様々なものがあります。

  • 活動的であり続ける。

  • 外で過ごす時間を増やす。

  • 眠りを妨げる食べものや飲みもの(カフェインを含むものなど)を避ける。

  • 眠りやすい寝室にする。

  • 決まった時刻に就寝し、(さらに重要なのは)決まった時刻に起床する。