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意図しない体重減少

執筆者:

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

最終査読/改訂年月 2017年 11月
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意図しない体重減少とは、ダイエットやその他の方法で体重を減らそうとしていない人に起こる体重減少のことです。誰でも時間とともに(病気のときなど)体重が若干増えたり減ったりするため、一般的に4~5キログラムを超える減少、または小柄な人では体重の5%を超える減少がある場合にのみ、医師は懸念を抱きます。そのような体重減少は、深刻な身体疾患または精神障害の徴候であることがあります。体重減少に加え、基礎疾患による食欲減退、発熱、痛み、寝汗などの他の症状が現れることもあります。

原因

多くの場合、体重減少は、体が必要とする量より少ないカロリーしか摂取しないために起こります。摂取するカロリーが少ない理由として、食欲の減退や、消化管の栄養吸収を妨げる病気( 吸収不良 吸収不良 といいます)があります。頻度は低いですが、より多くのカロリーを消費させる病気にかかっている場合もあります(例えば、甲状腺の活動亢進)。ときに、これらのメカニズムの両方が関与していることもあります。例えば、がんは食欲を低下させる傾向がありますが、同時にカロリー消費量を増加させるため、急激な体重減少が生じます。

重症度が高い長期の病気はほぼすべて、体重減少の原因となりえます(例えば、重度の心不全や気腫)。しかし、これらの病気は通常、体重減少が起こる時期までには診断されています。このトピックでは、病気の最初の徴候としての体重減少に焦点を当てて考察します。原因は、食欲が亢進する場合のものと、食欲が減退する場合のものとに分けられます。

食欲亢進を伴うものの、意図しない体重減少が生じる原因のうち、気づかれにくいものは以下の通りです。

食欲不振を伴い、かつ意図しない体重減少が生じる原因のうち、気づかれにくいものは以下の通りです。

評価

以下では、どのようなときに医師の診察を受ける必要があるか、また受けた場合に何が行われるかについて説明しています。

多くの病気が意図しない体重減少の原因となりうるため、通常医師は、徹底的な診察を行う必要があります。

警戒すべき徴候

意図しない体重減少がみられる場合は、特定の症状や特徴に注意が必要です。具体的には以下のものがあります。

  • 発熱や寝汗

  • 骨の痛み

  • 息切れ、せき、喀血

  • 強いのどの渇き、排尿の増加

  • 50歳以上の人における頭痛、ものを噛むときのあごの痛み、新たな視覚障害(例えば、複視、かすみ目、盲点)

受診のタイミング

警戒すべき徴候がみられる人は、直ちに医師の診察を受ける必要があります。警戒すべき徴候がなければ、可能なときに医師の診察を受けるようにします。一般的に、1週間程度の遅れは問題になりません。

医師が行うこと

医師はまず、症状と病歴について質問します。次に身体診察を行います。病歴聴取と身体診察で得られた情報から、多くの場合、体重減少の原因と必要になる検査を推測することができます( 意図しない体重減少の主な一般的原因および特徴 意図しない体重減少の主な一般的原因および特徴 意図しない体重減少の主な一般的原因および特徴 )。

医師はまず、どれほどの期間をかけて、どれほどの体重が減ったか質問します。医師は以下のことについて質問することがあります。

  • 服のサイズの変化、食欲や食事の摂取量の変化

  • ものを飲み込むことが困難かどうか

  • 排便パターンが変化したかどうか

  • ほかにどんな症状があるか(例えば、疲労、けん怠感、発熱、寝汗など)

  • 体重減少を引き起こす病気の既往があるか

  • どんな薬(処方薬、市販薬、レクリエーショナルドラッグ、ハーブ製品を含む)を服用しているか

  • 生活環境の変化(例えば、愛する人の死、自立性や仕事の喪失、人と一緒に食事する習慣の喪失など)があったか

身体診察では、バイタルサインをチェックし、発熱、心拍数の増加、速い呼吸や低血圧がないか確認します。多くの病気が意図しない体重減少を引き起こしうるため、全般的な身体診察を詳細に行います。医師は、心臓、肺、腹部、頭頸部、乳房、神経系、直腸(男性における前立腺の診察、便潜血検査を含む)、性器、肝臓、脾臓、リンパ節、関節、皮膚を調べます。また、患者の気分も評価します。

検査

症状および身体診察所見から、約半数の人では体重減少の原因が示唆されます。この内、最終的にがんと診断されるケースも多くあります。

よくみられるがんのスクリーニング(例えば、結腸がんに対して大腸内視鏡検査、乳がんに対してマンモグラフィー)がしばしば行われます。疑われる病気によって、他の検査も行われます。病歴と身体診察から具体的な原因が示唆されない場合、原因を絞り込むために、胸部X線検査、血液検査や尿検査など、一連の検査を行う医師もいます。これらの検査の後に、必要に応じてより詳しい検査が行われます。

検査結果がすべて正常であれば、医師は通常、患者を数カ月以内に再度診察し、新たな症状や所見がみられないかを調べます。

治療

原因となっている病気を治療します。患者の食べる量を増やすため、医師はしばしば行動面での対策を試みます。例えば、患者にしっかり食べるように促すほか、食事の介助を手配したり、好きな食べものやしっかり味付けしたものを食べるように勧めたり、少量ずつを食べるように勧めたりします。行動面での対策で効果がなければ、栄養価の高い栄養補助食品を試すことができます。胃に挿入した管を通して栄養補給することは最後の手段で、特定の状況においてのみ行う価値があります。例えば、最終的には完治または回復する病気の患者であれば経管栄養を行う価値がありますが、重度のアルツハイマー病のために食べるのをやめる患者の場合は、経管栄養は価値をもたないかもしれません。

高齢者での重要事項

意図しない体重減少の発生率は加齢とともに増加し、しばしば介護施設の入居者では50%に達します。高齢者では意図しない体重減少が起きる可能性がより高くなります。それは、体重減少を引き起こす病気が、高齢者でより多くみられるためです。また、加齢に伴う正常な変化も、体重減少の一因となります。一般的に、多くの要因が関わっています。

体重減少の一因となりうる、加齢に伴う正常な変化には以下のものがあります。

  • 食欲を増進させる特定の体内の物質に対する感受性の低下、および食欲を抑える特定の体内の物質に対する感受性の上昇

  • 胃排出の速度の低下(満腹感の持続)

  • 味覚や嗅覚の感度の低下

  • 筋肉量の減少(サルコペニア)

また、高齢者では社会的孤立がよくみられ、それによって食物の摂取量が減少する傾向にあります。うつ病や認知症が要因となることが非常に多く、特に介護施設の入居者では多くみられます。特定の要因が、正確にどれほど関与しているかを明らかにするのは、しばしば困難です。

高齢者では、栄養補助食品が効果的な場合があります。しかし、栄養補助食品は、食間および就寝時に服用すべきです。さもなければ、食事のときに食欲が減ってしまうおそれがあります。食事や買い物の介助が助けになる場合もあります。

要点

  • 数カ月間にわたり4~5キログラム、または体重の5%を超える意図しない体重減少がある場合、注意する必要があります。

  • 症状と身体診察での所見に基づいて検査が行われます。

  • 体重減少の原因を特定するために、広範な検査は通常必要ありません。

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