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小児がんの概要

執筆者:

John J. Gregory, Jr.

, MD, Rutgers, New Jersey Medical School

最終査読/改訂年月 2016年 6月
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小児におけるがんはまれです。2016年の米国では、15歳未満の小児で新たに発生するがん患者は1万人をわずかに超えると予想されている一方で、成人ではほぼ170万人ががん患者になると予想されています。小児がんの約33%が白血病です。その他のがんには、脳腫瘍リンパ腫、特定の骨腫瘍(骨肉腫骨のユーイング肉腫)などがあります。小児がんの約25%が脳腫瘍で、約8%がリンパ腫、約4%が骨腫瘍です。

主に小児に発生するがんは以下のものです。

成人に発生する多くのがんとは対照的に、小児がんは治癒する可能性がはるかに高い傾向があります。がんがあっても、75%以上の小児が少なくとも5年は生存します。現在、米国で小児がんにかかって生存している成人は35万人と推定されます。それでも、米国では、毎年約1500人の14歳までの小児が、がんで亡くなっています。小児の年間死亡原因のうち、がんは外傷に次いで第2位です。

がん治療の合併症

小児がんの治療は、成人の場合と同様に、手術、化学療法、放射線療法を組み合わせて行われます。しかし小児は成長期にあるため、こうした治療によって、成人には起こらない副作用が生じることがあります。例えば、小児の場合、放射線療法を受けた腕や脚が通常の大きさまで発育しないことがあります。脳に放射線療法を受けた場合、知能の発達が正常でなくなる可能性があります。

また、小児のがん生存者では、その後の生存期間が成人の場合よりも長くなるため、化学療法や放射線療法による長期的な合併症が現れやすくなります。そのような晩期障害には以下のものがあります。

  • 不妊症

  • 発育不良

  • 心臓障害

  • 二次がんの発生(がん生存者の小児の3~12%に発生する)

こうした重大な影響が生じる可能性と治療の複雑さを考慮すると、小児にがんが発生した場合は、小児がんの治療経験が豊富な専門医がいる病院で治療を受けることが最善です。

二次がんが発生する頻度は、最初のがんの種類とその際に用いられた化学療法薬に依存します。

がん治療の医療チーム

がんと診断された衝撃と治療のつらさは、小児と家族にとって耐え難いものです。とりわけ、がんや合併症の治療のために、頻繁に入院したり診療所や外来治療施設へ通院したりする必要があることから、小児が普段通りの生活を送っているという感覚を維持することが難しくなります。親は、仕事を続けながら、患者の小児に兄弟姉妹がいる場合にはその子にも気を配りつつ、がんにかかった小児の様々な要求にこたえようとするため、親には一般的に極度のストレスがかかります(小児の慢性的な健康の問題を参照)。小児が自宅から遠く離れた専門病院で治療を受けている場合には、状況はさらに困難になります。

知っていますか?

  • 米国では1年間に1500人の小児ががんで亡くなっています。

小児と親には、この困難な状況への対処を支援するために、小児治療チームが必要です。小児科医は、乳児、小児、青年の介護や治療を専門とする医師です。治療チームには以下のスタッフが必要です。

  • 小児がん専門医(小児腫瘍科医や放射線腫瘍医)

  • 小児がん専門看護師(がん患者である小児とその家族の世話をして、教育も行う正看護師)

  • 小児がんの切除や生検に精通した小児外科医、小児がんの画像診断に精通した小児放射線科医、小児がんの診断に精通した病理医など、その他の必要な専門医

  • かかりつけ医

  • チャイルド・ライフ・スペシャリスト(病院やその他の状況で小児と家族とともに活動し、入院、病気、障害などの困難に対処するのを支援します)

  • ソーシャルワーカー(精神的支援を行ったり、治療にかかる金銭面についての相談を受けたりします)

  • がん患者の小児に対応できる教師、学校、医療チーム(小児の教育が確実に継続できるようにします)

  • 学校との連絡役(小児や家族と先生や学校との関係を助けることもできます)

  • 心理士(治療期間を通じて、患者やその兄弟姉妹、親を支援します)

治療チームの多くでは、親を支援する立場の人も参加します。親を支援する立場の人は、自分の子どもががんを患った経験がある親で、家族にいろいろなアドバイスをしてくれます。

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