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耳、鼻、のどへの加齢の影響

執筆者:

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

医学的にレビューされた 2019年 5月
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加齢は、耳、鼻、のどの機能に様々な程度の影響を与えます。加齢に伴う影響は、使いすぎ、騒音への曝露、および感染症の影響の蓄積を原因とする消耗や、薬・アルコール・タバコなどの物質の影響など、様々な要因の結果として発生します。高齢者の中でも、他の人と比べて影響を受けやすい人もいます。

しばしば聴力の低下が進み(老人性難聴 加齢に伴い、個々の細胞やすべての臓器で変化が起こり、体が変化していきます。それにより機能面や外見が変化します。 ( 老化の概要も参照のこと。) 細胞が老化するにつれ、機能も衰えます。体の正常な機能の一部として、古い細胞は最終的に死滅します。 古い細胞が死ぬ理由の1つは、そうなるようにプログラムされているからです。細胞の遺伝子には、誘発されれば細胞死に至るような過程がプログラムされています。アポトーシスと呼ばれるこのプログラム死は、いわば... さらに読む )、特に、高い音が聞こえにくくなります。聴覚障害は、高齢者に多くみられ、その割合は年齢とともに増加します。65歳以上では4分の1以上の人に聴覚障害があります。75歳までに3分の1の人で聴覚障害の徴候がみられます。聴覚障害のために、人の発話を理解する能力に変化が生じることがあります。前庭系の平衡障害や耳鳴り(耳鳴 耳鳴り 耳鳴り(耳鳴[じめい])とは、周囲の音ではなく、耳の中で発生している雑音です。耳鳴りは症状であり、特定の病気ではありません。非常によくみられ、程度の差はありますが、10~15%の人が経験します。 耳鳴りの人に聞こえる雑音には、ジー、キーン、ザー、ヒュー、シューなどがあり、 難聴を伴うことがよくあります。その都度異なることがある複雑な音が聞こえる人もいます。これらの音は静かな場所で、特に何かに集中しているわけではないときに聞こえやすくなり... さらに読む )も高齢者に多くみられますが、正常なものではありません。耳の内部で聴力や平衡感覚を補助している何らかの構造がわずかに変性したり、腫瘍や病気が発生することにより、変化が起こります。難聴がある多くの人の聴力の改善には、 補聴器 補聴器 難聴の原因の多くは治癒しません。その場合、治療としては可能な限り聴力を補助します。中等度から高度の難聴の場合には、大半の人が補聴器を使用します。高度から重度の難聴の場合は人工内耳が非常に役立ちます。 補聴器による音の増幅は、伝音難聴と感音難聴のどちらにも有用です。ただし残念ながら、補聴器は正常な聴力を回復するわけではありません。それでも補聴器があればコミュニケーション能力が大きく改善し、音が聞こえる喜びを得ることができます。... さらに読む 補聴器 が役立ちます。

加齢に伴って声にも変化が起こります。喉頭の組織が硬くなることがあり、声の高さや声質に影響が出たり、声がれの原因になることがあります。のど(咽頭)の組織が変化すると、飲み込んだ食べものや飲みものが漏れて気管に入ってしまう場合があります(誤嚥[ごえん])。誤嚥が続く場合や激しい場合、 肺炎 肺炎の概要 肺炎は、肺にある小さな空気の袋(肺胞)やその周辺組織に発生する感染症です。 肺炎は、世界で最も一般的な死因の1つです。 重篤な慢性の病気が他にある患者において、肺炎はしばしば最終的な死因となります。 肺炎の種類によっては、ワクチンの接種によって予防できます。 米国では、毎年約200~300万人が肺炎を発症し、そのうち約6万人が死亡していま... さらに読む 肺炎の概要 が起こることがあります。

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