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オンコセルカ症

(河川盲目症)

執筆者:

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

最終査読/改訂年月 2018年 1月
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オンコセルカ症は、回旋糸状虫という線虫の一種による感染症です。これによって、かゆみ、発疹、ときに瘢痕が生じ、失明につながる眼の症状が引き起こされることもあります。

  • この感染症は河川で繁殖する雌のブユが人間を刺すことで広がります。

  • 激しいかゆみだけが発生することもありますが、ときに発疹、リンパ節の腫れ、視覚障害、失明なども起こります。

  • この感染症の診断は通常、皮膚の中にいる線虫の幼虫を特定することで下されます。

  • この感染症が流行している地域に住む人は、イベルメクチンを年1~2回使用することで感染をコントロールできます。

  • オンコセルカ症の症状が現れた場合、イベルメクチンを単回投与し、症状がなくなるまで6~12カ月毎に反復投与します。

世界中では、約1800万人がオンコセルカ症にかかっています。そのうち27万人が失明し、75万人が視覚障害を抱えています。オンコセルカ症は世界の失明原因の第2位となっており、

熱帯地域やアフリカ南部(サハラ以南)で最もよくみられます。ときにイエメン、南メキシコ、グアテマラ、エクアドル、コロンビア、ベネズエラ、ブラジル(アマゾン川流域)でも発生します。

知っていますか?

  • オンコセルカ症(河川盲目症)は発展途上国での失明の主要な原因です。

オンコセルカ症の感染経路

オンコセルカ症は急流の川で繁殖する雌のブユによって広がります(このために河川盲目症と呼ばれています)。

感染サイクルはブユが感染者を刺すことで始まり、これによりブユはミクロフィラリアと呼ばれる未成熟な線虫に感染します。ミクロフィラリアはブユの体内で幼虫になります。このブユが別の人を刺すと、幼虫が皮膚から侵入します。幼虫は皮膚の中に入り、こぶ(小結節)を作り、ここで12~18カ月かけて成虫となります。雌の成虫はこの小結節の中で長ければ15年生存します。生殖後、雌の成虫は産卵し、その虫卵がミクロフィラリアとなって放出されます。成虫は1日に1000匹のミクロフィラリアを産むことがあります。何千というミクロフィラリアが皮膚や眼の組織内を移動して、病気を引き起こします。

通常、何回もブヨに刺されない限り、この感染症では症状は起こりません。そのため、感染の発生地域に一時的に入っただけでこの感染症を発症することはめったにありません。

この感染は河川の近くで起こるために、多くの人はそのような地域を避けます。河川付近での居住や労働が制限されると、穀物生産に影響します。つまり、オンコセルカ症は一部の地域における食糧不足の要因となっています。

症状

オンコセルカ症の症状はミクロフィラリアが死ぬときに発生し、その際に強いかゆみが起こりますが、たいていこれが唯一の症状となります。また、赤みを伴う発疹が出ることもあります。時間が経つと皮膚が厚くでこぼこになり、しわができます。斑状に色素が失われることがあります。陰部にあるものなど、リンパ節が炎症を起こして腫れることがあります。成虫を中に含むこぶ(小結節)が形成され、皮膚の下に触知できることがあります。通常、このようなこぶは症状を引き起こしません。

視覚への影響は、軽度の障害(かすみ目)から完全な失明まで様々です。眼は炎症を起こして充血します。明るい光を見ると痛みを感じるようになります。治療しなかった場合、角膜が完全に不透明になり、瘢痕化することがあります(失明の原因)。虹彩、瞳孔、網膜といった眼の他の部分も影響を受けます。視神経も炎症を起こし、損傷します。

失明した人は、仕事ができなくなり、家族を養うことができなくなり、寿命が短くなる可能性があります。

診断

  • 皮膚サンプルの検査

通常は皮膚サンプルを採取し、ミクロフィラリアの検査を行います。医師は、細隙灯(さいげきとう)顕微鏡を使用して、眼の中にミクロフィラリアがいないかを調べます。

血液検査によって感染の証拠がないかを調べることもありますが、この検査の結果は必ずしも信頼できるわけではなく、どこでも受けられるわけではありません。

小結節を取り出して、成虫の有無を検査することもありますが、この手法が必要になることはまれです。

予防

以下の対策によって、ブユに刺される可能性が低くなるため、結果として感染のリスクを減らすのに役立ちます。

  • ブユがいる地域を避ける

  • 保護効果の高い衣類を着用する

  • 防虫剤をふんだんに使用する

繰り返し感染の危険にさらされる人には、イベルメクチンを年に1~2回使用すると、ミクロフィラリアを劇的に減少させることができ、病気の発生と進行を抑え、感染のコントロールに役立ちます。オンコセルカ症の流行地域では、こういった地域レベルでの予防アプローチがとられています。

治療

  • イベルメクチン

  • ときにドキシサイクリン

オンコセルカ症の治療では、イベルメクチンを経口で1回投与し、症状がなくなるまで6~12カ月毎に反復投与します。イベルメクチンはミクロフィラリアを死滅させ、皮膚と眼のミクロフィラリアの数を減少させます。そして、数カ月にわたって成虫によるミクロフィラリアの生産を抑えます。この薬は成虫を死滅させるわけではありませんが、繰り返し投与することで繁殖能力を低下させます。ロア糸状虫症の人にイベルメクチンを使用すると重篤な脳炎(脳の炎症)が起きる可能性があるため、オンコセルカ症の人がアフリカのロア糸状虫のいる地域に住んでいる場合、医師はイベルメクチンを使用する前にロア糸状虫症がないかどうかを確認します。

場合によっては、ドキシサイクリン(抗菌薬)を6週間投与することでオンコセルカ症の治療が行われることもあります。ドキシサイクリンは、回旋糸状虫の体内に存在し、その生存に欠かせない細菌を死滅させます。その結果、雌の成虫の多くが死滅し、残った成虫もミクロフィラリアをほとんどまたはまったく産まなくなります。副作用は通常は軽度です。

以前は、小結節が手術で取り除かれていましたが、この治療法はイベルメクチンに取って代わられました。

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