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しびれ

執筆者:

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

医学的にレビューされた 2019年 2月
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やさしくわかる病気事典
本ページのリソース

しびれがある人では、軽い触覚、痛み、温度、振動を感じることができなかったり、体の一部がどこにあるのか(位置覚)が分からなくなったりすることがあります。体の一部がどこにあるか分からないと、平衡感覚や協調運動に問題が生じるようになります。

一方で、チクチク感やピリピリする痛み(ピンや針で刺されるような感覚)、四肢の脱力や麻痺などに対して「しびれ」という言葉が用いられることもありますが、このことはおそらく、しびれに伴ってこのような異常な感覚や症状が生じることが多いためと考えられます。他の症状があるかどうかは、しびれの原因によって異なります。

しびれが長く続くと(特に脚に起こった場合)、別の症状につながる可能性があります。歩行や運転が難しくなったり、転倒しやすくなる可能性があります。痛みも感じなくなるため、感染、足病変(足潰瘍)、けがなどに気づかないこともあります。このような場合、治療が遅れる可能性があります。

感覚の経路

人の感覚が正常に機能するためには、感覚受容器(皮膚の下にある神経線維の末端が感覚の受容に特化したもの)が体の内部または周囲の情報を検知する必要があります。それらの受容器は、以下の経路に沿って信号を送ります。

  • 感覚神経(皮膚から脊髄に向かう)をたどる

  • 脊髄神経根(複数の感覚神経が組み合わさった短く太い枝)として背骨の椎骨と椎骨の間をくぐり、脊髄に合流する(図「 脊椎の成り立ち 脊椎せきつい <ruby >脊椎<rt >せきつい</rt></ruby>の<ruby >成<rt >な</rt></ruby>り<ruby >立<rt >た</rt></ruby>ち 」を参照)

  • 脊髄を上行する

  • 脳幹を上行する

  • 信号を受け取って解釈する脳の部位(大脳にある)に到達する

体の部位によっては、経路に神経叢または馬尾と呼ばれる部分が含まれることもあります。

原因

感覚の経路の一部が(通常は病気や薬剤によって)機能しなくなると、しびれが生じます。

多くの病態が様々な形でしびれを引き起こします。以下なような例が挙げられます。

経路の様々な部位にかかる圧力には、その部位毎に以下のような様々な原因があります(表「 しびれの主な原因と特徴 しびれの主な原因と特徴 しびれの主な原因と特徴 」を参照)。

評価

しびれを引き起こす病気は非常に多いため、医師は可能性の高い原因に重点を置きつつ、体系的に問診を行っていきます。

警戒すべき徴候

しびれがみられる場合は、以下の症状に注意が必要です。

  • 突然(数分または数時間以内に)始まるしびれ

  • 突然または急速に(数時間または数日以内に)始まる筋力低下

  • しびれまたは筋力低下が上方または下方に向かって急速に広がり、体の他の部位に次々と及ぶ

  • 呼吸困難

  • 太もも、殿部、性器とこれらに挟まれる領域(サドル領域)のしびれ、尿失禁や便失禁

  • 特定の高さより下(胸より下など)の両側の部位に起きたしびれ

  • 1つの脚または腕の全体に及ぶしびれ

  • 顔面と体幹の感覚消失

受診のタイミング

警戒すべき徴候がみられる人は、直ちに医療機関を受診する必要があります。警戒すべき徴候がない人は、主治医に電話してください。医師は患者の症状に基づいて、どの程度早急な受診が必要かを判断します。

医師が行うこと

医師は最初に、体のどの部位に症状があるかを尋ねます。以下のように、症状がある体の部位のパターンから、神経の経路のどこに機能不全があるのか分かることがよくあります。

医師は、しびれを詳しく説明するよう患者に求めます。次に、以下のような具体的な質問をすることもあります。

  • しびれが始まったのはいつですか

  • どれくらいの速さで始まりましたか

  • ほかに症状はありますか(例えば、異常感覚、筋力低下または麻痺、便失禁、尿失禁、尿閉[膀胱に尿がたまっても排尿できない状態]、視覚障害、嚥下困難、または精神機能の悪化)

  • 症状を誘発する要因はありますか(例えば、脚や腕を圧迫すること、けが、不自然な姿勢で寝ること、感染症)

しびれや他の症状がどの程度時間をかけて現れたかを知ることは、医師が病気の種類を判断する際の助けになります。

原因を示唆する症状がないかを尋ねられます。例えば、背中や首の痛みは、変形性関節症、椎間板破裂、脊髄に圧力をかけるその他の病気を示唆します。

医師は、しびれの原因になりうる病気(特に糖尿病、慢性腎臓病、HIV感染症やライム病などの感染症、脳卒中、感染症)にかかったことがあるかについても尋ねます。家族に同様の症状がみられる人がいるか、神経系を侵す遺伝性の病気をもつ人がいるかを尋ねることもあります。薬剤(レクリエーショナルドラッグを含む)の使用歴、毒性物質にさらされた可能性についても尋ねます。

検査

診断が明らかであり、治療が一般的な対策(安静や副子固定など)のみでよい場合(例えば手根管症候群の場合など)、検査は必要ありません。

それ以外の場合は、医師が異常を疑った部位に応じて以下の検査が行われます。

  • 感覚神経、神経叢、または脊髄神経根の場合:神経伝導検査と筋電図検査

  • 神経叢の場合:ときに、造影剤を静脈に注射して行うMRI検査

  • 脳または脊髄の場合:MRI検査またはCT検査(MRI検査がすぐに行えない場合)

具体的な原因を特定するため、さらに他の検査を行います。例えば、神経伝導検査の結果から多発神経障害が示唆される場合には、血液検査を行って様々な原因(糖尿病、腎疾患、ビタミン欠乏症など)がないかを確認します。

治療

可能であれば、しびれの原因を是正または治療します。

一般的な対策を行うことで、症状が軽減し、さらなる症状を予防できる可能性があります。しびれのある患者は、痛みに鈍感になっていることが多いため、けがの予防策が必要です。足にしびれがある場合、特に血流障害がある場合は、足に合った靴下や靴を選び、靴を履く前に中に小石などの異物がないか確認するようにすべきです。足に潰瘍や感染症の徴候(発赤など)がないか、頻繁に見て調べることも大切です。手や指にしびれがある場合は、とがった物や熱いかもしれない物を持つときに注意を払うべきです。

このような人は、運転にも問題が生じる可能性があることを自覚しておくべきであり、運転する必要がある場合は、主治医に相談するべきです。

要点

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