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リンパ系の概要

執筆者:

James D. Douketis

, MD, McMaster University

最終査読/改訂年月 2017年 10月
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本ページのリソース
  • 壁の薄いリンパ管

  • リンパ節

  • 2つの集合管

リンパ管は全身に分布していて、毛細血管よりは太いものの、ほとんどは最も細い静脈よりも細くなっています。ほとんどのリンパ管には、静脈にみられるような弁が備わっており、凝固する可能性のあるリンパ液が一方向(心臓に向かう方向)に流れるようになっています。リンパ管は全身の組織からリンパ液を排出する役割を担っています。

リンパ液は、毛細血管の非常に薄い壁を通過して細胞と細胞の間の空間に出ていく液体から作られます。その液体の大部分は毛細血管に再吸収されますが、残りはリンパ管に流れ込み、最終的に静脈に戻されます。リンパ液には以下のようなものも含まれています。

  • タンパク質、ミネラル、栄養素など、組織への栄養補給につながる物質

  • 損傷した細胞、がん細胞、組織液に入り込むことのある異物(細菌やウイルスなど)

リンパ節は、リンパ液が集まる多数の拠点です。すべてのリンパ液は要所要所に配置されたリンパ節を通過していき、そこではリンパ液から損傷した細胞、がん細胞、異物がこし取られます。リンパ節には、損傷した細胞、がん細胞、感染性微生物、異物などを飲み込んで破壊する特殊な白血球(リンパ球 リンパ球 獲得免疫(特異免疫)は、生まれたときには備わっておらず、後天的に獲得されるものです。獲得のプロセスは、免疫系が異物に遭遇して、非自己の物質(抗原)であることを認識したときに始まります。そして、獲得免疫を構成する要素が、それぞれの抗原について最良の攻撃方法を学習し、抗原を記憶していきます。獲得免疫が特異免疫とも呼ばれているのは、過去に遭遇し... さらに読む リンパ球 マクロファージ 単球とマクロファージ 自然免疫は生まれつき備わっているためこう呼ばれており、異物との遭遇による学習は必要ありません。そのため、外来異物に対してすぐに反応できます。しかし先天性免疫は、どんな外来異物に対してもほぼ同じ方法で対応します。外来異物上にある限られた種類の識別物質(抗原)だけを認識します。しかし、これらの抗原は他の多くの異物にも存在します。自然免疫では、... さらに読む など)も存在します。このように、リンパ系は損傷した細胞を体から排除し、感染やがんの拡大を阻止するという重要な機能を果たしています。

リンパ液はリンパ管から集合管に流れ込み、さらに鎖骨の下にある2本の鎖骨下静脈に入ります。2本の鎖骨下静脈は合流して上大静脈となり、上半身の血液を心臓へ送ります。

リンパ系:感染に対する防御を補助する

リンパ系は、胸腺、骨髄、脾臓、扁桃、虫垂、小腸内のパイエル板とともに、免疫系を構成する重要な部分です。

リンパ系は、リンパ節がリンパ管でつながったネットワークで、全身にわたるリンパ液の流路となっています。

リンパ液は、毛細血管の薄い壁を通って血管外の組織に浸透して出ていく液体から作られます。この液体には、組織の栄養になる酸素、タンパク質、その他の栄養素が含まれています。この液体の一部は毛細血管に戻り、一部はリンパ管に入ります(この段階でリンパ液となります)。細いリンパ管は合流して太くなり、最終的に胸管を形成します。胸管は最大のリンパ管です。胸管は鎖骨下静脈に接続し、リンパ液を血液中に戻します。

またリンパ液は、組織中の異物(細菌など)、がん細胞、死んだ細胞や損傷した細胞などを廃棄するためにリンパ管やリンパ器官に運ぶ役割も担っています。リンパ液には多くの白血球が含まれています。

リンパ液によって運ばれた物質は必ず最低でも1つのリンパ節を通過し、リンパ液が血流に戻るまでの間に、異物はリンパ節で取り除かれて破壊されます。リンパ節には白血球が集まっていて、それらの白血球は他の白血球や抗原と反応し、異物に対して免疫反応を引き起こします。リンパ節は、B細胞、T細胞、樹状細胞、マクロファージが密に詰まった網状の組織です。有害な微生物はこの網状組織でろ過され、B細胞とT細胞により認識され、攻撃を受けます。

リンパ節は、首筋、わきの下、鼠径部(そけいぶ)のように、リンパ管が枝分かれする部分に集まっています。

リンパ系:感染に対する防御を補助する

リンパ系の病気

リンパ系は以下の理由により正常に機能しないことがあります。

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