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薬のデザインと開発

執筆者:

Shalini S. Lynch

, PharmD, University of California San Francisco School of Pharmacy

最終査読/改訂年月 2019年 7月
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現在使用されている 薬の概要 米国の法律では、薬は「病気の診断、治癒、緩和、治療、予防を目的として使用する物質(食品や装置を除く)」または「体の構造や機能に作用することを目的とする物質」と定義されています。(例えば、経口避妊薬は病気ではなく、体の機能に作用する薬の一例です)。こうした薬のあらゆる側面を網羅した定義は、法律を運用する上では重要ですが、日常的に使用するには... さらに読む の多くは、動物実験や人間に投与する試験によって、効果が見出されました。一方、現在では多くの薬が、特定の病気を考慮して設計開発されています。病気が引き起こす異常な生化学的変化や細胞の変化を見出し、次に(体の特定の部位に作用することにより)これらの異常を防いだり修復したりする化合物を設計します。ある新しい化合物が有望だと分かると、通常は、その構造を以下の目的で何度も改良します。

理想的な薬とは以下のようなものです。

薬の開発段階

開発初期

病気の治療に有用そうな薬を発見するか設計をすると、研究室で動物を使った実験を行います(この段階を開発初期といいます)。開発初期では、薬が作用する仕組みや、どの程度効果をもたらすのか、生殖能力や子孫の健康への影響を含む毒性がないかといった情報を集めます。多くの薬は、この段階で、毒性が強すぎたり、効果がないことが明らかになり、開発が断念されます。

薬が開発初期を経て有望と思われた場合は、しかるべき臨床研究審査委員会(IRB)より、臨床研究について記載したプログラムの承認を受ける必要があります。そして、米国食品医薬品局(FDA)に新薬(IND)臨床試験開始申請を提出します。申請がFDAで承認された場合、その薬を人に投与する試験を行うことができます(これを臨床試験といいます)。

臨床試験

臨床試験はいくつかの段階(相)に分けて行われ、試験内容に全面的に同意した志願者のみが参加します。

  • 第1相では、その薬を人に投与したときの安全性と毒性を調べます。健康で若く、通常は男性の少数の参加者に対して投与量を変えながら薬を投与し、毒性が最初に現れる投与量を調べます。

  • 第2相では、治療しようとする病気に対するその薬の効果ならびに至適と思われる投与量を調べます。治療しようとする病気にかかっている人(最多で100人程度)に投与量を変えながら薬を投与し、何らかの便益があるかを調べます。動物を使った開発初期で効果がある薬だからといって、人に対しても効果があるとは限りません。

  • 第3相では、その薬が対象とする病気にかかっている、より多くの人(数百人から数千人になることがあります)に薬を投与します。その際、実際にその薬を使用すると予想される人と、できる限り似た条件をもつ人を選んで投与します。また、その薬の有効性についてさらに詳しく検討するとともに、これまで知られていなかった副作用がないかも調べます。通常、第3相では、新しい薬を、すでに販売されている薬やプラセボあるいはその両方と比較します。

臨床試験では、薬の有効性を判断するだけでなく、副作用の種類や発生頻度、副作用が起こりやすくなる要素(年齢、性別、他の病気の有無、他の薬の使用など)についても調べます。

承認

薬が効果的で安全であることが試験で証明されると、新薬としてFDAに申請され(新薬承認申請)、申請書には、動物実験と臨床試験の結果や、予定されている製造方法、処方についての情報(添付文書)、製品ラベルなどが添えられます。FDAは提出されたすべての情報を審査し、十分に効果的で安全な製品としてその薬を販売できるかどうかを決定します。FDAに承認された薬は、治療に使えるようになります。米国の場合、こうしたプロセス全体に約10年間かかります。研究室で4000種類の化合物の実験を行った場合、人に対して投与する試験に進めるのは平均するとわずか5種類程度で、それら5種類のうち承認されて患者に処方できるようになるのは、わずか1種類程度です。

各国には独自の承認プロセスがあり、米国のプロセスとは異なる場合があります。ある国での使用が承認されているからといって、別の国での使用が可能であるとは限りません。

第4相(市販後)

製薬会社は承認された新薬の市販を開始した後、その使用状況を調査し、それまでに見つからなかった新たな副作用があれば、すぐにFDAに報告しなければなりません。医師と薬剤師は薬の継続的なモニタリングに関与するよう勧められます。薬を市販する前の段階で大規模な試験を行ったとしても、比較的よくみられる副作用(1000回使用して1回程度起こるもの)しか検出できないため、このようなモニタリングは重要です。1万回(もしくはそれ以上)使用して1回起こるような重要な副作用は、多くの人がその薬を使う市販後の段階でしか検出できません。薬が重度の副作用を引き起こすことが新たに判明した場合、FDAは承認を取り消すことがあります。例えば、ダイエット補助薬のフェンフルラミン(fenfluramine)は、服用した一部の人が重篤な心疾患を起こしたため、販売中止になりました。

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