Msd マニュアル

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

遺伝学における倫理的な論争

執筆者:

David N. Finegold

, MD, University of Pittsburgh

医学的にレビューされた 2019年 10月
プロフェッショナル版を見る

新しい 遺伝子診断技術 遺伝子診断技術 遺伝子診断技術とは、個人の遺伝子について理解したり評価したりするために用いられる科学的な方法のことです。 ( 遺伝子と染色体も参照のこと。) 遺伝子とは、DNA(デオキシリボ核酸)のうち、細胞の種類に応じて機能する特定のタンパク質の設計情報が記録された領域のことです。 遺伝子診断技術は急速に進歩しています。遺伝子の一部をコピーしたり、遺伝子の変化を探索したりするために、様々な方法が用いられます。... さらに読む 遺伝子治療の可能性 遺伝子治療 遺伝子治療は、遺伝子機能を変化させる治療と定義されていますが、多くの場合、特定の遺伝性疾患があって正常な遺伝子をもたない人の細胞に正常な遺伝子を挿入する治療であると考えられています。この治療法は遺伝子導入療法と呼ばれています。他者から提供された正常なDNA(デオキシリボ核酸)から、 ポリメラーゼ連鎖反応(PCR)法を用いて正常遺伝子を作製することができます。現在のところ、このような遺伝子導入療法は、嚢胞性線維症のような単一遺伝子疾患の予... さらに読む が出てきたことに伴い、それらをどのように利用すべきかについて、活発な議論が行われています。それに伴い、人間の遺伝情報が不正に使用される懸念も生じています。例えば、特定の疾患になりやすい遺伝学的特徴をもつ人が、雇用を拒否されたり、健康保険が適用されなくなったりする可能性があります。

重篤な病気を引き起こす遺伝子異常の出生前スクリーニング検査は広く支持されています。しかし、スクリーニング検査が望ましい形質(例えば、外見や知能など)の選択に利用されるのではないかという懸念があります。

クローニング

クローンとは、1つの細胞または1つの個体から作られた遺伝的に同一な細胞または生物の集団です。

クローニング(クローンの作製)は、農業の分野では何年も前から当たり前のように行われてきました。植物は、もとになる植物の一部を切り取り、それを育てるだけでクローンを作ることができます。植物の場合、この作業を繁殖といいます。こうしてできた新しい植物は、もとになった植物の正確な遺伝子コピーです。このような増殖は、扁形動物などの単純な動物においても可能です。ある扁形動物を2つに切ると、尻尾の方には新しい頭ができ、頭の方には新しい尻尾ができます。しかし、こうした単純な方法は、ヒツジや人間のような高等な動物には使えません。

有名なクローンヒツジ「ドリー」の実験では、1頭のヒツジから採取した細胞(ドナー細胞)と、別の1頭から採取し、もとの遺伝物質を顕微鏡手術で取り除いた未受精卵(レシピエント細胞)との融合が行われました。次に、ドナー細胞の遺伝物質が未受精卵に移されました。実験室で作製されたこの卵は、未受精卵と異なり、染色体と遺伝子の完全なセットをもっていました。また、自然に(精子と)受精した卵子とは異なり、遺伝物質を一方の細胞のみから受け継いでいました。その後、卵子は胚へと成長し始めました。成長しつつある胚は雌ヒツジ(代理母)に移植され、自然に成長を続けました。胚のうちの1つが生き残り、生まれた子ヒツジが「ドリー」と名づけられました。ドリーは予想通り、卵子を提供したヒツジではなく、ドナー細胞を採取したヒツジの正確な遺伝子コピー(クローン)でした。

クローン化した高等動物(人間も含まれます)では、通常の妊娠で生まれた子孫よりも深刻または致死的な遺伝的欠損を起こしやすいことが、研究で示唆されています。クローン技術によって人間を作り出す行為は、非倫理的であると広く認識されており、多くの国において違法であり、技術的に困難です。しかし、クローニングの目的は生物全体を作り出すことだけではありません。理論的には、クローニングで1つの臓器を作ることも可能です。そのため、自分の遺伝子を使って人工的に作られた「スペアパーツ」を移植できる時代が、いつの日か来るかもしれません。

クローンに使用した細胞から特定の組織、特定の臓器、生物全体を作れるかどうかは、細胞の潜在能力、すなわち細胞が特定の組織に成長する能力に依存します。例えば、幹細胞と呼ばれる特定の細胞には、様々な組織や生物個体さえも作り出す能力があります。幹細胞は、ほかの細胞とは異なり、まだ特定の種類の組織に変化していないという点で独特です。ほかの細胞はすでに変化を遂げ、特殊化しています。ほかの細胞は脳や肺の組織のように決まった組織にしかなれません。この特殊化のプロセスは分化と呼ばれます。それに対して幹細胞は、病気になった組織や損傷を受けた組織の代わりになる組織を作り出すことができるため、大きな関心が寄せられています。幹細胞はあまり分化していないため、広範な組織、またはすべての組織を置き換えることができる可能性をもっています。

遺伝子編集

科学者は生きた細胞内のデオキシリボ核酸(DNA DNA 遺伝子とは、DNA(デオキシリボ核酸)のうち、細胞の種類に応じて機能する特定のタンパク質の設計情報が記録された領域のことです。染色体は、細胞の中にあって複数の遺伝子が記録されている構造体です。 遺伝子は染色体内にあり、染色体は細胞の核にあります。 1本の染色体には数百から数千の遺伝子が含まれています。... さらに読む DNA )を限られた範囲で改変(編集)することができます。つまり、DNAの特定の一部分を取り除いたり、付け加えたり、改変することができます。新たな進歩により、DNAのどの部分を除去して、どこに新しい部分を配置するかをより正確に制御できるようになりました。この制御は重要です。なぜなら、このプロセスの主な目的は、異常な遺伝子を正常な遺伝子に置き換えられるようにすることであるため、正確な制御が必要とされます。間違ったDNAの一部を除去すると、危険であったり致死的であったりする可能性があります。

CRISPR–Cas9遺伝子編集clusteredregularlyinterspacedshortpalindromicrepeats–CRISPR-associated protein 9)は、1つの遺伝子の変異したDNA配列を編集するための、より新しく効率的な技術です。この技術はまだ実験段階ですが、いくつかのヒト胚で実施されています。

遺伝子編集は、1つの異常な遺伝子によって引き起こされる嚢胞性線維症のような病気の患者で特に役立つでしょう。遺伝子編集は、多くの異なる遺伝子によって引き起こされる病気にはあまり役立たない可能性があります。将来の可能性として、より賢く、より強く、より長生きできるようにするなど、健康な人の能力を高めるように遺伝子を改変できるようになることも考えられます。

遺伝子編集の主な倫理的懸念事項は、人にとって危険となり、修正が困難な間違いが起こる可能性があることです。また、人の精子や卵子に影響を及ぼすマイナスの変化が、将来の世代に受け継がれる可能性もあります。

プロフェッショナル版を見る
プロフェッショナル版を見る
quiz link

医学知識 クイズにチャレンジ

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
TOP