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コメンタリー — 新型コロナウイルス感染症(COVID-19)に対するわかりやすい対策

コラム
2020/04/15 Robert S. Porter, MD, Editor-in-Chief, The MSD Manual

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深刻な問題には,必ずこまごまとした事柄や複雑な事情がつきまとう。そして多くの場合,そうした複雑な要因によって,その問題をシンプルに捉えることが難しくなる。COVID-19のパンデミック(世界的大流行)をシンプルに捉えると,次のように説明できる:

  • 感染者が感受性者と接触すると,パンデミックは拡大する。
  • 感染者が感受性者と接触しないように対策を講じれば,パンデミックは拡大しない。

    誰が感染しているかが明確であれば,話はわかりやすいが,実際の状況は常にそう単純ではない。

    COVID-19では,よく知られているように,無症候性キャリアや明らかな感染徴候を認めないほぼ無症状の感染者が存在することから,誰が感染しているのか(実際に感染性があるか,すなわち感染を伝播させる可能性があるか)が明らかでない。

    それゆえに,すべての人々を隔離するという,現在の全面的なロックダウン(都市閉鎖)が実施されているわけである。全員を隔離してしまえば,隔離を必要とする感染者を確実に隔離することができるが,その必要がない大勢の人々も隔離することになる。これは,酒場で喧嘩騒ぎが起きた際に,警察がその場にいた全員を逮捕するのと同じである。そうすれば,問題を起こした張本人を捕まえることはできるが,法と秩序を守るために罪のない大勢の人に不自由を強いることになる。

    感染性のある感染者を感受性者と区別する方法が望まれるところである。そのような「検査」があれば,感染性のある感染者だけを隔離して,それ以外の人々には普段の生活を送ってもらうことが可能になる。それができれば,どれだけ喜ばしいことか。

    もちろん,SARS-CoV-2について,感染性のある感染者を同定する検査方法が存在することは,誰もが知っている事実である。新しい技術や飛躍的な科学の進歩がなくても,既存の検査方法によって,感染性のある感染者の大半を,かなり高い精度で同定できるのである。

    ではなぜ,我々はまだロックダウンを続けているのか?どうして感染性のある感染者を同定し,そうした感染者だけを隔離することができないのか?十分な検査法があるわけであるから,以下の体制を充実させれば,感染性のある感染者の大半を検出して隔離できるのは明らかである:

  • 検査のための資材と機器
  • 検査機器を扱う検査技師
  • 検査技師と検査機器を配備する施設
  • 検査すべき対象者を特定して対応する人員
  • 検体を適切に採取して搬送する人員
  • 検査結果を追跡し,感染者が隔離されていることを確認する人員とそのための技術

以上のことがらの一部には,すでに地方自治体の当局が臨時の対応で取り組み始めている。しかし,パンデミックは地域的な取り組みだけで制御できるものではなく,成功を収めるには,このプロセスを調整して合理化し,管理する国家レベルの組織体制が必要である。

こうした取り組みに,科学や技術の飛躍的な進歩は必要ないのである。

シンプルに考えることが肝要である。

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翻訳: TransPerfect