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不安症の概要

執筆者:

John H. Greist

, MD, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health

最終査読/改訂年月 2018年 7月
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恐怖や不安は誰もが日常的に経験するものである。恐怖とは,直ちに認識可能な外部からの脅威(例,侵入者,凍結した路面でスピンする車)に対する情動的,身体的,および行動的な反応である。不安とは,神経過敏や心配事による苦痛で不快な感情状態であり,その原因はあまり明確ではない。脅威が生じる厳密な時期と不安との間に強い結びつきはなく,不安は脅威の前に予期される場合もあれば,脅威が去った後に持続する場合や,確認可能な脅威なしに生じる場合もある。不安はしばしば,恐怖により引き起こされるものに似た身体的変化や行動を伴う。

ある程度の不安は適応的であり,それにより人は準備,練習,およびリハーサルが可能になるため,機能的な能力が向上し,潜在的に危険な状況で適切に注意を払うのにも役立つ可能性がある。しかしながら,一定の水準を超えると,不安は機能障害や過度の苦痛をもたらすようになる。この段階で,不安は不適応的となり,疾患とみなされる。

不安は幅広い身体および精神障害で生じるが,一部の疾患では主たる症状となる。不安症は他のあらゆるクラスの精神障害よりも高い頻度でみられる。しかしながら,不安症は,認識されず,結果として治療が行われないことが多い。無治療で放置された,慢性的で,不適応な不安は,一般身体疾患の治療に寄与することもあれば,妨げとなることもある。

病因

不安症の原因は十分には解明されていないが,精神医学的因子と身体的因子の両方が関与している。多くの人において,不安症は同定可能な,先行する誘因なしに発生する。不安は,環境ストレス因(重要な関係の破綻または生命を脅かす危険を伴う災害など)に対する反応として生じることもある。

一部の一般身体疾患は不安の直接的な原因となることがあり,具体的に以下のものが挙げられる:

多くの薬剤が不安の原因となりうる。コルチコステロイド,コカイン,アンフェタミン類,およびカフェインは不安症状を直接引き起こす可能性があるのに対し,アルコール,鎮静薬,および一部の違法薬物からの離脱も不安を引き起こす可能性がある。

症状と徴候

不安は,パニック発作のように突然生じることもあれば,何分,何時間,何日もかけて徐々に生じることもある。不安の持続時間は,数秒のこともあれば,何年にも及ぶこともあるが,持続時間が長いほど不安症の特徴が強くなる。不安には,ほとんど気づかれない程度の懸念から,強いパニック発作までの幅がある。一定水準の不安に耐えられるかどうかは個人毎に異なる。

診断

  • 他の原因の除外

  • 重症度の評価

どの段階で疾患と称する程度に支配的または重度の不安と判断するかは,いくつかの要因に依存し,どの時点で診断を下すかは医師毎に異なる。医師はまず病歴聴取,身体診察,および適切な臨床検査を行って,不安の原因が一般身体疾患または薬剤であるか否かを確定しなければならない。また,不安が別の精神障害でより適切に説明できないかどうかも確定しなければならない。

以下に該当する場合は,不安症であり,治療の対象となる:

  • 他の原因が同定されない。

  • 不安が非常に苦痛である。

  • 不安が機能を妨げている。

  • 不安が自然に数日間以内に消失しない。

具体的な不安症の診断は,その特徴的な症状と徴候に基づく。通常は,Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition(DSM-5)の具体的な診断基準を用いるが,これは具体的な症状を記載したものであり,同じ症状を引き起こす他の原因を除外することを求めている。

不安症の家族歴は診断に有用であるが,これは,近親者が罹患しているものと同じ不安症の素因に加えて,他の不安症に対する全般的な感受性も遺伝的に受け継いでいると思われる患者がいるからである。しかしながら,学習した行動を通じて近親者と同じ疾患を発症する患者もいると考えられる。

治療

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