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Infezioni da Campylobacter e infezioni correlate

Di

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;


Maria T. Vazquez-Pertejo

, MD, FCAP, Wellington Regional Medical Center

Ultima modifica dei contenuti feb 2020
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Le infezioni da Campylobacter sono in genere causa di diarrea autolimitante ma occasionalmente causa di batteriemia, con conseguente endocardite, osteomielite o artrite settica. La diagnosi si basa sull'esame colturale, di solito mediante coprocoltura. Il trattamento quando necessario comprende l'azitromicina.

Campylobacter spp comprende bacilli Gram-negativi, mobili, di forma ricurva, microaerofili, che normalmente dimorano nel tratto gastrointestinale di molti animali domestici e volatili.

Alcune specie sono patogene per l'uomo. I principali agenti patogeni sono C. jejuni e C. fetus.

Il C. jejuni è un comune patogeno alimentare che colpisce sia le persone sane sia compromesse. Causa diarrea nei pazienti di tutte le fasce di età, malgrado il picco di incidenza si verifichi tra 1 e 5 anni. Il C. jejuni è responsabile di più casi di diarrea negli Stati Uniti che Salmonella e Shigella insieme. Il C. jejuni può provocare meningite nei neonati.

Il C. fetus e molti altri causano tipicamente batteriemia e in genere in presenza di malattie predisponenti di base come diabete, cirrosi, tumori o HIV/AIDS. Il C. fetus è molto meno frequente del C. jejuni ed è di solito un patogeno opportunista che colpisce le persone con malattia di base, gli anziani e le donne in gravidanza. Nelle pazienti gravide, il tasso di morte fetale può raggiungere il 70%. Le infezioni da C. fetus negli ospiti sani si verificano per esposizione professionale ad animali infetti. Nei pazienti con deficit di immunoglobuline, questi microrganismi, tra cui C. jejuni, possono causare infezioni recidivanti difficili da trattare.

I seguenti sono coinvolti nelle epidemie:

  • Contatto con animali infetti (p. es., i cuccioli)

  • Contatto con cibo o acqua contaminati (p. es., la manipolazione degli alimenti contaminati)

  • Ingestione di cibo o acqua contaminati (in particolare nel pollame poco cotto)

Si può verificare anche una trasmissione da persona a persona attraverso il contatto oro-fecale e sessuale, ma è infrequente perché è necessario un gran numero di organismi del Campylobacter per causare l'infezione. La trasmissione di infezione da Campylobactersi verifica tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con altri uomini. Tuttavia, in casi sporadici, la sorgente del microrganismo infettante resta spesso ignota.

Complicanze

La malattia diarroica da C. jejuni è associata a successivo sviluppo di sindrome di Guillain-Barré a causa della reazione incrociata tra gli anticorpi contro C. jejuni e i gangliosidi umani. Sebbene un solo caso di sindrome di Guillain-Barré è stimato verificarsi ogni 2000 infezioni di C. jejuni, circa il 25-40% dei pazienti che sviluppano sindrome di Guillain-Barré hanno avuto prima una infezione da C. jejuni.

Un'artrite postinfettiva (reattiva) può verificarsi in pazienti positivi all'antigene leucocitario umano HLA-B27 da alcuni giorni a molte settimane dopo un episodio di diarrea da C. jejuni. Altre complicazioni postinfettive comprendono uveite, anemia emolitica, sindrome emolitico-uremica, miopericardite, malattia intestinale immunoproliferativa piccola, aborto settico, e encefalopatia.

Infezioni focali extraintestinali (p. es., endocardite, meningite, artrite settica) si verificano raramente con C. jejuni ma sono più comuni con C. fetus.

Sintomatologia

La manifestazione più frequente dell'infezione da Campylobacter è una malattia gastrointestinale acuta autolimitante caratterizzata da una diarrea acquosa e talvolta sanguinolenta. La febbre (a 38-40° C), che segue un andamento ricorrente o intermittente, è l'unico segno costante di infezione sistemica da Campylobacter, malgrado siano comuni il dolore addominale (tipicamente nel quadrante inferiore destro), il mal di testa e le mialgie.

I pazienti possono anche presentarsi con endocardite batterica subacuta (in genere dovuta a C. fetus), artrite reattiva, meningite o con una febbre di origine sconosciuta asintomatica piuttosto che con una malattia diarroica. Il coinvolgimento articolare nell'artrite reattiva è in genere monoarticolare e colpisce le ginocchia; i sintomi si risolvono in maniera spontanea in un arco di tempo compreso tra 1 settimana e diversi mesi.

Diagnosi

  • Coprocoltura

  • Talvolta emocolture

La diagnosi, soprattutto per differenziare l'infezione da Campylobacter dalla colite ulcerosa, richiede una valutazione microbiologica. Si devono eseguire coprocolture ed emocolture nei pazienti con segni di infezione focale o di grave malattia sistemica. Nelle colorazioni degli strisci fecali sono presenti globuli bianchi.

Sono anche disponibili test rapidi molecolari e antigenici fecali.

Trattamento

  • A volte azitromicina

La maggior parte delle infezioni enteriche si risolve spontaneamente; in caso contrario, può essere utile l'azitromicina 500 mg per via orale 1 volta/die per 3 giorni.

Essendo la resistenza alla ciprofloxacina in aumento, questo farmaco deve essere usato con cautela.

Nei pazienti con infezioni extraintestinali, per prevenire le recidive, il trattamento antibiotico (p. es., imipenem, gentamicina, ampicillina, una cefalosporina di 3a generazione, eritromicina) deve essere somministrato per 2-4 settimane.

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