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Panoramica sui disturbi parafilici

(Parafilie)

Di

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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Le parafilie sono ricorrenti e intense fantasie, impulsi o comportamenti sessualmente eccitanti, che creano disagio o disabilità e che coinvolgono oggetti inanimati, bambini o adulti non consenzienti, o che consistono nella sofferenza o nell'umiliazione di se stessi o del proprio partner potenzialmente provocando dolore.

Le parafilie coinvolgono eccitazione sessuale per oggetti atipici, situazioni e/o soggetti (p. es., bambini, cadaveri, animali). Tuttavia, attività sessuali che sembrano insolite a un'altra persona o a un professionista della salute non costituiscono parafilia semplicemente perché inusuali. Le persone possono avere interessi parafilici anche quando non soddisfano i criteri per un disturbo parafilico.

I modelli di eccitazione sessuale non convenzionali nelle parafilie sono considerati disturbi patologici solo quando entrambe le seguenti condizioni sono verificate:

  • Sono intensi e persistenti.

  • Causano disagio significativo o menomazione sociale, lavorativa o in altri importanti ambiti di funzionamento oppure danneggiano, o hanno il potenziale di danneggiare, gli altri (p. es., i bambini, gli adulti non consenzienti).

I soggetti con una forma di parafilia possono presentare una capacità compromessa o inesistente di affezionarsi, di provare coinvolgimento emotivo e intimità sessuale con un partner consenziente. Altri aspetti dell'adattamento personale ed emotivo possono essere parimenti compromessi.

Le modalità disturbate di eccitazione sessuale sono solitamente ben sviluppate prima della pubertà. Sono implicati almeno 3 meccanismi:

  • L'ansia o un precoce trauma emotivo interferiscono con il normale sviluppo psicosessuale.

  • Il normale modello di eccitamento viene sostituito da un altro modello, talvolta attraverso una precoce esposizione a esperienze sessuali estremamente pregnanti che rinforzano l'esperienza del soggetto di piacere sessuale.

  • La modalità di eccitazione sessuale spesso acquisisce oggetti simbolici e condizionanti (p. es., un feticcio simbolizza l'oggetto dell'eccitazione sessuale, ma esso può venir scelto perché è stato associato in modo casuale alla curiosità, al desiderio e all'eccitamento sessuale).

È una questione controversa se tutti gli orientamenti parafilici provengano da tali processi psicodinamici. Sono presenti diverse evidenze riguardo alterazioni del funzionamento cerebrale e anatomiche in alcune parafilie (p. es., pedofilia).

Nella maggior parte delle culture, le parafilie sono molto più diffuse tra i maschi. È possibile che esistano motivazioni biologiche per tale diversità di distribuzione, ma sono scarsamente definite.

Decine di parafilie sono state descritte, ma la maggior parte è non comune o rara. Le più frequenti sono

Alcune parafilie (come la pedofilia) sono illegali e possono comportare la reclusione e la schedatura a vita come autori di crimini sessuali. Alcuni di questi soggetti presentano anche significativi disturbi di personalità (p. es., antisociale o narcisista), che rendono difficile il trattamento.

Spesso sono presenti più tipi di parafilia.

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