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Disturbo pedofilico

(Pedofilia)

Di

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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La pedofilia è caratterizzata da ricorrenti, intense fantasie sessualmente eccitanti, impulsi o comportamenti che coinvolgono adolescenti in età prepuberale o giovani (di solito ≤ 13 anni); viene diagnosticata solo in persone di età ≥ 16 anni e almeno 5 anni più vecchie del bambino che è il bersaglio di fantasie o comportamenti.

La pedofilia è una forma di parafilia che causa danno agli altri ed è quindi considerata un disturbo parafilico.

Una parte significativa dei crimini a sfondo sessuale è rappresentata dalle violenze sessuali sui bambini. Per adolescenti più grandi (ossia, 17-18 anni di età), l'interesse sessuale in corso o il coinvolgimento con una persona di 12 o 13 anni più grande potrebbero non soddisfare i criteri clinici per un disturbo patologico. Tuttavia i criteri legali possono essere diversi dai criteri psichiatrici. Per esempio, l'attività sessuale tra un 19enne e un 16enne può essere considerata un crimine ma non pedofilia, a seconda della giurisdizione. Linee guida diagnostiche basate sull'età si applicano alle culture occidentali e non a diverse culture che accettano l'attività sessuale, il matrimonio e la gravidanza in età molto più giovani e accettano differenze di età molto maggiori tra i partner sessuali rispetto alle culture occidentali.

La maggior parte dei pedofili è di sesso maschile. L'attrazione può riguardare giovani maschi, femmine o entrambi. Ma i pedofili preferiscono i bambini di sesso opposto rispetto a quelli dello stesso sesso, con un rapporto di 2:1. Nella maggior parte dei casi, il bambino conosce l'adulto e questi può essere un membro della famiglia, un patrigno o una persona con una certa autorità su di lui (p. es., un insegnante, un allenatore). Guardare o toccare sembrano prevalere rispetto al contatto genitale. I pedofili possono essere attratti solo dai bambini (forma esclusiva) o anche dagli adulti (forma non esclusiva); alcuni sono attratti solo da bambini con cui hanno relazione di parentela (incesto).

I pedofili predatori, molti dei quali presentano un disturbo antisociale di personalità, possono utilizzare la forza e minacciare fisicamente il bambino o il suo animale domestico se rivela l'abuso.

Il decorso della pedofilia è cronico e chi ne è affetto spesso sviluppa abuso o dipendenza da sostanze e depressione. Disfunzioni familiari pervasive, un'anamnesi personale di abuso sessuale, e conflitto coniugale sono comuni. Altri disturbi in comorbilità comprendono deficit dell'attenzione/iperattività, ansia e disturbo da stress post-traumatico.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

L'ampio utilizzo di pornografia infantile è un indicatore affidabile di attrazione sessuale per i bambini e può essere l'unico indicatore della malattia. Tuttavia, l'uso di pornografia infantile di per sé non soddisfa i criteri per la pedofilia, anche se illegale.

Se un paziente nega attrazione sessuale per i bambini, ma le circostanze suggeriscono altrimenti, alcuni strumenti diagnostici possono essere in grado di aiutare a confermare tale attrazione. Gli strumenti includono pletismografia peniena (uomini), fotopletismografia vaginale (donne), e tempo di visualizzazione di materiali erotici standardizzati; tuttavia, il possesso di tale materiale, anche per fini diagnostici, potrebbe essere illegale in alcune giurisdizioni.

I criteri clinici per la diagnosi (in base al Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition [DSM-5]) della pedofilia sono

  • Le fantasie sessualmente eccitanti ricorrenti, gli impulsi o i comportamenti che coinvolgono uno o più bambini in età prepuberale (solitamente ≤ 13 anni) che sono stati presenti per ≥ 6 mesi.

  • La persona è spinta dall'impulso o è fortemente in difficoltà o alterata dagli impulsi e fantasie. L'esperienza di angoscia per questi impulsi o comportamenti non è un requisito per la diagnosi.

  • La persona è ≥ 16 anni e ≥ 5 anni più grande del bambino bersaglio delle fantasie o dei comportamenti (ma vanno esclusi adolescenti più grandi di età che si trovano in rapporto continuo con un bambino di 12 o 13 anni).

Identificare un paziente come potenziale pedofilo spesso pone un problema etico per gli operatori sanitari. Tuttavia, gli operatori sanitari hanno la responsabilità di proteggere la comunità dei bambini. I professionisti devono conoscere i requisiti riguardo alla segnalazione presenti nel loro stato. Se i professionisti hanno il ragionevole sospetto di abuso sessuale o fisico sul bambino, la legge richiede che essi debbano segnalarlo alle autorità. Reporting requirements vary by state (vedi Child Welfare Information Gateway).

Trattamento

  • Psicoterapia

  • Trattamento delle comorbilità

  • Trattamento farmacologico (p. es., antiandrogeni, inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina)

Di solito è necessaria una psicoterapia a lungo termine individuale o di gruppo, che può essere particolarmente utile quando è parte di un trattamento integrato che comprenda la riabilitazione sociale, il trattamento dei disturbi mentali e fisici coesistenti e il trattamento farmacologico.

Il trattamento della pedofilia è meno efficace quando viene ordinato dal tribunale, sebbene molti criminali sessuali andati a giudizio abbiano tratto beneficio dai trattamenti, come la psicoterapia di gruppo associata agli antiandrogeni.

Alcuni pedofili che sono ingaggiati nel trattamento e nel monitoraggio possono astenersi dalle attività pedofile e possono reintegrarsi nella società. Questi risultati sono più probabili quando nessun altro disturbo psichiatrico, in particolare disturbi di personalità, è presente.

Farmaci

Negli Stati Uniti il trattamento di scelta per la pedofilia è

  • Medrossiprogesterone acetato IM

Bloccando la produzione ipofisaria di ormone luteinizzante (LH) e ormone follicolo-stimolante (FSH), il medrossiprogesterone riduce la produzione di testosterone, riducendo in tal modo la libido. Dosi tipiche sono medrossiprogesterone 200 mg IM 2-3 volte/settimana per 2 settimane, seguito da 200 mg 1-2 volte/settimana per 4 settimane, quindi 200 mg ogni 2-4 settimane.

L'agonista dell'ormone di rilascio delle gonadotropine (GnRH), il leuprolide, che riduce la produzione ipofisaria di ormone luteinizzante e FSH, riducendo in tal modo la produzione di testosterone, è anche un'opzione e richiede iniezioni IM meno frequenti (a intervallo di 1-6 mesi) del medroxyprogesterone. Tuttavia, il costo è in genere considerevolmente più alto. Il ciproterone, l'acetato che blocca i recettori del testosterone, è utilizzato in Europa. Il testosterone va monitorato e mantenuto nel range dei livelli femminili normali (< 62 ng/dL [2,15 nmol/L]) nei pazienti maschi. Il trattamento solitamente è a lungo termine, perché le fantasie devianti generalmente recidivano per settimane o mesi dopo la sospensione del trattamento. I test di funzionalità epatica devono essere eseguiti, e la pressione sanguigna, la densità minerale dell'osso e l'emocromo con formula devono essere controllati, come necessario.

L'utilità degli antiandrogeni nelle donne pedofile è meno definita.

In aggiunta agli antiandrogeni, possono essere utili gli inibitori della ricaptazione della serotonina (p. es., alte dosi di fluoxetina, da 60 a 80 mg 1 volta/die o fluvoxamina da 200 a 300 mg per via orale 1 volta/die).

I farmaci sono più efficaci quando usati come parte di un trattamento integrato.

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