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Cataratta

Di

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti set 2020
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La cataratta è un'opacità congenita o degenerativa del cristallino. Il sintomo principale è rappresentato da un offuscamento della vista graduale e indolore. La diagnosi si effettua con oftalmoscopia e con esame mediante lampada a fessura. La terapia consiste nell'asportazione chirurgica e nell'introduzione di una lente intraoculare.

La cataratta è la principale causa di cecità nel mondo. Negli Stati Uniti, quasi il 20% delle persone di età compresa tra i 65 e i 74 anni presenta cataratta che interferisce con la visione. Quasi una persona su due di età superiore ai 75 anni ha la cataratta.

L'opacità del cristallino può svilupparsi in diverse zone:

  • Nucleo centrale del cristallino (cataratta nucleare)

  • Capsula posteriore del cristallino (cataratta sottocapsulare posteriore)

  • Sul lato del cristallino (cataratta corticale), e di solito non interferisce con la visione centrale

Eziologia della cataratta

La cataratta insorge con l'invecchiamento. Ulteriori fattori di rischio comprendono:

Molte persone non presentano altri fattori di rischio oltre all'età. Alcune forme di cataratta sono congenite Cataratta congenita La cataratta congenita è un'opacità del cristallino che è presente alla nascita o poco dopo la nascita. (Vedi anche Cataratta negli adulti.) Le cataratte congenite possono essere sporadiche... maggiori informazioni con un'eziologia genetica, o associate a sindromi sistemiche o patologie.

L'uso di estrogeni da parte delle donne dopo la menopausa può essere protettivo, ma gli estrogeni non devono essere utilizzati esclusivamente per questo scopo.

Sintomatologia della cataratta

La cataratta in genere si sviluppa lentamente nel corso degli anni. I primi sintomi possono essere costituiti da perdita del contrasto, abbagliamento (ossia, aloni e bagliori attorno alle luci, non fotofobia), necessità di una maggior quantità di luce per vedere bene e problemi nel distinguere il blu scuro dal nero. Infine si manifesta l'offuscamento indolore della vista. L'entità dell'offuscamento dipende dalla sede e dal grado di opacità. Raramente possono verificarsi sdoppiamento monoculare della vista o immagini spettrali.

In presenza di cataratta nucleare, la vista da lontano peggiora. La vista da vicino invece può migliorare nelle fasi iniziali a causa di variazioni dell'indice di rifrazione della lente; pazienti presbiti possono essere temporaneamente in grado di leggere senza occhiali (seconda vista).

La cataratta sottocapsulare posteriore altera la vista in maniera sproporzionata in quanto l'opacità è localizzata nel punto di incrocio dei raggi luminosi che entrano nell'occhio. In alcuni tipi di cataratta l'acuità visiva si riduce maggiormente quando la pupilla è contratta (p. es., in piena luce, durante la lettura). Sono questi i tipi di cataratta che con maggiore probabilità mostrano diminuita sensibilità al contrasto e abbagliamento (aloni e bagliori attorno alle luci), soprattutto da luci intense o da fari di automobile durante la guida notturna.

Raramente la cataratta produce un rigonfiamento che spinge l'iride sopra la rete di drenaggio trabecolare con conseguente occlusione e quindi glaucoma Panoramica sul glaucoma I glaucomi sono un gruppo di patologie oculari caratterizzate da progressivo danno al nervo ottico, in cui ha una parte importante l'aumento della pressione intraoculare che può portare alla... maggiori informazioni secondario ad angolo chiuso e dolore.

Diagnosi della cataratta

  • Oftalmoscopia seguita da esame con lampada a fessura

La diagnosi si effettua meglio con pupilla dilatata. Cataratte ben sviluppate appaiono come opacità grigie, bianche o giallo-brune nel cristallino. Opacità lievi possono invece essere evidenziate con l'esame del riflesso rosso attraverso la pupilla dilatata tenendo l'oftalmoscopio Oftalmoscopia L'esame dell'occhio può essere intrapreso con un'attrezzatura di routine, che comprende un oftalmoscopio standard; un esame più approfondito richiede apparecchiature particolari e la valutazione... maggiori informazioni a circa 30 cm di distanza. Piccole cataratte appaiono infatti come difetti scuri nel riflesso rosso. Cataratte di grandi dimensioni possono obliterare il riflesso rosso. L'esame con la lampada a fessura Esame obiettivo con lampada a fessura L'esame dell'occhio può essere intrapreso con un'attrezzatura di routine, che comprende un oftalmoscopio standard; un esame più approfondito richiede apparecchiature particolari e la valutazione... maggiori informazioni fornisce maggiori dettagli circa il tipo, la sede e l'estensione dell'opacità.

Consigli ed errori da evitare

  • L'esame del riflesso rosso attraverso la pupilla dilatata tenendo l'oftalmoscopio a circa 30 cm di distanza può aiutare a identificare la cataratta precocemente se una lampada a fessura non è disponibile.

Trattamento della cataratta

  • Rimozione chirurgica della cataratta

  • Posizionamento di una lente intraoculare

Durante lo sviluppo della cataratta frequenti esami della rifrazione e la prescrizione di lenti correttive possono contribuire a mantenere una visione utile. Raramente, la dilatazione pupillare a lungo termine (con fenilefrina 2,5% ogni 4-8 h) può essere di aiuto nelle piccole cataratte a localizzazione centrale. L'uso di luce indiretta durante la lettura riduce al minimo la costrizione pupillare e può ottimizzare la visione per attività che richiedono una particolare precisione.

Indicazioni comuni alla chirurgia sono:

  • Grado di visione, ottenuto con gli occhiali, inferiore a 20/40 (< 6/12) oppure visione significativamente ridotta in condizioni di abbaglio (p. es., illuminazione obliqua durante il tentativo di leggere un grafico) in pazienti con fastidiosi aloni o bagliori.

  • Riduzione della visione avvertita come limitante dai pazienti (p. es., non consente attività della vita quotidiana come la guida, la lettura, gli hobby e l'attività professionale).

  • Sensibile miglioramento della vista con rimozione della cataratta (ossia, una parte significativa della perdita della vista è causata dalla cataratta).

Estrazione di cataratta e procedure di impianto della lente

L'estrazione della cataratta viene generalmente eseguita sotto anestesia topica o locale e sedazione EV. Esistono 3 tecniche di estrazione:

  • Nell'estrazione intracapsulare, la cataratta e la capsula del cristallino vengono rimosse in un unico blocco; questa tecnica viene usata raramente.

  • Nell'estrazione extracapsulare, l'asportazione del nucleo centrale duro in blocco viene seguita da quella della corticale soffice in numerosi piccoli pezzi.

  • La facoemulsificazione (un tipo di estrazione extracapsulare della cataratta), in cui il nucleo centrale duro viene dissolto con ultrasuoni prima di asportare la corticale soffice in numerosi piccoli pezzi.

La facoemulsificazione utilizza un'incisione più piccola che consente una guarigione più rapida, e rappresenta in genere la procedura d'elezione. Il laser a femtosecondi può essere utilizzato nella chirurgia della cataratta di rifrazione laser assistita per eseguire alcune parti della chirurgia della cataratta prima della facoemulsificazione. Nelle estrazioni extracapsulari (inclusa la facoemulsificazione) la capsula del cristallino non viene rimossa.

Per sostituire il potere focale ottico del cristallino rimosso generalmente si impianta in sede intraoculare una lente di plastica o di silicone. La lente impiantata viene posizionata di solito sopra la capsula del cristallino o al suo interno (lente intraoculare da camera posteriore). La lente impiantata può anche essere posta davanti all'iride (lente intraoculare da camera anteriore) oppure fissata all'iride e all'interno del forame pupillare (lente intraoculare a fissazione iridea). Queste lenti a fissazione iridea vengono utilizzate raramente negli Stati Uniti poiché diversi modelli hanno causato complicanze postoperatorie con frequenza elevata. Le lenti intraoculari multifocali sono più recenti e presentano diverse zone di messa a fuoco che permettono di ridurre la dipendenza da occhiali dopo l'intervento chirurgico. Talvolta i pazienti possono presentare abbagliamento o aloni con queste lenti, soprattutto in condizioni di scarsa luminosità, e hanno problemi di ridotta sensibilità al contrasto.

Assistenza e complicanze post-chirurgiche

Nella maggior parte dei casi si utilizza un programma scalare di antibiotici e corticosteroidi topici (p. es., prednisolone acetato 1% 1 goccia 4 volte/die) fino a 4 settimane dopo l'intervento. Gli antibiotici possono anche essere iniettati nell'occhio (intracamerali) a conclusione della chirurgia della cataratta, con un bisogno ridotto di colliri topici dopo l'intervento. Diversi grandi studi controllati dimostrano che gli antibiotici diminuiscono l'endoftalmite intracamerale postoperatoria (1 Riferimenti relativi al trattamento La cataratta è un'opacità congenita o degenerativa del cristallino. Il sintomo principale è rappresentato da un offuscamento della vista graduale e indolore. La diagnosi si effettua con oftalmoscopia... maggiori informazioni  Riferimenti relativi al trattamento , 2 Riferimenti relativi al trattamento La cataratta è un'opacità congenita o degenerativa del cristallino. Il sintomo principale è rappresentato da un offuscamento della vista graduale e indolore. La diagnosi si effettua con oftalmoscopia... maggiori informazioni  Riferimenti relativi al trattamento ). Inoltre i pazienti devono spesso indossare una protezione oculare durante il sonno ed evitare di eseguire la manovra di Valsalva, di sollevare pesi, di piegarsi eccessivamente in avanti e di sfregare gli occhi per diverse settimane.

Le complicanze maggiori dell'intervento sono rare. Le complicanze comprendono:

Riferimenti relativi al trattamento

  • 1. Endophthalmitis Study Group: European Society of Cataract & Refractive Surgeons, Dublin, Ireland. Prophylaxis of postoperative endophthalmitis following cataract surgery: Results of the ESCRS multicenter study and identification of risk factors. J Cataract Refract Surg 33:978-988, 2007. doi: 10.1016/j.jcrs.2007.02.032

  • 2. Shorstein NH, Winthrop KL, Herrinton LJ: Decreased postoperative endophthalmitis rate after institution of intracameral antibiotics in a Northern California eye department. J Cataract Refract Surg 39:8-14, 2013. doi: 10.1016/j.jcrs.2012.07.031

Prevenzione della cataratta

Molti oftalmologi raccomandano occhiali da vista o da sole con protezione contro i raggi ultravioletti come misura preventiva. Ridurre i fattori di rischio come alcol, tabacco e corticosteroidi e controllare la glicemia nel diabete Diabete mellito Il diabete mellito è una combinazione di una ridotta secrezione insulinica e di vari gradi di resistenza periferica all'insulina stessa, che determina iperglicemia. I sintomi precoci sono legati... maggiori informazioni può ritardare l'insorgenza della cataratta. Una dieta ad alto contenuto di vitamina C, vitamina A e carotenoidi (contenuti in verdure come spinaci e cavoli) può essere protettiva.

Punti chiave sulla cataratta

  • Fattori di rischio modificabili per la cataratta includono l'esposizione a luce ultravioletta; l'uso di alcol, tabacco e corticosteroidi sistemici; e lo scarso controllo della glicemia.

  • I sintomi comprendono perdita del contrasto, abbagliamento (aloni e bagliori attorno alle luci), e infine offuscamento della vista.

  • La diagnosi si effettua tramite esame con occhio dilatato.

  • La rimozione chirurgica e il posizionamento di una lente intraoculare di solito sono indicati se la cataratta contribuisce alla perdita della vista che interferisce con le attività della vita quotidiana, provoca abbagliamento fastidioso, o raggiunge determinati livelli di gravità (p. es., al meglio della correzione acuità visiva inferiore a 20/40).

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