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Iodio

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Nel corpo, lo iodio (I) è principalmente coinvolto nella sintesi di 2 ormoni tiroidei, la tiroxina (T4) e la triiodotironina (T3).

Lo iodio si trova nell'ambiente e nella dieta principalmente come ioduro. Nei soggetti adulti, circa l'80% dello ioduro assorbito è intrappolato nella ghiandola tiroide. La maggior parte dello iodio ambientale è presente nell'acqua di mare come ioduro; una piccola quantità entra nell'atmosfera e, attraverso la pioggia, entra nelle acque freatiche e nel terreno vicino al mare. Così, le persone che vivono lontano dal mare e ad altitudini maggiori sono particolarmente a rischio di sviluppare una carenza di iodio.

Il sale da tavola addizionato con lo ioduro (tipicamente 70 mcg/g) aiuta ad assicurare un apporto adeguato (150 mcg/die). Le richieste sono più elevate in gravidanza (220 mcg/die) e durante l'allattamento (290 mcg/die).

Carenza di iodio

La carenza di iodio è rara nelle aree dove si usa il sale iodato, ma è frequente nel mondo. La carenza di iodio si verifica quando l'assunzione di ioduro è < 20 mcg/die.

Sintomatologia

Nella carenza lieve o moderata di iodio, la ghiandola tiroide, influenzata dall'ormone stimolante la tiroide, si ipertrofizza per concentrare lo ioduro al suo interno, causando un gozzo colloidale. Di solito, i pazienti rimangono eutiroidei; tuttavia, una grave carenza di iodio negli adulti può causare ipotiroidismo (mixedema endemico). Può ridurre la fertilità e aumentare il rischio di natimortalità, aborto spontaneo e mortalità prenatale e infantile.

Una grave carenza di iodio materno ritarda la crescita fetale e lo sviluppo cerebrale, causando talvolta anomalie alla nascita e, nei lattanti, causa cretinismo, che può comprendere disabilità intellettuale, sordomutismo, difficoltà di deambulazione, bassa statura, e, talvolta, ipotiroidismo.

Diagnosi

  • Valutazione della struttura e della funzione tiroidee

La diagnosi di deficit di iodio in adulti e bambini si basa di solito sui test di funzionalità tiroidea, l'esame del gozzo e la diagnostica per immagini, che individuano le alterazioni della funzione e della morfologia tiroidea. Tutti i neonati devono essere sottoposti allo screening per ipotiroidismo misurando il livello dell'ormone stimolante la tiroide.

Trattamento

  • Ioduro con o senza levotiroxina

Ai lattanti affetti da una carenza di iodio viene somministrata levotiroxina 3 mcg/kg per via orale 1 volta/die per 1 settimana e da 50 a 90 mcg di ioduro per via orale 1 volta/die per diverse settimane, al fine di ripristinare rapidamente uno stato eutiroideo.

I bambini sono trattati con 90-120 mcg di ioduro 1 volta/die e viene somministrata levotiroxina fino a quando non sono in grado di sintetizzare la T4.

Agli adulti vengono somministrati 150 mcg di ioduro 1 volta/die. La carenza di iodio può anche essere trattata somministrando levotiroxina.

Le donne incinte o che allattano devono ingerire ioduro 250 mcg 1 volta/die.

I livelli sierici dell'ormone stimolante la tiroide sono monitorati in tutti i pazienti fino a quando questi non sono normali (ossia, < 5 μunità/mL).

Intossicazione da iodio

L'intossicazione cronica si può sviluppare quando l'assunzione è > 1,1 mg/die. La maggior parte dei soggetti che ingerisce una quantità eccessiva di iodio rimane eutiroidea. Alcuni soggetti che ingeriscono quantità eccessive di iodio, particolarmente se ne erano stati carenti in precedenza, sviluppano ipertiroidismo (fenomeno di Jod-Basedow). Paradossalmente, la captazione eccessiva di iodio da parte della tiroide può inibire la sintesi dell'ormone tiroideo (chiamato effetto Wolff-Chaikoff). Così, l'intossicazione da iodio può alla fine provocare gozzo, ipotiroidismo o mixedema da ioduro.

Dosi molto elevate di ioduro possono provocare un sapore metallico in bocca, un aumento della salivazione, un'irritazione gastrointestinale e delle lesioni cutanee acneiformi. Anche i pazienti frequentemente esposti a grandi quantità di liquidi di contrasto radiografici contenenti iodio o al farmaco amiodarone necessitano di un monitoraggio della loro funzionalità tiroidea.

La diagnosi di tossicità da iodio generalmente si basa sui risultati del test della funzione tiroidea e imaging, che sono correlati con i dati clinici. L'escrezione di iodio può essere più specifica ma solitamente non viene misurata.

Il trattamento della tossicità da iodio consiste nella correzione delle alterazioni tiroidee e, qualora l'introduzione sia eccessiva, nella modificazione della dieta.

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