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Ferro

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Il ferro (Fe) è un componente dell'emoglobina, della mioglobina e di molti enzimi dell'organismo. Il ferro-eme, contenuto principalmente nei prodotti animali, è assorbito molto meglio del ferro non eme (p. es., in verdura, grano), che ammonta a > 85% del ferro in una dieta media. Tuttavia, l'assorbimento del ferro non eme è aumentato quando viene assunto insieme alle proteine animali e alla vitamina C.

Carenza di ferro

Quella del ferro è una delle carenze minerali più comuni nel mondo. Essa può essere dovuta a ciò che segue:

  • Un'inadeguata assunzione di ferro, comune nei lattanti, nelle ragazze adolescenti e nelle donne gravide

  • Malassorbimento (p. es., celiachia)

  • Sanguinamento cronico, comprese le mestruazioni abbondanti e il sanguinamento da lesioni gastrointestinali (p. es., tumori)

Il sanguinamento cronico causato da un tumore del colon è un problema serio nelle persone di mezza età e negli anziani.

La carenza di ferro e l'anemia da carenza di ferro sono comuni tra i corridori professionisti e gli atleti di triathlon (1).

Quando il deficit è importante, si sviluppa un'anemiamicrocitica.

Oltre all'anemia, la carenza di ferro può causare pica (un forte desiderio di ingerire sostanze non nutritive) e unghie a cucchiaio ed è associata alla sindrome delle gambe senza riposo. Raramente, la carenza di ferro provoca disfagia a causa del diaframma esofageo post-cricoideo.

La diagnosi di carenza di ferro comprende emocromo, ferritina sferica, livelli di ferro e, eventualmente, la misurazione della saturazione della transferrina (capacità di fissaggio del ferro). In stati di carenza, i livelli di ferro e di ferritina tendono a essere bassi, e la capacità di legare il ferro tende a essere alta.

Raramente, quando la diagnosi di carenza di ferro rimane dubbia, può essere necessario l'esame del midollo osseo per il ferro.

Il trattamento della carenza di ferro comporta la correzione della causa, se possibile (p. es., il trattamento di un tumore intestinale sanguinante). Tutti i soggetti con carenza di ferro moderata o grave e alcuni di quelli con deficit lieve richiedono supplementazione di ferro.

Riferimento alla carenza di ferro

  • 1. Coates A, Mountjoy M, Burr J: Incidence of iron deficiency and iron deficient anemia in elite runners and triathletes. Clin J Sport Med 1-6, 2016. doi: 10.1097/JSM.0000000000000390.

Intossicazione da ferro

Il ferro può essere accumulato nel corpo a causa di

  • Una terapia di ferro somministrata in quantità eccessive o troppo a lungo

  • Ripetute trasfusioni di sangue

  • Alcolismo cronico

  • Overdose di ferro

Il sovraccarico di ferro può essere causato anche da una patologia ereditaria da sovraccarico di ferro (emocromatosi), una malattia genetica potenzialmente fatale, ma facilmente curabile, in cui viene assorbito troppo ferro. L'emocromatosi colpisce > 1 milione di americani.

Un'overdose di ferro è tossica e provoca vomito, diarrea e danni all'intestino e ad altri organi.

La diagnosi di tossicità da ferro è simile a quella per la carenza di ferro.

Il trattamento della tossicità da ferro prevede spesso deferoxamina, che si lega con il ferro e viene escreta nelle urine.

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