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Introduzione ad approccio al paziente con problemi odontoiatrici

Di

Rosalyn Sulyanto

, DMD, MS, Harvard School of Dental Medicine and Boston Children's Hospital

Ultima modifica dei contenuti nov 2018
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Un medico deve sempre condurre un accurato esame della cavità orale ed essere in grado di riconoscere le principali patologie orali, in particolar modo i tumori del cavo orale. Tuttavia, la consultazione con un odontoiatra è necessaria per valutare i pazienti con altre lesioni orali di natura non francamente neoplastica maligna e le patologie a carico degli elementi dentari. Allo stesso modo, i pazienti con xerostomia o inspiegabile gonfiore o dolore a livello della cavità orale, del viso o del collo necessitano di una consulenza odontoiatrica.

Anche i bambini con facies anomala (che possono anche presentare alterazioni dentarie che richiedono una correzione) devono essere valutati da un dentista.

Nella febbre di origine sconosciuta o in un'infezione sistemica di causa sconosciuta, si deve prendere in considerazione una patologia dentaria.

Una consulenza odontoiatrica è necessaria prima di effettuare radioterapia a capo e collo ed è consigliabile prima della chemioterapia.

Disturbi dentali frequenti, emergenze odontoiatriche, e altri sintomi dentali e orali, tra cui mal di denti, sono discussi altrove nel Manuale. Questo capitolo si concentra su

Elementi di geriatria

Il riposo della secrezione salivare raramente diminuisce in modo significativo solo a causa dell'invecchiamento. La xerostomia o iposalivazione negli anziani è quasi sempre un effetto dei farmaci, benché il flusso salivare durante i pasti sia in genere adeguato.

L'appiattimento delle cuspidi dei denti dovuto all'abrasione e all'indebolimento dei muscoli masticatori possono rendere faticosa la masticazione, compromettendo l'assunzione di cibo.

La progressiva atrofia ossea a livello dei mascellari (in particolare della porzione alveolare), la secchezza della bocca, l'assottigliamento della mucosa orale e l'alterato coordinamento dei movimenti di labbra, guance e lingua possono rendere difficoltosa la ritenzione dei manufatti protesici.

Le papille gustative divengono meno sensibili, al punto che gli anziani necessitano dell'aggiunta di abbondante condimento, in particolare di sale (dannoso per alcuni), o desiderano cibi molto caldi per avvertirne meglio il sapore, talora ustionando la mucosa orale spesso atrofica.

Le recessioni gengivali e la xerostomia contribuiscono allo sviluppo di carie a delle radici dei denti.

Nonostante queste alterazioni, il miglioramento dell'igiene orale ha notevolmente ridotto la perdita dei denti e la maggior parte dei soggetti anziani può sperare di conservare i propri elementi dentari.

Una scarsa salute orale contribuisce a un inadeguato apporto alimentare, con una compromissione dello stato di salute generale. Le patologie dentarie (particolarmente la parodontite) sono associate a un rischio raddoppiato di sviluppare una patologia coronarica. I pazienti edentuli non possono essere affetti da parodontite in quanto ormai privi di elementi dentari e quindi di parodonto, sebbene la parodontite possa aver causato la perdita dei loro denti. La polmonite da aspirazione in pazienti con parodontite può coinvolgere microrganismi anaerobi e ha un elevato tasso di mortalità. Una batteriemia grave secondaria a infezione dentaria acuta o cronica può contribuire all'insorgenza di ascessi cerebrali, trombosi dei seni cavernosi, endocardite, infezioni di protesi articolari e febbre di origine sconosciuta.

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