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Problemi comportamentali degli adolescenti

Di

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Revisionato dal punto di vista medico lug 2022
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I fatti in Breve

L’adolescenza è un periodo di sviluppo dell’indipendenza. Tipicamente, gli adolescenti esercitano la propria indipendenza ponendo interrogativi o sfide e talvolta infrangendo le regole. I genitori e i medici devono differenziare gli errori di giudizio occasionali, tipici e prevedibili a questa età, da una tendenza a comportamenti inadeguati che richiede un intervento professionale. La gravità e la frequenza delle infrazioni rappresentano elementi indicativi. Ad esempio, consumo regolare di alcolici, frequenti episodi di violenza, assenteismo da scuola senza permesso (assenze ingiustificate) e furti sono molto più significativi rispetto a episodi isolati delle stesse attività. Altri segnali di allarme di un possibile disturbo comportamentale includono il deterioramento del rendimento scolastico e la fuga da casa. A destare particolare preoccupazione sono gli adolescenti che, durante un alterco, provocano gravi lesioni a se stessi o ad altri, o utilizzano un’arma.

Poiché gli adolescenti sono molto più indipendenti e mobili rispetto a quando erano bambini, spesso sono fuori dal diretto controllo fisico degli adulti. In queste circostanze, il comportamento degli adolescenti è determinato dal loro processo decisionale, che non è ancora maturo. I genitori guidano, piuttosto che controllare direttamente, le azioni degli adolescenti. Gli adolescenti che avvertono calore e sostegno da parte dei genitori e i cui genitori trasmettono aspettative chiare sul comportamento dei figli e stabiliscono limiti e un monitoraggio costante hanno meno probabilità di sviluppare problemi gravi.

Nello stile genitoriale autorevole, i figli contribuiscono a stabilire le aspettative e le regole della famiglia. Questo stile genitoriale comporta l’impostazione di limiti, che sono importanti per lo sviluppo sano degli adolescenti. Lo stile genitoriale autorevole, a differenza di quello autoritario (nel quale i genitori prendono decisioni con minimo contributo da parte del proprio figlio) o permissivo (nel quale i genitori pongono pochi limiti), promuove con maggiore probabilità comportamenti maturi.

In genere, i genitori autorevoli attuano un sistema di privilegi graduali, in cui inizialmente vengono attribuite all’adolescente piccole responsabilità, come il prendersi cura di un animale, eseguire lavori domestici, acquistare abbigliamento, decorare la propria stanza o gestire una paghetta. Se l’adolescente dimostra di saper gestire bene una responsabilità o un privilegio per un certo periodo di tempo, acquisisce il diritto a ulteriori responsabilità e privilegi, come uscire con gli amici senza i genitori e guidare. Al contrario, scarso giudizio o scarsa capacità di assumersi le responsabilità causano una perdita dei privilegi. Ogni nuovo privilegio richiede uno stretto controllo da parte dei genitori per garantire che le regole stabilite vengano rispettate.

I genitori e i figli adolescenti, talvolta, si scontrano quasi su ogni argomento. In queste situazioni, il fattore fondamentale è proprio il controllo. Gli adolescenti vogliono sentire di poter prendere decisioni o contribuire alle decisioni che riguardano la loro vita e i genitori hanno paura di consentire ai figli di prendere decisioni sbagliate. In queste situazioni tutti traggono beneficio dalla capacità dei genitori di focalizzare gli sforzi sulle attività tipiche dell’età (frequenza scolastica, partecipazione alle responsabilità domestiche) piuttosto che sul modo di esprimersi (abbigliamento, pettinatura, divertimento preferito).

L’intervento professionale è necessario se gli adolescenti sono dominati da comportamenti pericolosi o inaccettabili nonostante gli sforzi più strenui da parte dei genitori. L’uso di sostanze è una causa comune di problemi comportamentali e i disturbi da uso di sostanze Uso di sostanze negli adolescenti L’uso di sostanze tra gli adolescenti spazia dalla sperimentazione ai gravi disturbi da uso di sostanze. Tutti gli usi di sostanze, anche quelli sperimentali, mettono gli adolescenti a rischio... Common.TooltipReadMore richiedono un trattamento specifico. I problemi comportamentali possono anche essere sintomi di disturbi dell’apprendimento Disturbi dell’apprendimento I disturbi dell’apprendimento implicano l’incapacità di acquisire, memorizzare o utilizzare specifiche abilità o informazioni, a causa di un calo di attenzione, di memoria o per un rallentato... Common.TooltipReadMore , depressione Disturbo depressivo e da disregolazione dell’umore nei bambini e negli adolescenti La depressione consiste in una sensazione di tristezza (o, nei bambini e negli adolescenti, irritabilità) e/o perdita di interesse nelle attività. Nella depressione maggiore questi sintomi durano... Common.TooltipReadMore o altri disturbi di salute mentale Panoramica sui disturbi di salute mentale nei bambini La sezione riguardante il trattamento del disturbo bipolare è stata ampiamente rivista, con sezioni separate riguardanti il trattamento delle manie e della depressione. Inoltre, sono state aggiunte... Common.TooltipReadMore . Tali disturbi richiedono in genere una consulenza psicologica; gli adolescenti che soffrono di disturbi di salute mentale possono trarre beneficio dal trattamento farmacologico. Qualora non riescano a limitare i comportamenti pericolosi nei figli adolescenti, i genitori possono richiedere l’aiuto della giustizia e di un funzionario che vigili sul ragazzo per far valere ragionevoli regole familiari.

Disturbi specifici del comportamento

I disturbi comportamentali distruttivi sono comuni durante l’adolescenza.

Il disturbo da deficit di attenzione/iperattività Disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD) Il disturbo da deficit dell’attenzione/iperattività (Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder, ADHD) è caratterizzato da una durata scarsa o breve dell’attenzione e/o da vivacità e impulsività... Common.TooltipReadMore (Attention-deficit/hyperactivity disorder, ADHD) è il disturbo menale più comune nell’infanzia e spesso persiste nell’adolescenza e in età adulta. Tuttavia, gli adolescenti con difficoltà di attenzione possono presentare invece un altro disturbo come depressione Disturbo depressivo e da disregolazione dell’umore nei bambini e negli adolescenti La depressione consiste in una sensazione di tristezza (o, nei bambini e negli adolescenti, irritabilità) e/o perdita di interesse nelle attività. Nella depressione maggiore questi sintomi durano... Common.TooltipReadMore o difficoltà di apprendimento Disturbi dell’apprendimento I disturbi dell’apprendimento implicano l’incapacità di acquisire, memorizzare o utilizzare specifiche abilità o informazioni, a causa di un calo di attenzione, di memoria o per un rallentato... Common.TooltipReadMore . Nonostante l'ADHD sia spesso trattato con farmaci stimolanti (come anfetamine o metilfenidato), che possono potenzialmente essere abusati, tale trattamento non sembra aumentare il rischio di sviluppare un disturbo da uso di sostanze e può persino ridurne il rischio. D’altra parte, alcuni adolescenti lamentano sintomi di disattenzione nel tentativo di ottenere la prescrizione di stimolanti, sia come ausilio allo studio che per scopi ricreativi.

Violenza e appartenenza a gang

I ragazzi occasionalmente si scontrano fisicamente e compiono atti di bullismo Bullismo Occasionalmente, molti bambini e adolescenti si scontrano fisicamente con gli altri anche se, nella maggior parte dei casi, il comportamento violento non è persistente e non sfocia in crimini... Common.TooltipReadMore , compreso il cyberbullismo. Tuttavia, nell’adolescenza, aumentano la frequenza e la gravità delle interazioni violente. Sebbene particolare rilevanza sia data agli episodi violenti nell’ambiente scolastico, gli adolescenti hanno molte più probabilità di essere coinvolti in atti di violenza (o più frequentemente in minacce di violenza) a casa e fuori dalla scuola. Sono diversi i fattori che accrescono il rischio di violenza per gli adolescenti, tra i quali

Non vi sono prove sufficienti a indicare una correlazione tra violenza e difetti genetici o anomalie cromosomiche.

L’appartenenza a una gang è risultata associata a un comportamento violento. Le gang giovanili sono gruppi autonomi di 3 o più membri, in genere fra i 13 e i 24 anni. Di solito le gang adottano un nome e dei simboli che le identificano, ad esempio un particolare abbigliamento, determinati gesti, certi tatuaggi o graffiti. Alcune gang prevedono che i potenziali membri compiano atti di violenza, anche casuali, prima di poter entrare a farne parte.

L’aumento della violenza delle gang giovanili è stato imputato, almeno in parte, al coinvolgimento delle stesse nello spaccio e nel consumo di stupefacenti. Armi da fuoco e di altro tipo sono caratteri distintivi della violenza delle gang.

La prevenzione della violenza inizia nella prima infanzia, con metodi di disciplina non violenti. Anche limitare l’esposizione alla violenza attraverso i mezzi di comunicazione e i videogiochi può aiutare, poiché è stato dimostrato che l’esposizione alle scene di violenza desensibilizza i ragazzi inducendoli ad accettare la violenza come parte della propria vita. I bambini in età scolare dovrebbero avere accesso a un ambiente scolastico sicuro. Fanciulli e adolescenti non dovrebbero avere acceso alle armi e dovrebbero essere istruiti su come evitare situazioni ad alto rischio (come luoghi e ambienti frequentati da persone che portano delle armi, consumano alcol o assumono droghe) e porre in atto strategie per scongiurare situazioni di tensione.

Tutte le vittime di violenza devono essere incoraggiate a parlare ai propri genitori, insegnanti e persino al proprio medico dei problemi che stanno vivendo.

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