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Somatizzazione e disturbi a essa correlati nei bambini

Di

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Ultima revisione/verifica completa apr 2021| Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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Nella somatizzazione e i disturbi ad essa correlati (precedentemente noti come disturbi somatoformi) i bambini possono manifestare una risposta estremamente intensa ai sintomi fisici, pensare eccessivamente ai sintomi, preoccuparsi eccessivamente dei sintomi, usare eccessivamente le cure mediche e lasciare che i problemi di salute diventino il centro della propria vita.

  • Vi sono vari tipi di somatizzazione e di disturbi correlati.

  • I sintomi possono somigliare a quelli di un disturbo neurologico (come paralisi o perdita della vista) oppure essere vaghi (come cefalea e nausea), oppure il bambino può essere ossessionato da un difetto immaginario o essere convinto di avere una grave malattia.

  • Dopo aver svolto test per escludere disturbi fisici che potrebbero causare i sintomi, i medici basano la diagnosi sui sintomi.

  • La psicoterapia individuale e familiare, spesso con l’uso di tecniche cognitive-comportamentali, può essere utile.

La somatizzazione e i disturbi a essa correlati comprendono:

La somatizzazione e i disturbi a essa correlati sono ugualmente frequenti nei due sessi ma, nell’adolescenza, prevalgono nel sesso femminile.

Sintomi

I bambini con uno di questi disturbi possono presentare una serie di sintomi, tra i quali dolore, difficoltà di respirazione e debolezza. Il bambino può avere o non avere un altro disturbo.

Spesso il bambino sviluppa sintomi fisici se un altro membro della famiglia è gravemente malato. A volte i sintomi sono normali sensazioni fisiche o disagio, che vengono male interpretati. Si ritiene che tali sintomi fisici si sviluppino inconsciamente, in risposta a uno stress psicologico o a un problema (vedere la barra laterale Mente e corpo Mente e corpo Mente e corpo ). I sintomi non sono consci e sono percepiti realmente.

Il bambino è concentrato sulla propria salute e/o sui sintomi. Si preoccupa della gravità dei sintomi e/o trascorre troppo tempo e usa energie eccessive in attività collegate alla salute o ai sintomi stessi.

Diagnosi

  • Sintomi

  • Esame obiettivo e, talvolta, esami per escludere altri disturbi.

I medici chiedono al bambino i sintomi ed eseguono un esame obiettivo, talvolta unitamente a test per escludere un disturbo fisico che potrebbe causare i sintomi. Tuttavia, in genere, si evita di ricorrere a esami di laboratorio che possono indurre il bambino a credere di essere realmente malato, traumatizzandolo ulteriormente.

Affinché il disturbo venga diagnosticato, i sintomi devono generare stress o interferire con le attività quotidiane, e il bambino deve essere preoccupato in modo esagerato della propria salute e/o dei propri sintomi in ciò che pensa e in ciò che fa.

Se non si individua alcun problema fisico, i medici possono usare test psichiatrici standardizzati per stabilire se i sintomi sono dovuti a un disturbo con sintomi somatici. I medici parlano anche al bambino e ai genitori per tentare di identificare problemi psicologici di base o relazioni familiari problematiche.

Trattamento

  • Psicoterapia

  • Programma riabilitativo per ripristinare la normale routine

  • Talvolta, farmaci per alleviare i sintomi

Un bambino può opporsi all’idea di andare da uno psicoterapeuta poiché i sintomi sono puramente fisici. Tuttavia, la psicoterapia individuale e familiare, spesso unitamente a tecniche cognitive-comportamentali, può aiutare il bambino e la famiglia a riconoscere pattern mentali e comportamentali che perpetuano i sintomi. I terapisti possono usare ipnosi, biofeedback e terapia di rilassamento.

La psicoterapia Psicoterapia Sono stati compiuti straordinari progressi nel campo del trattamento delle malattie mentali. Di conseguenza, molti disturbi mentali possono essere trattati con successo, alla stregua dei disturbi... maggiori informazioni di solito è combinata a un programma di riabilitazione volto ad aiutare il bambino a tornare alla normale routine. Può includere la fisioterapia che ha i seguenti vantaggi:

  • Può trattare reali problemi fisici, come ridotta mobilità o perdita del tono muscolare, causati da un disturbo con sintomi somatici o da disturbi correlati.

  • Fa sentire al bambino che si sta facendo qualcosa di concreto per guarirlo.

  • Consente al bambino di partecipare attivamente al trattamento.

È anche importante disporre di un medico di base che fornisca assistenza, che lo visiti con regolarità coordinando le cure.

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