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Retinopatia della prematurità (ROP)

Di

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa feb 2022| Ultima modifica dei contenuti feb 2022
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La retinopatia della prematurità è una patologia dei neonati prematuri dovuta alla crescita anomala dei piccoli vasi sanguigni situati nella parte posteriore dell’occhio (retina).

La retina Struttura e funzione degli occhi Le strutture e le funzioni degli occhi sono complesse. Ciascun occhio regola costantemente la quantità di luce che vi penetra all’interno, focalizza gli oggetti vicini e lontani e crea immagini... maggiori informazioni è la struttura trasparente sensibile alla luce che si trova nel fondo oculare. I vasi sanguigni retinici iniziano a crescere nel feto dopo circa 18-20 settimane di sviluppo in utero e continuano a crescere fino al completamento della gestazione. Nei neonati molto prematuri, lo sviluppo dei vasi sanguigni che irrorano la retina può interrompersi per un certo periodo di tempo. Quando la crescita ricomincia, avviene in modo disorganizzato. Durante questa crescita rapida e disorganizzata, i piccoli vasi possono sanguinare. Nei casi più gravi, questo processo può culminare nel distacco della retina Distacco della retina Il distacco della retina è la separazione della retina (la membrana trasparente, sensibile alla luce presente sul fondo oculare) dallo strato sottostante a cui è attaccata. Chi ne è affetto... maggiori informazioni dal retro dell‘occhio e nella perdita grave della vista.

Visione della retina

Visione della retina

Diagnosi della retinopatia della prematurità

  • Esami dell’occhio

La retinopatia della prematurità è asintomatica, pertanto la diagnosi dipende da un attento esame L’esame dell’occhio In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni del fondo dell’occhio da parte di un oftalmologo (un medico specializzato nella valutazione e nel trattamento di tutti i tipi di disturbi oculari). L’oftalmologo, quindi, esegue regolarmente una visita sui neonati prematuri con peso alla nascita inferiore a 1.500 grammi o nati dopo meno di 30 settimane di gestazione. L’esame oculistico viene ripetuto ogni 1-3 settimane, se necessario, fino al completo sviluppo dei vasi sanguigni della retina.

I bambini che sviluppano una grave retinopatia devono essere sottoposti a visita oculistica almeno una volta all’anno per il resto della vita. Se identificato precocemente, il distacco della retina può essere trattato chirurgicamente per tentare di evitare la perdita della vista nell’occhio interessato.

Prognosi della retinopatia della prematurità

Generalmente, la retinopatia della prematurità è lieve e si risolve spontaneamente. Tuttavia, in una piccola percentuale dei neonati colpiti di peso inferiore a 1 chilogrammo alla nascita, il disturbo è grave e progredisce a distacco della retina e perdita della vista entro 2-12 mesi dalla nascita.

I bambini nei quali la retinopatia della prematurità è guarita sono a maggior rischio di sviluppare miopia Cause Nei disturbi della rifrazione, i raggi luminosi che entrano negli occhi non sono messi a fuoco dalla retina, di conseguenza la vista si offusca. La forma dell’occhio o della cornea o la rigidità... maggiori informazioni Cause , strabismo Strabismo Lo strabismo è il disallineamento intermittente o permanente di un occhio, al punto che la sua linea di visione non è puntata sullo stesso oggetto dell’altro occhio. Se non trattato, lo strabismo... maggiori informazioni Strabismo e ambliopia Ambliopia L’ambliopia, una causa comune di perdita della vista nei bambini, è un abbassamento della vista che si verifica perché il cervello ignora l’immagine ricevuta da un occhio. La perdita della vista... maggiori informazioni . In alcuni bambini con moderata retinopatia della prematurità guarita rimangono cicatrici sulla retina e, più avanti nella vita, sono a rischio di distacco di retina. Raramente possono svilupparsi glaucoma Glaucoma I glaucomi sono un gruppo di disturbi oculari caratterizzati dal danno progressivo del nervo ottico (spesso, ma non sempre, associato a un’elevata pressione oculare), che porta alla perdita... maggiori informazioni e cataratta Cataratta La cataratta è un offuscamento (opacità) del cristallino che provoca una progressiva e indolore perdita della vista. La vista può essere offuscata, può esserci perdita di contrasto e possono... maggiori informazioni Cataratta .

Prevenzione della retinopatia della prematurità

Nei neonati prematuri che necessitano di ossigeno, i livelli vengono monitorati attentamente in modo da poter utilizzare la quantità di ossigeno minima necessaria. I livelli di ossigeno possono essere controllati indirettamente utilizzando un pulsossimetro Pulsossimetria L’emogasanalisi arteriosa e la pulsossimetria misurano la quantità di ossigeno nel sangue, che aiuta a determinare l’efficacia della funzione polmonare. L’emogasanalisi arteriosa è un test invasivo... maggiori informazioni (sensore esterno che misura i livelli di ossigeno nel sangue che scorre in un dito del piede o della mano).

Trattamento della retinopatia della prematurità

  • Fotocoagulazione al laser

  • Bevacizumab

Nelle forme più gravi di retinopatia della prematurità si procede al trattamento laser delle parti più esterne della retina. Tale trattamento prevede l’uso di un raggio laser per bloccare la crescita anomala dei vasi sanguigni e ridurre il rischio di distacco della retina e di perdita della vista.

Per fermare la crescita anomala dei vasi sanguigni nella retina, può anche essere iniettato un farmaco chiamato bevacizumab.

Se la retinopatia della prematurità determina un distacco parziale o completo della retina, talvolta viene eseguito un intervento chirurgico per riattaccare la retina e prevenire ulteriore perdita della vista.

Ulteriori informazioni

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

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