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Introduzione all’ipersensibilità e alle malattie infiammatorie della pelle

Di

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mar 2018| Ultima modifica dei contenuti mar 2018
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L’ipersensibilità e le malattie infiammatorie della pelle sono causate da reazioni del sistema immunitario che riguardano la cute. (Vedere anche Eruzioni da farmaci).

Il sistema immunitario riveste un ruolo fondamentale nel mantenimento della salute di tutti i tessuti corporei. Il sistema immunitario reagisce agli invasori, come microrganismi, corpi estranei o cellule tumorali, e provoca infiammazione per attaccare questi invasori. In genere, la reazione del sistema immunitario protegge l’organismo e aiuta la guarigione. A volte, tuttavia, una reazione immunitaria può dirigersi erroneamente a tessuti sani, causando infiammazione e danni intensi.

La cute può essere coinvolta in una serie di reazioni immunitarie, molte delle quali causano un’eruzione cutanea. Il termine “eruzione” si riferisce a variazioni cromatiche (come arrossamento) e/o dell’aspetto della cute (come comparsa di bozzi o gonfiore). Molte eruzioni causano prurito, come quelle che spesso compaiono dopo una reazione allergica (ipersensibilità), ma alcune sono dolorose oppure asintomatiche. Talvolta, una reazione immunitaria è scatenata dal contatto o dall’ingestione di alcune sostanze, ma molto spesso il medico non conosce la causa che spinge il sistema immunitario a reagire e provocare l’eruzione cutanea (eritema).

Alcune eruzioni cutanee si manifestano prevalentemente nei bambini, mentre altre si presentano quasi sempre negli adulti.

La diagnosi della maggior parte delle eruzioni cutanee da ipersensibilità si basa sul loro aspetto. La causa di un’eruzione cutanea spesso non può essere determinata mediante analisi del sangue e in genere non vengono eseguiti esami di altro tipo. Tuttavia, in caso di eruzioni cutanee persistenti, specialmente quelle che non rispondono al trattamento, il medico può decidere di eseguire una biopsia cutanea, durante la quale un piccolo lembo della pelle interessata viene asportato con un bisturi per esaminarlo al microscopio. Inoltre, se il medico sospetta una dermatite da contatto, si possono eseguire dei test cutanei.

Il sistema immunitario ha un ruolo importante in molte altre patologie della cute, tra cui:

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