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Orticaria
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L’orticaria è una patologia cutanea solitamente innocua causata da un aumento del flusso ematico e dei fluidi nel derma, che comporta la comparsa di aree arrossate rilevate sulla cute. L’orticaria può variare da puntini di pochi millimetri a chiazze di vari centimetri di diametro, e può comparire in qualsiasi parte del corpo.

L’orticaria può essere causata da reazioni allergiche, infezioni virali e irritazioni fisiche; tuttavia, nella maggior parte dei casi, la causa non può essere identificata. Nel caso di una reazione allergica, ad esempio, l’organismo non riesce a tollerare corpi estranei, quindi reagisce provocando l’allergia. In genere gli allergeni sono innocui, ma il sistema immunitario di un soggetto che soffre di allergie li percepisce come pericolosi. In seguito al primo contatto dell’organismo con l’allergene, i globuli bianchi producono anticorpi che preparano il sistema immunitario al successivo incontro con il medesimo allergene, quando entra nuovamente in contatto con l’organismo. Gli anticorpi si attaccano ai mastociti. Un contatto successivo anche solo con una piccola quantità di allergene fa sì che i mastociti rilascino istamina. Quando l’istamina viene rilasciata, si attacca alle cellule vicine e causa la dilatazione dei vasi sanguigni e un rilascio di fluidi, creando un’eruzione cutanea simile all’orticaria. A prescindere dalla causa, tutte le orticarie derivano dal rilascio di istamina.

I sintomi comunemente associati all’orticaria sono

  • Prurito

  • Sensazione di punture di spilli

  • Bruciore

In genere, l’eruzione cutanea dura da 2 a 24 ore.

Per ridurre i sintomi, si possono somministrare trattamenti quali antistaminici e compresse fredde. Anche se non esistono analisi per determinare le cause specifiche dell’orticaria, si possono eseguire delle prove allergiche cutanee per determinare gli allergeni che scatenano una reazione.

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