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Farmaci antivirali
Farmaci antivirali
Farmaci antivirali

I virus sono agenti infettivi che penetrano e si replicano nelle cellule sane. Affinché il virus possa penetrare, è necessario che i suoi recettori si leghino a quelli presenti sulla membrana esterna delle cellule sane. Ciò permette la fusione della membrana virale con la membrana cellulare e il rilascio del materiale genetico utilizzato per la replicazione virale nella cellula.

Una volta che il virus si replica all’interno della cellula, può rimanere latente per lunghi periodi di tempo oppure essere rilasciato immediatamente e penetrare in altre cellule sane per iniziare nuovamente il processo di infezione.

Molte malattie sono causate da virus, ad esempio l’influenza, la varicella, l’epatite e l’infezione da HIV. Sebbene vi siano differenze relativamente a sintomi quali la febbre e la debolezza, alcune non presentano alcun sintomo.

La possibilità di guarigione dipende dal tipo di virus. Le infezioni virali possono causare danni e potenzialmente, se non trattate, il decesso.

I farmaci antivirali agiscono arrestando il processo di infezione. In funzione del virus e del medicinale, l’arresto del processo può verificarsi a molti livelli diversi. Un farmaco impedisce al virus di fondersi con le cellule sane bloccando un recettore che consente il legame del virus con la membrana cellulare. Evitando questo legame, il virus non può penetrare nella cellula né infettarla.

Talvolta, per trattare una particolare infezione vengono impiegati più farmaci, in modo da interrompere più processi virali e incrementare la probabilità di guarigione dell’infezione.

Sebbene alcune infezioni virali, quali l’epatite o l’infezione da HIV, non possano guarire completamente, lo stato di salute di un paziente può essere riportato alla normalità tramite il controllo del virus e la prevenzione di ulteriori danni all’organismo.

Consultare sempre il medico prima di iniziare un trattamento o apportare modifiche a una terapia in corso.

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Panoramica sulle infezioni virali